Dennis Ralston

joueur de tennis américain

Dennis Ralston
Image illustrative de l’article Dennis Ralston
Dennis Ralston en 1969.
Carrière professionnelle
1960 – 1977
Nationalité Drapeau des États-Unis États-Unis
Naissance
Bakersfield
Décès (à 78 ans)
Austin
Taille 1,88 m (6 2)
Prise de raquette Droitier, revers à une main
Hall of Fame Membre depuis 1987
Palmarès
En simple
Titres 41
Finales perdues 18
Meilleur classement 5e (1966)
En double
Titres 8
Finales perdues 13
Meilleurs résultats en Grand Chelem
Aust. R-G. Wim. US.
Simple 1/2 1/8 F(1) 1/2
Double 1/2 V(1) V(1) V(3)
Mixte - - F(2) F(2)
Titres par équipe nationale
Coupe Davis 1 (1963)

Richard Dennis Ralston, né le à Bakersfield en Californie et mort le à Austin[1], est un joueur professionnel puis entraîneur de tennis américain.

Vainqueur de cinq titres du Grand Chelem en double, il a atteint la finale du tournoi de Wimbledon en 1966.

Il est membre du International Tennis Hall of Fame depuis 1987.

BiographieModifier

Dennis Ralston est champion NCAA pour l'université de Californie du Sud en simple et en double en 1963 et 1964. Il réalise avec son partenaire mexicain Rafael Osuna son premier coup d'éclat lors du tournoi de Wimbledon 1960 en remportant l'épreuve de double à l'âge de 17 ans. Par la suite, il dispute six finales en double en neuf ans au championnat des États-Unis et en remporte trois avec Chuck McKinley (1961, 1963 et 1964).

S'il n'a jamais triomphé dans un tournoi majeur en simple, il a toutefois atteint la finale du tournoi de Wimbledon 1966. Après être venu à bout du Sud-Africain Cliff Drysdale en demi-finale, il s'incline face à Manuel Santana en 1 h 40 (6-4, 11-9, 6-4) dans un match considéré par l'Associated Press comme l'une des meilleures finales disputées depuis plusieurs années. Avant cette finale, Ralston était parvenu en demi-finale des championnats des États-Unis en 1960 et à Wimbledon en 1965. Par ailleurs, il remporta une quarantaine de tournois au cours de sa carrière amateure dont le championnat de l'État de Victoria, des Nouvelle-Galles du Sud, et l'US Indoor en 1963, l'US Clay Court en 1964 et 1965 ou encore celui de Newport en 1966[2]. Considéré comme le meilleur joueur de tennis américain durant trois années consécutives, il a été classé 5e mondial à l'issue de la saison 1966.

À la fin de la saison 1966, il signe un contrat professionnel de trois ans estimé à 100 000 $[3]. En 1967, il fait partie d'un groupe de joueurs recrutés par le promoteur Lamar Hunt surnommé les « Handsome Eight » afin de disputer un nouveau circuit, le World Championship Tennis[4]. Il remporte cinq tournois de ce type au cours de la saison 1968. Son dernier titre a été acquis en 1970 à Los Angeles contre Rod Laver. Il met fin à sa carrière en 1977, continuant toutefois à disputer quelques tournois en double jusqu'en 1982.

Dennis Ralston a été membre de l'équipe des États-Unis de Coupe Davis entre 1960 et 1966. Il officie dans un premier temps comme partenaire de double de Chuck McKinley. En 1963, il participe à l'intégralité de la campagne et de distingue tout d'abord en écartant les Mexicains Antonio Palafox et Rafael Osuna au premier tour[5]. Lors de la finale à Adélaïde, il remporte son premier match contre John Newcombe (6-4, 6-1, 3-6, 4-6, 7-5) puis le double avec McKinley face à Roy Emerson et Neale Fraser (6-3, 4-6, 11-9, 11-9). S'il est battu par Emerson pour son second simple, les États-Unis parviennent gagner la compétition à l'issue du dernier match décisif. Lors de la défense du trophée l'année suivante, il perd ses deux simples face à Emerson et Fred Stolle. L'équipe s'incline malgré sa victoire en double. Sélectionné à 15 reprises, il possède un bilan de 25 victoires pour 9 défaites. Il est l'entraîneur de l'équipe entre 1968 et 1971, puis capitaine jusqu'en 1975, contribuant notamment à la victoire chaotique contre la Roumanie à Bucarest en 1972[6].

Après son retrait des courts, Ralston devient entraîneur, collaborant avec Chris Evert durant six ans, mais aussi Roscoe Tanner, Gabriela Sabatini, Yannick Noah (entre 1989 et 1990)[7] ou encore Arnaud Boetsch[8]. Il exerce ensuite entre 1981 et 1993 comme entraîneur de l'équipe masculine de l'université méthodiste du Sud au Texas. Régulièrement blessé à l'issue de sa carrière, il a subi un total de huit opérations aux genoux. En 2010, en raison d'une infection après une opération du pied, il a été amputé d'une partie de la jambe gauche. Peu avant sa mort, il enseignait encore au Grey Rock Country Club à Austin[9]. Marié à Linda, il avait un fils et deux filles.

Dennis Ralston se distinguait par un jeu très fluide d'une grande précision, notamment au service et à la volée, ce qui lui a permis de briller en double.

