Laurent de Rome

saint catholique

Laurent de Rome
Saint chrétien
Image illustrative de l’article Laurent de Rome
Saint Laurent par Francisco de Zurbarán (1639), musée de Cadix, Espagne.
Archidiacre, martyr
Naissance entre 220 et 225
Huesca
Décès   (v. 33 ans)
Rome
Vénéré à Basilique Saint-Laurent-hors-les-Murs
Vénéré par Église catholique,
Église orthodoxe
Fête 10 août
Attributs Gril, dalmatique
Saint patron Rome, Rotterdam, Huesca; diacres, pompiers, cuisiniers, rôtisseurs, charbonniers, torréfacteurs, bibliothécaires, archivistes, verriers

Laurent de Rome est né entre 220 et 225 à Osca (aujourd'hui Huesca, Aragon, Espagne). Il est mort martyr sur un gril, en 258 à Rome, comme diacre du pape Sixte II. Il est célébré comme saint et martyr le 10 août (le en Suisse) par l'Église catholique.

BiographieModifier

Sa vieModifier

Son père s'appelle Orence (ou Orens dans le Sud-Ouest de la France), et sa mère Patience. Afin de compléter ses études humanistes et liturgiques, il fut envoyé, tout jeune encore, dans la ville de Cæsaraugusta (aujourd'hui Saragosse), où il fit la connaissance du futur pape Sixte II.

Sixte II l'établit le premier des sept diacres attachés au service de l'Église romaine. Il avait, en cette qualité, la garde du trésor de l'Église et était chargé d'en distribuer une partie des revenus aux pauvres.

L'empereur Valérien ayant repris les persécutions contre les chrétiens, Sixte II et ses sept diacres se cachèrent mais furent découverts. Le pape fut immédiatement condamné à mort.

Laurent, dont le plus ardent désir était d'être associé au martyre de saint Sixte, le suivait en versant des larmes et lui disait :

« Où allez-vous, mon père, sans votre fils ? Saint pontife, où allez-vous sans votre diacre ? ».

Le pape lui répondit : « Je ne t'abandonne pas, mon fils ; une épreuve plus pénible et une victoire plus glorieuse te sont réservées ; tu me suivras dans trois jours ».

Après l'avoir ainsi consolé, le pape lui ordonna de distribuer aux pauvres toutes les richesses dont il était dépositaire, dans la crainte qu'elles ne tentent la cupidité des persécuteurs. Laurent distribua donc aux indigents tout l'argent qu'il avait entre les mains, puis vendit les vases et les ornements sacrés, et en employa le produit de la même manière.

Avant de mourir, il aurait expédié la coupe utilisée par Jésus-Christ lors de la Cène (le Saint Calice), qui faisait partie de ce trésor, à ses parents, à Osca. Ce calice se trouve dans la cathédrale de Valence (Espagne). C'est la raison pour laquelle le saint, qui dispensait généreusement des aumônes, est le patron des pauvres.

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Son martyreModifier

 
Le supplice de saint Laurent sur le gril (enluminure du XVe siècle).
 
Martyr de Saint-Laurent, Cathédrale Notre-Dame de Strasbourg, (XVe-XVIe siècle.)

Le préfet de Rome (qui selon les versions serait Dacien, ou pour Jacques de Voragine Dèce qui a commandé le martyre), informé que l'église possédait des trésors, fit venir Laurent et lui enjoignit de les livrer pour les besoins publics (car l'Empereur en avait besoin pour ses troupes). Le saint diacre demanda un peu de temps :

« J'avoue que notre Église est riche et que l'empereur n'a point de trésors aussi précieux qu'elle ; je vous en ferai voir une bonne partie, donnez-moi seulement un peu de temps pour tout disposer ».

Finalement, il se présenta devant le préfet de Rome les poches vides en lui montrant une foule de malades, d'estropiés et de sans-le-sou qui l'accompagnait en disant : « Voici les trésors de l'Église, sans compter les vierges et les veuves consacrées à Dieu ».

À cette vue, le préfet entra en fureur, et, croyant intimider le saint diacre, lui dit que les tortures qu'il aurait à souffrir seraient prolongées et que sa mort ne serait qu'une lente et terrible agonie. Ayant ordonné qu'on dépouillât Laurent de ses habits, il le fit fouetter sévèrement, puis le fit mettre en prison. Là, il guérit un aveugle et convertit le chef de la garde, nommé Hippolyte.

