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Page d'aide sur l'homonymie Pour les articles homonymes, voir Dacien (homonymie).

Publius Dacianus, en français Dacien, en espagnol Daciano, en catalan Dacià, est un proconsul romain, représentant dans la péninsule Ibérique et en Aquitaine les empereurs Dioclétien et Maximien, au début du IVe siècle.

Dacien (manteau rouge) assistant au martyre de saint Vincent, église Saint-Vincent de Moussy-le-Neuf

Son existence réelle est peu ou pas documentée historiquement, mais son nom est cité dans de nombreuses légendes hagiographiques, dont la Légende dorée de Jacques de Voragine.

Au fil de ces récits, Dacien devient l'archétype du proconsul, ou préfet, ou gouverneur, exécutant avec zèle et cruauté les ordres venus de Rome dans la persécution des chrétiens. On lui attribue les martyres de nombreux saints et saintes d'Espagne, du sud de la France et d'ailleurs, tout cela dans un laps de temps très court, les années 303 et 304 correspondant aux grandes persécutions ordonnées par Dioclétien. Il est aussi possible qu'il y ait eu confusion, ou influence de noms entre Dacien et l'empereur Dèce. Quoi qu'il en soit, ce proconsul ne figure sur aucune des listes de fonctionnaires et dignitaires romains d'Espagne consultées par l'historien britannique Arnold Hugh Martin Jones, auteur d'une Prosopography of the Later Roman Empire[1].

Le schéma du récit, fondé sur des topoi littéraires incontournables de la littérature antique pour suppléer le manque de documentation sérieuse sur la vie de ce saint, est souvent le même[1] : le proconsul tente d'abord de persuader le saint de renoncer à sa croyance, au besoin avec des cadeaux, puis il le livre aux bourreaux avec une grande variété de supplices, dont le saint sort miraculeusement indemne (alors que les bourreaux eux-mêmes, ou les assistants, sont victimes de leurs machines infernales). Ces miracles amènent la conversion d'un grand nombre d'assistants, mais pas celle du proconsul. Finalement c'est une arme blanche (épée, poignard, hache) qui met fin à la vie du saint. Si la plupart de ces « préfets » ont chacun une victime (Quintien : sainte Agathe, Olibrius : sainte Marguerite, etc.), Dacien, lui, en aurait un grand nombre à son actif.

Dacien semble survivre à toutes ses victimes. Toutefois, des textes médiévaux[2] relatent sa mort et celle de ses compagnons. C'est après avoir fait subir le martyre à saint Georges qu'ils sont frappés par la foudre.

Saints et saintes martyrisés par Dacien selon les légendes hagiographiquesModifier

 
Martyre de sainte Engrâce
 
Martyre de sainte Foy

Entre parenthèses, le lieu du martyre

  • saint Vincent de Saragosse (Valence), avec saint Valère qui, lui, ne subit pas le martyre
  • sainte Julie de Merida ou de Saragosse
  • sainte Léocadie de Tolède
  • saint Felix de Gérone
  • saint Vincent (Collioure)
  • saint Anastase de Lérida et 73 compagnons, à Badalona
  • saint Vincent, saintes Sabina et Cristela (Ávila)
  • los Santicos, saints Teopompo et Sinesio (Saragosse)
  • les dix-huit martyrs de Saragosse : Optat, Luperque, Successus, Martial, Urbain, Julie, Quintilien, Publius, Fronto, Félix, Cécilien, Evence, Primitif, Apodème et quatre autres portant le nom de Saturnin (fête le 16 avril). Légende rapportée par Prudence (Saragosse).
  • À Saragosse aussi, sainte Engrâce[3].
  • Saint Cucuphas ou Cucufat à Barcelone.
  • Saints Zoïle et Assiscle à Cordoue.
  • saint Just et saint Pasteur (Alcalá de Henares)
  • sainte Calamanda de Calaf (Calaf, Catalogne)
  • sainte Eulalie de Merida ou de Barcelone (Merida)
  • saints Bonoso et Maximiano, patrons de Arjona (Jaén). Dans cette ville se célèbre chaque année, le dimanche le plus proche du 21 août, une cérémonie (quema de Dacià) où on brûle une effigie de Dacien. Cette sorte de poupée représente chaque fois les traits d’un personnage de l’actualité particulièrement vilipendé : ainsi Pinochet ou Ben Laden, et de nombreux politiques[4].
  • sainte Foy et sainte Alberte, saints Vincent, Prime et Félicien (Agen)
  • saint Caprais (Agen)
 
Saint Georges invité par Dacien à sacrifier aux idoles, vitrail du XIIIe siècle, cathédrale Notre-Dame de Coutances[5]
  • saint Georges (Lydda, Palestine). Selon les légendes, Dacien est parfois donné comme le roi, ou l'empereur du pays (la Cappadoce).
  • à cette liste s'ajoute saint Laurent, dont la légende du martyre sur un gril (à Rome, confusion possible entre Dacien et Dèce) se relie à celle de saint Vincent de Saragosse
  • Les saints patrons de la ville catalane de Celrà, Saint Sixt et saint Hou, auraient été décapités par Rufino, délégué de Dacien à Gérone.
  • les saintes poitevines Macrine et Pézenne (Macrina et Pecinna), qui vivaient dans le nord de l’Espagne, purent échapper à la persécution de Dacien[6].

Notes et référencesModifier

  1. a et b Gaston Duchet-Suchaux, Iconographie médiévale, CNRS éditions, , p. 139.
  2. Stephanus de Borbone, Tractatus de diversis materiis predicabilibus (Etienne de Bourbon, v. 1190-1261, Traité des diverses matières à prêcher, v. 1250-1261)
  3. Abbé Fleury, Histoire ecclésiastique, vol. II, 1778
  4. ABC de Sevilla
  5. Martine Callias Bey et Véronique David, Les vitraux de Basse-Normandie, Rennes, Presses universitaires de Rennes, , 256 p. (ISBN 2-7535-0337-0), p. 137.
  6. D’après dom Chamard (Hist, eccl, du Poitou, Mém. de la Soc. des ant. de l’Ouest, XXXVII, p. 135), Dacianus, qui avait immolé aux fureurs de son maître Maximin, toute une phalange de généreux martyrs poitevins, fut chargé de poursuivre cette œuvre de tyrannie en Espagne. Dans la partie septentrionale de la Péninsule, les deux sœurs Pecinna et Macrina vivaient ensemble dans la solitude, consacrant leur existence à la prière et à la charité. Pour échapper aux convoitises honteuses du persécuteur Dacianus, les vierges chrétiennes purent franchir la frontière d’Espagne et se réfugier en Poitou. [1]

BibliographieModifier

  • Jacques de Voragine, La Légende dorée, Bibliothèque de la Pléiade, Gallimard, 2004, publication sous la direction d'Alain Boureau.
  • Dictionnaire iconographique des saints, Berthod, Bernard / Les éditions de l'Amateur / 1999
  • La Bible et les Saints, Duchet-Suchaux, Gaston / Flammarion, 1994