Tristan Bernard

romancier, journaliste, avocat et dramaturge français
Tristan Bernard
Description de cette image, également commentée ci-après
Tristan Bernard en 1923
Nom de naissance Paul Bernard
Naissance
Besançon, Doubs, France
Décès (à 81 ans)
Paris, France
Activité principale
Distinctions
Auteur
Langue d’écriture Français
Genres

Tristan Bernard, nom de plume de Paul Bernard, né à Besançon le et mort à Paris le , est un romancier et auteur dramatique français. Il est célèbre pour ses mots d'esprit.

BiographieModifier

 
Tristan Bernard
par Henri de Toulouse-Lautrec.

Tristan Bernard naît le , à Besançon, du mariage de Myrthil Bernard, négociant puis entrepreneur de construction, et d'Emma Ancel[1]. Il quitte Besançon pour Paris à l'âge de quatorze ans et fait ses études au lycée Condorcet, puis à la faculté de Droit. Il fait son service dans les dragons, auxquels le Général Boulanger, alors ministre de la Guerre, a autorisé le port de la barbe. Après son service, Tristan Bernard décide de la conserver. Il se destine à une carrière d'avocat, « mais n'exerce jamais »[2], préférant se tourner vers les affaires et prendre la direction d'une usine d'aluminium à Creil. « Il se libère rapidement de cette fonction pour se consacrer à ses deux passions : l'écriture et le vélo (il est un temps directeur du vélodrome Buffalo »[2] à Neuilly-sur-Seine (Toulouse-Lautrec l'y a peint en 1895). Plus tard, il dirige Le Journal des vélocipédistes.

En 1891, alors qu'il commence à collaborer à La Revue Blanche, il prend pour pseudonyme Tristan, le nom d'un cheval sur lequel il avait misé avec succès aux courses.

En 1894, il publie en collaboration avec Pierre Veber « un recueil de fantaisies, Vous m'en direz tant ! »[2] et, l'année suivante, sa première pièce, Les Pieds nickelés, un triomphe qui détermine une longue carrière de dramaturge à succès. Plusieurs de ses pièces seront d'ailleurs adaptées au cinéma.

En 1904, il fait partie de la première rédaction de L'Humanité, le journal de Jaurès. Par quelques articles, il contribue en 1917 aux débuts du Canard enchaîné. Il préside les banquets pour les numéros-anniversaires du journal en 1931 et 1934. Il aurait, par ailleurs, inventé le jeu des petits chevaux[3].

Proche de Léon Blum, Jules Renard, Lucien Guitry, Paul Gordeaux, Marcel Pagnol, et de bien d'autres artistes, Tristan Bernard se fait connaître pour ses jeux de mots, ses romans et ses pièces, ainsi que pour ses mots croisés. Il contribue aussi largement au genre policier par son recueil Amants et Voleurs (1905), mais aussi avec plusieurs romans : L'Affaire Larcier (1907), Secrets d'État (1908), récit d'un complot contre le souverain de l'État imaginaire de Bergensland. Mathilde et ses mitaines (1912) met en scène la farfelue Mathilde Gourgeot qui préfigure le type de femme détective amateur qu'on retrouve beaucoup plus tard chez Erle Stanley Gardner, Maurice-Bernard Endrèbe et quelques autres. Le Taxi fantôme (1919) oppose un historien et un politicien véreux, qui briguent tous deux un poste d'académicien. Son avant-dernière contribution, Aux abois (1933), écrite sous forme d'un journal intime, est sous-titrée Journal d'un meurtrier[2]. Il publie un dernier roman policier avec Visites nocturnes (1934).

Humoriste facétieux, il ajoute une strophe aux Stances à Marquise[4] de Pierre Corneille, reprises en chanson par Georges Brassens :

« Peut-être que je serai vieille,
Répond Marquise, cependant
J'ai vingt-six ans, mon vieux Corneille,
Et je t'emmerde en attendant. »

