Chaille

Minéral d'origine sédimentaire composé de silice cryptocristalline

Une chaille (un chert en anglais) est une concrétion partiellement silicifiée au sein de masses calcaires.

Pointe de flèche du Néolithique.
Muséum de Toulouse

DescriptionModifier

De teinte généralement claire, la chaille est constituée d'un mélange de calcédoine et de calcite. Cet accident siliceux (opale, calcédoine, quartz) se distingue de la meulière qui correspond à la silicification de calcaire lacustre[1].

Les silex entrent dans cette catégorie, mais sont généralement considérés séparément. Le passage de la concrétion siliceuse à la craie est brutal pour le silex, graduel pour la chaille. Par décalcification, à l'air libre, la chaille prend un aspect poreux ou caverneux.

Le synonyme forune est parfois rencontré[2].

Exemples de gisementsModifier

On trouve des chailles dans les calcaires du Jurassique, en particulier du Bajocien. Il existe ainsi des gisements sur le plateau (la can) de l'Hospitalet dans les Cévennes[3], en Moselle et au Luxembourg.

PréhistoireModifier

Les chailles ont été utilisées pendant la Préhistoire, principalement au Paléolithique supérieur, pour confectionner de petits outils lithiques, tels que racloirs, perçoirs et grattoirs, ainsi que des pointes de flèches. En effet, seules les chailles de petite dimension se prêtaient à la taille.

ToponymieModifier

La présence de chailles est à l'origine du nom donné, notamment, au bois de la Chaille et à la forêt de Chailluz, à Besançon[a].

Notes et référencesModifier

NotesModifier

  1. Cette dernière possédait par ailleurs des gisements de pierre de taille, la pierre de Chailluz, qui ont fait l'objet d'une exploitation à partir du XVIe siècle ; mais il s'agit là d'une roche en calcaire oolithique et non d'une chaille.

RéférencesModifier

  1. Alain Foucault, Jean-François Raoult, Fabrizio Cecca et Bernard Platevoet, Dictionnaire de Géologie, Éditions Dunod, , p. 87
  2. Catherine Girard, Les Industries moustériennes de la grotte de l'Hyène à Arcy-sur-Cure, Yonne, Paris, CNRS, , 224 p. (lire en ligne), p. 30
  3. « Les chailles, silex du pauvre », sur www.reveeveille.net (consulté le )

Voir aussiModifier

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Articles connexesModifier

Liens externesModifier