Campagnes de la mer Noire (1941-1944)

Les campagnes de la mer Noire étaient les opérations de l'Axe et des forces navales soviétiques dans la mer Noire et ses régions côtières pendant la Seconde Guerre mondiale entre 1941 et 1944, y compris à l'appui des forces terrestres.

La flotte de la mer Noire (en russe : Черноморский Флот, Tchernomorski Flot) a été aussi surprise par l'Opération Barbarossa que le reste de l'armée soviétique. Les forces de l'Axe dans la mer Noire se composaient de la Marine militaire roumaine et bulgare ainsi que des unités allemandes et italiennes transportées dans la région via le rail et le canal. Bien que les Soviétiques aient bénéficié d'une supériorité écrasante sur les navires de surface sur l'Axe, cela a été effectivement annulé par la supériorité aérienne allemande et la plupart des navires soviétiques coulés ont été détruits par les bombardements. Pendant la majeure partie de la guerre, la flotte de la mer Noire était commandée par le vice-amiral Filipp Oktyabrskiy (en), son autre commandant étant Lev Vladimirsky.

Tous les principaux chantiers navals soviétiques étaient situés en Ukraine (Mykolaïv) et en Crimée (Sébastopol) et ont été occupés en 1941. De nombreux navires incomplets qui étaient à flot ont été évacués vers les ports de Géorgie qui ont fourni les principales bases de la flotte survivante. Ces ports, comme Poti, avaient cependant des installations de réparation très limitées, ce qui réduisait considérablement la capacité opérationnelle de la flotte soviétique.

Flotte soviétiqueModifier

Le 22 juin 1941, la flotte de la mer Noire de la marine soviétique se composait de:

Type Nombre Note/classe
Cuirassé Dreadnought 1 Parizhskaya Kommuna
Croiseurs 6 Molotov, Voroshilov, Chervona Ukraina,
Krasnyi Krym, Krasny Kavkaz, et Komintern
Destroyerss Leader de flottille 3 Classe Leningrad et Classe Tachkent
Destroyers (moderne) 11 6 Type 7, 5 Type 7U,
Destroyers (vieux) 5 4 Classe Fidonisy, 1 Classe Dersky
Patrouilleurs 15 2 Classe Uragan et 13 Classe Fugas
Sous-marins 44
Torpilleurs 84

Flotte de l'AxeModifier

Royaume de RoumanieModifier

Les forces navales roumaines en mer Noire se composaient de quatre destroyers, quatre torpilleurs, huit sous-marins, trois mouilleurs de mines, un sous-marin annexe, trois canonnières et un navire-école.

KriegsmarineModifier

 
U-18 de la 30. Unterseebootsflottille à Galati

Comme la Turquie était neutre, l'Axe ne pouvait pas transférer de navires de guerre vers la mer Noire via le Bosphore. Quelques petits navires ont été transférés de la mer du Nord via des réseaux ferroviaires, routiers et de canaux vers le Danube : six sous-marins de Type IIB de la 30. Unterseebootsflottille qui ont été démontés et expédiés en Roumanie le long du Danube. Ils ont ensuite été ré-assemblés au chantier naval roumain Galați à la fin de 1942 et ensuite envoyés à Constanța. Les Allemands ont également transporté 10 Schnellboote et 23 Räumboote via le Danube et construit des barges armées et Kriegstransporter (transports de guerre) dans les captures des chantiers navals de Mykolaïv. Certains navires ont été obtenus en Roumanie, en Bulgarie et en Hongrie, puis convertis pour servir la cause allemande, comme le S-boat tender Romania, le mouilleur de mines Xanten et le chalutier armé UJ-115 Rosita. Des navires supplémentaires ont été construits dans des chantiers navals allemands ou locaux, capturés aux Soviétiques ou transférés de la Méditerranée en tant que navires marchands. Au total, les forces navales allemandes en mer Noire se composaient principalement de 6 sous-marins côtiers, 16 S-boats, 23 R-boats, 26 chasseurs de sous-marins et plus de 100 barges. La flotte allemande de la mer Noire a finalement exploité des centaines de navires de guerre moyens et petits ou auxiliaires avant son autodestruction immédiatement avant la défection de la Bulgarie. Très peu de navires ont réussi leur fuite via le Danube.

Bulgarie, Italie et HongrieModifier

 
Marins italiens sur sous-marin de poche en Crimée en 1942

Malgré le statut neutre de la Bulgarie dans la guerre germano-soviétique, la marine bulgare était impliquée dans des fonctions d'escorte pour protéger les navires de l'Axe contre les sous-marins soviétiques dans les eaux territoriales bulgares. La petite marine bulgare se composait principalement de 4 vieux torpilleurs, 3 torpilleurs à moteur modernes de construction allemande [1], 4 torpilleurs à moteur de construction néerlandaise de type Power [2], 2 chasseurs de sous-marins de classe SC-1 [3] et 3 Motor Launch [4]. Fin août 1944, 14 barges de débarquement MFP ont été transférées en Bulgarie[5].

La marine italienne a envoyé une petite force en mer Noire. La force envoyée comprenait six sous-marins de poche de classe CB et une flottille de bateaux à moteur torpilleurs.

