Forum de Nerva

site archéologique à Rome (Italie)

Forum de Nerva
Forum Nervae
Forum Transitorium
Image illustrative de l’article Forum de Nerva
Détail de la colonnade latérale dite Colonnacce

Lieu de construction Regio VIII Forum Romanum
Forums impériaux
Date de construction 85-97
Ordonné par Domitien puis Nerva
Type de bâtiment Forum
Le plan de Rome ci-dessous est intemporel.
Planrome3.png
Forum de Nerva Forum Nervae Forum Transitorium
Localisation du forum dans la Rome antique (en rouge)

Coordonnées 41° 53′ 35″ nord, 12° 29′ 11″ est
Géolocalisation sur la carte : Italie
(Voir situation sur carte : Italie)
Forum de Nerva Forum Nervae Forum Transitorium
Géolocalisation sur la carte : Rome
(Voir situation sur carte : Rome)
Forum de Nerva Forum Nervae Forum Transitorium
Liste des monuments de la Rome antique

Le forum de Nerva ou forum transitorium, ou encore Forum Nervae est un des forums impériaux de Rome, l'avant-dernier construit à la fin du Ier siècle après celui de César, d'Auguste, de Vespasien et avant celui de Trajan.

Avant que des travaux ne soient entrepris, l'emplacement était un marché dédié à la librairie et à la cordonnerie. En 85, Domitien en confie la réalisation à l'architecte Rabirius, qui a déjà bâti la Domus Augustana pour lui. Le forum est achevé sous le règne de Nerva et inauguré en 97. Au IIIe siècle, Sévère Alexandre le fait embellir. Après la chute de l'Empire romain, le forum est abandonné, puis devient un quartier résidentiel au IXe siècle. Au XVIe siècle, des artistes et érudits réalisent des œuvres montrant les vestiges du forum avant que le site ne serve de carrière de pierre sous l'impulsion des papes Jules III et Paul V.

De nombreux auteurs de l'époque romaine, puis des époques postérieures ont mentionné ce forum. À partir du XVIe et jusqu'au XIXe siècle, de nombreux érudits et artistes entreprennent l'étude de certains vestiges.

Du XIXe siècle à nos jours, le site a fait l'objet de nombreuses fouilles archéologiques, notamment pendant la période fasciste de Benito Mussolini avec la création de la Via dei Fori Imperiali. Depuis les années 1980, d'autres campagnes de fouilles se sont déroulées afin de mieux définir la forme de l'ensemble.

Le forum se situe dans l'actuel rione de Monti. Il se compose d'un portique, le Porticus Absidata, et d'un temple, celui de Minerve. L'existence d'un sanctuaire dédié à Janus est aussi supposée.

LocalisationModifier

Site des forums impériauxModifier

Jules César élève le premier forum dit impérial sous le nom de Forum Iulium pour y transférer une partie des fonctions politiques et culturelles et ne laisser que les fonctions commerciales et les basiliques sur le forum romain[A 1],[F 1]. Ce forum n'est terminé que par son fils adoptif Auguste, qui commence peu après l'édification d'un deuxième forum sur le site en 42 av. J.-C., peu avant la bataille de Philippes pour une inauguration en 2 av. J.-C.[A 1]. L'objectif d'Auguste est de faire de ce nouveau forum un lieu de réunion des sénateurs et des négociations de paix[A 2].

Quelques décennies plus tard, Vespasien fait construire le temple de la paix, appelé aussi forum de Vespasien pour commémorer la victoire romaine sur la Judée en 71[A 3]. Ce troisième forum sert à exposer les vestiges du second Temple de Jérusalem et sa construction se termine en 75[A 3]. Il est situé dans la partie la plus orientale des forums impériaux[A 3]. Le projet de Domitien de réunir les différents forums en un seul n'est ainsi achevé qu'après sa mort[F 1].

Le cinquième et dernier forum est l’œuvre de Trajan entre 107 et 112, même si le terrain semble préparé dès le règne de Domitien[A 4]. Il est financé avec le butin rapporté par l'empereur lors des guerres daciques et occupe une superficie estimée entre 300 mètres de longueur et 200 mètres de largeur[A 4]. Une rénovation du forum de Jules César est également entreprise[A 5].

Forums impériaux

Forum de NervaModifier

À l'époque romaine, trois voies permettent d'accéder au forum : la voie Sacrée, le clivus Argentarius et la voie prolongeant le forum[G 1]. Ces voies correspondent aujourd'hui à différentes rues comme la via del Colosseo, la via di Tor di Conti et la piazza della Carrette[G 2]. Le forum se situe sur la limite entre la Regio VIII et la Regio IV[G 3].

Il occupe alors l'espace laissé libre entre le forum d'Auguste et le forum de la Paix[1]. Son espace débute juste derrière la basilique Æmilia et s'étire jusqu'à l'hémicycle oriental du forum d'Auguste[2]. L'objectif de Domitien est de remplacer le début de l'Argilète entre le forum républicain et Subure, rue reliant à l'époque les différents forums impériaux à ce quartier pauvre[1],[3].

