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Ken Miles
Dolphin Mk 2 with ken MIles.tif
Ken Miles entrant dans un Dolphin Mk 2. (mars 1961).
Biographie
Naissance
Décès
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RiversideVoir et modifier les données sur Wikidata
Nom de naissance
Kenneth Henry Miles
Nationalité
Activité
Autres informations
Distinction

Kenneth Henry Miles, dit Ken Miles, surnommé Teddy Teabag (pour sa consommation de thé) ou encore Sidebite (pour sa bouche tordue en parlant), né le à Sutton Coldfield (près de Birmingham) et mort le à Riverside (Californie), était un pilote automobile britannique, essentiellement sur voitures de sport en circuits, aux États-Unis.

BiographieModifier

Ken Miles commence les sports mécaniques par des courses motocyclistes britanniques avant-guerre. Durant le conflit mondial il est sergent, servant d'estafette motorisée, puis court sur Bugatti, Alfa Romeo et Alvis avec un club anglais de voitures de sport anciennes, avant de se tourner vers une Ford V8 Frazer-Nash.

Ayant émigré à Los Angeles, il débute aux États-Unis sur quatre roues dans des courses du Sports Car Club of America (SCCA) en 1952, roulant alors essentiellement sur une M.G. Special fortement personnalisée jusqu'en 1955 (14 victoires SCCA dès 1953), avant de passer de préférence sur Porsche (550 Spyder de Johnny von Neumann surtout; 1956 à 1961), puis Sunbeam et Ferrari (1962), AC Cobra (1963 à 1965), et Ford GT40 / Porsche 906 (1966).

En 1957 il conçoit le Pooper, un moteur et une transmission de Porsche 550S montés sur un châssis de Cooper 1956 ayant conservé sa carrosserie. Cette voiture hybride domine sa classe F dans les courses SCCA de la côte ouest organisées entre 1957 et 1958.

Miles est un pilote officiel du Shelby/Cobra race team au début des années 1960.

Lors des 24 Heures du Mans 1966, alors qu'il mène en fin de course, la direction de l'écurie lui demande de ralentir pour photographier les trois Ford GT40 Mk.II ensembles devant la ligne d'arrivée. Il est de ce fait "rétrogradé" deuxième, car le système de notation au Mans prenait en compte les différentes distances couvertes par les voitures en fonction des positions prises sur la grille de départ, la voiture de McLaren / Amon ayant commencé la course plus en arrière.

Après plus d'une journée d'essais privés en plein été au Riverside International Raceway sur la nouvelle Ford J destinée à remplacer la Mk II, Miles fait un tout droit à grande vitesse, la voiture partant en boucle, se renversant en s'embrasant alors que le pilote est éjecté et tué sur le coup. Une version à l'aérodynamique corrigée sortit ultérieurement, la Mk IV à l'habitacle renforcé, qui sauva probablement la vie de Mario Andretti aux 24 Heures du Mans 1967, lorsqu'il s'écrasa violemment mais n'eut pourtant que des blessures mineures.

PalmarèsModifier

TitresModifier

 
La Ford GT40 Mk II seconde des 24 Heures du Mans 1966.
 
La même, vue de dos.

Personnel

Participations pour un constructeur :

Victoires personnelles notablesModifier

(nb: également deuxième des 24 Heures du Mans 1966 sur Ford GT40 Mk II, avec Denny Hulme, pour trois participations depuis 1955, 2e du Test du Mans deux mois auparavant, 2e des 500 kilomètres de Bridgehampton en 1963, et 3e des 1 000 kilomètres de Monza 1965 avec Bruce McLaren sur Ford GT40)

DistinctionModifier

  • Motorsports Hall of Fame of America en 2001.

FilmographieModifier

Notes et référencesModifier

Liens externesModifier