Käthe Kollwitz

artiste allemande

Käthe Kollwitz (prononciation : /kɛː.tə kɔl.vɪt͡s/), née Schmidt le à Königsberg et morte le à Moritzburg, est une sculptrice, graveuse et dessinatrice allemande, dont l’œuvre figure parmi les plus représentatives du XXe siècle[1].

Käthe Kollwitz
Käthe Kollwitz by Hugo Erfurth, 1927.jpg
Käthe Kollwitz par Hugo Erfurth en 1927.
Naissance
Décès
Voir et modifier les données sur Wikidata (à 77 ans)
MoritzburgVoir et modifier les données sur Wikidata
Sépulture
Nom de naissance
Käthe SchmidtVoir et modifier les données sur Wikidata
Nationalités
Activités
Formation
Maître
Représentée par
Mouvement
Influencée par
Fratrie
Conrad Schmidt (d)Voir et modifier les données sur Wikidata
Conjoint
Karl Kollwitz (d)Voir et modifier les données sur Wikidata
Parentèle
Maria Matray (en) (nièce)Voir et modifier les données sur Wikidata
Distinction
Pour le Mérite pour les sciences et arts (d)Voir et modifier les données sur Wikidata

BiographieModifier

Enfance et formationModifier

Käthe Schmidt est le cinquième enfant de Karl Schmidt, entrepreneur de travaux public, socialiste et franc-maçon et de Katharina Rupp, fille de pasteur[2]. Elle a un frère aîné Conrad (1863-1932) qui sera économiste, journaliste et membre du SPD. Elle souffrira de la mort prématurée de son frère Benjamin.

Elle passe son enfance et son adolescence à Königsberg, en Prusse orientale, reçoit des leçons de son grand-père maternel. Considérant les dispositions de sa fille pour le dessin, son père l'encourage à suivre des cours. À partir de 1881, Käthe, âgée de 14 ans, s'initie à son art auprès du peintre Gustav Naujok et du graveur sur cuivre Rudolf Mauer[2].

En 1885, elle quitte Königsberg pour Berlin, où elle fréquente l'école de dessin et de peinture[3] et fait la connaissance de Gerhart Hauptmann et Arno Holz. En 1886, elle revient à Königsberg et suit alors les cours d'Emil Neide, à l'académie des arts, puis elle séjourne à Munich où elle parachève sa formation auprès du professeur Ludwig von Herterich et se fiance à Karl Kollwitz, étudiant en médecine qui veut se consacrer aux populations pauvres des villes. Elle retourne à Königsberg en 1890.

FamilleModifier

De retour à Königsberg, Käthe Schmidt, jeune femme de 24 ans, épouse en 1891 un médecin de 28 ans, le docteur Karl Kollwitz. Le couple emménage à Berlin dans une maison située à l'angle de la Weißenburger Strasse[4], dans un quartier ouvrier de Berlin. En 1892 naît leur premier fils, Hans[5]. En 1896, Käthe Kollwitz donne le jour à un second garçon, Peter.

En 1904, alors qu'elle est en visite à Paris, Käthe Kollwitz rencontre quelques élèves qui se sont établies dans la capitale française. Comme l'une d'elles vit dans une grande précarité, elle lui propose de prendre à sa charge l'éducation de son fils âgé de 11 ans, Georg Gretor. Elle ramène l'enfant avec elle en Allemagne et l'élèvera comme un troisième fils[6].

Carrière artistiqueModifier

 
Timbre-poste émis par la RDA en 1970, reprenant une affiche de 1924, illustrée par Käthe Kollwitz : Nie wieder Krieg! (Plus jamais de guerre !)

De 1898 à 1903, Käthe Kollwitz enseigne à l'école artistique pour femmes de Berlin. Après une série de gravures intitulée Une révolte de tisserands (1893-1897), elle réalise une autre série sur le thème de La Guerre des paysans (1901-1908)[7]. En 1910, elle commence à exercer dans le domaine de la sculpture en s'inspirant du célèbre sculpteur Ernst Barlach. Elle se lie d'amitié avec le peintre berlinois Otto Nagel.

Début août 1914, la Première Guerre mondiale éclate. Son fils cadet Peter, 18 ans, tombe au champ d'honneur dès le 23 octobre lors des combats de la Première bataille d'Ypres. Cette tragédie amène Käthe Kollwitz à se tourner vers le pacifisme et le socialisme. En novembre 1918, l'Allemagne est vaincue. Le système monarchique s'effondre. La république est proclamée et les mouvements révolutionnaires violemment réprimés.