Plan des forums impériaux
 
Porticus
Curva
Porticus Purpuretica
Secretarium
Senatus
Temple de la
Ville Sacrée
Vicus Cuprius
Arc de
Trajan
Porticus
Absidata
Quadrige
Statue équestre
Temple de
Minerve
Temple
de la Paix
Statue équestre

HistoireModifier

AntiquitéModifier

Avant la construction du forum, le site sert de zone de marché pour les commerces liés à la librairie et la cordonnerie. Dès cette époque, c'est un lieu de passage, ce qui explique sa dénomination usuelle de transitorium car il est situé entre le forum de la Paix et le forum d'Auguste[1].

La construction du forum est décidée par Domitien et débute en 85[A 6]. D'autres réfections sont également entreprises par cet empereur sur le site, celles du Cloaca Maxima, du forum de César et du temple de Vénus Genetrix[A 7]. Les travaux doivent être achevés à sa mort, mais Domitien est assassiné en 96 et subit une damnatio memoriae; le forum n'est finalement inauguré qu'au début de l'année 97, sous le règne de Nerva, qui préside la dédicace et lui donne son nom officiel Forum Nervae[2],[B 1],[F 1]. Dans les faits, le forum de Nerva est la seule construction à grande échelle commencée par Domitien et achevée pendant le court règne de quinze mois de Nerva[4].

Cette construction est l'avant-dernier forum édifié sur le lieu des forums impériaux[5]. Elle sert dès cette époque comme une entrée monumentale depuis l'Argilète pour l'accès aux forums impériaux aux visiteurs arrivant de Subure[6],[B 2].

Pendant le règne d'Hadrien, l'Athenæum, un centre d’éducation en grec dans l'esprit de la seconde Sophistique, est créé[A 8]. La localisation de ce bâtiment est incertaine : alors que le forum fait généralement partie des lieux envisagés, Filippo Coarelli, un archéologue italien, localise cette institution au mont Palatin[A 8].

L'empereur Sévère Alexandre apporte des modifications au forum en y faisant installer une galerie des empereurs divinisés pour imiter le forum d'Auguste[B 3],[7].

Moyen Âge et ère moderneModifier

Après la fin de l'Empire romain d'Occident, le forum de Nerva est abandonné et la zone redevient marécageuse. Au cours du IXe siècle, de nombreuses habitations sont construites dans le quartier, avec les matériaux prélevés sur place. Les papes passaient par l'ancien forum lorsqu'ils allaient du palais du Latran à la place Saint-Pierre[G 2].

Pendant le Moyen Âge, les revêtements en plaque de marbre sont enlevés avec une tige de fer rectangulaire et remployés dans les églises romaines pour la réalisation de décorations de type cosmate[F 2].

Des contrats pour l'enlèvement de pierres à des fins de construction dans toute la ville de Rome apparaissent en 1425, 1504, 1522 et 1527, même si une tentative de préserver une petite partie du forum est rejetée par les tribunaux romains en 1520[B 3]. Un contrat de 1517 informe de la présence sur le forum d'une église, peut-être celle de Santa Maria in Macello, et des éléments qui sont prélevés entre 1550 et 1555 sur ordre du pape Jules III[B 4].

Le temple de Minerve construit dans l'axe du forum, resté relativement intact, commence à être démoli en 1592, puis est finalement détruit sous le pontificat de Paul V en 1606[A 9]. Les matériaux de construction récupérés servent à l'édification de la fontaine Pauline sur le Janicule alimentée par l'Acqua Paola et de la chapelle Borghèse de la basilique Sainte-Marie-Majeure[F 3],[B 3].

SourcesModifier

HistoriographieModifier

Sources antiques et médiévalesModifier

Martial, poète latin du Ier siècle, évoque dans ses épigrammes un autre nom le Forum Palladium en référence à la version grecque de Minerve, Pallas Athena, et mentionne l'existence des trois forums construits antérieurement[A 8]. La Forma Urbis Romae, un plan de Rome en marbre réalisé au IIIe siècle sous le règne de Septime Sévère, nous permet d'avoir une idée précise de l'emplacement du forum[B 1].

Varron, écrivain latin du Ier siècle av. J.-C., puis Ovide, poète latin du Ier siècle av. J.-C. au Ier siècle apr. J.-C., Maurus Servius Honoratus, grammairien latin de la fin du IVe siècle et Procope de Césarée, historien byzantin du VIe siècle évoquent une porte urbaine urbaine ou un sanctuaire dédié à Janus sur le forum[F 4]. Martial et Stace, tous les deux poètes latins du Ier siècle mentionnent brièvement un sanctuaire dédié à Janus sur un forum[F 5].

Au XIIe siècle, un texte relatant une procession pascale évoque la traversée du temple de Minerve et celui de Janus[F 6]. Les auteurs médiévaux ont toutefois réalisé des erreurs d'interprétation et de localisation[G 4]. Ainsi, dans les sources de cette époque, le forum Traiani est en fait celui de Nerva, le forum Nervae est celui d'Auguste et de César et l'Arcus Aurae est le porticus Absidata[G 4].

Études modernes et contemporainesModifier

 
Reproduction du plan du temple de Minerve sur le forum de Nerva par Giuseppe Antonio Guattani en 1805.

