Pierre Chaunu

historien français et universitaire français

Pierre Chaunu, né le à Belleville-sur-Meuse et mort à Caen le , est un historien français.

Spécialiste de l'Amérique espagnole et de l’histoire sociale et religieuse de la France de l'Ancien Régime (XVIe, XVIIe et XVIIIe siècles), grande figure française de l'histoire quantitative et sérielle, cet agrégé d'histoire et docteur ès lettres a été professeur à l'université Paris IV, membre de l'Institut et commandeur de la Légion d'honneur. Protestant engagé, il a dénoncé le déclin démographique de l'Occident. Il a longtemps écrit dans Le Figaro.

BiographieModifier

Son enfanceModifier

Pierre René Chaunu est né le à Belleville-sur-Meuse. Son père Jean Chaunu est venu de Corrèze et il a épousé la fille d'agriculteurs locaux, Héloïse Charles[1]. Pierre a été élevé par son oncle et sa tante, car sa mère est morte quelques mois après sa naissance, et son père cheminot était rarement à la maison. Il se dit par ailleurs « fils » de la bataille de la Meuse[2]. Sa jeunesse s'est déroulée dans le cadre d'une éducation rousseauiste et voltairienne, anticléricale et catholique conformiste[3].

Il vit au Ban-Saint-Martin près de Metz jusqu'à ses quinze ans. Pour fuir ensuite le danger allemand, son oncle et sa tante déménagent à Rouen, en Normandie.

Chaunu a dit avoir été passionné par l'histoire dès sa jeunesse, entourée par presque toutes les périodes historiques. Il a grandi à Verdun où vivaient ses grands-parents maternels. Il y connaissait très bien les terrains où avaient combattu les armées françaises et allemandes. Dans cette même région de Lorraine, la Guerre franco-allemande de 1870, le passé médiéval de Metz ont aussi beaucoup influencé Chaunu.

Mais l'élément décisif qui le mène à s'intéresser sérieusement à l'histoire est dans son enfance la mort de sa mère. La mort a marqué sa vie. Mort de sa mère, mort de son oncle, et enfin mort de son fils aîné à l'adolescence[4]. La mort engendre l'oubli, ce qu'il veut à tout prix empêcher. Il veut enrichir la « mémoire de l'avant » et ainsi faire reculer la mort[5].

Ses débuts d'historienModifier

Après le baccalauréat Pierre Chaunu avait le choix entre des études de médecine et des études d'histoire. Son choix se porta sur l'histoire, et à partir de 1940 jusqu'à 1944, il étudia à la Sorbonne. Pendant ses études à Paris, il a été très influencé par de Gaulle en 1940 et désapprouvait surtout le socialisme français.

En 1945, il rencontre Fernand Braudel, qui exercera sur lui une grande influence. En 1947, il épouse Huguette Catella[6], passe l'agrégation[7] et retourne en Meuse pour enseigner au lycée de Bar-le-Duc. Il y écrit son mémoire de DES sur Eugène Sue, qui sera publié en 1948 et qu'il tiendra pour un divertissement[3]. Chaunu a commencé à trouver sa direction avec ses recherches sur l'Amérique Latine et son Que sais-je ? paru en 1949[8].

En 1948, Pierre Chaunu et son épouse Huguette aident Lucien Febvre à créer la VIe section de l'École pratique des hautes études. La lecture du livre de Febvre Un destin. Martin Luther marque Chaunu[1] qui se convertit au protestantisme. Depuis 1940, il était gaulliste et ses choix et opinions suivaient ceux du général de Gaulle.

Entre 1948 et 1951 il est pensionnaire à la Casa Vélasquez, séjournant à Séville et Madrid pour ses recherches[9]. Celles-ci portent sur le Pacifique et l'Atlantique et les échanges économiques entre les continents. Il publiera deux livres sur ses recherches : Séville et l'Atlantique (1955-1960) composé de douze volumes, qui est un commentaire et une interprétation de l'histoire de l'Amérique espagnole et des échanges transocéaniques, qui sont les échanges les plus importants de l'époque moderne, et Le Pacifique (1960-1966)[10].

