Epica

Groupe de musique néerlandais
Epica
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Epica, sur scène lors du Wacken Open Air en 2018
Informations générales
Pays d'origine Drapeau des Pays-Bas Pays-Bas
Genre musical Metal symphonique, metal gothique, metal progressif
Années actives Depuis 2002
Labels Transmission, Nuclear Blast
Site officiel www.epica.nl
Composition du groupe
Membres Mark Jansen
Coen Janssen
Simone Simons
Ariën van Weesenbeek
Isaac Delahaye
Rob van der Loo
Anciens membres Yves Huts
Ad Sluijter
Helena Michaelsen
Iwan Hendrikx
Dennis Leeflang
Jeroen Simons
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Logo d’Epica.

Epica est un groupe de metal symphonique des Pays-Bas, fondé en 2002 par Mark Jansen, un ancien membre d'After Forever[1]. La chanteuse originelle du groupe, Helena Michaelsen (ex Trail of Tears), a été remplacée par Simone Simons en 2003[1]. Le nom final du groupe a été inspiré par le titre de l'album Epica du groupe Américain Kamelot[1].

Leur premier album, intitulé The Phantom Agony est sorti en juin 2003, a été créé par Sascha Paeth (producteur connu pour ses collaborations avec des groupes comme Angra, Rhapsody of Fire ou Kamelot[1]). En 2005, Epica compose la bande originale du film hollandais, Joyride, puis appelé The Score - An Epic Journey[1]. Leur deuxième album a été intitulé Consign to Oblivion ; le groupe cite ici des aspects de la culture maya[1].

Au début de 2007, Epica signe un contrat avec le label Nuclear Blast et en Septembre de cette même année le groupe sort leur troisième album, intitulé The Divine Conspiracy, alliant un son toujours autant mélodique, à une augmentation de la puissance, et un retour à des chansons engagées comme pour le premier album[2],[1],[3],[4],[5].

En avril 2008, Epica commence une tournée de promotion en Amérique du Nord, en chantant avec des groupes comme Into Eternity et Symphony X. En raison des problèmes de santé rencontrés par Simone Simons, la soprano américaine Amanda Somerville la remplace le temps de la tournée[6].

Le 16 décembre 2008 , le guitariste Ad Sluijter quitte le groupe, déclarant dans une lettre aux fans qu'il n'était plus en mesure de participer à la production de nouveaux enregistrements avec Epica[7],[8]. En janvier 2009, son remplaçant a été annoncé, il s’agit d’Isaac Delahaye, un ancien membre du groupe de death metal néerlandais God Dethroned[9]. Par la suite, en mai 2009, Epica a enregistré leur premier album live, intitulé The Classical Conspiracy[10].

Le quatrième album studio du groupe, Design Your Universe,sort en Europe le 16 octobre 2009[11]. Pour promouvoir le nouvel album, Epica a fait une tournée en Europe et aux États-Unis[12]. Design Your Universe est le premier album avec Isaac Delahaye comme guitariste du groupe.

Le cinquième album studio d'Epica, Requiem for the Indifferent, sort en 2012. Bien accueilli par la presse spécialisée, l’album rencontre un succès international ; il sera dans le classement des meilleures ventes de singles aux États-Unis arrivant à la 104e place du Billboard 200 et aux palmarès japonais Oricon Albums Chart arrivant en 172e place[13]. Le , Epica célèbre ses dix ans d’existence au Klokgebouw d'Eindhoven, en faisant un énorme concert appelé Retrospect qui sera aussi diffusé en direct sur le web. Le groupe jouera pendant plus de trois heures en compagnie d'un orchestre composé de 70 musiciens et d'invités spéciaux tels que Floor Jansen, ainsi qu'en compagnie des anciens membres du groupe Yves Huts, Ad Sluijter et Jeroen Simons. Pendant le concert, un DVD et un album live du concert sont confirmés.

Début mai 2014, le groupe sort son sixième album, intitulé The Quantum Enigma, qui fut un grand succès international, débutant à la 110e place du Billboard 200 américain et atteignant la 4e place dans leur pays d'origine, les Pays-Bas[14],[15],[16]. Le 3 juin 2015, Epica annonce la création de leur propre Epic Metal Fest, qui aura lieu le 22 novembre 2015 au "Klokgebouw" à Eindhoven, aux Pays-Bas[17]. Au cours du même mois, Epica a remporté un prix au Music Export Awards, décernés au groupe de métal hollandais le plus célèbre de l'année dernières[18]. Leur septième album intitulé The Holographic Principle sort en septembre 2016[19].

