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Championnat américain de course automobile

Championnat américain de course automobile
Description de cette image, également commentée ci-après
Course des 500 miles d'Indianapolis 1994
Généralités
Sport Compétition automobile
Création 1905
Autre(s) nom(s) National Championship
Organisateur(s) IRL
Éditions 97
Catégorie IndyCar
Périodicité Annuelle
Statut des participants Pilotes professionnels
Site web officiel indycar.com

Palmarès
Tenant du titre Drapeau de la Nouvelle-Zélande Scott Dixon
Plus titré(s) Drapeau : États-Unis A. J. Foyt (7)
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Pour la dernière compétition voir :
IndyCar Series 2018

Le championnat américain de course automobile (en anglais : American Championship car racing), également nommé aujourd'hui IndyCar Series est une compétition de course automobile se déroulant majoritairement aux États-Unis et en Amérique du Nord. En 2015, le championnat est géré par l'Indy Racing League.

Depuis 1902, des courses se déroulent aux États-Unis et en 1905, le National Championship (Championnat National en français) récompense le meilleur pilote. Les 500 miles d'Indianapolis, dont la première édition se tient en 1911, est l'événement phare du championnat.

Les monoplaces pouvant participer rentrent dans la catégorie des monoplaces de Formule Indy (ou IndyCar) et sont généralement similaires à ceux de la Formule 1, malgré quelques différences.

Sommaire

HistoriqueModifier

AAA (1902-1955)Modifier

Le Championnat National fut, à ses débuts, organisé par l'Association américaine des automobilistes (AAA). En 1902, l'AAA utilise les règles de l'Automobile Club de l'Amérique (ACA), mais à partir de 1903 instaure ses propres règles de course et inaugure une première saison de championnat pour voitures de course en 1905. Barney Oldfield fut le premier vainqueur. Durant la période 1906-1915, de simples courses eurent lieu sans être regroupées au sein d'un championnat unique. Des documents officiels considèrent l'année 1916 comme la deuxième saison de championnat. Des années plus tard, rétrospectivement, des titres furent décernés pour les périodes 1902-1904, 1906-1915, et 1917-1919 mais sont considérés comme non officiels par les historiens accrédités.

Les courses n'ont pas cessé aux États-Unis au cours de la Première Guerre mondiale, mais le Championnat National fut suspendu, ainsi que les 500 miles d'Indianapolis, lors des années 1917-1918 à cause de la guerre. En 1920, le championnat a repris officiellement malgré le climat économique difficile de la Grande Dépression. Peu de temps après l'attaque de Pearl Harbor, toutes les courses automobiles ont été suspendues pendant la Seconde Guerre mondiale. De 1942 à 1945 aucun événement n'a eu lieu, notamment à cause de l'interdiction faite par le gouvernement des États-Unis pour des raisons de rationnement. La compétition est relancée en 1946.

L'AAA cesse de participer aux compétitions automobiles à la fin de la saison 1955 à la suite d'une série d'accidents mortels, tel que celui de Bill Vukovich à Indianapolis, et à l'accident des 24 Heures du Mans 1955.

USAC (1956-1978)Modifier

Le Championnat National fut repris par le United States Auto Club (USAC), un nouvel organisme dirigé par le propriétaire de l'Indianapolis Motor Speedway, Tony Hulman. Le Championnat continua de croître en popularité dans un environnement stabilisé depuis plus de deux décennies, avec les deux disciplines traditionnelles sur pistes ovales pavées ou en terre. Durant les années 1950, les Indy Roadsters sont les voitures dominantes sur pavés, tandis que Champ Cars "upright" dominent les pistes en terre. Dans les années 1960, les conducteurs et les propriétaires des équipes commencent à utiliser les voitures de série de type roadster avec le moteur situé à l'avant, ou des monoplaces avec le moteur à l'arrière. La technologie, la vitesse, et les dépenses augmentent rapidement à cette époque. Les pistes ovales continues d'être majoritaires, mais quelques courses sur route sont ajoutées.

Durant les années 1970, l'augmentation des coûts conduit une partie des propriétaires à quitter le sport. Les équipes dominantes sont à cette époque Penske, Patrick, Gurney et McLaren, toutes dirigées par des personnes ayant des antécédents de course sur route. À la suite des nombreux désaccords entre ces équipes et l'USAC, les événements autre que l'Indianapolis 500 souffrent d'une faible fréquentation et ont peu ou pas de couverture à la télévision.

À la fin de la décennie, plusieurs propriétaires envisagent la création d'un nouvel organisme. À la suite de la mort de Tony Hulman président de l'Indianapolis Motor Speedway et fondateur de l'USAC, à l'automne 1977. et la mort de huit fonctionnaires importants de l'USAC tués dans un accident d'avion à la fin de 1978, les propriétaires fondent le Championship Auto Racing Team (CART).

CART & USAC (1979-2004)Modifier

Article détaillé : Champ Car.

