Come Together

chanson des Beatles
Come Together

Single de The Beatles
extrait de l'album Abbey Road
Face A Something
Sortie
Enregistré 21, 22, 25, 29 et
Studios EMI, Londres
Durée 4:16
Genre Blues rock
Format 45 tours
Auteur-compositeur John Lennon
Paul McCartney
Producteur George Martin
Label Apple

Singles de The Beatles

Pistes de Abbey Road

Come Together est une chanson des Beatles, écrite par John Lennon, mais créditée Lennon/McCartney, comme le sont toutes les autres chansons du groupe composées par John Lennon ou Paul McCartney, en collaboration ou non. Elle ouvre Abbey Road, le dernier album enregistré par les Beatles, paru le au Royaume-Uni et le 1er octobre aux États-Unis.

Par la suite, Come Together est publiée en 45 tours, couplée à Something de George Harrison, le 6 octobre aux États-Unis (en double face A) et le 31 octobre au Royaume-Uni (en face B)[1]. Ce titre atteint la première place des hit-parades dans de nombreux pays, notamment aux États-Unis.

À l'origine écrite sur sa guitare acoustique par John Lennon en juin 1969 lors de son bed-in à Montréal, comme chanson-thème de la campagne avortée de Timothy Leary pour devenir gouverneur de Californie, la chanson est retravaillée par son auteur et évolue au cours de la préparation de l'album. Réarrangée en studio avec les autres Beatles, elle est enregistrée entre les 21 et 30 juillet 1969. Elle se caractérise par des paroles rassembleuses et teintées de non-sens, typique de Lennon, et une ligne de basse inventive de Paul McCartney.

Le titre emprunte quelques paroles et une séquence d'accords de la chanson You Can't Catch Me de Chuck Berry et le détenteur des droits attaque Lennon en justice. En dédommagement, Lennon doit enregistrer au moins trois chansons du catalogue de l'éditeur Morris Levy (en) sur son album Rock 'n' Roll (1975).

HistoriqueModifier

CompositionModifier

 
John Lennon à la guitare et Timothy Leary tapant des mains pendant l'enregistrement de Give Peace a Chance au bed-in de Montréal.

Timothy Leary, surnommé le « pape du LSD » et célèbre partisan des bienfaits supposés de cette substance hallucinogène, se présente en mai 1969 au poste de gouverneur de Californie contre le candidat sortant, le futur président des États-Unis Ronald Reagan. Début juin, Leary et son épouse Rosemary participent au bed-in de John Lennon et Yoko Ono à Montréal, et on peut les entendre dans les chœurs de sa chanson Give Peace a Chance, enregistrée le dans une suite du 19e étage de l'hôtel Queen Elizabeth de la métropole québécoise, louée par Lennon et Ono pour leur deuxième happening médiatique en pyjamas pour promouvoir la paix, après celui d'Amsterdam[2].

Lennon demande à Leary, dont les écrits ont d'ailleurs influencé l'écriture de Tomorrow Never Knows en 1966[3], s'il peut œuvrer de quelque manière à sa cause, et ce dernier lui propose de composer un thème autour de son slogan de campagne : « come together, join the party » (« rassemblez-vous, rejoignez le parti/la fête », jeu de mots anglais sur party qui signifie « parti politique », mais aussi « fête »)[2]. Lennon prend sa guitare et commence à broder autour de ce thème. Il en résulte une première ébauche :

Come together, right now,
Don't come tomorrow, don't come alone,
Come together, right now, over me,
All that I can tell you
Is you gotta be free.

Rassemblez-vous, maintenant,
N'attendez pas demain, ne venez pas seul,
Rassemblez-vous, maintenant, autour de moi,
Tout ce que je peux vous dire,
C'est que vous devez être libres.

John Lennon en enregistre une démo et confie la bande à Leary qui, pensant que la chanson lui appartient désormais, la fait passer dans toutes les radios alternatives de Californie[4]. Cependant, la chanson évolue considérablement à partir du moment où Lennon la présente aux autres Beatles sept semaines plus tard, en vue de son enregistrement aux studios EMI qui démarre le 21 juillet 1969. Plusieurs paroles sont directement improvisées sur place par Lennon, qui emprunte aussi les mots « here come old flat-top » à la chanson You Can't Catch Me de Chuck Berry, ce qui ne sera pas sans conséquence (voir plus bas)[5],[6]. Paul McCartney pense à ralentir le morceau et lui donne « un climat basse–batterie bien glauque ». Il raconte : « J'ai trouvé une ligne de basse, et à partir de là, tout s'est enchaîné »[7]. John Lennon déclare : « Le truc a été créé en studio. C'est un titre très funky, un de mes préférés des Beatles, c'est funky, c'est bluesy, et je chante plutôt bien. J'aime bien la couleur de ce disque »[7].