Histoire du groupeModifier

Sahara DustModifier

 
Helena Michaelsen première chanteuse du groupe
 
Simone Simons chanteuse principale depuis 2002

Le 2 avril 2002, Mark Jansen (alors leader d'After Forever)[20] est contraint de quitter son groupe. La raison étant les différences de conception et le déséquilibre des contributions créatives des membres[1],[3],[21]. Celui-ci se penchait déjà sur un projet parallèle qui devient alors son groupe principal dès son départ. Il commence alors à chercher des musiciens désireux de former un nouveau projet musical avec lui, appelé Sahara Dust[1],[22]. Trois jours après, il contacte Ad Sluijter, un ami de la période After Forever, qui hésite à intégrer un second groupe, mais qui finalement après discussion, accompagne Mark dans son projet tout comme le batteur Ivan Hendrickx, le claviériste Coen Janssen (le 1er mai) et le bassiste Yves Huts (le 15 juin)[23]. Dans la dernière partie de l'année, Helena Michaelsen (chanteuse du groupe Trail of Tears) devient la chanteuse principale du groupe. Peu de temps après, Helena Iren Michaelsen et Ivan Hendrickx décident de quitter le groupe, alors qu'ils sont prêts à enregistrer leur première démo. Bientôt, la mezzo-soprano Simone Simons alors âgés de 17 ans, jusque-là inconnue du public, réalise quelques sessions avec le groupe avant de le rejoindre définitivement le 1er octobre 2002[1],[3],[21],[23]. Simons était la petite amie de Jansen à l'époque d’After Forever[1]. Le remplaçant du batteur, Jeroen Simons, complète l'effectif le 15 octobre, deux semaines seulement avant l'enregistrement de cette première démo de Sahara Dust. En novembre 2002 s'achève « Cry for the Moon » et permet au groupe de décrocher un contrat chez Transmission Records. Avec les départs des membres d'origine, le groupe se sent dans l'obligation de changer de nom, et y sera même encouragé par la maison de disques. Le nom du groupe est changé en « Epica », s'inspirant du nouvel album de Kamelot ; ils se rendent compte que le titre de cet album colle parfaitement avec leur musique. C'est ainsi qu'est né le groupe Epica[1],[3],[23].

Au premier semestre 2003, Epica a joué en concert avec une petite chorale (composée de deux hommes et quatre femmes) et un orchestre à cordes (trois violons, deux altos, deux violoncelles et une contrebasse)[1]. Le groupe a ensuite enregistré un CD de démonstration qui comprenait deux pistes: Cry for the Moon et Illusive Consensus. Comme pour tout single, le CD est nommé d'après l'une des deux pistes, à savoir Cry for the Moon[24]. Une fois l’enregistrement arrivés chez Transmission Records, le groupe a pu signer un contrat[4],[21].

Premières productions et premier album (2002–2003)Modifier

Epica donne son premier concert aux Pays-Bas (leur pays d'origine) le à Tilbourg[23]. En , le groupe entre en studio dans le but d'enregistrer son premier album. Pendant l'enregistrement le groupe prend le temps de donner quelques concerts dans son pays et joue pour la première fois à l'étranger le à Bruxelles en Belgique. En décembre 2003, le premier album d'Epica est mis en vente[1],[3],[24]. Intitulé The Phantom Agony, l’album a été produit par Sascha Paeth, connu pour ses collaborations avec des groupes tels que Angra , Rhapsody of Fire ou Kamelot[1].

Presque les neuf chansons incluses dans The Phantom Agony[24] abordent des questions sociales ou politiques[25]. La chanson « Cry for the Moon » est basé sur les abus que commettent des prêtres catholiques sur les enfants et « feint » a été écrit après l'assassina de l’homme politique néerlandais, Pim Fortuyn[25]. "Façade of Reality" commémore les attentats du 11 septembre 2001[25], et deux extraits des discours de Tony Blair apparaissent tout au long de la chanson[25]. À travers la chanson "Run for a Fall", le guitariste fondateur du groupe Epica, Mark Jansen, exprime ses sentiments de frustration avec son ancien groupe, After Forever[25]. Le texte de la pièce "Safe Al Din" parle du fondamentalisme islamique[25].

Sur l'album The Phantom Agony, Mark Jansen continue sa collection de chansons qui portent l'empreinte de la série "The Embrace That Smothers"[4]. Les trois premières parties de la collection sont incluses sur l'album d'After Forever, Prison of Desire (2000)[4]. La série continue sur le troisième album d'Epica, The Divine Conspiracy (2007)[4]. Le thème de ces pièces est les dangers des organisations religieuses[25].

The Phantom Agony a reçu de bonnes et de très bonnes critiques de la part des critiques spécialisés. le site Lords of Metal a attribué 92 points sur 100; le critique Michiel Barten (Lords of Metal) a déclaré[25] :

"Alors que les claviers et les arrangements orchestraux sont brillants, à mon avis, les guitares ne sont pas assez convaincantes. Dès le début, ce fait est déterminé par la position désavantageuse dans le mix (par rapport aux claviers et à l'orchestre), mais aussi par la modeste contribution à la mélodie et au développement des thèmes musicaux, qui se limite aux riffs construits sur des accords de cinquième. Il est évident que l'instrument qui a le plus participé à la composition des chansons de l'album était le clavier. " [25]

De l'album The Phantom Agony , trois singles ont été produits : The Phantom Agony[4],[26], Feint[4] et Cry for the Moon[4],[26] tous sortis après la commercialisation de l'album[26]. L'album grimpe jusqu'à la 52e position des classements musicaux néerlandais[23], et le groupe est récompensé de l'Essent Prize qui est le prix du meilleur nouveau talent. En parallèle, le groupe joue pour une radio néerlandaise accompagné de chœurs et d'un orchestre[23]. Ils décident d'en conserver l'enregistrement, pour le sortir en DVD sur le marché sous le titre We Will Take You With Us (2004)[27]. Simone Simons fait, de son côté, une apparition sur l'Opera Metal d'Aina.

Alors qu'ils commencent à prendre de l'expérience grâce aux concerts et petits festivals aux Pays-Bas, ils sont invités à jouer au festival de Raismes, le 13 septembre, en France. Lors de cette prestation, la plupart des médias français sont présents, et décèlent immédiatement un potentiel dans le groupe[23]. Le groupe est accueilli chaleureusement. Ils effectuent de nombreux concerts chez eux et quelques-uns en Belgique, notamment au festival Female Metal Voices. Mais c'est réellement le qu'Epica réalise la voie sur laquelle ils sont engagés. En effet, pour leur retour en France, ils sont chargés d'ouvrir pour le groupe néerlandais le plus populaire localement, Within Temptation, au Disney Village près de Paris, devant 2 000 personnes.

