Ulster Rugby

club de rugby à XV en Irlande du Nord

Ulster Rugby
Logo du Ulster Rugby

Généralités
Fondation 1879
Couleurs Blanc et rouge
Stade Ravenhill Stadium
(18 200 places)
Siège Belfast (Irlande du Nord)
Championnat actuel Pro14
Entraîneur Dan McFarland
Joueur le plus capé Drapeau : Irlande Andrew Trimble (229)
Meilleur buteur Drapeau : Irlande David Humphreys (1585 points)
Site web www.ulsterrugby.com
Palmarès principal
National[Note 1] Celtic League (1)
International[Note 1] Coupe d'Europe (1)

Maillots

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Domicile
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Extérieur
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Neutre

Ulster Rugby (appelée généralement Ulster) est l'une des quatre sélections provinciales irlandaises de rugby à XV participant au United Rugby Championship. Elle représente une aire géographique située à cheval sur l'Irlande du Nord et l'État d'Irlande. À domicile, l'équipe joue au Ravenhill Stadium à Belfast.

HistoireModifier

 
Provinces irlandaises de rugby à XV.

L'ère amateure (1879–1995)Modifier

Un certain nombre de clubs opéraient en Ulster avant la fondation de la Fédération irlandaise de rugby à XV et de la branche d'Ulster. Le Northern Ireland FC, basé à Belfast, fondé en 1868, a été le premier club à opérer dans la province.

Dès 1879, la branche d'Ulster est créée, en compagnie des branches de Leinster et de Munster. Celle de Connacht sera créée en 1886[1].

Durant l'ère amateur, les joueurs irlandais jouaient principalement pour leurs clubs respectifs, les matchs provinciaux étant considérés comme des matchs d'essai irlandais[2]. Les équipes provinciales étaient également utilisées pour fournir une opposition compétitive aux équipes internationales en tournée. Les matchs inter-provinciaux étaient joués de manière irrégulière, mais à partir de la saison 1946-1947, les provinces se sont affrontées lors du championnat inter-provincial irlandaises annuel[3]. L'Ulster a remporté ce tournoi 26 fois au total, avec huit de ces titres partagés. La plus grande période de succès de l'équipe se situe dans les années 1980 et 1990, où elle a remporté dix titres consécutifs.

Les débuts professionnels (1995-2006)Modifier

En 1995, l'Ulster ainsi que les autres provinces irlandaises, deviennent professionnelles[4].

Lors de la saison 1998-1999, l'Ulster devient la première province irlandaise championne d'Europe en battant le Stade toulousain puis le Stade français Paris à Ravenhill avant de dominer Colomiers 21 à 6 en finale à Lansdowne Road à Dublin. Le groupe, entraîné par Harry Williams, a alors encore dans ses rangs plusieurs joueurs non-professionnels parmi lesquels Andy Matchett et Stephen McKinty qui débutent la finale.

XV de départ de l'Ulster :

1. Alexandre Esquirol 2. Allen Clarke 3. Robert Irwin

4. Mark Blair 5. Gary Longwell

6. Stephen McKinty 8. Tony MCWhirter 7. Andy Ward

9. Andrew Matchett 10. David Humphreys  

11. Andrew Park 12. Johny Bell 13. Jan Cunningham 14. Shelton Coulter

15. Simon Mason

L'année suivante, ils perdent leurs six matchs de poule et encaissent en moyenne de 30 points par match.


De 2001 à 2004, l'Ulster est entraînée par Alan Solomons, ancien entraîneur adjoint des Springboks et entraîneur principal des Stormers et de la Western Province dans son pays natal, l'Afrique du Sud.

 
Le Kingspan Stadium, stade où évolue l'Ulster.

Pendant trois ans, Ulster reste invaincue dans son antre de Ravenhill en Coupe d'Europe mais ne parvient jamais à se qualifier pour les quarts de finale[5]. Lors des deux premières éditions de la Celtic League, en 2001 et 2002-2003, la province est éliminée par Munster en demi-finales. L'année suivante, la Celtic League devient un championnat et Ulster termine deuxième, seulement dépassée par les Llanelli Scarlets lors de la dernière journée.