De 1951 à 1956 il est professeur de d'histoire au lycée de Vanves. Puis de 1956 à 1959, il est détaché comme attaché de recherches au CNRS. En 1959 il est chargé de cours à l'université de Caen puis nommé professeur en 1962[9].

Il soutient sa thèse en 1954. Celle-ci se compose des recherches qu'il avait faites en Espagne avec son épouse et de son livre, Séville et l'Atlantique, qui est sa thèse principale. Ce travail servira plus tard à Berkeley et ce dernier servira encore à Chaunu pour sa conclusion. En effet dans ses larges recherches rassemblés dans Séville et l'Atlantique Chaunu formule l'hypothèse que le retournement conjoncturel du début du XVIIe siècle, traduit par une nette rupture tendancielle du trafic de l'Atlantique (est) provoqué par le détournement d'une grande partie de la production d'argent américain en faveur de la Chine[11]. Mais ses recherches montrent que l'hypothèse n'est pas correcte car la conjoncture du Pacifique est semblable à celle de l'Atlantique. À la fin de ses recherches, il conclut que la diminution des échanges est due à une catastrophe démographique dont l'origine est probablement la rencontre des Européens immunisés avec les indigènes fragiles[4]. Cette conclusion l'amènera à se pencher sur la démographie historique.

Après cela il s'oriente vers des fonctions à l'université. En 1961 il est titularisé et fait partie de l'école des Annales. Il continuera de publier des recherches sur l'Espagne et l'Amérique pendant vingt ans.

En 1968 lors des manifestations d'étudiants, Chaunu se sent obligé de prendre position. Il suit la droite et demande alors des réformes. Il souhaite maintenir le système tout en le restaurant au fur et à mesure. Mais, comme il le déclare lui-même dans son essai d'égo-histoire, cette année l'a beaucoup influencé. Il est déçu par les étudiants, il considère qu'ils sabotaient tous les efforts des historiens de faire avancer la science[12].

En , il fait partie des 34 signataires de la déclaration rédigée par Léon Poliakov et Pierre Vidal-Naquet pour démonter la rhétorique négationniste de Robert Faurisson[13].

L'artisan du développement de l'histoire quantitativeModifier

Il fonde ensuite le centre de recherche d'histoire quantitative et publiera l'Atlas historique de Normandie [réf. souhaitée], les Annales de Normandie[réf. souhaitée] et les Cahiers des Annales de Normandie [réf. souhaitée].

Ainsi Chaunu s'est intéressé au développement démographique en Europe, avec une vue différente après avoir connu le développement démographique en Amérique espagnole. Par conséquent il présente un système complexe qui s'organise autour de la modification fondamentale, du XIIe au XVe siècle, de la mutation de l'âge au mariage[14]. Autour de ce sujet il a publié de nombreux ouvrages comme L'Europe classique (1966), L'Europe des Lumières (1971), Histoire, sciences sociales (1974), Un futur sans avenir (1979) et Histoire et imagination (1980). Mais beaucoup d'articles ont également paru, la plupart dans Histoire quantitative, histoire sérielle. Dans son livre Histoire, sciences sociales, Chaunu a une réflexion méthodologique qui décrit sa propre pensée historique[15]. Il essaie de faire une description de l'avenir avec les éléments du présent. Il intègre dans cet ouvrage l'histoire économique qui rend compte des problèmes de méthodes, ainsi que la démographie historique qui rend possible une mesure des comportements des hommes par rapport à la mort, ce qui débouche sur une nouvelle méthode et une nouvelle voie de recherche. Il essaie également d'incorporer une histoire culturelle sérielle tout en plaçant ses recherches sous le signe du changement[16]. Il s'interroge sur les raisons et les conséquences du choc démographique en Europe. L'Europe classique est représentatif pour tous les thèmes auxquels Chaunu porte un certain intérêt car il y intègre l'histoire économique mais aussi la démographie historique, la révolution scientifique et religieuse[17]. De plus c'est un travail de synthèse correspondant à la nouvelle histoire avec un nouveau style d'écriture. Dans L'Europe des Lumières, Chaunu commence à intégrer l'analyse culturelle ainsi qu'une réflexion sur la croissance, il associe les hypothèses et les recherches[17].

