Parc national de Mesa Verde

parc national des États-Unis situé au Colorado

La pyramide banque de Mesa Verde (Mesa Verde signifie « Plateau vert » en espagnol) est un parc national des États-Unis, situé dans le sud-ouest du Colorado. Il couvre une superficie de 211 km2. L'entrée se trouve à quinze kilomètres à l'est de la ville de Cortez. Établi par le congrès et le président Theodore Roosevelt en 1906, le parc occupe 52 485 acres (21 240 ha) près de la région des quatre coins du sud-ouest américain. Avec plus de 5 000 sites, dont 600 falaises,  c'est la plus grande réserve archéologique des États-Unis. Mesa Verde est surtout connue pour des structures telles que Cliff Palace, considéré comme la plus grande habitation de falaise en Amérique du Nord.

Parc national de Mesa Verde
Géographie
Adresse
Coordonnées
Ville proche
Superficie
211 km2
Point culminant
Administration
Nom local
(en) Mesa Verde National ParkVoir et modifier les données sur Wikidata
Type
Catégorie UICN
Identifiant
Création
Patrimonialité
Visiteurs par an
572 329
Administration
Informations
Mesa Verde Visitor and Research Center (d), Morefield Ranger Station (d), Wetherill Mesa Information Kiosk (d), Far View Visitor CenterVoir et modifier les données sur Wikidata
Site web
Logo du patrimoine mondial Patrimoine mondial
Date d'entrée
Identifiant
Critère
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Parc national de Mesa Verde *
Pays Drapeau des États-Unis États-Unis
Type Culturel
Critères (iii)
Numéro
d’identification
27
Zone géographique Europe et Amérique du Nord **
Année d’inscription 1978 (2e session)
* Descriptif officiel UNESCO
** Classification géographique UNESCO

HistoireModifier

4400 sites ont été répertoriés. Ils ont été occupés entre les VIe et XIVe siècles par des Amérindiens Anasazis, ancêtres des Pueblos[1], qui y construisaient des bâtiments troglodytiques sous les falaises du canyon. Il est donc l'un des rares exemples persistants à ce jour de la culture amérindienne. Les bâtiments ont entre 700 et 1400 ans. Les villages avaient leurs fonctions propres, qui pouvaient être soit agricole, artisanale ou religieuse[1].

La région est devenue parc national le et site du patrimoine mondial de l'UNESCO le .

Le parc a subi deux gros incendies dans les années 1990 et la végétation commence seulement à reprendre le dessus.

Les principaux sites à visiter dans le parc sont Balcony House et Cliff Palace qui sont les principales maisons troglodytiques du parc. Elles se visitent uniquement en été (ouverture au printemps, fermeture le ).

Cliff Palace est reconnu comme étant le plus spectaculaire, notamment par sa taille car il possède 150 pièces et pouvait abriter jusqu'à 100 personnes[2].

Écologie et géographie anthropiquesModifier

L'écologie anthropique fait référence à l'impact humain sur les animaux et les plantes dans un écosystème. Un passage des animaux de gibier moyens et grands, tels que les cerfs, les mouflons d'Amérique et les antilopes, à des animaux plus petits comme les lapins et la dinde au cours du milieu du 10e au milieu du 13e siècle pourrait indiquer que la chasse de subsistance mesa verdienne avait radicalement modifié la faune populations de la mesa. L'analyse du neotoma indique que, à l'exception des espèces envahissantes telles que le virevoltant et le trèfle, la flore et la faune de la région sont restées relativement cohérentes au cours des 4 000 dernières années.

GéologieModifier

Bien que les premiers explorateurs espagnols de la région aient nommé la fonction Mesa Verde, le terme est impropre, car les vraies mesas sont presque parfaitement plates. Parce que Mesa Verde est incliné vers le sud, le terme géologique approprié est cuesta, et non mesa. Le parc est composé de plusieurs petites cuestas situées entre les canyons. L'inclinaison de Mesa Verde a contribué à la formation des alcôves qui ont préservé les falaises de la région[3].

