Kos (Dodécanèse)

île grecque

Kos
Κως (el)
Le port de Kos.
Le port de Kos.
Géographie
Pays Drapeau de la Grèce Grèce
Archipel Dodécanèse
Localisation Mer Égée (mer Méditerranée)
Coordonnées 36° 51′ 00″ N, 27° 14′ 00″ E
Superficie 290,3 km2
Point culminant Mont Dikaios (843 m)
Géologie Île continentale
Administration
Périphérie Égée-Méridionale
District régional Kos
Dème Kos
Démographie
Population 30 947 hab. (2001)
Densité 106,6 hab./km2
Plus grande ville Kos, Dikaio, Irakleides
Autres informations
Fuseau horaire UTC+02:00
Site officiel www.kos.gov.grVoir et modifier les données sur Wikidata
Géolocalisation sur la carte : Grèce
(Voir situation sur carte : Grèce)
Kos
Kos
Îles en Grèce

Kos ou Cos[1] (grec ancien : Κῶς, grec moderne : Κως, en turc İstanköy[2], en italien Coo) est une île grecque faisant partie de l'archipel du Dodécanèse, dans la mer Égée.

GéographieModifier

Longue de 40 km sur 8 km de largeur, Kos est la troisième plus grande île du Dodécanèse après Rhodes et Karpathos. Elle est située à 4 km des côtes turques et de la ville d’Halicarnasse (Bodrum).

La ville principale, centre touristique et culturel de l’île, s’appelle également Kos.

HistoireModifier

MythologieModifier

Dans la mythologie grecque, avant la guerre de Troie, après avoir ravagé Troie et tué son roi Laomédon, les Grecs menés par Héraclès voient leurs navires poussés vers les rivages de Kos[3],[4],[5],[6],[7]. Héra a demandé à Hypnos d'endormir Zeus, puis, pour nuire à Héraclès[3], elle soulève sur la mer une tempête grâce à Borée, vent qui pousse les six navires d'Héraclès désemparés[3] : un seul subsiste ; de tout ce que le héros a pu accumuler à leur bord, il ne parvient à sauver que ses soldats et ses armes[7]. Lorsque Zeus se réveille, il déverse une colère particulièrement terrible et va à la recherche d'Hypnos qui est sauvé par la nuit Nyx.

Zeus furieux jette du haut du ciel Héphaïstos le fils d'Héra, son épouse qu'il suspend du haut du ciel avec deux enclumes aux pieds et des chaînes d'or aux mains, et ce aux regards des autres dieux restés prudemment figés[4],[3],[5],[6]. Loin de cette scène de ménage divine, rescapé sur l'île à un endroit nommé Lacetère[7], Héraclès rencontre un troupeau de moutons et son berger Antagoras, à qui il demande un bélier. Le berger, homme fort et vigoureux, offre à Héraclès de le gagner à la lutte. Pendant le combat, les Méropes viennent au secours du berger. On dit que les Méropes ont considéré Héraclès comme un pirate venant piller leur terre, aussi lui jettent-il des pierres[6].

D'autres sources[8] disent, à propos de ce combat, qu'Héraclès attaqua la ville de Cos pour ravir et obtenir la main de Chalciopée, la fille du roi Eurypyle, fils de Poséidon : il aura d'elle un enfant nommé Thessalos[9]. Certaines sources[10],[11] affirment qu'Héraclès est accompagné par Télamon. Quoi qu'il en soit, l'affaire tourne au désavantage d'Héraclès, forcé de céder au nombre, voire blessé par Chalcodon (« aux dents de calcaire »), et, s'il parvient à fuir, c'est grâce à son père Zeus qui l'emmène en sécurité[7], à Argos[4], ou bien chez une dame thrace de ses amies[7]. Chez elle, Héraclès se déguise en femme pour échapper à ses ennemis.

Il revient ensuite à la charge et finit par vaincre les Méropes et dévaster leur ville, de nuit, nous précise-t-on[6] : il tue leur roi Eurypyle (aux « bonnes portes »). Après cela, il épouse Chalciopée et vient à la cérémonie de noce vêtu d'une robe de femme. Après cet épisode, Héraclès est appelé par Athéna à Phlégra, en Chalcidique, où il lutte contre le géant Alcyonée et participe à la gigantomachie[6],[10],[11]

Enfin, Kos est citée dans l’Iliade d'Homère dans le Catalogue des vaisseaux au Chant II[12], comme apportant, avec Kalymnos, Nissiros, Kassos, et Karpathos, trente vaisseaux sous le commandement de Phidippe et Antiphos à l'armée des Argiens menée par Agamemnon et Achille. L’île se retrouve sous d'autres noms : Céa chez Staphylos de Naucratis et Pline, d’autres sources citent Meropis et Nymphéa[13].