Tournées européennes (2004–2006)Modifier

 
Coen Janssen, Simone Simons et Yves Huts au Tuska Open Air Metal Festival, en 2006.

Epica continue de se produire un peu partout en France, en Allemagne, en Pologne, en Espagne et au Benelux devant de plus en plus d'audience. Dès l'été 2004, ils sont demandés dans beaucoup de grands festivals d'Europe. Ils se produisent devant des publics conséquents au festival de la Rotonde, au Wave Gothic Treffen, au Lowland Festival, et au Graspop Metal Meeting. Fin juin 2004, Epica travaille sur son second album, tout en continuant de donner des concerts, et c'est après la période des festivals d'été que le groupe effectue sa première vraie tournée européenne en tête d'affiche. Ils se produisent ainsi dans de nouveaux pays, comme au Portugal, en Suisse et en Autriche en plus des pays où ils se sont déjà produits. La tournée en Allemagne leur vaudra le Music X port Prize 2004.

Après s'être produit dans l'Europe entière, Epica s'envole pour donner une dizaine de concerts au Mexique. De retour en Europe, ils profitent de quelques breaks pour peaufiner le prochain album. Au cours de cette tournée, le public a notamment pu entendre certains nouveaux morceaux, présents sur le futur opus du groupe[23], comme les titres Dance of Fate, The Last Crusade, Solitary Ground et Quietus. Epica repart sur les routes pour une nouvelle tournée européenne pour assurer la première partie des concerts de leurs amis du groupe Kamelot. Sur une vingtaine de dates, Les membres du groupe décident de réduire leur set-list au plus efficace de leur discographie tout en présentant un avant-goût de leur album à paraître. Simone Simons chante le duo enregistré avec Roy Khan sur le titre The Haunting issu de l'album The Black Halo, et Mark pousse quelques grunts sur March of Mephisto. Pour son dernier concert du Phantom Agony Tour en 2004, Epica choisit de jouer au Metal Therapy Festival, en France, le 16 avril.

Entre la fin de l'année 2004 et l'été 2005, et parallèlement à la promotion de leur dernier album, la société de production Roxy Movies demande à Mark Jansen d'écrire la bande originale de leur film Joyride[28]. Avec l'aide de Yves Huts, Ad Sluijter et Coen Janssen, Mark se lance dans la composition et l'enregistrement de The Score. En plus de la bande son qui servira au film, The Score contient assez d'éléments pour devenir un album à part entière et sort sous le nom de The Score - An Epic Journey en septembre 2005. On y retrouve aussi quelques morceaux déjà connus d'Epica, tels que Trois Vierges dans une version chantée par Simone seule, ou encore Solitary Ground et Quietus.

Retour à l'attention du public (2005-2006)Modifier

 
Ad Sluijter et Mark Jansen au hellfest 2007

En juillet 2005, les membres du groupe sont retournés au studio d'enregistrement, où ils ont commencé à produire leur deuxième album[5]. Les enregistrements réels ont pris fin en octobre de la même année[4],[5]. La commercialisation du deuxième album du groupe Epica, intitulé Consign to Oblivion a commencé en Avril 2005[29]. Leur producteur, Sascha Paeth, choisit des aspects de la culture Maya [29], chose à noter sur la nouvelle série de chansons appelées A New Age Dawns[30]. Cette collection se réfère au système maya de représentation du temps, selon lequel le temps s'étend jusqu'à 2012 de l'ère chrétienne; cependant, aucune référence n'est faite à ce qui se passera après cette heure[30]. "Consign to Oblivion" a été composé avec de nombreuses bandes sonores de film[1]. Les compositeurs du genre Hans Zimmer et Danny Elfman ont été cités comme des sources importantes d'inspiration dans la création de l'album[30]. Sur l’album apparaît Roy Khan, chanteur de Kamelot, avec laquelle Simone Simons interprète la chanson "Trois Vierges"[4],[30]. Epica rejoindra le groupe Kamelot sur une tournée pour promouvoir The Black Halo, un album sur lequel Simone Simons a enregistré un duo avec Roy Khan intitulé "The Haunting (Somewhere in Time)" [5].

Un artéfact maya est représenté sur la couverture de l’album[29]. Sur les onze pistes incluses sur l'album, seulement deux ont été sortient comme singles: Solitary Ground et Quietus (Silent Reverie) [4],[26]. Les deux chansons ont bénéficié de clips vidéos, qui ont été rarement diffusées sur les stations de télévision néerlandaises.

L'album Consign to Oblivion a été bien accueilli par la critique[29],[30]. Sur le site Metalreviews.com, on constate les progrès techniques de la chanteuse Simone Simons, dont il est précisé:

"Simone Simons est bien meilleure que sur le premier album. Sa voix à mûri, donnant une impression d’une meilleure confiance, une plus grande ouverture et traite sa performance de manière plus détendue. En plus du style d’opéra soprano, elle révèle sa souplesse d'interprétation, chantant dans un style moins emphatique, plus profond et avec des phrases vibrantes dans le registre médian. "Solitary Ground" est une grande ballade, une chanson dans laquelle Simone nous montre un côté plus introspectif d'elle, chantant sur un ton très émotionnel (proche du style de Sharon den Adel, chanteuse du groupe Within Temptation)[30]. "