Pendant l'Occupation, il habitait rue Villaret-de-Joyeuse, menacé comme Juif, il se réfugie à Cannes où il vit à l'hôtel Windsor. À son ami, le scénariste Carlo Rim qui le presse de venir se cacher chez lui la nuit, il répond : « A mon âge, on ne découche plus ! » et d'ajouter : « Savez-vous que je figure dans le Petit Larousse ? On n'arrête pas quelqu'un qui figure dans le Petit Larousse »[5]. Son ami Roland Dorgelès le presse aussi de venir se cacher chez lui à la campagne. Il est arrêté avec sa femme par les Allemands en septembre 1943 alors qu'il venait d'acheter les billets de train pour le rejoindre[6]. Arrêté en tant que juif, il est interné au camp de Drancy ; à son départ pour ce camp, il a cette phrase : « Jusqu'à présent nous vivions dans l'angoisse, désormais, nous vivrons dans l'espoir. »

Il est libéré le [7] grâce à l'intervention de Sacha Guitry[8] et de l'actrice Arletty. Il avait refusé une première fois sa libération, ne voulant pas laisser sa femme, Mamita. Il confie à l'avocat Maurice Garçon : « Je n'ai jamais aimé apprendre l'histoire mais cet embêtement n'est rien auprès de l'obligation de la vivre.[9] »

Son petit-fils François-René, l'un des fils de Jean-Jacques est arrêté comme résistant et déporté à Mauthausen où il meurt ; Tristan Bernard ne se remet jamais de cette disparition.

Mort à Paris le au 43, rue Charles Floquet, (Plaque), Tristan Bernard est inhumé au cimetière de Passy (16e arrondissement). Sa première épouse meurt en 1928[10] et sa seconde épouse, qui repose avec lui, en 1952.

FamilleModifier

Tristan Bernard a trois fils de son premier mariage, le dans le 3e arrondissement de Paris, avec Suzanne Rebecca Bomsel, il est avocat à la cour d'appel[11]. Le premier, Jean-Jacques, est un auteur dramatique, promoteur du « théâtre du silence » (Martine), qui témoigna également sur l'univers concentrationnaire (Le Camp de la mort lente, Le Pain rouge). Le deuxième, Raymond, est un réalisateur de cinéma, avec notamment Les Misérables, première version cinématographique en noir et blanc. Le troisième, Étienne, est professeur de médecine, phtisiologue, et contribue à la diffusion du BCG.

Tristan Bernard est par ailleurs le beau-frère du dramaturge Pierre Veber[12] et de Paul Strauss, sénateur de Paris.

Il est l'oncle du journaliste et scénariste Pierre-Gilles Veber et du scénariste Serge Veber, le grand-oncle du cinéaste Francis Veber et l'arrière-grand-oncle de l'écrivain Sophie Audouin-Mamikonian.

Veuf, il épouse, en secondes noces, Agathe Marcelle Reiss, le dans le 17e arrondissement de Paris[13].

Il séjourne dans les années 1930, en famille, dans sa villa au Touquet-Paris-Plage[14].

Mots d'espritModifier

 
Caricature publiée dans Les Hommes du jour (1911).
  • À propos de sa naissance dans la même ville que Victor Hugo :
    • « Nous sommes nés tous les deux à Besançon, tous les deux dans la Grand-Rue, lui au 138, moi, plus modestement, au 23. »
  • À propos de l'invasion allemande pendant la Seconde Guerre mondiale :
    • « En 1914, on disait « on les aura », eh bien maintenant, on les a. »
    • « Comme c'est triste d'avoir si peu d'occupation dans un pays si occupé. »
    • « Tous les comptes sont bloqués, tous les Bloch (prononcer Bloc) sont comptés. »
    • À sa femme après son arrestation par les Allemands : « Jusqu'à présent nous vivions dans l'angoisse, désormais, nous vivrons dans l'espoir. »
  • À son départ pour le camp de déportation,
    • « De quoi avez-vous besoin M. Tristan Bernard ?
      —D'un cache-nez[15]. »
  • « La mort, c'est la fin d'un monologue. »
  • « Il vaut mieux ne pas réfléchir du tout que de ne pas réfléchir assez. »
  • « Un jour on verra surgir à l’horizon des menaces de paix. Or nous ne sommes pas prêts. » (Le Poil civil, 1915).

Tristan Bernard est également connu pour ses grilles de mots croisés, pleines d'esprit et de malice. Contrairement à une idée reçue, ce n'est pas à lui que l'on doit cette définition en 8 lettres, « Vide les baignoires et remplit les lavabos » (réponse : l'entracte), mais à Renée David[16]. En revanche, on lui doit bien celles-ci : « Ne reste pas longtemps ingrat » (réponse : l'âge), « Lève son drapeau en signe de liberté » (réponse : un taxi), « Suit le cours des rivières » (réponse : un diamantaire) et « Moins cher quand il est droit » (réponse : un piano).