La chute démographique de 1973 a inspiré Chaunu dans ses recherches de prospective — l'étude de l'évolution d'une société dans un avenir proche — avec le temps qui passe comme principal enjeu. En publiant De l'histoire à la prospective en 1975, il fait une première analyse historique du présent. Dans ce livre, ainsi que dans Le refus de la vie (1975) et La peste blanche (1976), il prédit le déclin démographique en Europe et en France, et en profite pour signaler que cela peut être dans l'avenir une conséquence de l'avortement. Selon lui, l'exemple tragique des Amérindiens après la conquête espagnole montre que les civilisations sont mortelles, notamment par implosion démographique[18].

Pendant toutes ces années de recherches, Chaunu s'est appuyé sur trois axes de travail : la synthèse, une recherche de quantification du difficilement quantifiable et l'axe professionnel[19].

Histoire sociale et religieuse en FranceModifier

L'histoire de la France est un sujet qui a beaucoup touché Pierre Chaunu. Il dit lui-même que la plupart des études qu'il a dirigées portent sur la France. Il s'intéresse à l'histoire de la France mais il porte également un certain intérêt à l'Ancien Régime. Dans ses recherches et publications sur la France il se dit être en quête de l'identité de la France en ayant toujours en tête les souvenirs de son enfance et les images qui montrent les traces de la Première Guerre mondiale. Ses recherches sont un mélange d'histoire quantitative et d'histoire sociale comme le montrent ses livres. En effet, L'histoire de la sensibilité des Français à la France, Histoire de France, Grande Chronique de Saint Denis, France, La Mort à Paris ou encore Trois mille foyers parisiens aux XVIIe et XVIIIe siècles démontrent son patriotisme et son attachement à son pays natal. Dans ces œuvres il s'intéresse aussi à l'histoire des attitudes, à l'histoire culturelle de la mort, il mesure les comportements saisis dans les testaments parisiens, il s'intéresse aux rapports à l'enfant avec l'exemple de Louis XVIII et à la manière de vivre de la population[16].

Puis il commencera à s'intéresser plus particulièrement à la religion et un peu à la philosophie. Là encore beaucoup d'articles verront le jour comme Le temps des réformes, Culture et société, La mémoire et le sacré, La violence de Dieu, etc.

OpinionsModifier

En parallèle avec son travail il s'engagera activement contre la législation de l'avortement en 1975.

Son épouse est protestante. Lui-même se convertit au protestantisme à l'âge adulte[20],[21] et devient prédicateur laïc à Courseulles-sur-Mer[1]. Il défend des positions pour la défense de la famille, le refus de l'avortement, le respect de la vie[20],[22], et libérales[23], notamment dans une chronique qu'il a longtemps tenue pour Le Figaro[24],[25] et dans son émission de Radio Courtoisie, Les Mardis de la mémoire (jusqu'en 2004).

En 1979, il participe, selon Alain de Benoist, à la rédaction sous le pseudonyme collectif de « Maiastra » de Renaissance de l'Occident ?, paru chez Plon[26].

Dans les années 1980, il a écrit dans la revue du Carrefour de l'horloge, Contrepoint[27], groupe auquel il a appartenu.

En , il signe un appel de quatre universitaires en faveur de la réforme du Code de la nationalité, Maurice Boudot, Michel Crouzet, Claude Polin, Claude Rousseau et Jacques Robichez[28].

Il a appartenu au comité d'honneur du Cercle national Jeanne-d'Arc, affilié au Front national[29]

Postérité et influenceModifier

Durant toutes ses années d'activité, il est membre des élus du CNRS et actif dans différents conseils de l'université. Il n'est pas seulement historien mais aussi journaliste, chroniqueur à la radio et à la télévision, polémiste et homme de médias[30]. Il sera professeur d'histoire moderne à la Sorbonne jusqu'à sa retraite. Pendant vingt-six ans d'université, il a participé a plus de quatre cents jurys de thèses et dirigé plus de quatre cents mémoires de maîtrise. En 1974, il fut co-fondateur de la Faculté Libre de Théologie Réformée d'Aix-en-Provence, devenue de nos jours Faculté Jean-Calvin, et y professa.