En juillet 2004, Solomons quitte l'Ulster pour les Northampton Saints et Mark McCall, ancien capitaine de la province et membre de l'équipe de l'Ulster qui a remporté la Coupe d'Europe, prend la tête de l'équipe. Malgré un début de saison médiocre, l'Ulster porte à quatre ans sa série d'invincibilité à domicile en Europe[6].

 
L'Ulster remporte la Celtic League en 2006.

L'Ulster remporte ensuite la Celtic League en 2006 pour la première fois de son histoire, après l'avoir dominée durant toute la saison. Lors de la dernière journée de la saison, l'Ulster et le Leinster peuvent encore remporter la ligue. L'Ulster joue son dernier match contre les Ospreys. Alors que l'Ulster avait un point de retard, David Humphreys marque un drop de 40 mètres et permet à son équipe de remporter le match et donc le championnat.

Depuis 2006Modifier

De 2006 à 2010, les résultats sont en baisse, le club connaît de nombreuses difficultés. Puis à partir de 2010, l'Ulster va mieux, ses résultats sont meilleurs. Ils atteignent les quarts de finale de la Coupe d'Europe pour la première fois depuis 1999 et termine troisième de la Celtic League.

La saison suivante, l'Ulster retrouve la finale de la Coupe d'Europe en battant Édimbourg 22 à 19 en demi-finale. En finale, l'Ulster s'incline 42 à 12 contre le Leinster au stade de Twickenham.

Lors de la saison 2019-2020, l'Ulster s'incline en finale de Pro14 face au Leinster 27 à 5.


EmblèmesModifier

 
Main rouge d'Ulster
 
Drapeau de la province de l'Ulster.

La main rouge de l'Ulster (bloody hand), figure héraldique formée d'une main dextre appaumée, de gueules, généralement posée sur un champ d'argent, est le symbole de l'Ulster. Celle-ci est également représentée sur l'ancien drapeau de l'Irlande du Nord, l'Ulster Banner.

PalmarèsModifier

Le tableau suivant récapitule les performances de l'Ulster dans les diverses compétitions anglaises et européennes.

Palmarès de l'Ulster
Compétitions nationales Compétitions européennes
Pro14 / Pro12 / Celtic League
Championnat inter-provinces irlandaises
  • Vainqueur (26) : 1947, 1951, 1952, 1954, 1956, 1957, 1967, 1968, 1970, 1971, 1973, 1975, 1976, 1977, 1978, 1983, 1985, 1986, 1987, 1988, 1989, 1990, 1991, 1992, 1993, 1994
  • Victoires non-officielles (4) : 2004, 2009, 2010, 2013
Coupe celtique
  • Vainqueur (1) : 2004
Coupe d'Europe
  • Vainqueur (1) : 1999
  • Finaliste (1) : 2012