La Hongrie est devenue enclavée au lendemain de la Première Guerre mondiale, mais certains navires marchands hongrois ont pu atteindre la mer Noire via le Danube. Les cargos hongrois ont été exploités dans le cadre des forces de transport maritime de l'Axe sur la mer Noire, et ont donc participé à l'évacuation de l'Axe de Crimée.

Légion navale croateModifier

 
Insigne de la Légion navale croate

La Légion navale croate a été formée en juillet 1941. Elle était initialement composée de quelque 350 officiers et soldats en uniforme allemand, mais cela a finalement augmenté à 900-1.000. Leur premier commandant était Andro Vrkljan, remplacé plus tard par Stjepan Rumenović.

Le but des Croates, en affectant un contingent naval à la mer Noire, était d'échapper à l'interdiction d'une marine adriatique imposée par les traités de Rome du 18 mai 1941 avec l'Italie. Cette interdiction limitait en fait la marine croate (RMNDH) à une flottille fluviale.

À son arrivée à la mer d'Azov, il a réussi à récupérer 47 navires de pêche endommagés ou abandonnés, principalement des voiliers, et pour les équiper, ils ont embauché des marins russes et ukrainiens locaux, de nombreux déserteurs de la marine soviétique. La Légion a par la suite acquis 12 chasseurs de sous-marins allemands et une batterie d'artillerie côtière.

Opérations en 1941Modifier

Le 26 juin, les forces soviétiques ont attaqué la ville roumaine de Constanța. Au cours de cette opération, le destroyer leader Moskva a été perdu dans un champ de mines alors qu'il échappait au feu des batteries côtières et des destroyers de l'Axe. La flotte de la mer Noire approvisionne la garnison assiégée d'Odessa et évacue une partie importante de la force (86 000 soldats, 150 000 civils) à la fin du mois d'octobre, mais perd le destroyer Frunze et une canonnière par les bombardiers en piqué allemands. Le navire-hôpital soviétique Armenia a été coulé par l'aviation allemande le 7 novembre, faisant plus de 5 000 morts, la plupart d'entre eux étant des civils et des patients évacués [6].

La flotte de la mer Noire a joué un rôle précieux dans la défaite de l'assaut initial sur Sébastopol. En décembre, une opération amphibie contre Kertch a abouti à la reprise de la péninsule de Kertch. Un détachement naval comprenant le croiseur Krasnyi Krym est resté à Sébastopol pour apporter son soutien au tir. Les sous-marins soviétiques ont également attaqué les navires de l'Axe sur les côtes roumaine et bulgare, coulant 29.000 long ton. Au cours de l'automne 1941, les deux côtés ont posé de nombreux champs de mines dans le sud de la mer Noire : les champs de mines défensifs roumains ont coulé au moins 5 sous-marins soviétiques pendant cette période (M-58[7], S-34[8], ShCh-211[9], M-34 et M-59, cependant au cours de telles opérations les forces de l'Axe ont perdu le mouilleur de mines roumain Regele Carol I[10] coulé par une mine posée par le sous-marin soviétique L-4 : 2 des 5 sous-marins soviétiques (M-58 et ShCh-211) sera plus tard coulé sur les champs de ce même mouilleur de mines, après le naufrage du navire, en plus d'un autre sous-marin coulé en 1942. Au total, jusqu'à 15 sous-marins soviétiques ont été coulés par les champs de mines défensifs roumains jusqu'à la fin de la guerre[11]. Un autre mouilleur de mines roumain a été perdu, l' Aurora, détruit par les bombardiers soviétiques le 15 juillet[12].

Opérations en 1942Modifier

 
Le croiseur soviétique Krasnyi Krym a participé à la défense contre le siège de Sébastopol

Les opérations de 1942 ont été dominées par le siège de Sébastopol. Pendant l'hiver, des navires de guerre soviétiques, dont le seul cuirassé Parizhskaya Kommuna, ont fourni des missions d'appui-feu et d'approvisionnement près de Sébastopol. Les Soviétiques ont continué les missions de ravitaillement jusqu'au 27 juin, les pertes étaient lourdes et comprenaient le croiseur Chervonnaya Ukraina, le destroyer leader Tachkent (livré par l'Italie pour l'URSS) et six destroyers modernes.

Le croiseur Vorochilov et les destroyers ont tenté d'intervenir sans succès dans la bataille de la péninsule de Kertch en mai et les Soviétiques n'ont pas pu empêcher un atterrissage à travers le détroit de Kertch dans la péninsule de Taman en septembre. Le reste de la flotte de la mer Noire a été évacué vers des ports du Caucase qui avaient des installations très limitées. Les sous-marins soviétiques étaient actifs dans la partie ouest de la mer Noire où ils ont attaqué les navires de l'Axe. Malheureusement, cela comprenait le naufrage du navire de réfugiés Struma, le navire portait le drapeau de la croix rouge, la Croix-Rouge internationale et l'URSS ont été informés avant le départ, le navire a été torpillé pendant qu'il était remorqué. Le 1er octobre, le sous-marin soviétique M-118 a été coulé avec des charges profondes par la canonnière roumaine Sublocotenent Ghiculescu.