Il est élu membre de l'Académie des sciences morales et politiques, section V — histoire et géographie, fauteuil 5, en 1982, et devient son président en 1993[31].

Emmanuel Le Roy Ladurie a salué la « puissance intellectuelle exceptionnelle » de Pierre Chaunu, considérant que « les grandes synthèses qu’il a réalisées pour la collection Arthaud consacrée aux « Grandes Civilisations » et qui ont porté sur L’Europe classique et L’Europe des Lumières demeurent des chefs-d’œuvre d’histoire totale »[32].

Maurice Agulhon a critiqué l'approche de la Révolution française de Pierre Chaunu : dans une contribution aux Essais d'ego-histoire coordonnés par Pierre Nora (Gallimard, 1987), Chaunu évoque « notre "Révolution", mythifiée comme nombril du monde et récitée comme on entendait, dans ma jeunesse, braire l'âne du moulin à l'angle du chemin creux »[33], notamment la qualification de « génocide » attribuée par Chaunu à la guerre de Vendée[34],[35].

Père de six enfants, dont l'historien Jean Chaunu et le dessinateur de presse Emmanuel Chaunu[36], l'historien meurt le à son domicile de Caen et il est inhumé au cimetière Saint-Gabriel[33]. Huguette Chaunu et ses enfants, ayants droits de Pierre Chaunu, ont fait don en 2012 de ses papiers aux Archives départementales du Calvados[37].

PublicationsModifier

  • Eugène Sue et la Seconde République, Paris, PUF, 1948.
  • Histoire de l'Amérique latine, Paris, PUF, coll. « Que sais-je ? », n° 361, 1949. Réédition en 2009 [2].
  • Séville et l'Atlantique (1504-1650), Paris, SEVPEN, 12 volumes, 1955-1960.
  • Les Philippines et le Pacifique des Ibériques, Paris, SEVPEN, 2 volumes, 1960-1966.
  • L'Amérique et les Amériques de la préhistoire à nos jours, Paris, Armand Colin, 1964.
  • La Civilisation de l'Europe classique, Paris, Arthaud, 1966.
  • L'Expansion européenne du XIIIe et XVe siècles, Paris, PUF, 1969.
  • Conquête et exploitation des nouveaux mondes, Paris, PUF, 1969 [3].
  • La Civilisation de l'Europe des Lumières, Paris, Arthaud, 1971, prix Marie-Eugène Simon-Henri-Martin de l’Académie française en 1972
  • (coll.) La independencia en el Perú, Lima, Instituto de Estudios Peruanos, 1972.
  • L'Espagne de Charles Quint, Paris, SEDES, 2 volumes, 1973.
  • Démographie historique et système de civilisation, Rome, EFR, 1974.
  • Histoire, science sociale, Paris, SEDES, 1974.
  • Le Temps des Réformes, Paris, Fayard, 1975.
  • De l'histoire à la prospective, Paris, Robert Laffont, 1975.
  • Le refus de la vie. Analyse historique du présent, Calmann-Lévy, 1975.
  • La Mémoire de l'éternité, Paris, Robert Laffont, 1975.
  • Les Amériques, XVIe et XVIIIe siècles, Paris, Armand Colin, 1976.
  • La peste blanche (avec Georges Suffert), Paris, Gallimard, 1976.
  • Séville et l'Amérique aux XVIe et XVIIIe siècles, Paris, Flammarion, 1977.
  • La Mort à Paris (XVIe et XVIIe siècles), Paris, Fayard, 1978.
  • Histoire quantitative, histoire sérielle, Paris, Armand Colin, 1978.
  • Le sursis, Paris, Robert Laffont, 1978
  • La mémoire et le sacré, Pluriel, Calmann-Lévy, 1978
  • La France ridée, Paris, Pluriel, 1979
  • Un futur sans avenir, Histoire et population, Calmann-Lévy, 1979
  • Histoire et imagination. La transition, Paris, PUF, 1980.
  • Église, culture et société. Réforme et Contre-Réforme (1517-1620), Paris, SEDES, 1980.
  • Histoire et Décadence, Paris, Perrin, 1981.
  • La France, Paris, Robert Laffont, 1982.
  • Pour l'histoire, Paris, Perrin, 1984.
  • L'Aventure de la Réforme. Le monde de Jean Calvin, Paris, Desclée de Brouwer, 1986.
  • Apologie par l'histoire, Paris, Œil, 1988.
  • Le Grand Déclassement, Paris, Robert Laffont, 1989.
  • 3 millions d'années, 80 milliards de destins, Paris, Robert Laffont, 1990.
  • Reflets et miroir de l'histoire, Economica, Paris, 1990
  • avec Ernest Labrousse, Histoire économique et sociale de la France. Tome 1, 1450-1660, PUF, "Quadrige", 1993 [4].
  • Colomb ou la logique de l'imprévisible, Paris, F. Bourin, 1993.
  • L'héritage : au risque de la haine, Aubier, 1995.
  • (coll.), Baptême de Clovis, baptême de la France, Paris, Balland, 1996.
  • (coll.), Le Basculement religieux de Paris au XVIIIe siècle, Paris, Fayard, 1998.
  • avec Michèle Escamilla, Charles Quint, Paris, Fayard, 2000.
  • avec Jacques Renard, La femme et Dieu, Paris, Fayard, 2001
  • avec Huguette Chaunu et Jacques Renard, Essai de prospective démographique, Paris, Fayard, 2003
  • Des curés aux entrepreneurs : la Vendée au XXe siècle, Centre vendéen de recherches historiques, 2004.
  • Le livre noir de la Révolution française, Cerf, 2008