Le Championship Auto Racing Teams formé par la plupart des propriétaires d'équipes existantes, est aidé à ses débuts par le Sports Car Club of America. Par conséquent, deux championnats nationaux se déroulent sumultanément gérés par l'USAC d'un côté et le CART de l'autre, l'Indianapolis 500 restant sanctionné par l'USAC. Les meilleures équipes étant dans le championnat CART, celui-ci devint rapidement le championnat national le plus prestigieux. En 1979, à la suite d'une décision de justice les équipes de CART sont autorisées à évoluer durant l'Indy 500. En 1980, USAC et CART tentent de regouper les courses dans le Championnat Racing League (CRL), mais la direction de l'Indianapolis Motor Speedway rejette cette idée. En 1981-1982, l'Indianapolis 500 reste sanctionné par l'USAC, mais le championnat national prééminent était maintenant celui du CART. À partir de 1985, les 500 miles d'Indianapolis restent la seule épreuve comptant pour le championnat USAC : le vainqueur de cette course reçoit ainsi le titre de Champion.

En 1996, Tony George petit-fils de Tony Hulman, président de l'Indianapolis Motor Speedway crée l'Indy Racing League (IRL) qui remplace l'USAC afin d'établir un championnat censé relever la renommée de l'Indianapolis 500, qui voit l'exclusion de nombreuses équipes CART cette année-là. En mars 1996, le CART porte plainte contre l'Indianapolis Motor Speedway afin de protéger leur licence pour la marque IndyCar que l'Indianapolis Motor Speedway tentait de suspendre. En avril, l'IMS dépose une plainte contre le CART pour les empêcher de continuer à utiliser la marque. Finalement, un accord a été conclu dans laquelle la CART accepte de renoncer à utiliser la marque IndyCar mais que l'IRL ne peut pas l'utiliser avant la fin de la saison 2002. Le Championnat CART reste dominant mais à partir de 2000, les équipes commencent à revenir à l'Indy 500. Le CART souffre d'une publicité négative à la suite de l'annulation de la Firestone Firehawk 600 en 2001.

IndyCar Series & Champ Car World Series (2004-2007)Modifier

Article détaillé : IndyCar Series.

Les droits du CART sont achetés par un consortium appelé Open Wheel Racing Series (OWRS) en 2004 et le championnat est rebaptisé Champ Car Open Wheel Racing Series, et plus tard, Champ Car World Series. Cependant, l'organisme continue d'être en proie à des difficultés financières, En 2007, les principaux sponsors de la CCWS Bridgestone et Ford Motor Company annoncent qu'ils se retireront pour la saison 2008.

Pendant ce temps, l'IRL fonctionne maintenant sous le nom de l'IndyCar Series.

IndyCar Series (à partir de 2008)Modifier

Avant le début de la saison 2008, le CCWS fait faillite et est absorbé dans l'IRL, ce qui conduit à la réunification du championnat national pour la première fois depuis 1978, sous le nom IndyCar Series.

Caractéristiques techniquesModifier

ChâssisModifier

A partir de 2012, le seul châssis autorisé est celui la Dallara IR12.

MoteurModifier

Les moteurs sont des V6 2,2 L turbo ou biturbo qui fonctionnent à l'éthanol. Depuis le retrait de Lotus en 2013, seul Chevrolet et Honda équipent les monoplaces.

PneumatiquesModifier

Le manufacturier américain Firestone fournit toutes les écuries en pneumatiques

Type de circuitModifier

Trophées et récompensesModifier

Articles détaillés : Coupe Astor et Coupe Vanderbilt.

PalmarèsModifier

 
Dario Resta, Champion 1916
 
Les As de l'automobile en Amérique en 1917.
 
Jimmy Murphy (à droite), Champion 1921 et 1924
 
Louis Meyer, Champion en 1928, 1929 et 1933, ainsi qu'à trois Indy 500.
 
A. J. Foyt, Champion à 7 reprises (1960, 61, 63, 64, 67, 75, 79)
 
Mario Andretti; Champion 1965, 1966, 1969 et 1984
 
Rick Mears; Champion IndyCar 1979, 1981 et 1982
 
Nigel Mansell, Champion IndyCar 1993
 
Jacques Villeneuve, Champion IndyCar 1995
 
Sébastien Bourdais, Champion de Champ Car à 4 reprises (2004–2007)
 