À la Renaissance, Étienne Dupérac, un architecte et graveur français du XVIe siècle, réalise dans un album intitulé Illustration des fragments antiques des gravures sur les vestiges des monuments antiques de Rome à son époque, dont les bâtiments présents sur le forum de Nerva[A 9]. Giovanni Pietro Bellori, archéologue et conservateur des Antiquités de Rome au XVIe siècle, interprète la frise du « mythe d'Arachné » comme illustrant les travaux réalisés par les Romaines sous la protection de Minerve, sans faire référence à la mythologie[C 1]. Il associe également deux allégories aux aqueducs construits par les deux empereurs Domitien et Nerva[C 1]. Plus généralement, les dessins réalisés à la Renaissance nous permettent aujourd'hui de connaître les dimensions générales du portique et l'inscription réalisée par Nerva[F 3].

Rodolfo Lanciani, un archéologue italien de la fin du XIXe et du début du XXe siècle, est le premier à rassembler des sources historiques concernant le forum de Nerva en 1883.
Hugo Blümner, archéologue et philologue allemand de la même époque, reprend quant à lui l'interprétation globale pour la frise du « mythe d'Arachné » en s'inspirant de ses prédécesseurs à l'instar d'Oliver Müller dans son livre Handbuch[C 1].
À l'inverse, Emil Braun, un archéologue allemand du XIXe siècle, dans son ouvrage intitulé Die Ruinen und Museen Roms en 1854 soutient la théorie des aqueducs avancés par Giovanni Pietro Bellori mais interprète la scène comme mythologique[C 1]. Hugo Blümner se rallie à cette dernière hypothèse et essaie de la prouver[C 2].
Les études de la deuxième partie du XXe siècle démontrent qu'il faut y voir une dédicace à la gloire de Minerve venue diriger des travaux de filage[D 1].

L'intérêt pour le forum est relancé lors de la publication par James C. Jr Anderson en 1984 intitulé The Historical Topography of the Imperial Fora qui reprend l'étude du site des forums impériaux, et traite l'aménagement général du site en étudiant chacun des cinq forums dans un chapitre différent[8]. James C. Jr Anderson met en avant dans son ouvrage la vision globale de Domitien dans l'aménagement général du site[8]. Pierre Gros considère que cette mise en lumière de Domitien est un des acquis du livre, mais que les hypothèses évoquées par l'auteur sur le temple de Minerve sont « trop sommaires pour être efficaces » et il regrette qu'Anderson n'ait pas plus fait usage des recherches italiennes les plus récentes au moment de la publication du livre[8].

Illustrations d'ouvrages
Forum par Bernardo Gamucci dans Le Antichittà della Città di Roma, paru en 1565.Dessin d'illustration réalisé en 1725. 
Forum sur une gravure du Piranèse
Vestiges du forum de Nerva au XVIe siècle par Étienne Dupérac
Dessin d'illustration réalisé en 1725. 
Dessin d'illustration réalisé au début du XIXe siècle. 

ArchéologieModifier

De la Renaissance à la Seconde Guerre mondialeModifier

 
Superposition des forums impériaux sur un plan de l'actuelle ville de Rome.

Dès la Renaissance, près du lieu actuel du temple dédié à Minerve, une statue imposante de Mars est retrouvée et est exposée aujourd'hui aux musées du Capitole[F 2]. Cet élément et la présence de Minerve laissent supposer aux historiens et archéologues que la thématique décorative du forum est la mythologie romaine et les divinités[F 2]. Des hypothèses ultérieures sont émises sur la présence éventuelle d'une statue de Domitien au centre du forum[F 2]. Les statues des divinités disposées en haut du mur d'enceinte seraient en bronze ; à titre de comparaison, celles présentées sur le forum d'Auguste sont en marbre[F 3].

Les premières fouilles commencent en 1913, elles permettent de mesurer les colonnes existantes ainsi que de découvrir les fondations du temple de Minerve et du mur d'enceinte[9].

L'extrémité orientale du forum de Nerva est découverte lors de fouilles à grande échelle entreprises sous le régime fasciste de Benito Mussolini à l'occasion de la création d'une large avenue pour les parades militaires entre le Colisée et la piazza Venezia[10]. Une partie du forum est dégagée en deux phases de fouilles menées en 1926-1928 par Antonio Maria Colini et en 1932-1941 pendant la construction de la route qui s'appelle à l'origine Via dell'Impero, maintenant appelée Via dei Fori Imperiali[H 1],[9].
La plupart des vestiges retrouvés se trouvent à l'extrémité est et au centre de l'enceinte, les tronçons sud restants se trouvent en effet sous la surface pavée de la Via dei Fori Imperiali[B 5],[H 2].
Ces fouilles archéologiques réalisées à la hâte n'ont pas permis d'enregistrer correctement les découvertes effectuées et ont détruit une partie des strates archéologiques[H 3]. Ces travaux ont entraîné en outre la destruction du quartier construit au XVIe siècle avec notamment les églises et les monastères, ainsi que l'arasement de la partie restante de la colline Velia située à proximité du Colisée[H 4].

Le , de nouvelles fouilles menées par Amleto Paroli révèlent un trésor monétaire dénommé « Trésor du Capitole » datant du Moyen Âge et composé d'une trentaine de deniers et quelques morceaux de poterie médiévale[E 1]. Les découvertes sont rapidement enregistrées et classées, l'État fasciste italien préférant les découvertes architecturales aux découvertes numismatiques très courantes à cette époque[E 2].

