Promegantereon

genre de mammifères

Promegantereon ogygia

Promegantereon est un genre éteint de félins appartennant à la sous-famille des machairodontinés ayant vécu au Miocène supérieur (Tortonien), il y a environ entre 9,7 et 8,7 millions d'années dans ce qui est aujourd'hui l'Europe. C'est l'un des plus anciens genres de la tribu des Smilodontini et on pense qu'il est un ancêtre indirect de Megantereon et de Smilodon. Une seule espèce est connue : Promegantereon ogygia.

DescriptionModifier

Promegantereon est l'un des plus vieux Machairodontinae connus. Ses fossiles ont été découverts à Cerro de los Batallones, un site de fossiles du Miocène supérieur situé près de Madrid, en Espagne. L’animal mesurait environ 58 centimètres au garrot, ce qui en fait l'un des plus petits machairodontinés, semblable à un léopard en taille, mais avec un corps plus souple. La forme de ses membres suggère qu’il s’agissait peut-être d’un grimpeur agile et arboricole, et qu’il aurait pu chasser des proies relativement grandes grâce à ses canines supérieures allongées et aplaties[3]. En apparence, il ressemblait beaucoup au Paramachairodus contemporain. Ils étaient et sont souvent considérés comme appartenant au même genre. Cependant, en raison de sa morphologie plus primitive, comme en témoignent Salesa et al. en 2002, avec une description détaillée de son anatomie, Promegantereon ogygia a son propre genre et son propre espèce et devrait donc rester séparé de Paramachairodus[4].

PathologieModifier

Les spécimens de Promegantereon de Batallones indiquent que des pourcentages élevés de fractures canines étaient présents chez cette espèce. Cela indique qu'ils ont chassé de la même manière que les félins modernes, une méthode de chasse beaucoup plus risquée en raison de l'absence d'incisives saillantes[4].

RéférencesModifier

  1. http://fossilworks.org/bridge.pl?a=taxonInfo&taxon_no=374764
  2. http://fossilworks.org/bridge.pl?a=taxonInfo&taxon_no=374765
  3. (en) Alan Turner, The Big Cats and their fossil relatives, New York, Columbia University Press, (ISBN 0-231-10228-3), p. 60
  4. a et b (en) Mauricio Antón, Sabertooth, Bloomington, Indiana, University of Indiana Press, (ISBN 9780253010421), p. 52