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Special Message to the Congress on Urgent National Needs

discours de John F. Kennedy

Kennedy prononçant son discours devant le Congrès le 25 mai 1961. En arrière-plan, le vice-président, Lyndon B. Johnson (à gauche) et le président de la Chambre des représentants, Sam Rayburn (à droite).
Extrait de ce discours :
« I believe that this nation should commit itself to achieving the goal, before this decade is out, of landing a man on the Moon and returning him safely to the Earth. »
« Je crois que cette nation devrait s'engager à atteindre l'objectif, avant la fin de cette décennie, de faire atterrir un homme sur la Lune et le ramener sain et sauf sur Terre. »[1]

Le Special Message to the Congress on Urgent National Needs est un discours du président des États-Unis, John F. Kennedy, prononcé le devant la Chambre des représentants et le Sénat réunis en Congrès au Capitole.

Il y annonce notamment sa volonté d'envoyer un Américain poser le pied sur la Lune avant la fin des années 1960, ce qu'il confirmera en septembre 1962 dans son discours devant l'université Rice, resté célèbre sous le nom We choose to go to the Moon. L'objectif de Kennedy est finalement atteint en juillet 1969 avec la réussite de la mission Apollo 11.

ContexteModifier

Articles détaillés : Apollo 11 et Programme Apollo.

TypologieModifier

Bien que ce discours s'adresse à une session conjointe du Congrès, et que Kennedy l'appelait le « deuxième discours sur l'état de l'Union de 1961 » (« second State of the Union message of 1961 »)[2], il ne s'agit pas d'un discours sur l'état de l'Union[3].

La raison pour laquelle il ne peut être qualifié de discours sur l'état de l'Union ne vient pas du fait que Kennedy en avait déjà prononcé un quatre mois plus tôt, le 30 janvier, alors qu'ils sont normalement annuels. En effet, ainsi que le rappelle Kennedy lui-même au début du discours, la Constitution des États-Unis impose seulement au président d'informer le Congrès de l'état de l'Union « de temps à autre » (« from time to time ») (article 2, section III). Le caractère annuel n'est donc qu'une tradition, qui peut ne pas être suivie dans des circonstances extraordinaires[3].

Aussi, la véritable raison pour laquelle le discours du 25 mai 1961 ne peut être qualifié de discours sur l'état de l'Union, tient au fait qu'il n'aborde que certains sujets plutôt que l'état de la Nation dans son ensemble[3].

ContenuModifier

Le discours, d'une durée de 45 minutes[4] et retransmis à la télévision[5], est divisé en dix parties :

  • I.
  • II. Economic and Social Progress at Home
  • III. Economic and Social Progress Abroad
  • IV.
  • V. Our Partnership for Self-Defense
  • VI. Our Own Military and Intelligence Shield
  • VII. Civil Defense
  • VIII. Disarmament
  • IX. Space
  • X. Conclusion

Dans la partie I, un passage du texte tel qu'il a été signé et transmis au Congrès n'a pas été prononcé[6].

Dans ce discours, Kennedy a fixé la date limite pour l'alunissage, « before this decade is out » (« avant la fin de cette décennie »), de manière volontairement évasive afin de se laisser une marge de manœuvre. Son conseiller Ted Sorensen indique ainsi dans sa biographie : « il était réticent à promettre une année en particulier, et s'est référé à “cette décennie” comme une date limite qu'il pourrait par la suite interpréter comme 1969 ou 1970 »[7].

AccueilModifier

L'accueil du discours de Kennedy par le Congrès a été mitigé[8].

PostéritéModifier

En 1969, un extrait de ce discours est inscrit sur le disque en silicium déposé à la surface de la Lune par Apollo 11[9] :

« We go into space because whatever mankind must undertake, free men must fully share. [...] I believe that this Nation should commit itself to achieving the goal before this decade is out, of landing a man on the moon and returning him safely to the earth. No single space project in this period will be more exciting, or more impressive to mankind, or more important for the long-range exploration of space; and none will be so difficult or expensive to accomplish »

Le , pour le 50e anniversaire de ce discours, la NASA a donné un spectacle intitulé Human Spaceflight: The Kennedy Legacy au John F. Kennedy Center for the Performing Arts à Washington[10].

RéférencesModifier

  1. Frank Lehot et Jean-François Clervoy, Histoire de la conquête spatiale, Louvain-la-Neuve, De Boeck Supérieur, , 223 p. (ISBN 978-2-8073-1510-5), p. 24.
  2. (en) Joseph M. Siracusa, Encyclopedia of the Kennedys: The People and Events That Shaped America, vol. 3 : S-Z, Santa Barbara, ABC-CLIO, (ISBN 978-1-59884-538-9), p. 964.
  3. a b et c (en) Deborah Kalb (dir.), Gerhard Peters (dir.) et John T. Woolley (dir.), State of the Union: Presidential Rhetoric from Woodrow Wilson to George W. Bush, Washington, D.C., CQ Press, , 1185 p. (ISBN 978-0-87289-433-4), p. 9.
  4. (en) Frank Holeman, « President John F. Kennedy announces he wants to put a man on the moon », New York Daily News,‎ (lire en ligne).
  5. Reeves 1993, p. 135.
  6. (en) John F. Kennedy : Containing the Public Messages, Speeches, and Statements of the President, January 20 to December 31, 1961, Washington, United States Government Printing Office, coll. « Public Papers of the Presidents of the United States », (lire en ligne), chap. 205 (« Special Message to the Congress on Urgent National Needs. May 25, 1961 »), p. 396–406.
  7. (en) Ted Sorensen, Kennedy, New York, Harper and Row, , p. 525–526 : « He was unwilling to promise a specific year, and referred to 'this decade' as a deadline he could later interpret as either 1969 or 1970. », cité par (en) John W. Jordan, « Kennedy's Romantic Moon and Its Rhetorical Legacy for Space Exploration », Rhetoric and Public Affairs, vol. 6, no 2,‎ , p. 209–231 (ISSN 1094-8392, JSTOR 41940312), p. 218 et note 46, p. 230.
  8. Jordan 2003, p. 214 et note 35, p. 229.
  9. (en) « Apollo 11 Goodwill Messages », communiqué de presse no 69-83F, sur history.nasa.gov, NASA, .
  10. (en) Katherine Trinidad, « NASA Honors Human Spaceflight Achievements At Kennedy Center Concert », communiqué de presse no M11-098, NASA, .

Voir aussiModifier

BibliographieModifier

Articles connexesModifier

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Liens externesModifier