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Course à l'espace

compétition dans le domaine astronautique entre les États-Unis et l'Union soviétique de 1957 à 1975
Nombre de lancements par pays sur la période 1957-1973

La course à l'espace désigne la compétition à laquelle se sont livrés les États-Unis et l'Union soviétique, dans le domaine astronautique entre 1957 et 1975. Cette lutte pacifique a concerné d'abord l'envoi des premiers satellites artificiels, puis les premiers vols humains dans l'espace, l'envoi de sondes spatiales pour explorer les planètes les plus proches et a culminé avec l'envoi d'astronautes sur la Lune.

La course à l'espace est une des manifestations de la Guerre froide à laquelle se sont livrées les deux superpuissances à compter de la fin de la Seconde Guerre mondiale et qui s'était d'abord traduit par une course aux armements avec la mise au point des premières bombes atomiques, des bombardiers à très long rayon d'action puis des missiles porteurs d'armes nucléaires. La course à l'espace démarre lorsque les Soviétiques réussissent à lancer le premier satellite artificiel Spoutnik 1 le remettant ainsi en cause la suprématie technologique des États-Unis. Le retentissement planétaire de cette première spatiale entraine une réaction très rapide des États-Unis qui investissent massivement pour rattraper leur retard dans le domaine de l'astronautique.

La réussite des missions spatiales devient un enjeu important dans la rivalité culturelle, technologique et idéologique entre les deux pays. Les premières missions spatiales se succèdent, d'abord surtout du fait des Soviétiques puis au fur et à mesure que les investissements effectués produisent leurs effets, des Américains. Les succès sont exploités de manière plus ou moins explicite pour montrer la supériorité d'un système politique sur l'autre.

La course à l'espace est à l'origine du programme Apollo (1961), qui en se donnant comme objectif d'amener des Hommes sur la Lune, devient le plus important programme spatial de tous les temps.

Les premières missions spatiales (1957-1975)Modifier

 
Principaux jalons de la course à l'espace entre 1957 et 1975.
 
Timbre de l'URSS de 1961 commémorant le vol de Youri Gagarine, premier homme dans l'espace.
 
Les Américains sur la Lune, objectif réussi.
 