En 1919, Käthe Kollwitz, 52 ans, est la première femme à devenir membre de l'académie des Arts de Berlin. Elle dédie une sculpture sur bois à Karl Liebknecht[8], cofondateur assassiné du Parti communiste allemand (KPD), ancien membre du Parti social-démocrate (SPD).

Käthe Kollwitz mentionne dans son journal que l'art a pour tâche de représenter les conditions sociales des prolétaires[7]. Elle participe à la tentative de construction d'une unité des travailleurs luttant contre le nazisme et est co-signataire d'un appel en juin 1932 pour l'unité d'action entre le KPD et le SPD[9].

Avec l'arrivée au pouvoir des nazis en 1933, Käthe Kollwitz est contrainte de démissionner de son poste à l'Académie prussienne des arts et de sa fonction de directrice de la classe de graphisme. On lui retire également sa décoration Pour le Mérite de la section Arts et Lettres. Il lui est interdit d'exposer son travail, bien qu'une partie de ses toiles ait été utilisée par les nazis à des fins de propagande. Le couple Kollwitz est menacé de déportation mais leur notoriété les protège.

En 1934, elle commence son dernier cycle de gravure Vom Tode (Mort) qu'elle achève en 1937[7],[10]. Au début de l'année 1940 son mari, aveugle depuis plusieurs années, meurt à l'âge de 77 ans.

Dernières annéesModifier

Käthe Kollwitz s'installe pendant quelque temps au château de Bischofstein (de) dans la région de Lengenfeld unterm Stein (de). En 1942, son petit-fils Peter, 21 ans, tombe devant Stalingrad comme son oncle, à qui son prénom rendait hommage, était tombé dans les Flandres en 1914. Berlin subissant les bombardements de l'aviation alliée, elle part s'installer à Nordhausen en 1943. En novembre 1943, son appartement, situé Weißenburger Straße, est bombardé et détruit par l'aviation alliée. L'appartement de son fils Hans subit le même sort quelques jours plus tard.

En juillet 1944, elle part pour Moritzburg (Rudenhof), près de Dresde. Elle y meurt en avril 1945, quelques jours seulement avant la fin de la guerre. Sa belle-fille s'éteindra en 1963, son fils en 1971.

Käthe Kollwitz est enterrée avec des membres de sa famille dans le cimetière central de Berlin-Friedrichsfelde. Sa tombe se trouve dans la section des artistes et a été classée « tombe d'honneur »[11].

ŒuvresModifier

L'ensemble de ses œuvres regroupe des estampes[12], des sculptures en bois et plastique, traitant de problèmes de société :

  • 1893-1897 : cycle « Un soulèvement de tisserands » (Ein Weberaufstand) ;
  • 1901-1908 : cycle « Guerre des paysans » (Bauernkrieg) ;
  • 1919 : sculpture sur bois à la mémoire de Karl Liebknecht (assassiné avec Rosa Luxemburg lors de la répression de l'insurrection de Berlin) ;
 
Parents en deuil, sculpture pour leur fils Peter au cimetière militaire allemand de Vladslo.
  • après la Première Guerre mondiale, elle réalise un cycle sur « La guerre, la prolétariat, la mort et la famine ». Au cimetière militaire allemand de Vladslo deux statues la représentent avec son mari en train de pleurer sur la tombe de leur fils, tombé non loin de là en 1914. Avec le temps ces sculptures sont devenues le symbole de tous les parents dont un fils a été tué à la guerre ;
  • des affiches socialistes, par exemple Nie wieder Krieg (« Plus jamais de guerre »), créée pour la journée de la jeunesse allemande à Leipzig ;
  • 1934-1937 : cycle « Mort » (Vom Tode) ;
  • 1940 : dessins sur les mêmes thèmes, par exemple, en 1943, « Da stehe ich und grabe mir mein eigenes Grab » (« je reste ici et je creuse ma propre tombe »).

Kollwitz était membre de l'organisation artistique de Berlin, elle travaillait aussi pour l'association internationale d'aide aux travailleurs, Secours ouvrier international, et elle fut la première femme à faire partie, en 1919, de l'Académie des arts prussienne. Elle n'appartenait à aucun parti mais apparaissait et se considérait elle-même comme une socialiste.

Plusieurs de ses sculptures se trouvent dans l'espace public, comme celle de Kollwitz Platz, à Berlin ou celle du cimetière militaire allemand de Vladslo (en Belgique) mais la plus connue reste La Mère et son fils mort placée dans la Neue Wache, à Berlin.