Direction de collectionModifier

  • Alexandre le Grand. Monnaies, finances et politique, PUF, « Histoires », 2003
  • Les textes judéophobes et judéophiles dans l'Europe chrétienne à l'époque moderne, PUF, « Histoires », 2000
  • La grande guerre chimique (1914-1918), PUF, « Histoires », 1998
  • Une sainte horreur, ou le voyage en eucharistie, PUF, « Histoires », 1996
  • L'impossible code civil, PUF, « Histoires », 1992
  • Histoire des Juifs en Pologne du XVIe siècle à nos jours, PUF, « Histoires », 1992
  • Richelieu et Olivarès, PUF, « Histoires », 1991
  • La naissance de l'intime, PUF, « Histoires », 1988

PrixModifier

Notes et référencesModifier

  1. a b et c Philippe Levillain, « Notice sur la vie et les travaux de Pierre Chaunu », sur Académie des Sciences Morales et Politiques, (consulté le 20 juillet 2020)
  2. Pierre Chaunu et Michèle Escamilla, Charles Quint, Paris, Tallandier, éd. 2013 (ISBN 979-10-210-0055-1), p. 48
  3. a et b Chaunu, Pierre, « Le fils de la morte », in Pierre Nora (éd), Essais d'égo-histoire, Paris, 1987.
  4. a et b Pierre Chaunu, « Allocution à l'occasion du jubilé »,
  5. Chaunu, Pierre, p. 69.
  6. « Pierre Chaunu », sur www.fayard.fr, (consulté le 20 juillet 2020)
  7. Liste des lauréats du concours 1947, dans le répertoire des agrégés d'André Chervel.
  8. Bardet, Jean-Pierre, Pierre Chaunu, in Bardet, Jean-Pierre/Foisil, Madeleine, La vie, la mort, la foi, le temps. Paris, 1993, p. XVII.
  9. a et b Cabanel 2015, p. 667.
  10. Chaunu, Pierre, p. 83.
  11. Bardet, Jean-Pierre, p. XIX.
  12. Roussel, Eric, « Pierre Chaunu, un penseur de la liberté », in Bardet, Jean-Pierre/Foisil, Madeleine, La vie, la mort, la foi, le temps, Paris, 1993, p. 46.
  13. Valérie Igounet, Histoire du négationnisme en France, Paris, Le Seuil, coll. « La Librairie du XXe siècle », , 691 p. (ISBN 2-02-035492-6), p. 237.
  14. Chaunu, Pierre, p. 90.
  15. Bardet, Jean-Pierre, p. XX-XXI.
  16. a et b Bardet, Jean-Pierre, p. XXI.
  17. a et b Bardet, Jean-Pierre, p. XX.
  18. Jean-Pierre Poussou, « In memoriam. Pierre Chaunu », Histoire, Économie & Société, , p. 3-6.
  19. Chaunu, Pierre, p. 96.
  20. a et b Cabanel 2015, p. 668.
  21. article d'Olivier Abel
  22. Pierre Chaunu, Essai de perspectives démographiques, Fayard, 2003
  23. Roussel, Eric, p. 47.
  24. Emmanuelle GIULIANI, « "Pierre Chaunu, historien et homme de foi" », La Croix,‎ (lire en ligne)