Palmarès (partiel)Modifier

En simple messieursModifier

En double messieursModifier

En double mixteModifier

Parcours dans les tournois du Grand ChelemModifier

En simpleModifier

Année Open d'Australie Internationaux de France Wimbledon US Open
1958 1er tour (1/64)   Edward Sledge
1959 1er tour (1/64)   Bobby Wilson
1960 2e tour (1/32)   J.-E. Lundqvist 1/2 finale   Neale Fraser
1961 3e tour (1/16)   Mike Sangster
1962 3e tour (1/16)   Martin Mulligan 1er tour (1/64)   Whitney Reed
1963 2e tour (1/32)   R. Krishnan 1/4 de finale   Ron Barnes
1964 1er tour (1/64)   Tony Pickard 1/4 de finale   Fred Stolle
1965 1/2 finale   Roy Emerson 1/4 de finale   Cliff Drysdale
1966 1/8 de finale   Alex Metreveli Finale   Manuel Santana 1/8 de finale   Fred Stolle
1967
1968 1/4 de finale   Rod Laver 1/4 de finale   Ken Rosewall
1969 3e tour (1/16)   Ž. Franulović 1/8 de finale   Tony Roche 1/8 de finale   Rod Laver
1970 1/2 finale   Arthur Ashe 1/8 de finale   John Newcombe 1/4 de finale   Cliff Richey
1971 1/8 de finale   Roy Emerson 3e tour (1/16)   Colin Dibley 2e tour (1/32)   Milan Holeček
1972
1973
1974 1er tour (1/64)   Tom Okker
1975 1er tour (1/64)   Álvaro Fillol
1976
1977 2e tour (1/32)   Bob Lutz

N.B. : à droite du résultat se trouve le nom de l'ultime adversaire.

En double messieursModifier

Parcours en double à partir de 1968.

Année Open d'Australie Internationaux de France Wimbledon US Open
1968 1/4 de finale
  B. Buchholz
  J. Newcombe
  Tony Roche
1/4 de finale
  M. Anderson
  Arthur Ashe
  A. Gimeno
1969 2e tour (1/32)
  R. Holmberg
  H.-J. Ploetz
  H. Pohmann
2e tour (1/16)
  O. Davidson
  Bob Hewitt
  F. McMillan
Finale
  C. Pasarell
  K. Rosewall
  Fred Stolle
1970 1/8 de finale
  Arthur Ashe
  Syd Ball
  Bob Giltinan
1/8 de finale
  Arthur Ashe
  R. Emerson
  Rod Laver
2e tour (1/16)
  Arthur Ashe
  I. El Shafei
  Ray Keldie
1971 1/2 finale
  Arthur Ashe
  J. Newcombe
  Tony Roche
Finale
  Arthur Ashe
  R. Emerson
  Rod Laver
1/8 de finale
  Arthur Ashe
  M. Holeček
  Onny Parun
1972 1/8 de finale
  E. Dibbs
  Stan Smith
  E. van Dillen
1973
1974 1er tour (1/32)
  C. Graebner
  Premjit Lall
  J. Mukerjea
1975 2e tour (1/16)
  Arthur Ashe
  Rod Laver
  Björn Borg
1976
1977 1er tour (1/32)
  T. Gorman
  Colin Dibley
  Mike Estep
1er tour (1/32)
  C. Pasarell
  Paul Kronk
  C. Letcher
1978 n.o. 2e tour (1/16)
  Stan Smith
  B. Gottfried
  R. Ramírez
1er tour (1/32)
  Fred Stolle
  Ross Case
  G. Masters
2e tour (1/16)
  E. van Dillen
  Ti. Gullikson
  To. Gullikson
1979 n.o. 1er tour (1/32)
  Fred Stolle
  Carmichael
  B. Teacher
1er tour (1/32)
  I. El Shafei
  Bob Hewitt
  F. McMillan
1/8 de finale
  Scott Davis
  R. Emerson
  Fred Stolle
1980 n.o. 1/8 de finale
  R. Tanner
  Bob Lutz
  Stan Smith
1er tour (1/32)
  Bill Maze
  Bob Lutz
  Stan Smith
1981 n.o. 2e tour (1/16)
  R. Tanner
  P. Fleming
  J. McEnroe
1982 n.o. 1er tour (1/32)
  J. Vanier
  Lloyd Bourne
  Chip Hooper
1er tour (1/32)
  M. Riessen
  W. Fibak
  J. Fitzgerald

N.B. : le nom du ou de la partenaire se trouve sous le résultat ; le nom des ultimes adversaires se trouve à droite.

Notes et référencesModifier

  1. (en) Joel Drucker, « Remembering Dennis Ralston, 1942-2020: Tennis Renaissance Man », sur Tennis.com, (consulté le 7 décembre 2020)
  2. Richard (Dennis) Ralston, sur Tennis Archives
  3. « L'Américain Dennis Ralston passe professionnel », Le Monde, .
  4. (en) « Dennis Ralston, 78, Doubles Champion in Tennis Hall of Fame, Dies », sur The New York Times, .
  5. (en) Allison Danzig, « U.S. Defeats Mexico in Davis Cup Tennis, 4-1, as Ralston Stars », The New York Times,‎ (lire en ligne).
  6. « EN FINALE DE LA COUPE DAVIS L'équipe américaine a bien résisté aux juges et au public roumain », Le Monde,‎ (lire en ligne).
  7. Vincent Cognet, « Dennis Ralston est mort », sur L'Équipe, .
  8. « Arnaud Boetsch battu, mais pas abattu », Le Monde,‎ (lire en ligne).
  9. (en) Blair Henley, « 50 YEARS, 50 HEROES: DENNIS RALSTON, 1974 », sur tennis.com, .

Liens externesModifier