Personnalités du clubModifier

Joueurs emblématiquesModifier

Effectif 2018-19Modifier

Nom Poste Naissance Nationalité sportive Sélections
(pts)
Club Provincial Dernier club Arrivée au club
John Andrew Talonneur   Irlande - Ballymena RFC Début au club -
Rory Best Talonneur   Irlande 112 (45) Banbridge RFC Début au club -
Rob Herring Talonneur   Irlande 6 (5) -   London Irish 2012
Rodney Ah You Pilier   Irlande 3 (0) -   Connacht Rugby 2016
Wiehahn Herbst Pilier   Afrique du Sud - -   Sharks 2014
Ross Kane Pilier   Irlande - Ballymena RFC Début au club -
Kyle McCall Pilier   Irlande - - Début au club -
Martin Moore Pilier   Irlande 10 (0) -   Wasps 2018
Schalk van der Merwe Pilier   Afrique du Sud - -   Southern Kings 2017
Andrew Warwick Pilier   Irlande - Ballymena RFC Début au club -
Iain Henderson Deuxième ligne   Irlande 40 (25) - Début au club -
Ian Nagle Deuxième ligne   Irlande - -   Leinster 2018
Alan O'Connor Deuxième ligne   Irlande - Malone RFC Début au club -
Kieran Treadwell Deuxième ligne   Irlande 3 (0) -   London Scottish 2016
Marcell Coetzee Troisième ligne aile   Afrique du Sud 28 (30) -   Sharks 2016
Jordi Murphy Troisième ligne centre   Irlande 24 (10) -   Leinster 2018
Sean Reidy Troisième ligne aile   Irlande 2 (5) -   Blues 2013
Clive Ross Troisième ligne aile   Irlande - Ballymena RFC Début au club -
Nick Timoney Troisième ligne aile   Irlande - Banbridge RFC Début au club -
Greg Jones Troisième ligne aile   Irlande - - Début au club -
Matthew Rea Troisième ligne centre   Irlande - Ballymena RFC Début au club -
John Cooney Demi de mêlée   Irlande 3 (0) -   Connacht Rugby 2017
David Shanahan Demi de mêlée   Irlande - - Début au club -
Johnny Stewart Demi de mêlée   Irlande - - Début au club -
Billy Burns Demi d'ouverture   Angleterre - -   Gloucester Rugby 2018
Angus Curtis Demi d'ouverture   Irlande - - Début au club -
Johnny McPhillips Demi d'ouverture   Irlande - Ballynahinch RFC Début au club -
Will Addison 3/4 Centre   Irlande 2 (0) -   Sale Sharks 2018
Darren Cave 3/4 centre   Irlande 11 (10) Belfast Harlequins Début au club -
Luke Marshall 3/4 centre   Irlande 11 (10) Ballymena RFC Début au club -
Stuart McCloskey 3/4 centre   Irlande 3 (0) Dungannon RFC Début au club -
David Busby 3/4 aile   Irlande - - Début au club -
Craig Gilroy 3/4 aile   Irlande 10 (25) Dungannon RFC Début au club -
Rob Lyttle 3/4 aile   Irlande - - Début au club -
Jacob Stockdale 3/4 Centre   Irlande 13 (55) - Début au club -
Louis Ludik Arrière   Afrique du Sud - -   SU Agen 2014
Peter Nelson Arrière   Irlande - Dungannon RFC Début au club -

EntraîneursModifier

Période Entraîneur en chef Adjoint(s) Titre(s)
? - 2000 Harry Williams Champion d'Europe 1999
2001 - 2004   Alan Solomons
2004 -   Mark McCall Celtic League 2006
- Steve Williams (intérim)
-   Matt Williams
2009 - 2011 Brian McLaughlin   Jeremy Davidson (avants)
  Neil Doak (arrières)
2011 - 2012   Neil Doak (arrières)
  Jonathan Bell (défense)
2012 - 2014   Mark Anscombe
2014 - 2015   Les Kiss (directeur du rugby)   Neil Doak (entraîneur en chef)
  Allen Clarke
  Jonathan Bell (défense)
2015 - 2017   Neil Doak (entraîneur en chef)
  Allen Clarke
  Joe Barakat
2017 - 2018   Jono Gibbes (entraîneur en chef)
  Dwayne Peel
  Aaron Dundon (mêlée)
2018 - 2019   Dan McFarland   Dwayne Peel (attaque)
  Jared Payne (défense)
  Aaron Dundon (mêlée)
2019 -   Dwayne Peel (attaque)
  Roddy Grant (avants)
  Jared Payne (défense)

Notes et référencesModifier

NotesModifier

  1. a et b Seuls les principaux titres en compétitions officielles sont indiqués ici.

RéférencesModifier

  1. (en) Fédération irlandaise de rugby à XV, « History of the Irish Rugby Football Union »
  2. (en) « Ray McLoughlin - Connacht Rugby Legend », sur Connacht Rugby Supporters,
  3. (en) « Connacht Rugby », sur Galway Advertiser,
  4. (en) Ulster rugby, « About us », sur ulster.rugby
  5. (en) « Alan Solomons Director of Rugby », sur Worcester Warriors (consulté le )
  6. (en) « Gloucester lose their foothold in Belfast bog », sur The Guardian, (consulté le )

Liens externesModifier