Tristan Bernard, un grand absent de l'Académie française, qui aimait dire : « Je préfère faire partie de ceux dont on se demande pourquoi ils ne sont pas à l’Académie plutôt que de ceux dont on se demande pourquoi ils y sont. »

ŒuvresModifier

 
En 1915, visitant la cathédrale de Reims incendiée, avec Léon Rosenwald et Schekri-Ganem.

Romans et nouvellesModifier

  • X..., roman impromptu, écrit en collaboration avec George Auriol, Georges Courteline, Jules Renard, Pierre Veber (1895)
  • Mémoires d'un jeune homme rangé (1899)
  • Un mari pacifique (1901)
  • L'Affaire Larcier (1907)
  • Secrets d'État (1908)
  • Deux amateurs de femmes (1908)
  • Le Roman d'un mois d'été (1909)
  • Nicolas Bergère, joies et déconvenues d'un jeune boxeur (1911)
  • Mathilde et ses mitaines (1912)
  • Le Taxi fantôme (1919)
  • L'Enfant prodigue du Vésinet (1921)
  • Le Jeu de massacre (1922), recueil de nouvelles
  • Corinne et Corentin. Roman de mœurs et d'aventures à portée sociale intermittente (1923)
  • Féerie bourgeoise (1924)
  • Les Moyens du bord (1927)
  • Le Voyage imprévu (1928)
  • Hirondelles de plages (1929)
  • Paris secret (1933)
  • Aux abois : journal d'un meurtrier (1933)
  • Visites nocturnes (1934)
  • Robins des Bois (1935)

