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Andromède (mythologie)

personnage de la mythologie grecque
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Persée délivrant Andromède du monstre marin, vase corinthien, Altes Museum de Berlin

Dans la mythologie grecque, Andromède (en grec ancien Ἀνδρομέδα / Androméda) est une princesse éthiopienne. Fille du roi Céphée, elle est victime de l'orgueil de sa mère Cassiopée. Exposée nue sur un rocher pour y être dévorée par un monstre marin, elle est sauvée de justesse par Persée dont elle deviendra l'épouse.

Sommaire

ÉtymologieModifier

Son nom est la forme latinisée du grec Ἀνδρομέδα (Androméda) ou Ἀνδρομέδη (Andromédē) « souveraine des hommes », de ἀνήρ, ἀνδρός (anēr, andrós) « homme » et « dirigeant, souverain ».

Pour d'autres, son nom signifierait « celle qui médite son miel avec les hommes », de ἀνήρ / anếr, ἀνδρός / andrós, « homme » (et par dérivation ἀνδρεία / andreía, « virilité »), et μήδομαι / mếdomai, « imaginer, préparer, avoir l'esprit plein de »[réf. nécessaire].

OrigineModifier

Selon certaines hypothèses, ce mythe serait d'origine phénicienne[1]. Il offre des similitudes saisissantes avec le mythe d'Hésione, la fille de Laomédon, roi de Troie, qui sera sauvée d'un monstre marin par Héraclès. Ce mythe sera transposé au Moyen Âge chrétien en combat de saint Georges avec le dragon[2][source insuffisante].

MytheModifier

 
Gustave Doré, Andromède (1869).

Les principales sources sont le pseudo-Apollodore (La Bibliothèque), Ovide (Les Métamorphoses) et Hygin (Les Fables).

Cassiopée, ayant proclamé que sa fille (ou, selon d'autres versions, elle-même) était d'une beauté égale à celle des Néréides, les nymphes marines qui servent d'escorte à Poséidon, s'est attiré la colère de ce dernier. Pour se venger, le dieu de la mer provoque une inondation et envoie un monstre marin (la baleine Céto) qui se met à détruire hommes et bétail. Désespéré, le roi consulte l'oracle d'Ammon qui révèle qu'aucun répit n'aura lieu tant que le roi n'aura pas livré sa fille au monstre. Andromède est donc enchaînée nue à un rocher près du rivage. Persée, de retour après sa victoire sur la Gorgone Méduse, l'aperçoit du ciel et s'informe de ce qui lui est arrivé. Il en tombe immédiatement amoureux et promet à Céphée de tuer le monstre à condition de pouvoir épouser Andromède. Il attaque alors le monstre avec son glaive et le massacre après une lutte acharnée au corps à corps, sans recourir au pouvoir pétrifiant de la tête de Méduse. Selon Ovide, après sa victoire, Persée dépose cette tête sur un lit d'algues, qui rougissent et durcissent à son contact, devenant ainsi la source du corail.

Persée épouse Andromède, bien qu'elle ait été auparavant fiancée à son oncle Phinée, qui convoitait le trône de son frère Céphée. Lors du mariage, une querelle a lieu entre les deux prétendants et Phinée est à son tour changé en pierre grâce à la tête de la Gorgone.

Andromède suit son époux à Tirynthe en Argolide et ils ont six fils : Persès, Alcée, Héléos, Mestor, Sthénélos et Électryon, et une fille : Gorgophoné. Ils sont à l'origine de la lignée des Perséides par l'intermédiaire de Persès. Leurs descendants dirigent la Mycénie depuis Électryon jusqu'à Eurysthée, puis Atrée dont la funeste descendance (les Atrides) inspirera les grandes tragédies de l'époque classique ; le grand héros Héraclès fait aussi partie de cette descendance.

ConstellationsModifier

Après sa mort, Andromède est placée par Athéna parmi les constellations, dans l'hémisphère nord du ciel, près de Persée et de Cassiopée.

Cinq constellations sont associées à ce mythe. Visibles à l'œil nu, celles-ci sont :

  • Une tête d'homme portant une couronne, placée à l'envers par rapport à l'écliptique : la constellation de Céphée ;
  • Une figure plus petite, près de l'homme, assise sur une chaise, près de l'étoile polaire : la constellation de Cassiopée ;
  • Une vierge enchaînée, se détournant de l'écliptique : la constellation d'Andromède, près de celle de Pégase ;
  • Une baleine, juste sous l'écliptique : la constellation de la Baleine ;
  • Un guerrier, près d'Andromède : la constellation de Persée.

Le mythe en littératureModifier

Les mentions les plus anciennes de ce mythe remontent à Sophocle et Euripide, qui ont tous deux écrit une tragédie sur le sujet, mais elles ne nous sont pas parvenues.

Corneille a écrit une tragédie sur le sujet, Andromède, créée en 1650. La pièce est dédiée à « une dame inconnue ».

Le poète et peintre britannique Dante Gabriel Rossetti a composé un bref poème dans lequel il imagine Andromède brûlant du désir de voir la tête de Méduse à tel point que Persée lui en fait voir le reflet à la surface de l'eau[3]. Le poète ajoute ainsi à la thématique du regard, ainsi que de l'œil et du reflet, qui aimante les significations du mythe de Méduse.

Dans le manga Saint Seiya qui s’inspire de la mythologie grecque (notamment avec des armures en lien avec les constellations), l’un des personnages principaux « Shun » est surnommé Andromède de par la constellation dont relève son armure. Jeune homme androgyne et délicat, il est d’une grande beauté. Le choix d’un personnage aux traits féminins peut s’expliquer comme l’expression d’une perfection innée, réconciliation du masculin et du féminin. Shun, dit également « chevalier d’Andromède » se bat avec une armure intégrant de très longues chaînes. [4] Cela constitue un renversement du mythe initial : de figure enchaînée, Andromède use ici de ses chaînes comme d’une force.

Représentations en peinture et en sculptureModifier

Notes et référencesModifier

  1. Alfred Maury, « Recherches sur le nom et le caractère du Neptune phénicien », Revue archéologique, 1848, vol. 5, p. 545-556. En ligne
  2. A. Réville, « Le christianisme unitaire au IIIe s. », dans Revue des deux mondes no 75, 1er mai 1868 p. 105 [lire en ligne].
  3. Dante Gabriel Rossetti, « Aspecta Medusa (for a Drawing) » (1871) en ligne.
  4. Shun (Saint Seiya)[1]

Sources antiquesModifier

Voir aussiModifier

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