Après la Seconde Guerre mondialeModifier

 
Découverte des techniques de constructions sur le site lors des fouilles archéologiques menées au début des années 1950.

Après la Seconde Guerre mondiale, le quartier des forums impériaux est délaissé par les archéologues[H 2]. Des fouilles sont toutefois menées par Guglielmo Gatti un archéologue italien[A 6]. Dans les années 1950, les fouilles archéologiques ont permis d'atteindre les principales strates du Haut Moyen Âge[11]. Des fouilles préliminaires sont entamées en 1983[H 4].
Il faut attendre 1985-1986, puis 1988-1990 pour que de nouvelles réelles campagnes de fouilles archéologiques soient entreprises sous la direction d'Eugenio La Rocca, membre de la Surintendance de Rome, principalement sur les voies de communication entre les différents forums du complexe et l'arrière de la basilique Æmilia[A 9],[H 5]. Elles sont complétées en 1989 par deux archéologues Chiara Morselli et Edoardo Tortorici, avec des fouilles de la zone ouest du forum entre le forum de César et la basilique Æmilia[A 6].

De nouvelles fouilles archéologiques sont réalisées en 1995-1996 à nouveau par Edoardo Tortorici de l'université de Catane près de la zone de l'Argilète et permettent de mettre au jour l'utilisation antérieure de la rue avant la construction du forum[1],[H 6]. Ces fouilles de grande ampleur sont délimitées à la Via dei Fori Imperiali, au Largo Romolo e Remo, et à la Via della Curia[H 4]. Les travaux consistent à supprimer la couche d'asphalte et les couches de terre posées dans les années 1930[H 4]. Les caves intactes des bâtiments déterrés sont alors découvertes; elles datent principalement de l'époque du pape Pie V à la fin du XVIe siècle[H 4].

À cette occasion, deux tombes, à l'image de celles de la nécropole du forum romain, datant du premier âge du fer sont découvertes[7]. En cette fin du XXe siècle, le site des forums impériaux redevient un site majeur pour les fouilles archéologiques grâce au soutien financier de la commune de Rome et la Surintendance, ainsi que des visites organisées[H 7]. Edoardo Tortorici entame alors la fouille de la partie occidentale du forum[H 8]. Ces nouvelles fouilles devaient permettre de mettre en évidence les deux tiers du forum et les différents portiques[H 9].

Vestiges
Vestiges d'une habitation médiévale carolingienne à arcades du IXe siècle. 
Zone fouillée en 1995 avec les vestiges du portique face à la rue, vue de l'intérieur. 
Panorama des vestiges du forum près de la Curie Julia
Forum de Nerva de nuit. 

DescriptionModifier

EsplanadeModifier

GénéralitésModifier

 
Tracé du Cloaca Maxima sur le site des forums impériaux.
 
Reconstitution du sanctuaire de la Fortuna Primigenia à Préneste qui sert de modèle pour la construction de l'avenue à colonnes du forum.

Le forum de Nerva est le plus petit des cinq forums impériaux. James C. Jr Anderson attribue sa conception à Rabirius, architecte du Ier siècle ayant déjà réalisé la Domus Augustana pour Domitien[B 6]. En effet, des détails décoratifs insérés sur la colonnade correspondent à son style[B 6].

Il forme une grande place longue et relativement étroite d'environ 160 mètres sur 46 mètres qui doit s'insérer dans le quadrillage des rues alignées sur le forum de César, ce qui permet d'expliquer les dimensions différentes données par les auteurs du XXe siècle[9],[F 1]. Heinrich Bauer fait état d'une dimension plus petite avec 114,5 mètres sur 45 mètres avec une hauteur du mur d'enceinte de 24 mètres[F 7]. Filippo Coarelli annonce, quant à lui, une place de 120 mètres sur 45 mètres[3]

Un temple est édifié à une extrémité et des hauts murs en pépérin entourent une cour ouverte[9]. La contrainte d'espace et le fait que les murs des forums adjacents ne sont pas parallèles impliquent que la largeur du forum change en fonction du lieu où elle est mesurée comme l'espace d'un mètre situé entre le forum d'Auguste et le temple de la Paix de Vespasien[F 1]. Un temple est construit à chaque extrémité la plus petite : un temple dédié à Minerve au Nord-Est de la place et un autre probablement dédié à Janus au Sud-Ouest[F 1].

La faible largeur oblige les architectes à construire des portiques en trompe-l’œil tout au long de l'avenue[A 6]. Chaque côté de l'avenue est bordé sur les longs côtés par des colonnes dégagées et espacées des murs du forum par 1,75 mètre à l'image de l'architecture hellénistique déjà utilisée au sanctuaire de la Fortuna Primigenia à Préneste ou la porte de Mars à Pérouse[A 6],[B 7]. Ce choix permet de détacher la frise de l'entablement et de faire ressortir la frise par-dessus les colonnes, probablement en utilisant la colonne placée par Vespasien sur l'Argilète[B 8].

La construction de quatre marches s'est avérée nécessaire pour combler les 90 centimètres de différence de terrain au niveau des gradins du forum de César construit par son fils adoptif Auguste et de 1 mètre en dessous du forum de la Paix[A 6],[F 1]. Le Sud du forum de César est fermé par des murs en marbre entre les colonnes externes et un chalcidicum[A 9]. À l'Ouest, un mur et une arche sont construits pour délimiter l'espace avec la Basilique Æmilia[A 9].

