Abbaye de Casamari

édifice religieux italien

L'Abbaye de Casamari est un monastère de moines cisterciens sis à Veroli, en Italie. Un monastère bénédictin fondé en 1053 passe à l'ordre cistercien au siècle suivant. Les bâtiments actuels de style gothique cistercien, datent de cette époque. Malgré crises et vicissitudes qui jalonnent son histoire, l'abbaye est restée vivante et a essaimé, particulièrement en Éthiopie. Depuis 1929 l'abbaye est le siège de la Congrégation de Casamari regroupant quelque deux cents moines dans une douzaine d'abbayes de l'ordre cistercien.

Abbaye de Casamari
image de l'abbaye
L'église abbatiale de Casamari.

Diocèse Frosinone
Patronage Sainte Marie
Saint Jean
Saint Paul
Numéro d'ordre (selon Janauschek) CXLIII (143)[1]
Fondation 1053
Début construction 1203
Fin construction 1217
Cistercien depuis 1140
Dissolution 1811-1929
Abbaye-mère Abbaye de Clairvaux
Lignée de Abbaye de Clairvaux
Abbayes-filles 363 - Sambucina (1160-1807)
458 - Matina (de) (1222-1780)
531 - San Galgano (1224-1783
538 - Sagittario (de) (1202-1803)
Agrigento (1219-1322)
Congrégation Bénédictins (1053-1140)
Ordre cistercien (1140-1811 et depuis 1929)
Période ou style

Coordonnées 41° 40′ 16″ nord, 13° 29′ 15″ est[2]
Pays Drapeau de l'Italie Italie
État États pontificaux
Région Latium
Province Frosinone
Commune Veroli
Site www.casamari.it
Géolocalisation sur la carte : Italie
(Voir situation sur carte : Italie)
Abbaye de Casamari
Géolocalisation sur la carte : Latium
(Voir situation sur carte : Latium)
Abbaye de Casamari

ToponymieModifier

Comme de très nombreuses abbayes cisterciennes, Casamari est dédiée à la Vierge. Cela se retrouve dans son nom : « Casa Marii », « Maison de Marie », transformé au cours du temps en Casamari[3].

HistoireModifier

Le site antiqueModifier

L'abbaye fut fondée sur un ancien municipe romain nommé Cereatae Marianae (dédié à la déesse Cérès). Durant les siècles de décadence de l'Empire romain, Cereatae fut en proie à une crise économique et sociale, due à la chute de l'Empire et aux invasions barbares[4].

Les bénédictinsModifier

En 1035, des moines bénédictins sont établis dans ce site et construisent une première abbaye. Ils édifient pour commencer un monastère avec une église de taille modeste, monastère qui est ensuite agrandi par l'abbé Giovanni dans la moitié du XIe siècle[4].

Les difficultés et l'arrivée des cisterciensModifier

 
La salle capitulaire de l'abbaye.

Durant le schisme d'Anaclet II, Bernard de Clairvaux plaide pour un rattachement de Casamari à l'ordre cistercien, alors plus proche des idéaux évangéliques. Le pape Innocent II approuve ce changement[5].

Le développement de l'abbaye est attesté par les nombreuses donations et les achats de chapelles. En effet celles-ci assuraient une vaste action pastorale parmi le peuple et étaient importantes au niveau social et politique[4]. Le prestige de l'abbaye est en effet important, et des princes siciliens font appel à ses moines pour créer des établissements affiliés à Clairvaux, notamment en Calabre, puis en Sicile. En compensation, ils effectuent de généreuses donations à Casamari[5].

Les crisesModifier

Au début du XVe siècle, l'abbaye est pillée par Ladislas d'Anjou, puis, en 1417, à nouveau par Giacomo Attendolo, qui endommage l'aile occidentale de l'édifice. Surtout, en 1430, l'abbaye passe sous le régime de la commende[4], qui ruine peu à peu l'établissement[6]. En 1623, les religieux ne sont plus que huit ; face à cette dégénérescence, la réforme trappiste est introduite à l'abbaye[4].

En 1811, l'abbaye est fermée par les troupes napoléoniennes[3]. Elle est pillée et six religieux sont tués en tentant de défendre le saint Sacrement[4]. Ils sont béatifiés le 17 avril 2021 par le cardinal Marcello Semeraro[7].

Le renouveauModifier

En 1929, les moines cisterciens reviennent à l'abbaye. En 1930, Pie XI leur propose de rétablir le monachisme occidental en Éthiopie[2].

ArchitectureModifier

L'église abbatialeModifier

 
Le chœur de l'abbatiale, avec les stalles des moines. Un moine est en prière.
 
L'église abbatiale, vue de l'entrée vers le chœur.

Les architectes sont probablement les mêmes qu'à Fossanova (rebâtie entre 1186 et 1208). À Casamari, ils œuvrent en 1203 et 1217. Entre les deux chantiers, ils abandonnent la voûte d'arêtes pour la croisée d'ogives. Le plan de la nouvelle abbatiale respecte la nouvelle architecture cistercienne mise en place en Bourgogne (toujours visible à Fontenay aujourd'hui)[6], toutefois moins fidèle au modèle bourguignon que Fossanova : chevet plat[8] ; baies d'aération des combles des bas-côtés sous les fenêtres hautes de la nef (comme à Fountains) ; doublement des chapelles latérales donnant sur le transept (à l'est et à l'ouest des croisillons, comme à Byland) ; appui des ogives sur les angles du dosseret, comme à Noirlac. Dans le chœur est placé un volumineux baldaquin offert aux religieux par Clément XI[6], le même pape qui avait remplacé les cisterciens de commune observance par les trappistes[2].

Le cloîtreModifier

Les bâtiments conventuels sont disposés autour du cloître. L'abbaye est très bon exemple de l'architecture cistercienne car on y retrouve la pureté des lignes et la simplicité du plan[8].

Notes et référencesModifier

  1. (la) Leopold Janauschek, Originum Cisterciensium : in quo, praemissis congregationum domiciliis adjectisque tabulis chronologico-genealogicis, veterum abbatiarum a monachis habitatarum fundationes ad fidem antiquissimorum fontium primus descripsit, t. I, Vienne, , 491 p. (lire en ligne), p. 58-59.
  2. a b et c « Casamari », sur http://www.cistercensi.info, Ordre cistercien (consulté le ).
  3. a et b Leroux-Dhuys & Gaud 1998, Localisation, p. 162.
  4. a b c d e et f (it) « Cenni storici dell'Abbazia », sur Abbaye de Casamari (consulté le ).
  5. a et b Leroux-Dhuys & Gaud 1998, Historique, p. 162-164.
  6. a b et c Leroux-Dhuys & Gaud 1998, Architecture, p. 164.
  7. À Casamari, la béatification de six moines cisterciens
  8. a et b Louis Grodecki, « Casamari, abbaye de », dans Collectif, Encyclopædia Universalis (ISBN 9788885042612, lire en ligne).

Voir aussiModifier

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Articles connexesModifier

BibliographieModifier

  • [Farina & Fornari 1981] (it) Federico Farina et Benedetto Fornari, L'architettura cistercense e l'Abbazia di Casamari, Veroli, Edizioni Casamari, , 187 p. (OCLC 10716930)
  • [Leroux-Dhuys & Gaud 1998] Jean-François Leroux-Dhuys (photogr. Henri Gaud), Les abbayes cisterciennes : en France et en Europe, Paris, Place des Victoires, , 399 p. (ISBN 978-2809908022, OCLC 41040038), « Casamari », p. 162-165

Liens externesModifier