 
Les deux vocalistes du groupes Simone Simons et Mark Jansen

Metalreviews.com a donné la note de 90 points sur 100 à l’album[30]. Consign to Oblivion se hisse à la 12e position des classements musicaux néerlandais[23]. De nouvelles tournées européennes sont effectuées, tournées durant lesquelles de nombreuses dates sont programmées dans les pays francophones. Entre-temps, le groupe retourne en Amérique du Sud, pour leurs premiers concerts au Brésil, et aura également joué pour la première fois dans de nombreux pays tels que la Tunisie (premier concert de métal international de toute l'histoire du pays)[23], en Israël, et en Finlande. Epica donne rapidement de nouveaux concerts aux Pays-Bas pour jouer ses nouveaux morceaux, avant de partir aux festivals d'été. Le premier gros rendez-vous est le Pinkpop Festival, où le show est filmé en prévision d'un futur DVD[23]. Ensuite, ils se produisent en Belgique, au Graspop Metal Meeting devant la plus grande affluence de sa jeune carrière. Dans la fosse, 25 000 personnes assistent au concert. Simone Simons et Mark Jansen font également leurs traditionnelles parties de chant pendant le concert de Kamelot. Epica repart aussitôt pour donner quelques grands concerts, notamment au Fury Fest en France.

En septembre 2005, la vente de The Score - An Epic Journey a été lancé[1],[31],[32]. C'est la bande originale du film néerlandais appelé Joyride[1],[32].Malgré le format différent, l’album est parfois considéré comme le troisième album du groupe. Sur le total de vingt chansons incluses sur ce disque, la plupart sont des pièces instrumentales. Étant comparable aux pistes d’introduction incluses dans les deux albums précédents du groupe. Les quatre chansons dans lesquelles la voix de Simone Simons apparaît sont en fait des versions alternatives des chansons incluses dans Consign to Oblivion , qui est sorti la même année[31],[32]. Mark Jansen a décrit l'album comme faisant partie d’Epica, mais "sans chant, sans guitare, sans basse, sans batterie." [5]

En 2005 et 2006, Epica a entamé sa première grande tournée en Amérique du Nord en jouant avec Kamelot[5]. Après la tournée, le batteur du groupe Jeroen Simons quitte le groupe, voulant expérimenter pour d'autres projets musicaux[5]. À l'été 2006, Simone a de nouveau participé à un album de Kamelot, cette fois sur leur huitième album, Ghost Opera, les chansons dans lesquelles sa voix peut être entendue sont "Blücher" et "Season's End"[5]. En décembre de la même année, Ariën van Weesenbeek, membre du groupe néerlandais God Dethroned, a annoncé publiquement qu'il aiderait Epica à enregistrer leur futur album, mais qu'il ne deviendrait pas membre du groupe[5]. Pendant la tournée d'avril, un enregistrement live dans la salle du Paradiso à Amsterdam est effectué pour la sortie d'un double DVD. Le sound-photo book The Road to Paradiso retrace en 96 pages et un CD d'inédits, toute la carrière du groupe. Le 4 mai 2006, Epica publie leur live[33],[34]. En novembre 2006, le groupe commence à travailler sur leur troisième album studio ; Les enregistrements réels ont été achevés en février 2007[5],[33],[35].

The Divine Conspiracy (2007 - 2008)Modifier

 
Epica en 2007

Le 7 septembre 2007, Epica a terminé sa première tournée américaine et a commencé à commercialiser le quatrième album de leur carrière[4],[31],[35]. Intitulé The Divine Conspiracy, l'album est sorti sous le label Nuclear Blast (maison de disques des groupes After Forever, Amorphis et Nightwish entre autres) [3],[35]. En décembre de la même année, Ariën van Weesenbeek est annoncé comme nouveau batteur du groupe[5]. The Divine Conspiracy est le premier album-concept du groupe[5],[35]. Le concept présenté présente un Dieu qui a créé différentes religions pour donner aux gens la tâche de surmonter les différences étapes de la vie et de découvrir leur véritable nature universellement valable[35],[36]. L'album a été produit par Sander Gommans, qui a écrits les parties growl pour "Death of a Dream ~ The Embrace That Smothers part VII"[35],[36]. Olaf Reitmeier a joué les parties de guitares acoustiques sur la chanson « Chasing The Dragon ». Amanda Somerville, Gialt Lucassen et Jaff Wade font partie du chœur de l'album[5],[35],[36]. À l'occasion de ce disque, Mark Jansen conclut sa séries de chansons "The Embrace that Smothers"[4],[35]: quatre des chansons incluses dans l'album portent cette signature[4],[35].

Le site roumain Bangyourbrain.com fait la critique suivante: [31]

"The Divine Conspiracy est un album dans lequel, heureusement pour nous, la belle et talentueuse Simone Simons est autorisée à démontrer ses qualités vocales. L'inconvénient est que Mark Jansen a une très bonne opinion de lui et veut la partager avec nous, growlant de désespoir sur 70% de l'album. La voix féminine, les violons et le piano sont souvent interrompus par un chant guttural souvent médiocres. [31] "

En avril 2008, Epica a commencé une nouvelle tournée promotionnelle en Amérique du Nord, en chantant avec des groupes comme Into Eternity et Symphony X [5],[6]. La soprano américaine Amanda Somerville a dû remplacer Simone Simons, indisponible pour des raisons de santé[6]. Le 24 août 2008, Epica a tenu un concert en Roumanie, pendant le Festival Peninsula / Félsziget a eu lieu à Târgu Mureș [37],[38]. Le récital, qui comprenait des performances des chansons qui ont rendu le groupe célèbre, à put être regardé en direct sur le site Web du festival. Ce concert représente la première visite du groupe en Roumanie [37]. Lors de cette tournée, ils ont été accompagnés par les finlandais d’Amberian Dawn, ainsi que les français de Kells[39]. En juin 2008, Epica participe à un concert à Miskolc (Hongrie) en compagnie de l'Extended Remenyi Ede Chamber Orchestra et des chœurs du Miskolc National Theatre. Jusqu'à présent, deux single ont été tiré de l'album[26]: Le premier, intitulé Never Enough, est sorti le 10 août 2007 avec un clip[26]. Le deuxième single, Chasing the Dragon, a été mis en vente fin juillet 2008[26]. La chanson n'a pas été promue, le groupe préférant ne pas enregistrer de clip[26].