Kos, site matrimonial et école hippocratiqueModifier

Dans l'antiquité, Kos a subi, selon les époques, l'influence, parfois la domination des puissances voisines : empire perse, ligue de Délos, Rhodes… L'île abritait l'importante confrérie des Asclépiades et des sanctuaires dédiés à Asclépios et Déméter. Le récit mythique du combat d'Héraklès contre les Méropes avait aussi fait de l'île un site de consécration des mariages par les prêtres d'Héraclès, site où les nouveaux mariés, le jour des noces, devaient être vêtus en femmes[7], afin que leur virilité et la fécondité de leurs épouses fussent à leur sommet. Hippocrate semble être natif de l'île et à l'époque hellénistique, Kos possédait une école médicale réputée, mais l'hypothèse selon laquelle cette école aurait été fondée dès l'époque classique par Hippocrate lui-même, semble infondée[14].

De l'antiquité tardive à nos joursModifier

 
Château de Nerantzia (période des Hospitaliers).

Pendant la longue période romano-byzantine, l’île est christianisée durant l’antiquité tardive. Elle est aussi, à partir du VIIe siècle, parfois attaquée et pillée par les Arabes (les Kossiotes se réfugient alors sur le continent anatolien proche). Au Moyen Âge, l’ordre de Saint-Jean de Jérusalem s'en empare et, en 1315, érige un fort à l'entrée du port. Kos est possession de l’Empire ottoman de 1525 jusqu'en 1912, date à laquelle elle fut occupée par l’Italie comme les autres îles du Dodécanèse.

Durant la Seconde Guerre mondiale, après la chute du régime mussolinien en 1943, les troupes italiennes du maréchal Badoglio accueillent en alliés un millier de Britanniques. Ces derniers ouvrent la campagne du Dodécanèse en , mais leurs troupes perdent en la bataille de Kos puis une partie du Dodécanèse, Kos tombant alors sous le contrôle de la marine et des troupes allemandes jusqu'en 1945[15]. Après la capitulation allemande, Kos devient un protectorat britannique pendant deux ans, puis, comme l'ensemble du Dodécanèse, est rattachée à la Grèce en 1947.

Le , un tremblement de terre d’une magnitude de 6 selon l’Observatoire d’Athènes – survient au milieu de la nuit. La secousse, ressentie jusqu'à Halicarnasse (Bodrum, en Turquie) a aussi affecté les autres îles du Dodécanèse[16].

ÉconomieModifier

Les principales activités de Kos sont le tourisme et l'agriculture : outre des céréales (maïs et blé), l'île produit des amandes, des figues, des olives, des tomates et de la laitue — un autre nom de la romaine est « laitue de Kos ». La vigne est également cultivée.

CultureModifier

Notes et référencesModifier

  1. L'orthographe Cos est plus ancienne, basée sur la latinisation et l'usage dans les textes littéraires du XVIe au XIXe siècle. La translittération en Kos, plus proche du grec ancien et du démotique en usage, tend à s'imposer dans les usages contemporains.
  2. tr:İstanköy.
  3. a b c et d Iliade, XIV, 250-259.
  4. a b et c Iliade, XV, 14-33.
  5. a et b Apollodore, I, 3, 5.
  6. a b c d et e Apollodore, II, 7, 1.
  7. a b c d e et f Plutarque, Œuvres morales [détail des éditions] [lire en ligne], Questions grecques, 58.
  8. Scholie sur les Néméennes de Pindare, IV, 40 (?).
  9. Apollodore, II, 7, 8.
  10. a et b Pindare, Odes [détail des éditions] (lire en ligne), Néméennes, IV, 22-27.
  11. a et b Pindare, Odes [détail des éditions] (lire en ligne), Isthmiques, V (VI selon numérotation), 25-31.
  12. Homère, Iliade [détail des éditions] [lire en ligne] (vers 676-680).
  13. Harry Thurston Peck, Harper's Dictionary of Classical Antiquities, 1898, s.v. Cos.
  14. Vincenzo Di Benedetto : Cos e Cnido, in: Hippocratica - Actes du Colloque hippocratique de Paris 4-9 septembre 1978, éd. M. D. Grmek, Paris 1980, 97-111, v. aussi Antoine Thivel: Cnide et Cos ? : essai sur les doctrines médicales dans la collection hippocratique, Paris 1981 (passim), (ISBN 22-51-62021-4); v. le compte rendu de Otta Wenskus (dans JSTOR).
  15. [vidéo] Débarquement allemand dans l'île de Kos, actualités françaises du , sur le site de l'INA.
  16. [1].

AnnexesModifier

BibliographieModifier

Liens externesModifier

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