ThéâtreModifier

 
Tristan Bernard vers 1940 (photo studio Harcourt).
  • Les Pieds nickelés, comédie en 1 acte, Paris, Théâtre de l'Œuvre,
  • Allez, messieurs ! pièce en 1 acte, Paris, Théâtre de l'Odéon,
  • Le Fardeau de la liberté, comédie en 1 acte, Paris, Théâtre de l'Œuvre,
  • Franches Lippées, comédie en 1 acte, Paris, Théâtre du Champ-de-Foire,
  • Silvérie, ou les Fonds hollandais, pièce en un acte, en collaboration avec Alphonse Allais, Paris, Théâtre des Capucines,
  • Le Seul Bandit du village, vaudeville en 1 acte, Paris, Théâtre des Capucines,
  • Une aimable lingère, ou Chaque âge a ses plaisirs, proverbe de château, Paris, Théâtre des Mathurins,
  • L'Anglais tel qu'on le parle, vaudeville en 1 acte, Paris, Comédie-Parisienne,
  • Octave ou les Projets d'un mari, comédie en 1 acte, Paris, Grand-Guignol,
  • La Mariée du Touring-Club, vaudeville en 4 actes, Paris, Théâtre de l'Athénée,
  • Un négociant de Besançon, comédie en un acte, Paris, Théâtre des Mathurins,
  • La Petite Femme de Loth, opérette, Théâtre des Mathurins,
  • L'Affaire Mathieu, pièce en 3 actes, Paris, Théâtre du Palais-Royal,
  • Daisy, comédie en 1 acte, Paris, Théâtre de la Renaissance,
  • Les Coteaux du Médoc, comédie en un acte, Paris, Théâtre du Vaudeville,
  • Le Captif, comédie en 1 acte, Paris, Théâtre des Mathurins,
  • Triplepatte, comédie en 5 actes, avec André Godfernaux, Paris, Théâtre de l'Athénée,
  • La Peau de l'ours, 1 acte, Paris, Théâtre de l'Athénée,
  • Sa sœur, pièce en 3 actes, Paris, Théâtre de l'Athénée,
  • La Cabotine, pièce en 3 actes, avec Alfred Athys, Paris, Théâtre des Nouveautés,
  • Monsieur Codomat, comédie en trois actes, Paris, Théâtre Antoine,
  • Je vais m'en aller, comédie en un acte, 1908
  • Les Jumeaux de Brighton, pièce en 3 actes et 1 prologue, Paris, Théâtre Femina,
  • Le Poulailler, comédie en trois actes, Paris, Théâtre Michel,
  • Le Danseur inconnu, comédie en 3 actes, Paris, Théâtre de l'Athénée,
  • Le Peintre exigeant, Paris, Comédie-Française, [17]
  • Le Costaud des épinettes, comédie en 3 actes, avec Alfred Athis [Natanson], Paris, Théâtre du Vaudeville,
  • L'Incident du , comédie en 1 acte, Paris, Théâtre de l'Athénée,
  • Le Petit Café, comédie en 3 actes, Paris, Théâtre du Palais-Royal,
  • L'Accord parfait, comédie en 3 actes, avec Michel Corday, Paris, Théâtre Femina,
  • On naît esclave, pièce en 3 actes, avec Jean Schlumberger, Paris, Théâtre du Vaudeville,
  • Les Phares Soubigou, comédie en 3 actes, Paris, Comédie Royale,
  • La Gloire ambulancière, comédie en 1 acte, Paris, Comédie des Champs-Élysées,
  • Les Deux Canards, pièce en 3 actes, avec Alfred Athis, Paris, Théâtre du Palais-Royal,
  • Jeanne Doré, pièce en 5 actes et 7 tableaux, Paris, Théâtre Sarah-Bernhardt,
  • La Crise ministérielle, comédie en un acte, Paris, Comédie des Champs-Élysées,
  • Du vin dans son eau, ou l'Impôt sur le revenu, comédie en 1 acte, Paris, Comédie des Champs-Élysées,
  • Le Prince charmant, comédie en 3 actes, Paris, Comédie-Française,
  • L'École du piston, comédie en 1 acte, Paris, Théâtre Antoine,
  • Le Sexe fort, pièce en trois actes, Paris, Théâtre du Gymnase,
  • Les Petites Curieuses[18], pièce en 3 actes, Paris, Théâtre des Boulevards, 1920
  • Cœur de lilas avec Charles-Henry Hirsch, mise en scène André Brulé, Théâtre de Paris,
  • My Love... Mon amour, comédie en 4 actes, Paris, Théâtre Marigny,
  • Ce que l'on dit aux femmes, Théâtre des Capucines Mai 1922
  • Le Cordon bleu, pièce inédite (1923)
  • Les Plaisirs du dimanche, comédie en 1 acte, Paris, Sporting Club,
  • L'École des quinquagénaires, comédie en un acte, en vers, Paris, Comédie-Française,
  • Un perdreau de l'année, comédie en 3 actes, Paris, Théâtre Michel,
  • Jules, Juliette et Julien, ou l'École du sentiment, comédie en 3 actes et un prologue, Paris, Théâtre de l'Œuvre,
  • L'École des charlatans, pièce en 4 actes, avec Albert Centurier, Paris, Théâtre de l'Odéon,
  • Langevin père et fils, comédie en cinq actes, Paris, Théâtre des Nouveautés,
  • Un ami d'Argentine, pièce en 4 actes, avec Max Maurey, Paris, Théâtre de l'Athénée,
  • Le Sauvage, comédie en quatre actes, Paris, Théâtre Tristan-Bernard,
  • La Partie de bridge, pièce en un acte, Paris, Théâtre de la Michodière,

Théâtre (pièces réunies) :

  • Théâtre (8 volumes, 1908-1939)
  • Théâtre sans directeur (1930)

Sketches radiophonique :

  • Le Narcotique ; La Morale et le Hasard ; Révélation ; Expédition nocturne ; La Maison du crime ; Une opération magistrale ; Le Triomphe de la science ; Le Coup de Cyrano ; Un mystère sans importance, Radio-Paris, 1930.