  25. Philippe-Jean CATINCHI, « Nécrologie de "Pierre Chaunu, historien" », Le Monde,‎ (lire en ligne)
  26. Philippe Lamy (sous la dir. de Claude Dargent), Le Club de l'horloge (1974-2002) : évolution et mutation d'un laboratoire idéologique (thèse de doctorat en sociologie), Paris, université Paris-VIII, , 701 p. (SUDOC 197696295, lire en ligne), p. 268.
  27. Mathias Bernard, « L’opposition de droite après l’alternance de mai-juin 1981 », Histoire@Politique, vol. 1, no 28,‎ , p. 97-107 (DOI 10.3917/hp.028.0097).
  28. «Cent vingt universitaires lancent un appel en faveur d'un nouveau code de la nationalité », [[ lire en ligne]]
  29. Jean-Yves Camus et René Monzat, Les Droites nationales et radicales en France : répertoire critique, Lyon, Presses universitaires de Lyon, , 526 p. (ISBN 2-7297-0416-7), p. 118.
  30. Bardet, Jean-Pierre, p. XVIII.
  31. « Pierre Chaunu », Académie des sciences morales et politiques, sur academiesciencesmoralesetpolitiques.fr, [lire en ligne], page consultée en ligne le .
  32. Emmanuel Le Roy Ladurie, une vie avec l’histoire, entretien, la-nrh.fr, septembre 2014
  33. a et b « Mort de l'historien Pierre Chaunu », Le Monde.fr,‎ (ISSN 1950-6244, lire en ligne, consulté le 9 février 2017)
  34. Maurice AGULHON, « "La révolution française au banc des accusés" », Vingtième Siècle, revue d'histoire, n°5,,‎ (lire en ligne)
  35. Pierre Chaunu, « recension de "La seigneurie bretonne 1450-1680" par Jean Gallet », Le Figaro,‎
  36. Cabanel 2015.
  37. Archives de Pierre Chaunu, historien, A rchives du Calvados[1].
  38. Voir le palmarès
  39. « Prix Renaissance (lettres) », sur cerclerenaissance.info.

AnnexesModifier

BibliographieModifier

  • Patrick Cabanel, « Pierre René Chaunu », dans Patrick Cabanel et André Encrevé (dir.), Dictionnaire biographique des protestants français de 1787 à nos jours, tome 1 : A-C, Paris, Les Éditions de Paris Max Chaleil (ISBN 978-2846211901), p. 667-668
  • Jean-Pierre Bardet, Denis Crouzet, Annie Molinié-Bertrand, Pierre Chaunu, historien, Paris, Presses de l'université Paris-Sorbonne,
  • (en) David Stewart, « Pierre Chaunu (1923-2009) », dans Philip Daileader et Philip Whalen (dir.), French Historians, 1900-2000 : New Historical Writing in Twentieth-Century France, Chichester / Malden (Massachusetts), Wiley-Blackwell, , XXX-610 p. (ISBN 978-1-4051-9867-7, présentation en ligne), p. 105-111.

Articles connexesModifier

Liens externesModifier