Vieille fille

Une vieille fille désigne une femme sans enfant qui a dépassé l'âge du mariage dans le milieu où elle se trouve. Cette notion a tendance à disparaître dans la civilisation occidentale contemporaine, et l'expression elle-même, devenue péjorative avec le temps, à être considérée comme offensante.

L'âge à partir duquel une femme devient une vieille fille aux yeux de son entourage ou de la société a évolué avec l'augmentation de l'âge moyen du mariage. De nos jours, le terme ne s'applique généralement pas avant la quarantaine, et tend même à être obsolète.

Dans le Québec d'avant la Révolution tranquille, on devenait vieille fille à 40 ans, et les vieilles filles étaient fêtées le jour de la Sainte-Catherine ().

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