Le premier album live du groupe sort le 8 mai 2009[10]. Il est intitulé The Classical Conspiracy et a été enregistré pendant qu’Epica partcipait au Miskolc Opera Festival en compagnie de l'Extended Remenyi Ede Chamber Orchestra et des chœurs du Miskolc National Theatre[40]. Produit par Sascha Paeth, l'album a été promu par Nuclear Blast [41]. The Classical Conspiracy contient vingt-huit titres pour une durée totale de plus de deux heures. On y trouve les morceaux du groupe ainsi que des musiques de films, mais aussi de compositions classiques telles que le Requiem de Giuseppe Verdi[42]. Le groupe été assisté pendant les enregistrements par un orchestre symphonique composé de quarante musiciens, mais aussi par une chorale de trente personnes[43]. L'album a reçu des critiques favorables, la chanteuse du groupe, Simone Simons, apprécié pour ses capacité vocal, et musicalement, les musiciens d'Epica ont été acclamés pour l’atmosphère symphonique créé[44],[45],[46]. Dans les classements spécialisés, le disque a obtenu des positions assez modestes, notamment aux débuts aux Pays-Bas ou il arrive directement à la vingt-troisième place[47].

Le 16 décembre 2008 , le guitariste Ad Sluijter quitte le groupe, déclarant dans une lettre aux fans qu'il n'était plus en mesure de participer à la production de nouveaux enregistrements avec Epica[7],[8]. En janvier 2009, son remplaçant a été annoncé, il s’agit d'Isaac Delahaye, un ancien membre du groupe de death metal néerlandais God Dethroned [9].

Evolution musicale et nouvel album (2009 - 2012)Modifier

 
Epica au Kavarna en 2010

Le cinquième album studio du groupe, Design Your Universe, sort en Europe le 16 octobre 2009 [11]. Pour cet album, les enregistrements ont commencé en mars 2009 [48], Tony Kakko, chanteur du groupe Sonata Arctica est l’invité spécial [49]. Pour promouvoir ce nouvel album, Epica a fait une tournée en Europe et aux États-Unis [12]. Design Your Universe est le premier album avec Isaac Delahaye en tant que guitariste du groupe [50]. La réception a été positive de la part des critiques et des fans. L'album est arrivé à la 8eplace des charts néerlandais [51], ceci étant la position la plus élevée atteinte par un album d'Epica. L'album est resté dans les charts pendant cinq semaines, puis a terminé en 94e place pendant une semaine, en raison de l'évolution du groupe lors du Pinkpop Festival 2010 [52]. Le 31 décembre 2009, un nouveau single est annoncé sur le site Web du groupe. La chanson s'appellerait "This Is the Time" et tous les profits qu'elle rapportera seront reversés au WWF[53]. Après la sortie de Design Your Universe, Epica a fait une tournée mondiale pour promouvoir cet album. Au sein de cette tournée, le groupe se produit en Europe, aux États-Unis, au Canada suivit par une tournée en Amérique du Sud: Brésil, Argentine, Chili, Pérou, Bolivie et Uruguay. En Europe, le groupe se produit dans de nombreux grands festivals de rock et de metal, tels que Wacken Open Air, Pinkpop et au Masters of Rock, devant un large public [54],[55]. En septembre 2010, Simone participe de nouveau au chant d'un album de Kamelot, cette fois pour "House on a Hill", "Poetry for the Poisoned, Pt. II: So Long" et "Poetry for the Poisoned". , Pt. III: All Is Over "de l'album Poetry for the Poisoned [56].

Requiem for the Indifferent et Retrospect (2012–2013)Modifier

 
Epica en 2012

Dans une interview de novembre 2010, Simone déclare que le groupe commencerait à composer de nouvelles chansons vers février 2011, après la fin de la tournée en Amérique latine. Elle a également dit qu'elle espérait lancer l’album pendant le premier trimestre de 2012[57].

Le 1er décembre, le groupe annonce que le nom de l'album serait Requiem for the Indifferent et qu'il serait également inspiré par des thèmes tels que les fortes tensions entre les différentes religions et cultures, les guerres, les catastrophes naturelles et les crises financières [58]. L’album sort le 9 mars 2012 en Europe et le 13 mars 2012 en Amérique[59],[60]. Cet album, quoique plus « calme » que son prédécesseur, s’inscrit dans la droite lignée de celui-ci et intègre une évolution majeure ; les riffs et leads sont plus élaborés et complètent l’ensemble musical.

Le 24 mars 2012, le groupe annonce sur leur site officiel que leur bassiste d'origine Yves Huts quittait Epica, il est remplacé par Rob van der Loo (ex- Delain, MaYaN) [61]. Le 24 avril, le clip de Storm the Sorrow a été officiellement publiée, recueillant 128 000 vues sur YouTube le jour de sa sortie[62],[63].