De plus, pour cet aménagement monumental du départ de l'Argilète, les architectes doivent tenir compte du trafic important de cette rue très fréquentée et du tracé de la Cloaca Maxima[1]. Le ruisseau que forme la Cloaca Maxima à cet endroit devait être enterré depuis le IIe siècle av. J.-C. mais lors de la construction du forum, son cours a été régulé avec l'aménagement d'un caniveau en béton dont le tracé passe sous le podium du temple de Minerve, poursuit sa route tout le long de la place puis passe sous le temple de Janus Quadrifrons[12]. L’égout évite les fondations du forum et n'a pas encore été fouillé par les archéologues sur ce segment[F 1].

L'accès au forum se fait par les côtés, avec trois ouvertures à partir du Forum romain et une entrée monumentale sur le côté opposé avec une exèdre en forme de fer à cheval dénommée Porticus Absidata[F 8].

DécorationModifier

Parmi les vestiges visibles aujourd'hui, les plus remarquables sont les deux colonnes corinthiennes de 15,80 mètres et la portion du mur d'enceinte correspondante dénommée colonnacce (« vilaines colonnes » en français) au sud-est de l'édifice[A 6],[F 1]. Les colonnacce, constituées d'un marbre de couleur bleuâtre provenant d'Asie Mineure, sont tout ce qui subsiste de la colonnade qui descendait le long du Forum de Nerva et se dressait le long du flanc du temple de Minerve[B 2],[F 1]. Les hauts murs latéraux sont faits de blocs de péperin recouverts de plaques de marbre. Les colonnes utilisées ne sont pas du même style que les colonnes des autres forums en raison du manque de place entre le forum d'Auguste et le temple de la Paix[13].

Les décorations en plaque de marbre sont très courantes à l'époque dans les salles accueillant du public, mais c'est la première fois que des décorations aussi raffinées sont utilisées en extérieur sur un bâtiment public[F 2].

Sur l'attique, une représentation d'Athéna-Minerve est reconnaissable sur un panneau central à l'image de la frise de l'Érechthéion à Athènes[A 6]. De nombreux motifs de végétaux et d'animaux sont également visibles, comme un dauphin associé à des coquilles, ou encore des rameaux et des feuilles[A 10],[F 2].

Les archéologues ont longtemps assimilé la figure féminine casquée à Minerve, mais il semble qu'il s'agisse plutôt d'une personnification d'une province de l'Empire romain comme on en trouve au Sébasteion à Aphrodisias ou au forum d'Auguste[A 9].

Colonnacce
Vestiges de la colonnacce
Vue d'ensemble de la colonnacce
Corniche de la colonnacce

Temple de MinerveModifier

 
Reconstitution du porche du temple de Minerve et de l'inscription de Nerva.

L'extrémité nord-est du forum est occupée par un temple dédié à Minerve, divinité patronne de Domitien, construit dans l'axe de la place[1]. L'ascension du culte de Minerve pendant cette période est attribuée au lieu d'origine de son culte dans la région sabine, considérée comme la patrie ancestrale des Flaviens[9].

Il s'agit d'un temple prostyle hexastyle corinthien[A 9], avec le pronaos disposant de trois colonnes latérales et six colonnes corinthiennes sur le devant qui se dresse sur un haut podium à partir de marbre phrygien[B 9]. Deux murs limitent le temple au sud-est et au nord-ouest[C 1]. L'arrière du temple est caché du forum par un mur. Des arcs-boutants divisent en deux travées une partie du mur sud-est[C 1]. Une frise richement décorée de 21 mètres pour une hauteur de 0,8 mètre représentant des scènes mythiques comme celle du mythe d'Arachné est placée au-dessus des colonnes[C 1],[H 10],[D 2]. Le très mauvais état de conservation de la façade du temple ne permet pas de mesurer le temple avec précision[B 10]. L'inscription figurant sur le portique d'entrée est la suivante :

« Imp(erator) Nerua Caesar Aug(ustus) [Germanicus, p(ater) p(atriae)]
pont(ifex) m(aximus), trib(unicia) pot(estate) II, imp(erator) II, [c(o)n(sul) IIII, aedem Mi]neruae fecit[14],[15]. »

Selon Heinrich Bauer, les fondations en travertin et en pépérin démontrent une construction en deux étapes différentes[H 10]. Le premier temple est plus étroit de 7 m, bien qu'il soit allé plus loin dans l'espace ouvert du forum que le deuxième temple[H 10]. Le premier temple présente une colonnade régulière avec des espaces égaux entre les colonnes, alors que le deuxième temple dispose des intervalles irréguliers entre les colonnes[H 10].

Le manque d'espace a contraint les architectes à intégrer en partie la cella du temple à l'extrémité nord-ouest dans le mur d'enceinte du forum d'Auguste qui ressemble à un hémicycle[A 9],[13]. La cella se termine par une abside où se trouvait la statue de la divinité, emplacement décrit dans la Forma Urbis Romae[B 11].

Des murs placés de part et d'autre du pronaos du temple de Minerve dissimulent l'asymétrie due à l'avancée que forme l'hémicycle. Le pan de mur du côté du forum de la Paix est percé d'un passage voûté permettant de poursuivre son chemin sur l'Argilète, tandis que le pan de mur opposé offre un passage vers le portique du forum d'Auguste[2].

