Sauropsida

groupe de tetrapodes

Les sauropsides (Sauropsida) constituent un clade regroupant les oiseaux et tous les reptiles. C'est un groupe monophylétique d'animaux qui est le groupe frère des synapsides, aujourd'hui uniquement représentés par les mammifères, avec lesquels il forme le clade des amniotes.

Histoire du taxonModifier

Le naturaliste Thomas Huxley (1825-1895) démontra les parentés profondes existant entre reptiles et oiseaux, qu'il réunit en 1864 dans un groupe nommé sauropsides[1].

Le terme « sauropside » est formé de deux mots grecs : saura signifiant « lézard » et apsis qui veut dire « liaison ».

Les plus anciens fossiles connus de sauropsides, clairement distingués des mammifères, sont datés d'environ -312 Ma. Les sauropsides, principalement les dinosaures, formaient la part la plus importante des animaux de grande taille au Mésozoïque, jusqu'à la transition Crétacé-Tertiaire, il y a 65 Ma. Après cette crise, les mammifères récupérèrent les niches écologiques correspondantes, sauf celles des oiseaux qui, eux aussi, se diversifièrent.

Les reptiles au sens courant, c'est-à-dire sans les oiseaux, forment un groupe paraphylétique qui, par conséquent, n'est pas pertinent pour évaluer les degrés de parenté entre ces espèces. On ne peut pas dire de n'importe quel reptile qu'il est plus proche d'un autre reptile que d'un oiseau : les crocodiles, par exemple, sont généalogiquement plus proches des oiseaux que des lézards. Les reptiles sont donc plutôt un grade évolutif.

Le groupe des sauropsides, en revanche, étant holophylétique, indique bien que tous les animaux qui en font partie ont un même lien de parenté exclusif, et ne préjuge pas des différents degrés de parenté entre espèces à l'intérieur de ce groupe (le terme sauropside n'indique pas si le crocodile est plus proche de l'oiseau ou du lézard, et donc, n'induit plus d'erreur).

Le grade des reptiles a été abandonné dans les classifications cladistes. Les chercheurs évolutionnistes, quant à eux, continuent à utiliser la définition classique et à l'accepter en tant que taxon à part entière (la paraphylie n'étant pas rejetée dans cette école de taxonomie).

Caractères propres du taxonModifier

Quelques caractères propres aux sauropsides[2] :

  • Présence d'une quille ventrale sous les vertèbres cervicales, l’hypapophyse.
  • Le système excréteur produit de l’acide ornithurique.
  • L’iris de l’œil comporte des muscles striés qui compriment le cristallin pour faire la mise au point.

PhylogénieModifier

  Sauropsida
  |--Anapsida
  |  |--Mesosauridae (éteints)
  |  `--Parareptilia
  |     |--Millerettidae (éteints)
  |     |--Bolosauridae (éteints)
  |     `--Procolophonomorpha
  |        |--Procolophonia
  |        |  |--Procolophonidae (éteints)
  |        |  `--Pareiasauridae (éteints)
  |        `?-Testudines (tortues)
  `--Eureptilia         
     |--Captorhinidae (éteints)
     `--Romeriida
        |--Protorothyrididae (éteints)
        `--Diapsida
           |--Araeoscelidia (éteints)
           |--Avicephala (éteints)
           `--Neodiapsida
              |?-Younginiformes (éteints)
              `--+--Lepidosauromorpha
                 |  |?-Euryapsida
                 |  |  |?-Sauropterygia (éteints)
                 |  |  `?-Ichthyopterygia (éteints)
                 |  `--Lepidosauriformes
                 |     `--Lepidosauria
                 |        |--Sphenodontidae (incluant les Tuataras)
                 |        `--Squamata (incluant les lézards, mosasaures et les serpents)
                 `--Archosauromorpha
                    |?-Choristodera (éteints)
                    |--Trilophosauridae (éteints)
                    |--Rhynchosauridae (éteints)
                    |--Prolacertiformes (éteints)
                    `--Archosauriformes
                       |--Proterosuchidae (éteints)
                       |?-Erythrosuchidae (éteints)
                       |--Euparkeriidae (éteints)
                       `--+--Proterochampsidae
                          `--Archosauria
                             |--Crurotarsi (incluant les crocodiles)
                             `--Ornithodira
                                |--Pterosauromorpha (éteints)
                                `--Dinosauromorpha (incluant les dinosaures, qui comprend les oiseaux)

RéférencesModifier

  1. T.H. Huxley, "The Structure and Classification of the Mammalia", Medical Times and Gazette, 1864.
  2. Guillaume LECOINTRE et Hervé LE GUYADER, Classification phylogénétique du vivant - Tome 1 4ème édition, BELIN LITTERATURE ET REVUES, (ISBN 9782701182940)

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