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Lokotunjailurus

genre de mammifères

Lokotunjailurus est un genre éteint de félins à dents de sabre appartenant à la sous-famille des machairodontinés, qui existait au Kenya et au Tchad à l'époque du Miocène[1],[2].

DescriptionModifier

Lokotunjailurus était à peu près aussi grand qu'une lionne, environ 90 cm au garrot, mais sa corpulence était beaucoup plus légère en raison de ses jambes plus longues et de son corps plus gracile. Ses griffes étaient particulièrement grandes par rapport à son corps et étaient plus grandes que celles d'un lion beaucoup plus grand, ce qui indique qu'il s'en remettait assez lourdement pour s'attaquer à une proie[pas clair]. En comparaison, ses griffes des deuxième au quatrième doigt étaient plus petites que celles des léopards[3].

L'espèce type L. emageritus a été documentée par Lars Werdelin à partir de fossiles découverts sur le site de Lothagam au Kenya. Il l'a décrit comme un grand félin avec une griffe extrêmement longue sur un chiffre. Il a nommé le genre du mot Turkana pour "chat" et l'espèce du mot pour "griffe". Werdelin considérait que L. emageritus était similaire à Homotherium en dentition et représentait un membre basal de Homotherini[1].

Une seconde espèce, L. fanonei a été décrite à partir de fossiles trouvés dans la formation de Toros Menalla dans le désert du Djurab au Tchad. Les dépôts datent du Miocène supérieur (7 millions d'années[2]).

PaléoécologieModifier

Dans le désert du Djourab, dans le nord du Tchad, en Afrique centrale, Lokotunjailurus fanonei semble avoir vécu aux côtés de machairodontes, Machairodus kabir, et des premiers représentants du genre Megantereon. En plus de ces autres félins, des animaux tels que les crocodiles, des chevaux primitifs à trois doigts, des poissons, des singes, des hippopotames, des aardvars, des tortues, des rongeurs, des girafes et des hominidés comme Sahelanthropus, ont résidé ici, fournissant une nourriture suffisante à ces chats, indiquant qu'il y avait suffisamment de biodiversité pour que trois dents de sabre puissent coexister. Sur la base de ces fossiles et d'autres, il est théorisé que le Djourab était autrefois la rive d'un lac, généralement boisé près des eaux avec des zones ressemblant à la savane à une certaine distance[4].

RéférencesModifier

  1. a et b Werdelin, L., « Mio-Pliocene Carnivora from Lothagam, Kenya », Lothagam – The Dawn of Humanity in East Africa, New York, Columbia University Press,‎ , p. 261–328
  2. a et b Bonis, L.d., Peigné, S., Mackaye, H.T., Likius, A., Vignaud, P. & Brunet, M., « New sabre-toothed cats in the Late Miocene of Toros Menalla (Chad) », Comptes Rendus Palevol, vol. 9, no 5,‎ , p. 221–7 (DOI 10.1016/j.crpv.2010.07.018)
  3. (en) Mauricio Anton, Sabertooth,
  4. http://www.livescience.com/10416-sabertooth-cats-feasted-early-humans.html