Opérations en 1943Modifier

En 1943, la flotte de la mer Noire a été réduite aux navires suivants, qui ont tous souffert d'un mauvais entretien :

  • Cuirassé Sébastopol
  • Quatre croiseurs (Molotov, Voroshilov, Krasniy Krim et Krasniy Kavkaz)
  • Destroyer leader Kharkov
  • Cinq destroyers modernes et trois anciens
  • 29 sous-marins
 
Bateau torpilleur MAS italien

Les forces navales roumaines ont perdu la canonnière anti-sous-marine Remus Lepri en 1941, lors d'essais de pose de mines après sa conversion en mouilleur de mines. Le sous marin Delfinul a commencé un réaménagement étendu à la fin de 1942, qui le garderait hors de combat pour le reste de la guerre. Malgré ces pertes, la marine roumaine a atteint son apogée en 1943. Les sous-marins modernes de construction roumaine Rechinul et Marsuinul ont été achevés en 1942. En outre, cinq sous-marins de poche de classe CB de construction italienne ont été acquis dans le l'automne 1943, cependant, seuls deux d'entre eux ont pu être rendus utilisables. Quatre dragueurs de mines de classe M modifiés et armés comme des frégates anti-sous-marines, ont été construits en Roumanie à partir de matériaux allemands au cours de l'année. Ainsi, les principaux navires de guerre opérationnels de la flotte roumaine de la mer Noire s'élevaient à :

  • 4 destroyers (deux de classe Regele Ferdinand et deux de classe Mărăști)
  • 1 torpilleur de mer (Sborul)
  • 10 frégates anti-sous-marines (Amiral Murgescu, quatre classe Mihail Kogălniceanu, une classe Sava et les quatre dragueurs de mines de classe M)
  • 5 corvettes anti-sous-marines (trois classe Sublocotenent Ghiculescu et deux classe Smeul)
  • 4 sous-marins (Marsuinul, Rechinul et deux sous-marins midget de classe CB)

Les opérations consistaient initialement en plusieurs opérations offensives des Soviétiques, notamment la défense de Malaya Zemlya à Novorossïïsk et quelques bombardements et raids côtiers. Le 7 juillet, le destroyer roumain Mărășești a coulé le sous-marin soviétique M-31. Alors que la guerre allait mal pour l'Axe sur d'autres fronts, les Allemands ont commencé à évacuer la tête de pont de Kuban (péninsule de Taman) en septembre. Cela a été accompli avec succès. Kharkov et deux destroyersSposobny et Besposchadny ont été coulés par des Stukas alors qu'ils attaquaient la Crimée. À la suite de cette perte, Staline a insisté pour autoriser personnellement l'utilisation de tous les grands navires. L'Opération de Kertch-Eltigen a suivi en novembre.

Opérations de 1944Modifier

 
Torpilleur roumain Năluca , coulé par un avion soviétique le 20 août 1944

Au début de 1944, la flotte de surface soviétique n'était pratiquement pas opérationnelle en raison d'un mauvais état de fonctionnement. La plupart du travail offensif a été effectué par de petits navires et l'aviation navale soviétique (Soviet Naval Aviation (en). La situation foncière s'était considérablement dégradée pour l'Axe. La zone autour d'Odessa a été libérée en mars, piégeant les forces de l'Axe en Crimée. Les dernières forces de l'Axe près de Sébastopol se sont rendues le 9 mai 1944 et un nombre considérable d'hommes ont été évacués à la fin de l'offensive de Crimée. Les sous-marins soviétiques ont continué d'attaquer les navires de l'Axe. À leur insu, l'un des navires attaqués était le MV Mefküre transportant des réfugiés juifs d'Europe.

Le 20 août 1944, les Forces aériennes soviétiques ont lancé un important raid aérien contre la base principale de l'Axe en mer Noire. Un certain nombre de cibles ont été coulées, y compris le sous-marin allemand U-9 et le vieux torpilleur roumain Naluca (converti en corvette anti-sous-marine avant le début de la guerre). Les U-18 et U-24 ont tous deux été endommagés et ont été sabordés quelques jours plus tard. La guerre navale en mer Noire était maintenant presque terminée, mais les sous-marins sont restés opérationnels jusqu'à ce qu'ils aient consommé leur carburant: avec une seule frappe, l'aviation soviétique avait réduit de moitié la force sous-marine allemande, mais l'effet aurait pu être plus grand si une telle attaque avait été effectuée plus tôt.

Voir aussiModifier

Articles connexesModifier

Articles externesModifier

Notes et référencesModifier

Bibliographie :

  • Ruge, Fredrich - The Soviets as Naval Opponents, 1941-1975 (1979), Naval Press Annapolis (ISBN 9780870216763)
  • Robert Forczyk, Fuoco su Sebastopoli, Osprey Publishing, 2009, ISNN 1974-9414.
  • Benigno Roberto Mauriello, **La Marina russa durante la Grande Guerra**, Genova, Italian University Press, 2009, (ISBN 978-88-8258-103-9).