Bataille de Corregidor (1945)

Bataille de Corregidor
Description de cette image, également commentée ci-après
L'USS Claxton fournit un appui-feu naval lors des débarquements sur Corregidor.
Informations générales
Date 16
Lieu Corregidor, Philippines
Issue Victoire américaine
Belligérants
États-Unis
Flag of the Philippines.svg Commonwealth des Philippines
Empire du Japon
Commandants
US flag 48 stars.svg George M. Jones
US flag 48 stars.svg Edward M. Postlethwait
Rikichi Tsukada
Forces en présence
7 000 hommes 6 700 hommes
Pertes
207 morts
684 blessés
6 600 morts
50 blessés
19 prisonniers
20 se sont rendus après la guerre

Seconde Guerre mondiale

Batailles

Campagne des Philippines



Coordonnées 14° 40′ 00″ nord, 120° 25′ 01″ est
Géolocalisation sur la carte : Philippines
(Voir situation sur carte : Philippines)
Bataille de Corregidor

La bataille pour la reconquête de Corregidor (philippin : Labanan para sa Corregidor) est une bataille de la guerre du Pacifique ayant eu lieu du 16 au durant la campagne des Philippines. Elle opposa les forces américaines à la garnison japonaise recluse dans les forteresses de l'île, ceux-ci ayant capturé le bastion de l'USAFFE lors de leur invasion en 1942.

ContexteModifier

Capture de CorregidorModifier

Stratégie de reprise de l'îleModifier

MacArthur optait pour une stratégie d'attaque combinée amphibie et aéroportée — parmi les plus difficiles de toutes les manœuvres militaires modernes — afin de reconquérir l'île. Bien que ce plan d’action particulier ait été utilisé à bon escient lors du débarquement de Luçon, la phase aéroportée était risquée. À cause de sa petitesse, à peine plus de cinq milles carrés, l'île en forme de têtard constituait une cible difficile pour une chute en parachute.

Pour ne rien arranger, il a été demandé aux parachutistes d’atterrir sur une colline connue sous le nom de « Topside », le principal relief dominant de l’île. Malgré de nombreuses hésitations face à la stratégie à adopter, le personnel de MacArthur n'eut d'autre choix d'accepter cette proposition face au manque de solution alternative. Ils misent également sur l'effet de surprise, Japonais ne s'attendant certainement pas à ce type d'invasion aérienne sur une zone aussi improbable.

Les honneurs pour la reconquête du Rocher ont été attribués au lieutenant-colonel George M. Jones du 503e régiment de parachutistes (Parachute Regimental Combat Team, et à des éléments de la 24e division d'infanterie (Infantry Division) du général de division Roscoe B. Woodruff, qui ont participé à la capture de l'île de Mindoro. Le 503e PRCT comprenait le 503e régiment d’infanterie de parachutistes (Parachute Infantry Regiment), du comté C, le 161e bataillon de génie aéroporté (Airborne Engineer Battalion), ainsi que des éléments du 462e bataillon de parachutistes d’artillerie de campagne (Parachute Field Artillery Battalion), équipés d'obusiers de 75 mm. Les hommes ont été acheminés par avion C-47 du 317e groupe de transport (Troop Carrier Group). L’assaut amphibie a été confié au 3e bataillon et au 34e régiment d’infanterie (Infantry Regiment), acheminés par des péniches de débarquement mécanisées (LCM) du 592e régiment d’embarcations et de navires du génie (Engineer Boat and Shore Regiment)[1],[2].

DéroulementModifier

BombardementsModifier

Le , les bombardements aériens visant à assouplir les défenses de Corregidor débutent. Les frappes quotidiennes de bombardiers lourds de l'armée de l'air américaine (USAAF) se sont poursuivies jusqu'au  ; 540 tonnes seront larguées. Les chiffres estimés depuis le début de la campagne de bombardement en date du indiquaient 2 028 sorties effectives, pour 2 869 tonnes de bombes larguées sur l'île.

À compter du , la marine participe aux bombardements. Croiseurs et destroyers pilonnent le rivage et effectuent des bombardements sporadiques contre l'artillerie côtière japonaise, des mouilleurs de mines étant déployés autour de l'île le lendemain. Le pilonnage intense de l'île par la marine dura trois jours.

Le , l'USS Fletcher fut touché par un obus ennemi alors qu’il assistait à des opérations de déminage. Le chauffeur de 1re classe Elmer Charles Bigelow lutta contre l'incendie, contribuant grandement à sauver son navire, mais fut gravement blessé et mourut le lendemain. Pour sa valeur et son sacrifice, il reçut la médaille d'honneur.

Au matin du , pendant une heure, des B-24 bombardèrent à basse altitude l'île, et plusieurs Douglas A-20 mitraillèrent les défenses japonaises.