Dario Franchitti; Champion 2007, 2009, 2010 and 2011
Année Vainqueur
1905   Barney Oldfield
1906–1915 Pas de championnat de 1906 à 1908 - pas de champion officiel de 1909[1] à 1915
1916   Dario Resta
1917–1919 Pas de champion officiel AAA (Première Guerre mondiale)
1920   Gaston Chevrolet
1921   Tommy Milton
1922   Jimmy Murphy
1923   Eddie Hearne
1924   Jimmy Murphy
1925   Peter DePaolo
1926   Harry Hartz
1927   Peter DePaolo
1928   Louis Meyer
1929   Louis Meyer
1930   Billy Arnold
1931   Louis Schneider
1932   Bob Carey
1933   Louis Meyer
1934   Bill Cummings
1935   Kelly Petillo
1936   Mauri Rose
1937   Wilbur Shaw
1938   Floyd Roberts
1939   Wilbur Shaw
1940   Rex Mays
1941   Rex Mays
1942–1945 Pas de compétition (Seconde Guerre mondiale)
1946   Ted Horn
1947   Ted Horn
1948   Ted Horn
1949   Johnnie Parsons
1950   Henry Banks
1951   Tony Bettenhausen
1952   Chuck Stevenson
1953   Sam Hanks
1954   Jimmy Bryan
1955   Bob Sweikert
1956   Jimmy Bryan
1957   Jimmy Bryan
1958   Tony Bettenhausen
1959   Rodger Ward
1960   A. J. Foyt
1961   A. J. Foyt
1962   Rodger Ward
1963   A. J. Foyt
1964   A. J. Foyt
1965   Mario Andretti
1966   Mario Andretti
1967   A. J. Foyt
1968   Bobby Unser
1969   Mario Andretti
1970   Al Unser
1971   Joe Leonard
1972   Joe Leonard
1973   Roger McCluskey
1974   Bobby Unser
1975   A. J. Foyt
1976   Gordon Johncock
1977   Tom Sneva
1978   Tom Sneva
Année USAC & IRL Année Champ Car
1979   A. J. Foyt 1979   Rick Mears
1980   Johnny Rutherford 1980   Johnny Rutherford
1981–82   George Snider 1981   Rick Mears
1982   Rick Mears
1982–83   Tom Sneva 1983   Al Unser
1983–84   Rick Mears 1984   Mario Andretti
1985   Danny Sullivan 1985   Al Unser
1986   Bobby Rahal 1986   Bobby Rahal
1987   Al Unser 1987   Bobby Rahal
1988   Rick Mears 1988   Danny Sullivan
1989   Emerson Fittipaldi 1989   Emerson Fittipaldi
1990   Arie Luyendyk 1990   Al Unser Jr.
1991   Rick Mears 1991   Michael Andretti
1992   Al Unser Jr. 1992   Bobby Rahal
1993   Emerson Fittipaldi 1993   Nigel Mansell
1994   Al Unser Jr. 1994   Al Unser Jr.
1995   Jacques Villeneuve 1995   Jacques Villeneuve
1996   Buzz Calkins
  Scott Sharp
1996   Jimmy Vasser
1996–97   Tony Stewart 1997   Alex Zanardi
1998   Kenny Bräck 1998   Alex Zanardi
1999   Greg Ray 1999   Juan Pablo Montoya
2000   Buddy Lazier 2000   Gil de Ferran
2001   Sam Hornish Jr. 2001   Gil de Ferran
2002   Sam Hornish Jr. 2002   Cristiano da Matta
2003   Scott Dixon 2003   Paul Tracy
2004   Tony Kanaan 2004   Sébastien Bourdais
2005   Dan Wheldon 2005   Sébastien Bourdais
2006   Sam Hornish Jr. 2006   Sébastien Bourdais
2007   Dario Franchitti 2007   Sébastien Bourdais
2008   Scott Dixon
2009   Dario Franchitti
2010   Dario Franchitti
2011   Dario Franchitti
2012   Ryan Hunter-Reay
2013   Scott Dixon
2014   Will Power
2015   Scott Dixon
2016   Simon Pagenaud
2017   Josef Newgarden
2018   Scott Dixon

Titres officieux pour les années non citéesModifier

Année Arthur Means & Val Haresnape[2]
(travail de 1926 à 1927)
Russ Catlin[3]
(travail de 1951)
Motor Age
(annuel)
1902   Harry Harkness (en)
1903   Barney Oldfield
1904   George Heath
1906   Joe Tracy
1907   Eddie Bald (en)
1908   Lewis Strang
1909 (en)   Bert Dingley   George Robertson   Bert Dingley
1910 (en)   Ray Harroun   Ralph Mulford
1911 (en)   Ralph Mulford   Harvey Herrick
1912   Ralph DePalma
1913   Earl Cooper
1914   Ralph DePalma
1915   Earl Cooper   Earl Cooper (routes)
  Gil Andersen (ovales)
  Eddie Rickenbacker (autodromes)
1917   Earl Cooper
1918   Ralph Mulford
1919   Howard Wilcox Tommy Milton (routes)
  Eddie Hearne (ovales)
  Eddie Hearne (routes et ovales)

(Nota Bene: Catlin donne également le français Victor Hémery pour l'année 1905)

RéférencesModifier

  1. 1909 AAA National Championship (première édition régulière) (Team DAN).
  2. (respectivement assistant secrétaire et secrétaire de l'AAA Contest Board)
  3. (historien américain de l'automobile)

Articles connexesModifier

Source de traductionModifier