Enfin, il connut son supplice trois jours après la mise à mort du pape Sixte II. Il fut étendu et fixé sur un gril, de manière à ce que les charbons placés au-dessous et à demi allumés ne devaient consumer sa chair que peu à peu.

Les calendriers anciens retiennent la date de son martyre, qui correspond à sa fête liturgique : le .

À la fin du IVe siècle, saint Ambroise de Milan et Prudence (dans le Peristephanon) ont consacré des hymnes à ce martyr très célèbre. La tradition rapporte qu'il subit son martyre sans plainte, priant Dieu jusqu'à son dernier soupir. Lors de son agonie, la tradition constante lui prête ces paroles, lancées au bourreau :

« Voici, misérable, que tu as rôti un côté ; retourne l’autre et mange. », ou : « Voici, ce côté est maintenant bien rôti ; retourne-moi, pour que l'autre cuise aussi. » [1].

C'est vraisemblablement pour ces paroles qu'il est considéré comme un personnage plein d'esprit. La tradition populaire fit de lui, plus tard, le saint patron des cuisiniers et rôtisseurs[2].

AttributsModifier

Saint Laurent est souvent représenté lors de son martyre près d'un gril ou attaché à celui-ci parmi d'autres diacres, sur ou à côté d'un gril rectangulaire, disposé sur des charbons ardents, tenant une palme (la palme du martyr), un encensoir et éventuellement d'autres accessoires du culte[3].

IconographieModifier

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Mémoire de Laurent de RomeModifier

  • Marc-Antoine Charpentier a composé vers 1675 un motet de St Laurent H.321, pour 1 voix , 2 dessus instrumentaux, et une basse continue.

Fleuve Saint-LaurentModifier

 
Statue de Saint-Laurent sur le fleuve Saint-Laurent.

Le grand fleuve canadien et américain, le Saint-Laurent, est nommé en son honneur car Jacques Cartier aurait navigué pour la première fois sur le fleuve un , jour de la Saint-Laurent. Une statue du saint est installée le long du fleuve, dans la région des Mille-Isles (Ontario et État de New York). Sculptée par James Smith des Campbell Monuments Limited de Belleville, cette statue de 6 mètres de hauteur pèse 16 tonnes. Elle est taillée en pierre calcaire de l'Indiana. Par ailleurs, à Montréal, métropole québécoise baignée par les eaux du fleuve, l'artère centrale qui divise la ville en deux porte le nom de boulevard Saint-Laurent (surnommé autrefois « la Main »). En outre, l'un des arrondissements montréalais est celui de Saint-Laurent où s'élève le Cégep de Saint-Laurent, un collège d'enseignement général et professionnel.

Le palais de l'Escurial inspiré par le gril de saint LaurentModifier

Le roi d'Espagne Philippe II remporta l'importante victoire de Saint-Quentin en 1557 le jour de la Saint-Laurent. Pour remercier le ciel, il fit bâtir son palais de l'Escurial près de Madrid sur le plan, dit-on, du gril de saint Laurent [3].

Les « Perséides »Modifier

Les Perséides, pluie d'étoiles filantes que l'on observe dans le ciel d'été autour du 12 août, sont également appelées « larmes de saint Laurent ».

Réseau Saint LaurentModifier

Inspiré par saint Laurent et sa disposition envers les plus pauvres, le réseau Saint Laurent est un collectif d'associations qui vient en aide à des personnes vivant des situations de pauvreté en leur proposant également une démarche spirituelle. Rassemblements à Lourdes, week-ends de théologie pastorale et rencontres diverses organisent leur temps d’entraide et de concertation[4].

Quartier de GrenobleModifier

L'un des plus anciens quartiers de Grenoble est le quartier Saint-Laurent où un complexe funéraire est attesté dès la fin du IVe siècle lors de la christianisation de la ville. Par la suite, divers édifices religieux se sont construits au fil des siècles à cet endroit précis motivant en 1983 la désacralisation de l'église Saint-Laurent pour faire du site le musée archéologique Grenoble-Saint-Laurent.

RéférencesModifier

  1. J. de Voragine, La Légende dorée, tome 2, éd. É. Rouveyre, 1902.
  2. « Saint Laurent de Rome », sur nominis.cef.fr (consulté le 5 juillet 2014).
  3. a et b Des Graviers et Jacomet, Reconnaître les saints : Symboles et attributs, Paris, Massin, , 212 p. (ISBN 2-7072-0471-4).
  4. Le réseau Saint-Laurent

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