Le 24 avril 2013, le groupe que Simons et Oliver Palotai de Kamelot attendaient leur premier enfant d'ici la fin de l'été, et en conséquence, le groupe cesse ses activités live en juillet, y compris pour le festival Masters of Rock[64].

Retrospect (2013)Modifier

Le groupe a annoncé sur son site officiel que le 23 mars 2013, ils fêteront leur 10e anniversaire à Eindhoven, aux Pays-Bas. Le concert, intitulé Retrospect, devait avoir lieu à Klokgebouw, avec un orchestre de 70 instruments, une chorales, et des invités spéciaux et de nombreux effets spéciaux. Le groupe a invité les hongrois du Remenyi Ede Chamber Orchestra et du Miskolc National Theatre Choir à ce spectacle, car ce sont l’orchestre et la chorale qui ont accompagné Epica sur les enregistrements de l'album live The Classical Conspiracy[65].

 
Floor Jansen invitée d'honneur lors du concert Retrospect

Les billets pour le concert ont été mis en vente le 15 septembre 2012 à 10 h[65]. En moins d'une semaine, plus de 1 000 billets ont été vendus[66]. Plus tard, le groupe a officiellement annoncé que le show était complet[67].

Retrospect a réuni des fans de plus de 45 pays à travers le monde[67]

Comme annoncé, le concert a réuni un orchestre de 70 personnes, de nombreux effets spéciaux, des acrobaties, la chanteuse Floor Jansen (ex-After Forever, ex-ReVamp, Nightwish)et d'anciens membres du groupe: Ad Sluijter, Yves Huts et Jeroen Simons. La chanteuse finlandaise Tarja Turunen (ex-Nightwish) a également été invitée pour le show, mais a dû décliner l'invitation en raison de problèmes d'horaire[68].

Pendant le spectacle, le groupe a présenté une nouvelle chanson, intitulée "Retrospect" et ils ont interprété pour la première fois la chanson "Twin Flames" de Requiem for the Indifferent. Le groupe a également interprété pour la deuxième fois leur plus longue chanson, "The Divine Conspiracy", bien qu'ils l’aient également interprété dans une version raccourcie[69].

Lors du concert, Coen Janssen a annoncé que Retrospect était filmé pour une sortie en DVD [70].

RetrostreamModifier

Epica a annoncé sur son site officiel que le show serait diffusé en ligne, sur le site LiveMusicStage.com[67]. Les fans pouvaient acheter des billets à 6 € afin d’accéder au streaming en ligne pour regarder le concert.

"Forevermore"Modifier

Un jour, Ruurd Woltring a rêvé d'enregistrer une chanson avec Epica et grâce à une émission de télévision néerlandaise, il a pu réaliser son rêve. Ce programme intitulé "Niks te gek" ("Rien est trop fou" en français) est chargé de réaliser les rêves des personnes handicapées mentales[71]. Epica a collaboré et enregistré une chanson avec Ruurd intitulée "Forevermore"[72] et qui a été écrit par lui-même, l'épisode a été diffusé aux Pays-Bas le 16 septembre.

Les fans du groupe ont très bien accepté la chanson, d'autant plus que cela venait d’un très bon geste de leur part. Une vidéo a été publiée où le groupe est vu avec Ruurd dans le studio d'enregistrement.

Acoustic Dance SessionsModifier

Epica participe à la compilation Acoustic Dance Sessions où des artistes de différents genres musicaux participent pour la réalisation de versions acoustiques de chansons dance[73]. Epica enregistre une version de la chanson «Happiness» d'Alexis Jordan pour l'album qui est publiée le 5 octobre sur la plateforme iTunes [74].

La chanson se caractérise par une musique très relaxante et fut très bien reçue grâce à la voix de Simone.

Apparitions à la radio et à la télévisionModifier

Le dimanche 17 mars, le groupe apparaît sur la célèbre station de radio néerlandaise 3FM, qui est suivie d’une interview et d'une performance des titres Storm the Sorrow et Unleashed à Barend en Wijnand [75],[76].

Le lundi 18 mars, le groupe est invité à l'émission de télévision la plus populaire des Pays-Bas, De Wereld Draait Door, où il interpréte Storm the Sorrow[77].

The Quantum Enigma and Epic Metal Fest (2014 - 2015)Modifier

 
Epica en 2015

Le groupe annonce un nouvel album pour printemps 2014. Le titre officiel est donné le 25 janvier 2014, il est en débat sur leur page Facebook. Originellement intitulé TQE Le 5 février 2014, Epica dévoile sur leur site officiel les premiers détails de leur sixième album. Le titre du nouvel album est publié, il s’appellera The Quantum Enigmaet devait sortir début mai 2014[78],[79]. Plus tard en février, le groupe présente la couverture de l'album, qui a été créée par leur collaborateur de longue date, Stefan Heilemann. Le même jour également, la liste des titres et les dates de sortie ont été annoncées, The Quantum Enigma serait publié par Nuclear Blast le 2 mai en Europe, le 5 mai au Royaume-Uni et le 13 mai au États-Unis. L'album a été produit par Joost van den Broek et enregistré dans les studios Sandlane Recording aux Pays-Basref name="ReferenceB"/>. The Quantum Enigma fait ses débuts à la 110e place du Billboard 200, marquant la deuxième apparition du groupe dans ce classement, la précédente étant pour Requiem for the Indifferent, avec laquelle il était présent depuis février 2013[15]. Aux Pays-Bas, l'album atteint la 4e position, ce qui est le meilleur classement du groupe dans le classement national[16].