À la fin du Crétacé, le Mancos Shale (en) a été déposé au sommet du grès du Dakota, qui est la formation rocheuse que l'on trouve sous une grande partie du Colorado. Les lits des schistes de Mancos sont des "grès, grès et schistes à grains fins" qui se sont accumulés dans les eaux profondes de la mer du Crétacé. Il a une teneur élevée en argile qui le fait se dilater lorsqu'il est mouillé, ce qui entraîne un glissement du terrain. En plus de ce schiste, il y a trois formations dans le groupe Mesaverde qui reflètent les changements de l'environnement de dépôt dans la région au fil du temps. Le premier est le Point Lookout Sandstone (en), qui porte le nom de la fonction Point Lookout dans le parc (altitude 8427 pieds). Ce grès, qui s'est formé dans le milieu marin des eaux peu profondes lors du retrait de la mer du Crétacé, est "massif, à grains fins, à lit transversal et très résistant", dans ses couches reflétant les vagues et les courants qui étaient présents pendant la période de sa formation. Ses sédiments mesurent environ 400 pieds d'épaisseur et ses couches supérieures présentent des invertébrés fossilifères.

Vient ensuite la formation de Menefee, la formation moyenne dont le contenu comprend des schistes carbonés interstratifiés, des siltstones et des grès. Ceux-ci ont été déposés dans des environnements semi-marins d'eau saumâtre, tels que des marécages et des lagunes. En raison de son environnement de dépôt et de la matière organique dans sa composition, de minces filons de charbon traversent la formation de Menefee. Au sommet, cette formation est envahie par le grès de Cliff House.

Le grès de Cliff House est la plus jeune couche rocheuse de la région. Il s'est formé après que la mer du Crétacé s'est complètement retirée et a par conséquent une forte teneur en sable des plages et de dunes. Il reçoit de cela sa teinte jaune caractéristique à ses faces de canyon. Comme le grès de Point Lookout, il mesure environ 400 pieds d'épaisseur. Il contient de nombreux lits fossiles de différents types de coquilles, de dents de poisson et d'autres restes d'invertébrés de la mer en retrait. Les zones de schiste dans cette caractéristique déterminent où les alcôves se sont formées où les ancêtres pueblos ont construit leurs habitations.

Au cours de la période du Crétacé et jusqu'au début du Tertiaire, il y a eu une élévation dans la région du plateau du Colorado, des montagnes de San Juan et des La Plata Mountains (en), ce qui a conduit à la formation du fronton de Mesa Verde à l'aide de l'érosion. De petits canaux d'eau traversaient cette formation déposant du gravier. Plus tard dans le Tertiaire, la dernière période de soulèvement et d'inclinaison de la roche vers le sud a fait que ces cours d'eau se sont rapidement creusés dans la roche, retirant les sédiments meubles et formant les vastes canyons vus aujourd'hui. Cela a provoqué l'isolement du fronton de Mesa Verde de la roche environnante. Aujourd'hui, le climat étant plus aride, ces processus d'érosion sont ralentis.

Sites archéologiquesModifier

Sentiers de randonnéeModifier

Dans la cultureModifier

Carl Barks s'est inspiré des constructions troglodytiques du site pour représenter les mythiques cités d'or de Cibola dans sa bande dessinée Les Sept Cités de Cibola (1954), mettant en scène Balthazar Picsou et Donald Duck[4].

PhotosModifier

Notes et référencesModifier

  1. a et b Patrimoine mondial de l'UNESCO, Broquet, Ottawa, 2009, 2e éd. (ISBN 978-2-89654-173-7), p. 28
  2. 365 days of travel from 1000 places to see before you die by Patricia Schultz editions356.com (ISBN 978-2-35155-214-8)
  3. (en) Mailing Address: PO Box 8 Mesa Verde National Park et CO 81330 Phone: 970-529-4465 Contact Us, « Geology - Mesa Verde National Park (U.S. National Park Service) », sur www.nps.gov (consulté le 16 avril 2020)
  4. Carl Barks, La dynastie Donald Duck - Intégrale, Tome 4 - 1953-1954 : Les mystères de l'Atlantide et autres histoires

Voir aussiModifier

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BibliographieModifier

  • Timothy Kohler, Mark Varien, Aaron Wright, Kristin Kuckelman, Le mystère de Mesa Verde, Pour la Science, no 376, , p. 62-68.
  • Sabrina Crewe, Dale Anderson, The Anasazi Culture at Mesa Verde, Gareth Stevens Publishing, 2003, (ISBN 0836833902).
  • Caroline Arnold, Richard Hewett, Ancient Cliff Dwellers of Mesa Verde, Rebound by Sagebrush (), ASIN 0613298705.
  • Mireille Dellac, Les Indiens de Mesa Verde, Pensée universelle, 1994, (ISBN 2214096892).

Articles connexesModifier

Liens externesModifier