Plateau du Colorado

désert américain

Le plateau du Colorado s'étend à l'ouest des États-Unis sur 336 700 km2[1]. Cette vaste région couvre la majeure partie de quatre États : le Colorado, l'Utah, l'Arizona et le Nouveau-Mexique.

Plateau du Colorado
CColorado in Canyonlands.jpg
Géographie
Pays
État
Coordonnées
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Fonctionnement
Statut
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Environ 90% de la zone est drainée par le fleuve Colorado et ses principaux affluents : la Green River, la San Juan River et le Little Colorado.

Le site géologique le plus connu de cette vaste région est le Grand Canyon.

DescriptionModifier

Cette province semi-aride relativement élevée produit de nombreuses caractéristiques d'érosion distinctives telles que des arches, des arroyos, des canyons, des falaises, des ponts naturels, des pinacles, des hoodoos, des mesas et des monolithes qui, à divers endroits et étendues, ont été protégés. Sont également protégées les zones d'importance historique ou culturelle, telles que les pueblos de la culture anasazie. Le plateau du Colorado possède ainsi la plus grande concentration de parcs du National Park Service (NPS) du pays en dehors de la région de Washington DC. Parmi ses neuf parcs nationaux figurent le Grand Canyon, Zion, Bryce Canyon, Capitol Reef, Canyonlands, Arches, Mesa Verde, et Petrified Forest. Parmi ses 18 monuments nationaux figurent Bear Ears, Rainbow Bridge, Dinosaur, Hovenweep, Wupatki, Sunset Crater Volcano, Grand Staircase-Escalante, Natural Bridges, Canyons of the Ancients, Chaco Culture National Historical Park et le Colorado National Monument.

Parcs nationaux (du sud au nord dans le sens horaire):

Monuments nationaux (alphabétique):

Zones sauvages (alphabétique):

  • Ashdown Gorge Wilderness
  • Beaver Dam Mountains Wilderness
  • Black Ridge Canyons Wilderness
  • Cebolla Wilderness
  • Désert de Bisti / De-Na-Zin
  • Box-Death Hollow Wilderness
  • Cottonwood Point Wilderness
  • Dark Canyon Wilderness
  • Escudilla Wilderness
  • Tops plats Wilderness
  • Grand Wash Cliffs Wilderness
  • Kachina Peaks Wilderness
  • Kanab Creek Wilderness
  • Kendrick Mountain Wilderness
  • Lizard Head Wilderness
  • Mount Baldy Wilderness
  • Mont Logan Wilderness
  • Mont Trumbull Wilderness
  • Ojito Wilderness
  • Paiute Wilderness
  • Paria Canyon-Vermilion Cliffs Wilderness
  • Pine Valley Mountain Wilderness
  • Saddle Mountain Wilderness
  • Sud de San Juan Wilderness
  • Mount Sneffels Wilderness
  • Strawberry Crater Wilderness
  • Uncompahgre Wilderness
  • Haut désert d'Uintas
  • Weminuche Wilderness
  • Wild Malpais Wilderness

Les autres aires protégées notables comprennent: le cratère Barringer, le parc d' État de Dead Horse Point, l'aire de loisirs nationale de Glen Canyon, le parc d'État de Goblin Valley, le parc d'État de Goosenecks, la zone primitive de Grand Gulch, le parc d'État de Kodachrome Basin, le parc tribal de Monument Valley et la houle de San Rafael .

Sedona (Arizona) et Oak Creek Canyon se trouvent sur la frontière centre-sud du Plateau. De nombreuses formations rocheuses de la région de Sedona, mais pas toutes, sont protégées en tant que nature sauvage (Red Rock State Park et Coconino National Forest). La région a l'apparence visuelle d'un parc national, mais avec une petite ville en pleine croissance au centre.

ClimatModifier

À 1 600 mètres d'altitude moyenne, le plateau du Colorado ondule en vagues rocheuses, dans lesquelles le vent et les fleuves ont découpés des reliefs insensés. Le climat est aride, la végétation rare et noueuse : un genévrier haut de 3,50 mètres peut compter 400 ans ; c'est le royaume des serpents, des rapaces et des chiens de prairie.

Relevé météorologique du plateau du Colorado
Mois jan. fév. mars avril mai juin jui. août sep. oct. nov. déc.
Température minimale moyenne (°C) −8 −6 −4 0 4 8 12 12 8 2 −3 −7
Température maximale moyenne (°C) 5 7 10 15 21 27 29 28 24 18 11 6
Précipitations (mm) 33 39 35 23 16 10 46 57 29 28 23 41


Notes et référencesModifier

  1. National Geographic, octobre 2006 [lire en ligne]

AnnexesModifier

Articles connexesModifier

Liens externesModifier