Le groupe a commenté:

« Si Retrospect reflète la première décennie de notre carrière, nous aimerions croire que The Quantum Enigma marquera le début d'une nouvelle ère, dans laquelle Epica sonne plus dur, plus moderne et sans compromis! Plus que jamais, la création de cet album a été un travail d'équipe et nous sommes extrêmement fiers du résultat! »[14]

Le 17 mars 2014, le premier single, "The Essence of Silence", a été rendu disponible en téléchargement numérique sur iTunes, Amazon, Spotify, Deezer et d'autres plateformes[80]. Un lyric vidéo est publié trois jours plus tard. "Unchain Utopia" est choisi comme deuxième single et est sorti le 8 avril 2014[81]. Dans une interview avec Sonic Cathedral Webzine[82], la chanteuse Simone Simons a confirmé que la vidéo de "Unchain Utopia" paraitrait prochainement. Cependant, un lyric vidéo a été publié pour la première fois, montrant des scènes de la séquence originale de la vidéo[83]. Plus tard, le groupe a décidé de réaliser un clip pour la chanson "Victims of Contingency", qui a été publiée le 30 octobre 2014[84].

Le groupe revient sur scène presque un an après la sortie de l’album, à Tilbourg, aux Pays-Bas, à l'occasion de leur premier concert pour le lancement de l'album[14]. En 2014 et 2015, le groupe tourne en Europe, en Asie, en Afrique et en Amérique pour promouvoir The Quantum Enigma. Leur dernière apparition en concert avant de rentrer en studio est prévue le 22 novembre 2015 au «Klokgebouw» à Eindhoven, aux Pays-Bas. Le spectacle fera partie de la première édition du Epic Metal Fest, un festival organisé par le groupe. Epica révèle le 3 juin 2015 sur leur site officiel que les groupes programmé sont DragonForce, Eluveitie, Fear Factory, Moonspell, Delain et Periphary . La chef de groupe Simone Simons a commenté:

« "Cela faisait longtemps qu’Epica rêvait d'organiser son propre festival et nous sommes très fiers de pouvoir le faire en compagnie de beaucoup de groupes de metal internationaux absolument merveilleux. Cette journée sera certainement un tournants exceptionnel de notre carrière et nous espérons pouvoir le partager avec vous tous! "[17] . »

. Le 5 juin 2015, Epica recoit le Music Export Award aux Buma Rocks. Il s’agit d’un prix décerné au groupe néerlandais ayant connu le plus grand succès international au cours de la dernière année. Le guitariste/chanteur Mark Jansen a remercié les fans à travers le site officiel:

« "Nous sommes honorés de recevoir ce prix prestigieux, c'est une grande réussite après toutes ces années d'investir d'innombrables heures et beaucoup d'énergie dans Epica. Cela montre que tous ce que vous faites du fond du cœur vous seront récompensé et vous apporteront de la gratitude aux yeux de tous. Merci à tous nos fans du monde entier!" [18] »

The Holographic Principle, EPs et Design Your Universe 10ème Anniversaire (2016-2019)Modifier

 
Epica en 2017

Le 31 mai 2016, Epica confirme le titre du nouvel album du groupe[85]: The Holographic Principle , sort le 30 septembre 2016. Dans une interview avec Spark TV, la chanteuse du groupe Simone Simons discute de la nature plus complexe de l'album, expliquant que le groupe a utilisé plus de "vrais instruments" que dans les albums précédents et que cet album est "l'une des créations les plus ambitieuses [du groupe] à ce jour"[86]. Le groupe avait annoncé précédemment que l'album serait publié dans le cadre de leur performance lors de la deuxième édition de l'Epic Metal Fest[87], mais plus tard révisé cela, déclarant qu'il serait publié un jour plus tôt[19].

Le 1er septembre 2017, le groupe sort son premier EP The Solace System lors du deuxième concert nord-américain de la tournée. L'EP comporte 6 chansons qui ont été planifiées et enregistrées mais jamais incluses dans The Holographic Principle [88].

Epica sort son second EP, le 20 décembre 2017 au Japon intitulé Epica vs Attack on Titan Songs, avec des reprises des chansons de l'anime L'Attaque des Titans. L'EP est sorti dans le monde le 20 juillet 2018[89].

Le 20 juillet 2018, le groupe allemand Powerwolf sort son album The Sacrament of Sin. Epica apparait sur le "Communio Lupatum" de cet album avec leur version de la chanson "Sacred & Wild" de Powerwolf (originalement publié sur l'album Preachers of the Night, qui est sorti le 19 juillet 2013).

Le groupe annonce le 17 juillet 2019 qu'une édition Gold de leur album Design Your Universe sortirait le 4 octobre 2019 à l'appui pour son dixième anniversaire, d’une tournée[90],[91]

Omega (2020-présent)Modifier

Simone Simons a déclaré le 1er février 2020 que la pré-production du prochain album était terminée[92]. Le 11 mars 2020, le groupe est entré en studio pour commencer à enregistrer leur nouvel album, tout en postant des vlogs de studio montrant l’avancement du processus de fabrication de leur huitième album studio à venir[93],[94].

Mark Jansen déclare lors d’une interview que la date de sortie de l'album pourrait être retardée en raison de la pandémie du au covid-19 [95]. Le 17 avril 2020, Simone Simons annonce avoir terminé l'enregistrement de sa voix pour le nouvel album[96].