La mission Apollo-Soyouz en juillet 1975 marque la fin de la course à l'espace et le début d'une coopération spatiale.
Date Première spatiale Pays Agence Mission
Premier satellite artificiel placé en orbite   URSS Spoutnik 1
Premier animal placé en orbite, la chienne Laïka   URSS Spoutnik 2
Découverte de la ceinture de Van Allen   USA Explorer 1
Premier satellite équipé de panneaux solaires   USA Vanguard 1
Premier satellite de télécommunications   USA Projet SCORE
Première mise à feu d'une fusée alors qu'elle est placée en orbite
Première sonde spatiale de l'exploration spatiale en atteignant la vitesse de libération
Première supposition de l'existence du vent solaire
  URSS Luna 1
Premier survol de la Lune et premier objet artificiel placé en orbite héliocentrique   URSS Luna 1
Premier satellite météorologique   USA Vanguard 2
Premier satellite placé en orbite polaire   USA Discoverer 1
Première photo de la Terre depuis l'espace   USA Explorer 6
Premier objet artificiel touchant le sol d'un autre corps céleste (Lune)   URSS Luna 2
Premières photos de la face cachée de la Lune   URSS Luna 3
Première photo d'un satellite météorologique   USA TIROS-1
Premier satellite de reconnaissance   USA GRAB-1
Première charge utile récupérée intacte au sol.   USA Discoverer 13
Premier satellite de télécommunications passif   USA Echo 1A
Première photo d'un satellite de reconnaissance   USA KH-1 9009
Premières plantes et animaux à revenir vivants d'un séjour dans l'espace   URSS Spoutnik 5
12 février 1961 Première sonde à effectuer des corrections de sa trajectoire interplanétaire
Premier objet stabilisé par spin (mise en rotation).
  URSS Venera 1
Premier vol spatial habité (Youri Gagarine)
Premier vol orbital habité
  URSS Vostok 1
Premier observatoire solaire orbital   USA OSO-1
Premier satellite de communication et première retransmission en mondovision   USA Telstar 1
Premier vol simultané et première communication radio entre vaisseaux dans l'espace
Premières images en couleurs de la Terre
  URSS Vostok 3/Vostok 4
Premier survol de Vénus (34 773 kilomètres)   USA Mariner 2
Première femme dans l'espace (Valentina Terechkova)   URSS Vostok 6
Premier satellite géosynchrone   USA Syncom 2
Premier système de positionnement par satellites   USA NAVSAT
Premier satellite géostationnaire   USA Syncom 3
Premier équipage de vaisseau comportant plus d'un membre (3)   URSS Voskhod 1
8 décembre 1964 Premiers utilisation de moteurs ioniques lors d'une mission interplanétaire   URSS Zond 2
Première sortie extravéhiculaire (Alexeï Leonov)   URSS Voskhod 2
Premier survol de Mars (9 846 km)   USA Mariner 4
18 juillet 1965 Première cartographie photographiques de la Lune sur 19 000 000 km2 (Sélénographie)   URSS Zond 3
Premier rendez-vous orbital (vols en formation, pas d'amarrage)   USA Gemini 6A/Gemini 7
Premier atterrissage en douceur sur un autre corps céleste (Lune)
Premières photos prises depuis un autre corps céleste
  URSS Luna 9
Premier impact sur une autre planète (Vénus)   URSS Venera 3
Premier amarrage en orbite entre deux vaisseaux spatiaux   USA Gemini 8/Agena
Premier satellite artificiel autour d'un autre corps céleste (Lune)   URSS Luna 10
18 octobre 1967 Première sonde spatiale à renvoyer des données de Vénus après une rentrée atmosphérique réussie   URSS Venera 4
Premier accostage automatique entre deux engins inhabités   URSS Cosmos 186 (en)/Cosmos 188 (en)
18 septembre 1968 Premiers êtres vivants à orbiter autour d'un autre corps céleste (Lune) et à revenir intacts sur Terre   URSS Zond 5
Premier homme à orbiter autour d'un autre corps céleste (Lune)   USA Apollo 8
Premier amarrage entre deux vaisseaux spatiaux habités avec échange des équipages   URSS Soyouz 4/Soyouz 5
Premier homme sur la Lune et premier décollage depuis un autre corps céleste   USA Apollo 11
Premier retour automatique d'un échantillon du sol lunaire   URSS Luna 16
Premier robot motorisé sur un autre corps céleste   URSS Lunokhod 1
Premier télescope spatial en rayonnement X   USA Uhuru
Premier atterrissage en douceur sur une autre planète (Vénus)
Premier signal émis d'une autre planète.
  URSS Venera 7
Première station spatiale   URSS Saliout 1
Juin 1971 Premier télescope spatial habité   URSS Orion 1 (en)
Premier objet placé en orbite autour d'une autre planète (Mars)   USA Mariner 9
Première sonde arrivant au contact du sol martien   URSS Mars 2
Premier atterrissage en douceur sur Mars
Premier signal émis depuis la surface de Mars
  URSS Mars 3
Première mission à pénétrer dans la ceinture d'astéroïdes et à quitter le système solaire interne   USA Pioneer 10
4 juin 1973 Premier robot motorisé sur un autre corps céleste (Lune) à parcourir la distance d'un marathon (42,1 km)   URSS Lunokhod 2
Premier survol de Jupiter (130 000 km)   USA Pioneer 10
Première utilisation de l'assistance gravitationnelle (survol de Vénus).   USA Mariner 10
Premier survol de Mercure (703 km)   USA Mariner 10
Première sonde à renvoyer des images (noir et blanc) depuis la surface de Vénus   URSS Venera 9

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Articles connexesModifier