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Mer Égée

partie de la mer Méditerranée
Page d'aide sur l'homonymie Pour les articles homonymes, voir Égée.
Ne doit pas être confondu avec Mer-Égée.

Mer Égée
Carte de la mer Égée.
Carte de la mer Égée.
Géographie humaine
Pays côtiers Drapeau de la Grèce Grèce
Drapeau de la Turquie Turquie
Géographie physique
Type Mer intérieure, mer marginale
Localisation Mer Méditerranée
Coordonnées 39° nord, 25° est
Subdivisions Mer de Crète, mer de Thrace
Longueur 600 km
Largeur
· Maximale 400 km
Profondeur
· Maximale 2 100 m

Géolocalisation sur la carte : Méditerranée

(Voir situation sur carte : Méditerranée)
Mer Égée

La mer Égée (grec moderne : Αιγαίο Πέλαγος Aigaio pélagos et turc : Ege Denizi) est une mer intérieure du bassin méditerranéen, située entre l’Europe et la Grèce à l’Ouest, et l’Asie et la Turquie à l’Est. Elle s'étend de la côte thrace et du détroit des Dardanelles au Nord jusqu’à la Crète au Sud.

Sommaire

GéographieModifier

Elle est limitée sur trois côtés par le continent ou des péninsules ; au sud, un chapelet d’îles la sépare du bassin oriental de la Méditerranée : Cythère, la Crète, Karpathos et Rhodes. D’est en ouest, elle est large de 300 à 400 km ; du nord au sud, elle fait 600 km. Ses fonds les plus profonds se trouvent au nord de la Crète, et atteignent 2 100 mètres. Le plateau continental (profondeur inférieure à 200 m) est très limité.

Elle baigne un très grand nombre d’îles dont la principale est la Crète. Chacune des zones comprend des îles importantes et densément peuplées :

  • zone septentrionale : cinq îles principales appartiennent à la Grèce : Thasos, Samothrace, Lemnos, Lesbos, Chios et Samos, la capitale locale est Mytilène. Deux autres îles appartiennent à la Turquie : Gökçeada et Bozcaada.
  • à l’Ouest : près de la Grèce continentale, les Sporades. Elles sont peuplées d’environ 200 000 habitants sur 3 836 km2 ;
  • zone méridionale : les Cyclades et le Dodécanèse (Rhodes) appartiennent à la Grèce. Capitale : Hermoupolis. Environ 260 000 habitants sur 5 286 km2.

DélimitationModifier

L’Organisation hydrographique internationale détermine les limites de la mer Égée de la façon suivante[1] :

Noms de la mer ÉgéeModifier

 
Image satellite de la mer Égée

L’étymologie du nom « mer Égée » est discutée. Selon certains auteurs latins[2], il viendrait de la légende du roi Égée qui, dans la mythologie grecque, se serait suicidé lors du retour de Crète de son fils Thésée. Les marins devaient mettre des voiles blanches à leurs navires si Thésée revenait vivant, et noires si celui-ci avait péri lors de son duel contre le Minotaure. Toutefois, l’équipage ivre de joie et de vin oublia cette promesse. Lorsque les bateaux revinrent, Égée crut alors que son fils était mort et, submergé de douleur, il se tua en se jetant à la mer.

Une autre étymologie rapproche ce nom du terme grec ancien aigailos désignant le « bord de mer », et qui est censé abriter, selon l’Odyssée et l’Iliade, la demeure du dieu Poséidon[3].

À l’époque franque, les Vénitiens désignaient la mer Égée par le terme Arcipelago, par déformation du grec Aigaion Pelagos[4]. Ce terme apparaît pour la première fois en 1268, dans un traité signé entre le doge de Venise et l’empereur byzantin Michel VIII Paléologue, et désignait également par métonymie l’ensemble des îles Égéennes. Finalement, ce terme traduit en français par « archipel », a fini dans la langue courante (même en grec) par signifier tout ensemble d'îles.

HistoireModifier

Article connexe : Histoire des Cyclades.

AntiquitéModifier

 
Carte bathymétrique de la Mer Égée

Durant l’Antiquité, la mer Égée favorise le développement de la navigation maritime des Cycladiques, des Minoens, des Lélèges, des Phéniciens et des Grecs. Ses côtes montagneuses et irrégulières forment des abris naturels fréquents ; le très grand nombre d’îles, montagneuses elles aussi, fait qu’il est possible de toujours naviguer à vue, sans jamais perdre une côte de vue. Le bois, à l’époque, ne manquait pas pour construire des embarcations.

La mer Égée est ainsi le berceau des premières thalassocraties de l’histoire européenne, celle des Minoens de Crète et celle d’Athènes au Ve siècle av. J.-C. (ligue de Délos).

Avec la conquête romaine (Rome commence à administrer la Grèce à partir de 167 av. J.-C.), les côtes de la mer Égée font partie du même ensemble pour plusieurs siècles : Empire romain (devenu l’Empire romain d'Orient que nous appelons « byzantin ») jusqu’au XIIe siècle, auquel succèdent les « Francs » puis des Turcs.

Moyen ÂgeModifier

Article connexe : Duché de Naxos.

Les rivages sont partagés entre les différents États grecs, les Turcs et les États latins, jusqu’à la chute de Rhodes en 1522, puis la conquête de la Crète, auparavant vénitienne, au XVIIe siècle (prise de Candie en 1669 et de Spinalonga en 1715).

Antagonisme gréco-turcModifier

La Grèce obtient son indépendance contre l’Empire ottoman en 1830. D’abord limitée au Péloponnèse et à l’Attique, elle s’agrandit au cours des XIXe et XXe siècles à la suite de plusieurs guerres, allant jusqu’à se voir attribuer l’Ionie (une partie de la côte d’Anatolie occidentale), dans le but de rassembler les terres peuplées de Grecs. Cependant, le traité de Lausanne de 1922 rend la rive orientale à la Turquie, provoque d’importants déplacements de population et met fin à deux millénaires et demi de peuplement grec en Asie Mineure.

Depuis, un contentieux oppose toujours les deux États à propos de la mer Égée, notamment concernant la souveraineté sur certains îlots inhabités et la répartition des eaux territoriales et de l'espace aérien, donnant lieu à des incidents répétés.

Notes et référencesModifier

  1. « Limites des Océans et des Mers, 3e édition », Organisation hydrographique internationale, (consulté le 31 janvier 2015).
  2. Hygin, Fables [détail des éditions] [(la) lire en ligne] (XLIII) ; Servius, Commentaires sur l’Énéide 3.74 (en ligne)
  3. Dictionnaire des noms de lieux - Louis Deroy et Marianne Mulon (Le Robert, 1994) (ISBN 285036195X).
  4. Chryssa A. Maltezou, De la mer Égée à l’archipel : quelques remarques sur l’histoire insulaire égéenne en ligne

Articles connexesModifier

Liens externesModifier