Parachutage sur le « Topside »Modifier

Le , à 8 h 33, avec trois minutes de retard sur l'heure prévue, et confrontés à des vents de 16 à 18 nœuds sur les zones de largage, les mille soldats du 503e PRCT basé à Mindoro commencèrent à sauter des C-47 de la 13e Air Force. Seuls quelques défenseurs japonais, vestiges du groupe Kembu du major-général Rikichi Tsukada, faisaient face dans les deux minuscules zones de contrôle des hauteurs occidentales du « Topside ». Aucun soldat ne s'est noyé, bien que certains, incapables de gravir les falaises à travers un territoire hostile ou tombés près des rochers, aient été secourus près de Wheeler Point.

 
Des parachutistes du 503e PRCT arrivent sur Corregidor, le .

En dépit de l'intense bombardement aérien et naval de Corregidor, qui a quelque peu ébranlé les défenses japonaises, celles-ci se sont rassemblées avec vigueur, et de violents combats éclatent quasi-immédiatement. À un moment donné, les forces japonaises menacèrent d'introduire un saillant dans la faible emprise des parachutistes sur le « Topside ».

Parachutistes et fantassins menèrent une bataille tenace contre l'ennemi bien enterré et déterminé. Le soldat Lloyd G. McCarter, un éclaireur attaché à la 503e lors du premier débarquement du , franchit 27 mètres de terrain à découvert sous un tir intense, et parvint à faire taire une mitrailleuse avec des grenades à main. Les jours suivants, il infligea de lourdes pertes aux Japonais, mais fut grièvement blessé. McCarter reçut la médaille d'honneur.

Bataille du Point BanzaiModifier

La bataille la plus féroce pour reconquérir Corregidor a eu lieu à Wheeler Point dans la nuit du et tôt le lendemain matin, lorsque les compagnie D et F, du 2e bataillon du 503e PRCT s'installèrent dans des positions défensives près de Battery Hearn et Cheney Trail. À 22 h 30, sous une nuit noire et sans lune, 500 marines japonais contre-attaquèrent depuis l'arsenal de Battery Smith et chargèrent les positions américaines et philippines. La compagnie F mit fin aux attaques japonaises qui tentaient de percer au sud.

Outre les fusées éclairantes tirées toute la nuit par les navires de guerre ancrés au large, la bataille de trois heures a été remportée par les armes des 50 parachutistes déployés contre la Force de débarquement spéciale japonaise, une des meilleures unités parmi les combattants de l'empire. Face à la confusion de la bataille et aux soldats éparpillés, quelques hommes de la compagnie n'ont pas été impliqués dans l'affrontement avec les Japonais, qui comptent 250 tués dans la zone de Cheney Trail. Coté américain, la compagnie F compte 14 morts et 15 blessés. Ce fut la première attaque significative des Japonais sur Corregidor. Les historiens officiels de la 503e appelèrent Wheeler Point le « Point Banzai ».

Capture de la colline de MalintaModifier

 
Le 34e infanterie débarquant à San Jose Point.

En coordination avec l’atterrissage des parachutistes du 503e sur le « Topside », la première vague du 3e bataillon du lieutenant-colonel Edward M. Postlethwait du 34e régiment d'infanterie de la 24e division d'infanterie (sous-colonel Aubrey S. « Red » Newman ) débarque et établit une tête de pont à la pointe San José, à l’extrémité est de Corregidor, appelée « Black Beach ». Les vagues de troupes qui suivirent ont essuyé le choc de la défense japonaise réorganisée à la hâte, et plusieurs péniches de débarquement et fantassins ont été victimes de mines. Le bataillon est parvenu à avancer à l'intérieur des terres contre une résistance sporadique, principalement de groupes sortant des passages souterrains de l'île pour contourner les troupes américaines en progression.

Deux unités du 3e bataillon — les compagnies K et L sous les commandements des capitaines Frank Centanni et Lewis F. Stearns — ont réussi à sécuriser la route et les entrées nord et sud de Malinta Hill, tandis que la compagnie A du capitaine Gilbert Heaberlin s'est installée près de la ligne de front. La compagnie I, sous les ordres du premier-lieutenant Paul Cain, occupe le North Dock et surveille le port. Les Américains avaient l'intention de fixer les troupes japonaises à l’intérieur des tunnels pendant que d’autres unités se rendraient dans les terres, accompagnées de chars et de lance-flammes ; armes qui dévastèrent les fortins et les tunnels dans les zones environnantes détenus par les Japonais. Pendant huit jours consécutifs, jusqu’au , ces unités mirent fin aux charges successives de banzai, d’attaques au mortier et à celle d'une brigade-suicide composée de soldats armés d’explosifs attachés au corps ; plus de 300 Japonais y laissèrent la vie.

