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Livre des Lamentations

livre de la Bible

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Le livre des Lamentations ou Lamentations de Jérémie est un livre du Tanakh et de l'Ancien Testament. Il est appelé en hébreu איכה (ʾēḫâ), parfois transcrit Eikha, qui signifie « comment », d'après son incipit. L'auteur est anonyme. Il est constitué de cinq poèmes déplorant la destruction de Jérusalem, probablement composés en Judée ou par des Judéens en exil. Il est traditionnellement attribué au prophète Jérémie. Son contenu se rapporte à une période entre 598 av. J.-C., date de la première déportation, et la prise de Babylone par Cyrus en 538 av. J.-C.[1].

Lamentations
Image illustrative de l'article Livre des Lamentations
Jérémie se lamentant sur la destruction de Jérusalem, Rembrandt

Titre dans le Tanakh Eikhah
Auteur traditionnel Jérémie
Datation traditionnelle VIIe siècle av. J.-C.
Nombre de chapitres 5
Classification
Tanakh Ketouvim-Meguiloth
Canon chrétien Livres prophétiques

Sommaire

AuteurModifier

La Bible hébraïque range ce petit livre avec les Hagiographes et le compte parmi les cinq megillôt, les « rouleaux » qu'on lit aux grandes fêtes. La Septante et la Vulgate le placent à la suite du livre de Jérémie, avec un titre qui en attribue la composition à ce prophète. Cette attribution se fondait sur une phrase du deuxième livre des Chroniques[2] et sur le contenu des poèmes, qui convient à l'époque de Jérémie. Mais la comparaison entre les contenus du Livre de Jérémie et celui des Lamentations révèle des incohérences sur de multiples sujets : les prophètes contemporains[3], le roi Sédécias[4], les Égyptiens[5] et la doctrine de rétribution[6]. Certains exégètes pensent que les Lamentations ont été écrites "contre" Jérémie et le parti pro-babylonien qui pouvait passer pour l'ennemi intérieur alors que l'envahisseur approchait[1].

ContexteModifier

Ce livre est composé de cinq poèmes lyriques. Les quatre premiers sont acrostiches (chaque vers commence successivement par l’une des 22 lettres de l’alphabet hébreu). Il décrit la grande douleur causée par le siège, la prise et la destruction de Jérusalem par Nabuchodonosor II, roi de Babylone. Vigoureux et pathétique, ce livre exprime la peine profonde à la vue de la désolation, de la misère de la confusion, de la famine, de l’épée et d’autres fléaux qui sont l’expression du châtiment divin pour les péchés du peuple, des prophètes et des prêtres. Le livre se termine néanmoins avec une note d'espoir.

RésuméModifier

Le premier poème décrit Jérusalem comme une princesse abandonnée, punie à cause de l’abondance de ses transgressions.

Le second poème parle des conséquences de la famine : des enfants défaillent, des femmes mangent leurs propres enfants, les cadavres jonchent les rues.

Le troisième poème annonce l’espoir de Sion en la miséricorde divine.

Le quatrième poème déplore la gloire passée du temple de Jérusalem, maintenant détruit.

Le dernier poème débute par une supplique demandant à Dieu de se souvenir de son peuple.

Les Lamentations en musiqueModifier

Le texte a servi de base à de nombreux motets ou autres pièces religieuses par plusieurs centaines de compositeurs. Parmi ces derniers on peut citer :

ainsi que les Offices ou Leçons des ténèbres de :

...

BibliographieModifier

  • Le livre des Lamentations, J.M.Droin, Genève, 1995
  • (de) Die Klagelieder. Forschungsgeschichte und Auslegung, C.WESTERMAN, Neukirchen-Vluyn, 1990

RéférencesModifier

  1. a et b Introduction au livre des Lamentations, Traduction Œcuménique de la Bible (TOB), Éditions du Cerf
  2. 2 Chroniques 35,25
  3. Lamentations 2,9
  4. Comparer Lamentations 4,20 avec Jérémie 23,6 et Jérémie 24,8
  5. Comparer Lamentations 4,17 avec Jérémie 37,5-7
  6. Comparer Lamentations 5,7 avec Jérémie 31,29-30 ; cette analyse provient de l'Introduction aux Prophètes, Bible de Jérusalem, Éditions du Cerf

Articles connexesModifier