Musées et hommagesModifier

La plupart des œuvres de Käthe Kollwitz sont exposées dans trois musées qui portent son nom, à Moritzburg, à Berlin et à Cologne.

Le musée de Cologne, construit en 1985, fut le premier à rendre hommage à l'artiste, il possède la plus grande collection de ses travaux. La Maison de Käthe Kollwitz à Moritzburg (près de Dresde) est aussi ouverte au public, et recèle deux cents des œuvres de cette artiste engagée. La commune de Koekelare en Belgique possède un Musée Käthe Kollwitz.

Après sa mort, pour lui rendre hommage, le prix Käthe-Kollwitz fut créé.

Plusieurs années après sa mort, beaucoup d'écoles, de librairies et de rues sont baptisées à son nom, à sa mémoire.

Pour célébrer le cinquantième anniversaire de sa mort, en 1995, ses œuvres furent présentées dans 48 musées et expositions privées.

Expositions en FranceModifier

Expositions monographiquesModifier

Expositions thématiquesModifier

  • Paris-Berlin, Rapports et contrastes, France-Allemagne 1900-1933, Paris, Centre Pompidou, 1978[15]
  • La gravure allemande de 1900 à 1980 de musée d'histoire culturelle et la Kunsthalle de Rostock, R.D.A, Gravelines, 1982[16]
  • Autour de l'Expressionnisme allemand  et du Caligarisme, Toulouse, Musée des Augustins,1984[17]
  • Symboles et Réalités. La peinture allemande 1848-1905, Paris, Petit-Palais, 1984[18]
  • Face à l'histoire, 1933-1996 : l'artiste moderne devant l'évènement historique, Paris, Centre Pompidou, 1996[19]
  • Utopie et révolte : la gravure allemande du Jugendstil au Bauhaus dans les collections publiques françaises,Strasbourg Musée d'art moderne et contemporain[20]
  • Big brother : l'artiste face aux tyrans, Dinan, 2012[21]
  • De l'Allemagne : de Friedrich à Beckmann, Paris, Louvre, 2013[22]
  • Les désastres de la guerre, 1800-2014, Lens : Louvre-Lens, 2014[23]

GalerieModifier

Notes et référencesModifier

  1. Michel Melot, « Kollwitz Käthe Schmidt (1867-1945) » dans Encyclopædia Universalis.
  2. a et b « Käthe Kollwitz (1867-1945) », sur kollwitz.de, Käthe Kollwitz Museum Köln (consulté le 4 octobre 2019).
  3. (de) « 1867-1893 Etablierung », sur vdbk1867.de (consulté le 9 février 2018).
  4. Aujourd'hui appelée « Kollwitzstraße ».
  5. Comme son père, Hans (1892-1971) devient médecin. Il épouse Othilie Ehlers (1900-1963). Le couple a quatre enfants : Peter en 1921, Jordis et Jutta en 1923 et Arne en 1930.
  6. Kerstin Hausbei, Alain Lattard, « Identité(s) multiple(s) », sur books.google.fr, Presses De La Sorbonne Nouvelle, (consulté le 9 février 2018), p. 98.
  7. a b et c « Kollwitz Käthe », sur culture.gouv.fr.
  8. (de) « Gedenkblatt für Karl Liebknecht, Dritte endgültige Fassung, 1920 », sur kollwitz.de.
  9. (de)[PDF] Appel reproduit en page 2 de l'édition no 147 du du journal Der Funke.
  10. « La Série »Mort«, 1934-1937 », sur kollwitz.de.
  11. (de) « Index des tombes d'honneur », berlin.de
  12. « Käthe Kollwitz, l'œuvre miroir d'une époque », Le guide de l'estampe,‎ (lire en ligne, consulté le 24 mars 2017).
  13. Isabelle Godard, « Exposition de Käthe Kollwitz, artiste féministe dans l'Allemagne nazie », sur culturebox.francetvinfo.fr, .
  14. MAMCS, « Käthe Kollwitz. “Je veux agir dans ce temps” », sur musees.strasbourg.eu, (consulté le 3 octobre 2019).
  15. Pontus Hultén, Paris-Berlin, Rapports et contrastes, France-Allemagne 1900-1933, cat d'exp., Paris, Centre Georges-Pompidou, 1978.
  16. La gravure allemande de 1900 à 1980 de musée d'histoire culturelle et la kunsthalle de Rostock, R.D.A
  17. MILHAU, Denis et LEPPIEN Helmut R., Autour de l'Expressionnisme allemand  et du Caligarisme, cat d’exp.,  Musée des Augustins, 1984
  18. BUROLLET, Thérèse, DAVRAY-PIEKOLEK, Renée, Symboles et Réalités. La peinture allemande 1848-1905, cat. d’exp, Paris, Association française d'action artistique, 1984
  19. AMELINE, Jean-Paul, Face à l'histoire, 1933-1996 : l'artiste moderne devant l'évènement historique, cat. d'exp, Flammarion, Centre Georges-Pompidou, 1996
  20. GEYER, Marie-Jeanne ; GISPERT, Marie, Utopie et révolte : la gravure allemande du Jugendstil au Bauhaus dans les collections publiques françaises, cat. d’exp, Strasbourg, Musées de Strasbourg, 2006
  21. ADICÉAM, Ashok, Big brother : l'artiste face aux tyrans, cat.d’exp., Paris, Skira Flammarion, 2011.
  22. ALLARD, Sébastien, COHN, et allii, De l'Allemagne : de Friedrich à Beckmann, cat. d’exp., Paris, Hazan,2013
  23. BERTRAND-DORLÉAC, Laurence, Les désastres de la guerre, 1800-2014, Lens : Louvre-Lens, Paris : Somogy éd. d'art,