À partir de 1592, le temple est partiellement détruit, puis entièrement démoli en 1606 sous le pontificat du pape Paul V pour permettre la décoration de la fontaine de l'Acqua Paola sur le Janicule[A 9],[F 3],[7]. L'architrave est alors réutilisée pour l'autel principal de la basilique Saint-Pierre[B 4]. Si une partie des vestiges du temple est encore enterrée sous l'avenue actuelle des forums impériaux[1], le noyau du podium, les orthostates et les fondations du Porticus Absidata ont été mis au jour par les archéologues[B 10],[9].

Temple de Minerve
Figure sculptée de Minerve sur l'attique des colonnes. 
Vue depuis le bas du forum, où se trouve le temple de Minerve. En arrière-plan, la tour des Conti
Représentation du temple de Minerve par Giuseppe Antonio Guattani en 1805. 
Inscription de Nerva sur le temple de Minerve par Giuseppe Vasi

Mythe d'ArachnéModifier

 
Frise d'Arachné.

Les choix décoratifs de Domitien sont liés au renforcement des lois héritées d'Auguste sur la morale de la société et des familles[A 6]. Selon James C. Jr Anderson, ce choix de Domitien est inspiré des arcs de triomphe romains comme celui dédié à Auguste à Suse et sert d'inspiration pour celui de Trajan à Bénévent[B 12].

Le mythe d'Arachné n'est pas mentionné dans les sources hellénistiques[C 3]. Dans les sources latines, Pline l'Ancien, écrivain et naturaliste du Ier siècle dans son Histoire naturelle, et Virgile, poète latin du Ier siècle av. J.-C., dans les Géorgiques expliquent en partie son histoire. Ovide, le poète de la fin du Ier et du début du Ier siècle en donne une version plus complète dans ses Métamorphoses[C 4].

Ainsi, le relief de la frise de l'entablement des colonnes du forum représente probablement le mythe d'Arachné, fille d'un roi, lors de sa punition par Minerve après avoir osé défier la déesse et tissé des scènes faisant offense aux dieux[F 2]. Sur cette frise, un groupe de femmes qui filent et tissent apparaît en référence aux matrones romaines[A 6]. Il ne faut pas voir cette frise comme une scène globale puisque les évènements du tissage ne se déroulent pas selon l'ordre chronologique[D 3]. Il s'agit de la seule représentation de ce mythe dans l'art public officiel de la Rome antique qui fut parrainé par l'État[9].

Hugo Blümner identifie sur la frise du temple la divinité Minerve en expliquant que le « sautoir » allant du cou jusqu'à la taille est une égide[C 2]. Il décrit la frise en mentionnant que Minerve est en posture de frapper une mère à genoux devant elle, ainsi que sa fille, qui en retour lui font un geste sacrificiel en levant leurs mains droites pour montrer leur étonnement[C 2]. Il note également la présence de deux « métiers spéciaux »[C 2]. L'archéologue allemand mentionne que l'objet détenu dans la main droite de la déesse serait une épée alors que les études scientifiques postérieures ont démontré qu'il s'agirait plutôt d'un faisceau de cordes[C 5]. Minerve prend appui sur sa jambe gauche en tirant les cordes avec sa main droite et s'apprête à détruire l’œuvre de sa rivale, excellente en raison de la qualité de son tissu[C 6],[9]. Arachné, n'ayant pas supplié la déesse, va se pendre[C 7]. Minerve prise de remords ramène Arachné à la vie sous la forme d'une araignée, mais la condamne à tisser des toiles dans des endroits sombres[C 7],[9].

La frise, dont l'objectif est de montrer de manière simplifiée les étapes de fabrication d'un tissu d'art, est composée de la manière suivante : à l'extrémité gauche la thématique de la filature, au centre un groupe de quatre ouvrières ainsi que la déesse Minerve et la scène de la teinture à l'extrémité droite[D 4]. Entre le panneau central et les deux extrémités, des scènes de tissage sont représentées avec à gauche du panneau central une femme qui tient une « carte » déroulée et sur la droite du panneau central deux femmes utilisant un métier à tisser[C 8],[D 3].

D'autres éléments, comme des draps et des arbres, sont visibles sur le relief, où l'on note la présence de quatre métiers à tisser différents[A 6],[D 3].

Détails de la frise du mythe d'Arachné
Photo de la frise par James Anderson réalisée avant 1877. 
Scène de la filature à l'extrémité gauche. 
Scène du « lisage » de la « carte »[D 5]
Scène du châtiment d'Arachné avec la déesse Minerve. 
Partie de la section entre les entablements en saillie à gauche. 
De gauche à droite : scène des « tireuses de lacs »[D 5], puis de la teinture. 

Sanctuaire de Janus QuadrifronsModifier

 
Vestiges supposés du temple de Janus Quadrifons au XVIe siècle par Étienne Dupérac.
 
Vestiges des fondations d'un temple à l'extrémité orientale du forum.