Le à 21 h 30, près de Malinta Hill, quelques dizaines de survivants japonais furent tués en attaquant les positions américaines à la suite d'une grande explosion ; une attaque similaire se reproduisit deux nuits plus tard. Par la suite, des troupes du génie américain déversèrent et enflammèrent de grandes quantités d’essence dans les tunnels. L'absence d'activité japonaise par la suite laisse supposer que la garnison japonaise a été exterminée.

Il n'y eut plus d'attaques japonaises organisées pendant le reste de la bataille. Seules des zones isolées de résistance continuèrent à se battre jusqu'au , date à laquelle Corregidor fut proclamée en état de sécurité.

ConséquencesModifier

Un grand nombre de troupes japonaises se sont noyées alors qu'elles tentaient de nager loin du Rocher. Nombre d'entre eux, estimés par milliers, se sont enfermés dans les nombreux passages souterrains de l'île. Conformément à la philosophie de Bushidō, les défenseurs, cachés dans des grottes et des tunnels comme ceux de Malinta Hill, ont préféré se suicider plutôt que de se rendre. Pendant des jours, le Corregidor a résonné de nombreuses explosions souterraines.

Très peu de soldats japonais ont été capturés. Pendant les recherches, un char M4 Sherman a tiré un obus dans un tunnel scellé soupçonné d’héberger des soldats japonais, mais qui contenait à la place des tonnes de munitions stockées. L’explosion qui suivit propulsa le blindé de 27 tonnes sur plusieurs dizaines de mètres, tuant son équipage et 48 soldats américains à proximité, et en blessant plus de 100 autres dans les environs immédiats.

Le 1er mars, malgré le bastion insulaire dévasté, son port est officiellement ouvert à la navigation alliée. Six jours plus tard, le , le général MacArthur revient dans la forteresse de l'île qu'il avait été contraint de quitter trois ans auparavant. « Je vois que l’ancien mât est toujours debout. Demandez à vos troupes de hisser nos couleurs au plus haut et de ne plus jamais laisser l'ennemi nous l'enlever » a-t-il dit lors de la cérémonie de relèvement du Stars and Stripes.

L’assaut américain parfaitement coordonné visant à reprendre Corregidor coûte à la 503e TDP 169 hommes, tandis que 531 sont blessés. Le 34e régiment d'infanterie compte 38 morts et 153 blessés. Au total, le 503e PRCT, sur les 2 065 hommes que compte le régiment, environ 280 ont été tués ou grièvement blessés. Trois hommes ont eu des problèmes de parachute et deux autres entrés en collision avec des bâtiments sont décédés. Huit hommes ont été tués soit dans les airs, soit avant de pouvoir se libérer de leur goulotte, 50 autres ont été blessés dans les airs ou à l’atterrissage. Plusieurs hommes sont portés disparus au combat.

Des sources japonaises ont estimé qu'environ 6 700 Japonais étaient présents sur l'île lorsque le 503e PRCT et le 34e régiment d’infanterie ont débarqué, dont seulement 50 ont survécu. 19 autres ont été faits prisonniers et 20 se sont rendus après la guerre, le .

PostéritéModifier

 
Restes d'une grotte japonaise.

Corregidor est aujourd'hui une destination touristique de choix aux Philippines. Au fil des ans, la plupart des pièces d'artillerie décrépites et des sites de batailles sur l'île ont été restaurés en tant que points de repère historiques importants.

Notes et référencesModifier

Voir aussiModifier

Articles connexesModifier

BibliographieModifier

  • William B. Breur Retaking the Philippines: America's Return to Corregidor and Bataan, October 1944 – March 1945 (1986) St. Martin’s Press (ISBN 0-312-67802-9)
  • Gerard M. Devlin Back to Corregidor: America Retakes the Rock (1992) St. Martins Press (ISBN 0-312-07648-7)
  • Edward M. Flanagan Corregidor: The Rock Force Assault, 1945 by (1988) Presidio Press (ISBN 0-89141-319-7)
  • S. Sandler World War II in the Pacific: An Encyclopedia (Military History of the United States) (2000) Routledge (ISBN 0-8153-1883-9)
  • James J. Fahey Pacific War Diary, 1942–1945: The Secret Diary of an American Sailor (1992) Houghton Mifflin (ISBN 0-395-64022-9)
  • Robert Ross Smith, Triumph in the Philippines, Washington, D.C., United States Army Center of Military History, coll. « U.S. Army in World War II: The War in the Pacific », (lire en ligne) Chapter XVIII.
  • Shelby L. Stanton, World War II Order of Battle, Galahad Books, (ISBN 0-88365-775-9)

Liens externesModifier