AnnexesModifier

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BibliographieModifier

Catalogues raisonnésModifier

Estampe
  • (de) August Klipstein, Käthe Kollwitz : Verzeichis des Graphischen Werkes, Berne, .
  • (de) Alexandra von dem Knesebeck, Käthe Kollwit : Werkverzichnis der Graphik (2 vols.), Berne, .
  • (fr) Johannes Sievers, Les eaux-fortes et les lithographies de Käthe Kollwitz (1890 à 1912), Loys Delteil, 1913, 141 p.
Dessin
  • (de) Otto Nagel (dir.), Werner Timm et Sibylle Schallenberg-Nagel, Käthe Kollwitz : Die Handzeichnungen, Stuttgart, .
  • (de) Uwe M. Schneede, Käthe Kollwitz: Die Zeichnerin, Das Kunstverein, 1980, 188 p.
Sculpture
  • (de) Annette Seeler, Käthe Kollwitz : Die Plastik. Werkverzeichnis, Munich, .
Œuvre complet
  • (fr) Käthe Kollwitz : art graphique, dessins, sculptures, Goethe-Institut, 1967, 52 p.
  • (fr) Käthe Kollwitz : gravures, dessins, sculptures, Institut für Auslandsbeziehungen, Cantz, 1980.

Catalogues d'expositionModifier

  • (en) Frances Carey et Max Egremont, Portrait of the Artist (cat. exp.), Ikon Gallery et le British Museum, (ISBN 978-1-911155-14-0).
  • (fr) Hannelore Fischer, Alexandra von dem Knesebeck, Je veux agir dans ce temps, Musées de la ville de Strasbourg & Käthe Kollwitz Museum Köln, 2019, 200 p. (ISBN 9782351251676).
  • (fr) Gudrun Fritsch, Camille Maisse, Laurent Thurnherr, Käthe Kollwitz. La vérité des sens, Conseil Général de la Moselle, Musée départemental Georges de La Tour, IAC éditions, 2012, 120 p.

AutresModifier

  • (fr) Sylvie Doizelet, Micheline Doizelet (présentation et traduction), Le Journal de Käthe Kollwitz (1908-1943), L'Atelier contemporain, 2018, 308 p.
  • (de) Renate Hinz, Käthe Kollwitz. Druckgrafik Plakate Zeichnungen, « EP 26 », Elefanten Press Verlag, Berlin (West), 1980 p. 152.
  • (en) Martha Kearns, Käthe Kollwitz: Woman and Artist, Feminist Press, 1976, 237 p. (ISBN 9780912670157).
  • (en) Hans Kollwitz, The Diary and Letters of Kaethe Kollwitz (trad. Clara Winston), Northwestern University Press, 1989, 272 p. (ISBN 9780810107618).
  • (fr) Sylvie Pertoci, Marie Gispert (traduction, préface), Mais il faut pourtant que je travaille : journal - articles - souvenirs de Käthe Kollwitz, L'atelier contemporain, 2019, 518 p. Traduction intégrale du journal de Käthe Kollwitz 1908-1943 (ISBN 9791092444841).

Liens externesModifier