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Histoires

seule œuvre connue de l'historien grec Hérodote
Page d'aide sur l'homonymie Pour les articles homonymes, voir Histoire (homonymie) et Enquête.
Historiae

Les Histoires ou l'Enquête (en grec ancien Ἱστορίαι / Historíai) sont la seule œuvre connue de l'historien grec, Hérodote. Le titre signifie littéralement « recherches, enquêtes » (du grec ἵστωρ / histôr, « celui qui sait, qui connaît »). C'est le plus ancien texte complet en prose que nous ayons conservé de l'Antiquité[1]. Hérodote y expose le développement de l'empire perse, puis y relate les guerres médiques qui opposèrent les Perses aux Grecs.

Sommaire

Genèse de l'œuvreModifier

Les Histoires ont probablement été rédigées vers 445 av. J.-C., où la tradition de la philosophie antique mentionne qu'Hérodote fit une lecture publique de son travail à Athènes, pour lequel il reçut une récompense officielle qui se serait élevée à dix talents, une somme considérable[2]. Cependant, la composition de ce texte s'étala sur plusieurs années, du fait des longs voyages nécessaires à l'époque pour concrétiser un tel témoignage et de la complexité du propos.

Structure de l'œuvreModifier

 
Carte du monde connu décrit par Hérodote dans les Histoires.

Les Histoires se composent de neuf livres, chacun portant le nom d'une muse. Ce découpage n'est pas le fait de l'auteur : la première mention en est due à Diodore de Sicile au Ier siècle, et c'est probablement au IIe siècle, du fait de grammairiens alexandrins, que l'ouvrage fut ainsi organisé.

AnalyseModifier

L'œuvre mêle des éléments ethnographiques à d'autres proprement historiques. Felix Jacoby reconnaît dans ce mélange l'influence d'Hécatée et insiste sur le caractère dispersé des développements[3]. D'autres commentateurs (Henry R. Immerwahr) ont au contraire insisté sur l'unité profonde de l'œuvre.

ÉditionsModifier

La première édition du texte grec des Histoires paraît sur les presses aldines en 1502[4]. Une sélection de textes choisis et présentés par l'helléniste André Bonnard est disponible aux Editions de L'Aire sous le titre de Découverte du Monde (L'Aire, Vevey, 1981).

Notes et référencesModifier

  1. Airton Pollini, « Hérodote le père de l'Histoire », Histoire antique et médiévale no 49, juin 2010, p. 15.
  2. Préface d'Andrée Barguet à l'édition Folio de L'Enquête, Gallimard, 1964, p. 9.
  3. Suzanne Saïd, Monique Trédé et Alain Le Boulluec, Histoire de la littérature grecque, Paris, Presses universitaires de France, coll. « Premier Cycle », (ISBN 2130482333 et 978-2130482338), p. 187.
  4. Pascal Payen-Appenzeller, « Hérodote et ses traducteurs français (XVIe-XXe siècle) : histoire politique ou histoire des mœurs ? », Euphrosyne, vol. XXIX,‎ , p. 9-28.

Voir aussiModifier

Articles connexesModifier

BibliographieModifier

Éditions et traductionsModifier

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Ouvrages contemporainsModifier

  • Suzanne Saïd, Monique Trédé et Alain Le Boulluec, Histoire de la littérature grecque, Paris, Presses universitaires de France, coll. « Premier Cycle », (ISBN 2130482333 et 978-2130482338).