Style musicalModifier

 
Epica lors de son Epic Metal Fest en 2015

Le style de Epica est rattaché au metal symphonique[97],[98],[99],[100],[101] au metal gothique[102],[103],[104],[105],[106],[107], au metal progressif[108],[109], Death metal mélodique, thrash metal , Black metal symphonique et, moins fréquemment, au Folk metal et au power metal [99],[110],[111],[112],[113],[114],[115],[116],[117],[118]. Ce qui fut la source de certains malentendus qui assimilent Epica à un groupe de gothique. Malentendus qui sont d'autant renforcés par la croyance que la définition du gothic metal se réduit à la présence d'une chanteuse dans un groupe de metal. Simone Simons clarifie néanmoins les choses dans une de ses interviews[119]. Pour elle, le goth est « une question qu'on me pose régulièrement ces derniers temps. De nos jours le gothic semble être devenu un mot pour généraliser toute musique avec un chant féminin. Mais c'est dur à décrire, beaucoup de gens pensent que nous sommes un groupe de gothic metal, mais nous avons joué dans de vrais festivals de gothic et nous avions l'air bizarre à côté des autres. J'aimerais plutôt décrire Epica comme un groupe de metal symphonique à voix féminine. Nous avons de nombreux éléments dans notre musique et chacun l'interprète à sa façon. Et cela me va[119]. ». L'ancien guitariste du groupe, Ad Sluijter, décrit le groupe comme "un pont entre le power et le gothique"[120]. Mark Jansen a également décrit que le groupe comme faisant partie du style Death metal symphonique, qui est un mélange entre le death metal et le metal symphonique.

Leur musique reprend certaines structures complexes du metal progressif et d'autre part le dispositif vocal de type Metal gothique développé à l'origine par le metal gothique, mais la thématique de leur chansons et le caractère expressif de leur musique s'éloigne sensiblement du metal gothique. Le terme de metal gothique correspond plus à des groupes comme Type O Negative, Moonspell ou encore Paradise Lost. Mark Jansen décrit leur style musical comme un pont entre After Forever et Kamelot[121]. La musique d'Epica est agressive, voire explosive[122] et excessive[30],[36], certaines des chansons étant "épiques, grandioses et majestueuses" et d'autres plutôt "introspectives"[30]. Le groupe est également connu pour sa tendance à inclure des sons plus progressif dans ses compositions[123]; tout en ayant une atmosphère qui se rapproche toujours du style gothique[30]

Le critique Eduardo Rivadavia (AllMusic) commente le style musical du groupe:

« L'attraction est liée au contraste Clair-obscure sur un équivalent sonore. La tension atroce de la guitare rythmique est oppressive et la batterie à haute énergie entre en contact avec le son complexe, vif et doux des arrangements des cordes ou de l’orchestration[123],[124]. »

En ce qui concerne l'utilisation de la voix lyrique de Simone Simons, cette dernière confie qu'elle avait été beaucoup influencée à ses débuts par Tarja Turunen, l'ex-chanteuse du groupe Nightwish, ainsi que par Sharon den Adel, la chanteuse du groupe néerlandais Within Temptation : « [...] Je n'ai jamais caché mon admiration pour des chanteuses de metal comme Tarja de Nightwish ou Sharon de Within Temptation. Il est certain qu'elles m'ont beaucoup influencé dans ma manière de chanter. Maintenant, j'essaye de me détacher peu à peu de ces influences, non pas que j'en aie honte, mais j'ai envie d'essayer d'autres choses. J'écoute beaucoup de musique qui n'a aucun rapport avec le metal en ce moment, comme R.E.M. ou encore la fantastique chanteuse qu'est Björk[28]. »

En 2010, Mark Jansen explique que la musique d'Epica se rapproche du death metal, avec des influences classiques et d'opéra. Selon lui, le genre d'Epica s'inspire en outre de nombreux styles différents tels que le black metal, le folk metal, le power metal ou encore le rock[125].

Le groupe est également connu pour son utilisation de chœurs et d’orchestres, ainsi que d'autres feux d'artifice musicaux tels que des récitations[1]. "Inspiré par la philosophie Arabe et de l'Histoire maya, critiquant généralement le détachement moderne du mystique, les paroles sont à leur tour différentes des versets typiques rencontrés dans le genre (c'est-à-dire qu'il n'y a pas d' elfes, d'orques et de princesses)." [36]

DistinctionsModifier

  • 2003: Prix Essent[5]. Ce prix est décerné aux Pays-Bas à de jeunes groupes à succès en tant que soutien financier pour leur carrière[126]. Ainsi, Epica a reçu un chèque de 5 000 de la part des organisateurs[126]. Le groupe a également été invité à l'émission 2 mètres Sessies, présenté par Jan Douwe Kroeske[126]. Ce prix a garanti la participation d’Epica au festival de musique Rock Noorderslag en 2004 aux Pays - Bas[126].

MembresModifier

Membres actuelsModifier

Membres de tournéeModifier

  • Koen Herfst – batterie (2007)
  • Amanda Somerville – chant (tournée nord-américaine en 2008), voix secondaires sur The Phantom Agony, Consign to Oblivion, The Divine Conspiracy, Design Your Universe, et Requiem for the Indifferent
  • Oliver Palotaiclavier (tournée nord-américaine en 2010)[127]

Anciens membresModifier

  • Yves Huts – basse (2002–2012 ; membre de tournée en 2013)
  • Ad Sluijterguitare (2002–2008 ; membre de tournée en 2013)
  • Jeroen Simons – batterie (2002–2006 ; membre de tournée en 2003)
  • Helena Iren Michaelsen – chant lead (2002)
  • Iwan Hendrikx – batterie (2002)
  • Dennis Leeflang – batterie (2002)

DiscographieModifier

Notes et référencesModifier

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  127. « Epica keyboardist to sit out North American tour », sur Blabbermouth.net, (consulté le 20 janvier 2010).

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