Des sources anciennes suggèrent que Domitien aurait pu vouloir perpétuer la mémoire de l'Argilète, lieu où serait mort le roi d'Évandre Argus, en y plaçant le sanctuaire de Janus Quadrifons sur le forum de Nerva[9],[16]. Janus étant la divinité des frontières et patron des commencements et des fins, Quadrifrons faisant référence aux quatre visages/saisons de l'année[F 9]. Cet édifice serait situé sous le Viminal dans le quartier Monti, même si la nature exacte de celui-ci n'a pu être déterminé : porte urbaine, sacellum ou temple[F 6].

L'hypothèse d'une porte urbaine remonte à l'époque du roi Numa Pompilius, où le territoire de Rome est petit et le territoire des ennemis sabins de l'époque très proche[F 4]. Avec l'agrandissement de la ville, la porte a perdu son rôle défensif et elle serait devenue un symbole : ouverte en temps de guerre et fermée en temps de paix[F 4]. Cette porte aurait évolué en sacellum, bâtiment évoqué à partir de monnaies du règne de Néron où une fermeture des portes est visible sur le même principe que le rôle de la porte urbaine[F 5]. Ce sanctuaire aurait été construit en 95 après des dons impériaux appelés Caesareis donis[F 5]. Il possèderait une statue de forme quadrangulaire, en bronze et haute de 2,2 mètre[F 5].

L'entrée située à l'opposé, qui communique avec le Forum Romain, n'est pas non plus placée dans l'axe mais est décalée vers le nord. Le décalage est visuellement dissimulé par l'édification d'une sorte d'arc tétrapyle à quatre faces dédié à Janus[12],[7].

Heinrich Bauer estime qu'une fondation carrée près du mur courbé pourrait être dédié à Janus, mais les fouilles archéologiques entreprises en 1985-1986 et en 1988 ont contredit cette hypothèse[A 9],[H 11]. Une partie possible de l'édifice étant sous la via dei Fori Imperiali, des études archéologiques complètes s'avèrent impossibles[F 6]. Les archéologues estiment aujourd'hui qu'il s'agit d'un chantier abandonné antérieur à l'époque de Domitien et qui aurait été recouvert par le dallage[A 9]. Il n'y a donc aucune preuve archéologique de l'existence du sanctuaire même si Martial et Stace indiquent qu'un temple de Janus est incorporé dans le plan du nouveau forum, cette divinité ayant annoncé « l'âge d'or » de Domitien[9].

Porticus AbsidataModifier

À l'arrière du temple de Minerve, dans l'alignement du forum d'Auguste et du forum de la Paix, s'élève un portique courbe destiné à embellir l'extrémité orientale du forum vue depuis Subure et le Quirinal, ainsi qu'à montrer la puissance du pouvoir impérial[1],[F 10],[H 9]. Il semble être le point de convergence de nombreuses rues alentours[F 11].

Pour sa construction, Domitien a fait aménager un espace en démolissant partiellement le mur extérieur du forum de la Paix et en s'appuyant sur les murs du temple de Minerve[2],[F 11]. La base des pilastres est en marbre blanc et de style corinthien, mais l'absence de marbre de couleur est à noter[F 12],[H 9]. Des marques dans les arches centrales laissent supposer la présence de statues[F 12]. Une partie de l'édifice comportait un second étage en bois permettant de couvrir la construction à l'image d'un baldaquin[F 13]. Sa forme particulière, qui s'inspire des édifices de la fin de la période républicaine comme la basilique Æmilia, la Regia ou le Tabularium, servira de modèle pour les basiliques constantiniennes deux siècles plus tard et pour les chœurs des premières cathédrales du Haut Moyen Âge quelques siècles après[F 10],[H 9].

L'édifice comporte un hall central en fer à cheval de 17 m sur 14,5 m, mais dont le centre est un carré[H 9]. Un couloir le relie au forum d'Auguste, à celui de Vespasien et à celui de Nerva[H 9]. L'Argilète est accessible depuis l'Est du hall central du portique, tout en masquant la vue du forum aux personnes venant de Subure[H 12].

L'existence de ce portique nous est parvenue à travers la Description des régions de Rome rédigée à l'époque de Constantin Ier[F 11]. Les ruines de l'édifice semblent disparaître à la Renaissance[G 5]. Des vestiges sont encore toutefois visibles aujourd'hui, principalement le mur de 24 mètres de hauteur formant un hémicylindre et relié au forum d'Auguste[F 11]. Les fouilles menées par Heinrich Bauer ont permis de reconstituer l'ensemble du plan de l'édifice[F 12].

Trésor monétaireModifier

Des fouilles archéologiques dans les années 1930 ont révélé un trésor monétaire, dénommé « Trésor du Capitole », datant du Bas Moyen Âge et composé de trente-deux denari anconetani et de deux denari ravennati[E 1]. Les pièces, mises au jour par les ingénieurs de Benito Mussolini lors de la création de la via dell’Impero (aujourd'hui via dei Fori Imperiali), sont conservées au musée du Capitole[E 1]. Elles semblent avoir été enfouies ou perdues avant 1280, probablement entre 1260 et 1265, à une période où Rome a acheté des devises venant d'autres cités italiennes par manque de numéraire[E 3].

