Johnny Dumfries

pilote automobile
Johnny Dumfries
Description de cette image, également commentée ci-après
Walk of fame Le Mans- Plaque de bronze des empreintes de Johnny Dumfries.
Biographie
Date de naissance
Lieu de naissance Rothesay (Argyll and Bute, Écosse)
Date de décès (à 62 ans) [1]
Nationalité Drapeau : Royaume-Uni britannique
Carrière
Années d'activité 1986
Qualité Pilote automobile
Parcours
AnnéesÉcurie0C.0(V.)
John Player Special Team Lotus
Statistiques
Nombre de courses 16 (15 départs)
Pole positions 0
Podiums 0
Victoires 24 Heures du Mans en 1988

Johnny Dumfries, de son vrai nom John Colum Crichton-Stuart, 7e marquis de Bute (né le à Rothesay (Écosse) et mort le ) est un pilote automobile britannique, vainqueur des 24 Heures du Mans 1988.

BiographieModifier

Johnny Dumfries est l’héritier de l'une des plus anciennes et plus riches familles de la noblesse britannique, la famille Stuart. Il choisit le pseudonyme « Dumfries », du nom de la ville écossaise, pour masquer ses origines sociales. Passionné très tôt par l'automobile, Johnny Dumfries commence sa carrière de pilote en 1980. Parallèlement, il travaille en tant que peintre et décorateur pour financer ses débuts. Il dévient même chauffeur de bus pour l'écurie Williams.

Après un passage en Formule Ford 1600, il accède en 1983 au championnat de Grande-Bretagne de Formule 3 qu'il domine largement l'année suivante en remportant quatorze courses ce qui lui permet d'être sacré champion. La même année, il devient également vice-vice-champion d'Europe de Formule 3 derrière Ivan Capelli[2]. En 1985, il intègre les rangs du nouveau championnat international de Formule 3000, tout en officiant de manière ponctuelle pour la Scuderia Ferrari en qualité de pilote-essayeur.

En 1986, il est recruté par Team Lotus-Renault pour devenir le coéquipier d'Ayrton Senna. Malgré ses qualités de pilote, Dumfries n'est pas le premier choix de Lotus qui souhaitait recruter l'Anglais Derek Warwick ; Ayrton Senna qui, par peur que Warwick lui fasse de l'ombre selon certains ou par peur que Lotus ne disperse ses forces en recrutant un deuxième pilote de trop grande valeur et fortement soutenu par la très influente presse spécialisée britannique selon les autres, opposa un veto ferme à la venue de Warwick, obligeant Lotus à se tourner vers Dumfries.

Cette opportunité pour Dumfries tourne rapidement au cauchemar : très nettement dominé par Senna qui marque 55 points et remporte deux victoires, marginalisé au sein d'une équipe toute acquise au pilote brésilien, il inscrit seulement 3 points et essuie même une non-qualification à Monaco. Pour 1987, Johnny Dumfries est remplacé par le Japonais Satoru Nakajima, imposé par le nouveau motoriste Honda. Sa réputation de pilote brisée à l'issue d'une seule saison, Johnny Dumfries ne retrouve pas de volant en Formule 1. Il n'effectue, quelques années plus tard, que des essais privés pour Benetton Formula.

Il se tourne alors vers le Groupe C avec l'équipe suisse Sauber et, en 1987, s'impose dès sa première course, aux 1 000 kilomètres de Spa. Parallèlement, il s'impose aussi aux 500 miles Road America en IMSA GT avec le Dyson Racing sur une Porsche 962.

Il signe ensuite avec l'écurie Jaguar du Tom Walkinshaw Racing et termine troisième des 24 Heures de Daytona en 1988 puis remporte les 24 heures du Mans au volant de la Jaguar XJR-9LM partagée avec le Néerlandais Jan Lammers et l’Anglais Andy Wallace[3].

Il s'engage ensuite avec Toyota Motorsport puis met un terme à sa carrière au début des années 1990 après une dernière apparition dans la Sarthe pour l'équipe Courage en 1991.

Après sa carrière en sport automobile, il est connu sous le nom de John (ou Johnny) Bute par ses amis. En 1993, à la mort de son père, il devient le 7e marquis de Bute et s'occupe du domaine familial du Mont Stuart sur l'île de Bute en Écosse[4]. Il meurt le 22 mars 2021, à 62 ans.

Résultats en championnat du monde de Formule 1Modifier

Tableau synthétique des résultats de Johnny Dumfries en Formule 1
Saison Écurie Châssis Moteur Pneumatiques GP disputés Points inscrits Classement
1986 John Player Special Team Lotus 98T Renault V6 turbo Goodyear 15 3 13e

Notes et référencesModifier

  1. (en) Formula One Management, « Former Lotus racer Johnny Dumfries passes away, aged 62 », sur formula1.com, (consulté le 23 mars 2021)
  2. Johnny Dumfries (DriverDB).
  3. (pour cinq participations mancelles de 1987 à 1991)
  4. [1], sur fr.motorsport.com

Liens externesModifier