Adaptation au cinémaModifier

Autres publicationsModifier

  • Vous m'en direz tant !, avec Pierre Veber (1894)
  • Contes de Pantruche et d'ailleurs (1897)
  • Sous toutes réserves (1898)
  • Amants et Voleurs (1905), édition bibliophilique en 1927 illustrée par André Dignimont
  • Citoyens, Animaux, Phénomènes (1905)
  • Auteurs, Acteurs, Spectateurs (1909)
  • Les Veillées du chauffeur (1909)
  • Sur les grands chemins (1911)
  • Le Poil, organe en principe hebdomadaire des réserves de l'armée inactive, hebdomadaire (1915)
  • Souvenirs épars d'un ancien cavalier (1917)
  • Le Lion, cours texte dans l'hebdomadaire « Le Canard Enchainé » (1918)
  • Tableau de la boxe (1922)
  • Autour du ring : tableau de la boxe (1925)
  • Mots-croisés, cinquante problèmes (1925)
  • Nouveau recueil de cinquante problèmes de mots croisés (1930)
  • Les Parents paresseux (1932)
  • Voyageons (1933)
  • Compagnon du Tour de France (1935)
  • 60 années de lyrisme intermittent (1945), dont il offrit un exemplaire à Sacha Guitry avec cet envoi : "A mon vieil ami Sacha...qui m'a tiré - je ne l'oublierai jamais - des griffes allemandes. Tendrement". (no 118 du catalogue de la vente de la bibliothèque Sacha Guitry, 25/03/1976 - arch.pers.)
  • Nouveaux mots croisés, avec la collaboration posthume de Jean de La Fontaine (1946)
  • Vanille pistache, histoires choisies, illustration de Paul Georges Klein, avec un portrait de l'auteur par Henri de Toulouse-Lautrec, préface de Léon Blum (1947)

HommagesModifier

DistinctionsModifier

Tristan Bernard est nommé chevalier de l'ordre national de la Légion d'honneur en 1903, officier en 1913, commandeur en 1928 et élevé à la dignité de grand-officier en 1939[19].

Notes et référencesModifier

  1. « Acte de naissance no 873 », sur memoirevive.besancon.fr (consulté le 11 juin 2020), p. 242.
  2. a b c et d Dictionnaire des littératures policières, volume 1, p. 216.
  3. Tristan Bernard, Le Point, 31 décembre 1998.
  4. Stances à Marquise.
  5. "Mémoires d'une vieille vague" de Carlo Rim, éditions Gallimard, 1961, page 152.
  6. Témoignage de Dominique Nohain dans Télé 7 Jours n°808, semaine du 8 au 14 novembre 1975, page 74, article de Paulette Durieux : "Dominique Nohain a rendu son nom au Théâtre Tristan-Bernard".
  7. Journal 1939-1945 de Maurice Garçon, éditions Les Belles Lettres/Fayard, 2015, p.504 à la date du 22 octobre 1943 : « Je sors de rendre visite à Tristan Bernard. Il est libéré depuis hier ainsi que sa femme. Ils se sont réfugiés chez Jean-Jacques Bernard, rue Eugène Flachat »
  8. « Tristan Bernard fut libéré huit jours après son arrestation. De chez son fils, il écrivit à Sacha sa reconnaissance profonde. », cité par Dominique Desanti, dans Sacha Guitry, 50 ans de spectacle, Grasset, 1982, p. 300.
  9. Journal 1939-1945 de Maurice Garçon, éditions Les Belles Lettres/Fayard, 2015, p. 505 à la date du 22 octobre 1943.
  10. « Acte de décès Bomsel n°1694 », sur archives.paris.fr (consulté le 11 juin 2020), p. 15
  11. « Acte de mariage Bernard-Bomsel no 757 », sur archives.paris.fr (consulté le 11 juin 2020), p. 22.
  12. Olivier Barrot, Pascal Ory, La Revue blanche : histoire, anthologie, portraits, Christian Bourgois, 1989, p. 320.
  13. « Acte de mariage Bernard-Reiss no 1002 », sur archives.paris.fr (consulté le 11 juin 2020), p. 25.
  14. « Paris-Soir », Quotidien,‎ (lire en ligne, consulté le 11 juin 2020).
  15. Selon une autre version, c'est la réponse qu'il fit à Sacha Guitry, venu le voir en prison, lorsqu'il lui demanda s'il avait besoin de quelque chose.
  16. Article du 24 février 1937 paru dans Marianne [1]
  17. L'Illustration théâtrale : 1812 par G. Nigon et Le peintre exigeant par T. Bernard (no 143), , 48 p. (disponible sur Gallica).
  18. * Tristan Bernard, « Les petites curieuses », dans La Petite Illustration (no 14), (disponible sur Gallica).
  19. « Ordre national de la Légion d'honneur », sur culture.gouv.fr (consulté le 11 juin 2020).

SourceModifier

Voir aussiModifier

BibliographieModifier

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Article connexeModifier

Liens externesModifier