Les denari anconetani sont une pièce de billon de la ville d'Ancône et frappée entre 1170 et le milieu XIVe siècle[E 4]. Durant toute cette période où cette monnaie est très répandue dans le centre de l'Italie, les motifs sur l'avers et le revers n'ont pas changé[E 5]. Les deniers possèdent la mention Sanctus Quiriacus en référence à l'évêque de la ville Saint Ciriacus, qui est introduit comme protecteur de la ville après l'échec du siège mené par Frédéric Barberousse en 1173-1174[E 5].

Les denari ravennati sont frappés dans la ville de Ravenne à la même époque et contiennent la même quantité d'argent[E 6].

AnnexesModifier

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BibliographieModifier

  : document utilisé comme source pour la rédaction de cet article.

Fonds antiqueModifier

OuvragesModifier

  • (en) James C. Jr Anderson, The Historical Topography of the Imperial Fora, Bruxelles, Latomus, , 200 p. (ISBN 2870311222 et 9782870311226).  .
  • Cécile Breffort, Rome : Guide des sites archéologiques de la ville éternelle [« Roma, Guida ai siti archeologici delle città eterna »], Paris, Gründ, (ISBN 2-7000-3424-4).  .
  • Nathalie de Chaisemartin, Rome. Paysage urbain et idéologie : Des Scipions à Hadrien (IIe s. av. J.-C.-IIe s. ap. J.-C.), Armand Colin, coll. « U », 2003 pages totales=270 (ISBN 9782200263843).  .
  • Filippo Coarelli (trad. Roger Hanoune), Guide archéologique de Rome, Paris, Hachette, , 349 p. (ISBN 2-01-235113-1).  .
  • (en) Filippo Coarelli, Rome and environs : an archaeological guide, University of California Press, , 555 p. (ISBN 978-0-520-07961-8).
  • (en) Eve D'Ambra, Private Lives, Imperial Virtues: The Frieze of the Forum Transitorium in Rome, Princeton, Princeton University Press, , 157 p. (ISBN 0691040974 et 9780691040974).  .
  • (en) John D. Grainger, Nerva and the Roman Succession Crisis of AD 96-99, New York, Routledge, .  .
  • (en) Samuel Ball Platner et Thomas Ashby, A topographical dictionary of Ancient Rome, Oxford University Press, .
  • (it) Chiara Morselli, Edoardo Tortorici et Corrado Alvaro, Curia, Forum Iulium, Forum Transitorium, Rome, De Luca, coll. « Lavori e studi di archeologia », , 408 p. (ISBN 8878131946 et 9788878131941).
  • (en) Lawrence Richardson, A New Topographical Dictionary of Ancient Rome, Baltimore, Johns Hopkins University Press, , 488 p. (ISBN 0-8018-4300-6).
  • (en) Leland M. Roth, Understanding Architecture : Its Elements, History and Meaning, Boulder, Westview Press (ISBN 0-06-430158-3, lire en ligne).  .
  • (en) John W. Stamper, The architecture of roman temples : the Republic to the middle Empire, Cambridge University Press, , 287 p..

ArticlesModifier

  • (it) Heinrich Bauer, « Il Foro Transitorio e il Tiempo di Giano », RendPontAcc, vol. 49,‎ , p. 117-148.
  • Heinrich Bauer, « Le Forum Transitorium, le temple de Janus et le portique absidal », Histoire et archéologie, no 82,‎ , p. 56-69.  .
  • Louis Duchesne, « Le Forum de Nerva et ses environs : Notes sur la topographie de Rome au Moyen-Âge. IV. », Publications de l'École Française de Rome, no 13,‎ , p. 73-82.  .
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  • Pierre Gros, James C. Jr Anderson - The Historical Topography of the Imperial Fora, t. 63, Revue belge de philologie et d'histoire, (lire en ligne), p. 64-67.  .
  • (en) James E. Packer, « Report From Rome : The Imperial Fora, a Retrospective », American Journal of Archaeology, vol. 101, no 2,‎ , p. 307-330.  .
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  • Marie-Thérèse Picard-Schmitter, « Sur le « châtiment d'Arachnè » : à propos d'une frise du forum de Nerva Rome », Revue d'archéologie,‎ , p. 47-63.  .
  • (en) Mariele Valci, « A hoard of denari anconetani and ravennati from the Forum of Nerva, Rome », Bullettino della Commissione Archeologica Comunale di Roma, vol. 117,‎ , p. 67-76.  .
  • (en) Greg Wightman, « The Imperial Fora of Rome : Some Design Considerations », Journal of the Society of Architectural Historians, vol. 56, no 1,‎ , p. 64-88.  .

ChapitresModifier

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  • (it) Maria Paola Del Moro, « Il Foro di Nerva », dans Lucrezia Ungaro (dir.), Il Museo dei Fori Imperiali nei Mercati di Traiano, Milan, Mondadori Electa, , p. 178-191.
  • (it) Alessandro Viscogliosi, « Il foro Transitorio, o foro di Nerva », dans I Fori Imperiali nei disegni d'architettura del primo Cinquecento : ricerche sull'architettura e l'urbanistica di Roma, Rome, Gangemi editore, , p. 63-86.

Articles connexesModifier

Liens externesModifier

Notes et référencesModifier

NotesModifier

RéférencesModifier

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  14. CIL VI, 31213
  15. « Dédicace du temple de Minerve sur le forum de Nerva », sur epigraphica-romana.fr (consulté le 26 mars 2021)
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  12. Packer 1997, p. 316-317.
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