EnregistrementModifier

 
C'est aux studios EMI d'Abbey Road qu'est enregistrée Come Together en juillet 1969.

Le 21 juillet 1969, dans le studio no 3 d'Abbey Road, les Beatles entament le travail sur Come Together et en enregistrent huit prises[5]. L'ingénieur du son Geoff Emerick est aux manettes ; il a rejoint le groupe au début du mois pour l'enregistrement de l'album Abbey Road, à la demande de Paul McCartney. Emerick avait claqué la porte des studios EMI un an plus tôt, miné par l'ambiance détestable qui régnait durant l'enregistrement de l'« album blanc ». Les Beatles étant résolus à laisser de côté leurs différends pour la réalisation de ce dernier album, l'ingénieur a accepté de revenir derrière la table de mixage[5].

Come Together évolue au fur et à mesure à partir du vœu exprimé par John Lennon : « Faites-moi un titre funky ! »[7] Ce jour-là, Lennon est au chant et au tambourin, Paul McCartney est à la basse, George Harrison tient la guitare rythmique, et Ringo Starr est à la batterie, tout en roulements de toms[5]. Il explique : « Le son particulier de la batterie vient du fait que j'avais de nouvelles peaux, en veau. Il y a beaucoup de travail sur les toms dans ce disque. J'avais de nouvelles peaux, et naturellement, je les ai beaucoup utilisées. Elles étaient géniales. La magie des vrais disques, c'est qu'ils montraient combien les toms étaient bons. Je crois que cette magie a disparu, à cause de toutes les manipulations[7]. »

La première prise de cette session du 21 juillet (en direct et sans écho, avec Lennon improvisant quelques paroles dans un éclat de rire) est disponible sur la compilation Anthology 3[8]. Pendant les pauses instrumentales, John Lennon chuchote « shoot me! » sur les premiers temps de chaque riff, en tapant simultanément dans ses mains, ce qui, ajouté au second de la ligne de basse, rend le me presque inaudible. Un écho massif sera appliqué ultérieurement à cette phrase et aux claquements de mains[5].

La prise finalement choisie est la sixième, transférée d'un magnétophone à quatre pistes à un autre de huit pistes pour devenir la prise no 9. Du 22 au 30 juillet, les Beatles rajoutent sur cette prise divers overdubs : le piano électrique et les voix de Lennon (il enregistre seul toutes les parties vocales de ce titre[9]), les guitares électriques de Lennon et de Harrison, et les maracas de Starr[10]. Le mixage, en stéréo, de la chanson est réalisé le 7 août[11].

Analyse artistiqueModifier

Come Together devait à l'origine être l'hymne de campagne pour la tournée électorale de Timothy Leary, les paroles originales traitaient d'un message politique. Dans la version définitive, la majorité des paroles sont improvisées et relèvent du non-sens lennonien, à rapprocher de sa chanson I Am the Walrus : « Ono sideboard, juju eyeball, walrus gumboot, toe-jam football… » (traduction approximative : « buffet Ono, globe oculaire de sorcier, botte en caoutchouc de morse, football en confiture d'orteils… »)[12]. Aucune interprétation ne peut donc être fournie a priori pour ces paroles, sauf pour le refrain, qui traite d'un thème propre à l'époque hippie, l'amour universel. Le biographe Steve Turner explique que ce thème est traité par John Lennon dans nombre de ses chansons précédentes, comme The Word et All You Need Is Love[13]. Le chanteur demande ici à l'auditeur d'« aller tous ensemble, derrière lui », vers un monde d'amour. En revanche, certains ont vu une allusion sexuelle de mauvais goût à l'expression « come together, right now, over me » (« jouissez tous sur moi, maintenant »)[12]. Sa structure « couplets dénués de sens, refrain à message clair » rappelle Dig a Pony, enregistrée au tout début de l'année 1969[14].

Dans son livre Can't Buy Me Love: The Beatles, Britain and America, Jonathan Gould indique tout de même une interprétation alternative des paroles : chaque couplet de la chanson renverrait à un Beatle. Ainsi : « he's one holy roller » en référence à George Harrison enclin à la spiritualité ; « he got monkey finger, he shoot Coca-Cola » pour Ringo Starr, le comique de la bande ; « he got Ono sideboard » dans une référence à Lennon et sa compagne ; et enfin « got to be good-looking 'cause he's so hard to see » qui serait une allusion au « beau garçon » Paul McCartney. Il a aussi été suggéré que Lennon faisait simplement un « autre portrait sardonique de lui-même »[15].

Musicalement, le morceau est un blues rock binaire, dans la tonalité du , et qui varie entre les modes mineur et majeur[14]. L'atmosphère de la chanson est essentiellement sombre et marécageuse, décrite de façon louangeuse par François Plassat comme « un rock dont la ténébreuse section rythmique témoigne encore de l'inépuisable inventivité du groupe »[16]. C'est la ligne de basse de Paul McCartney, partant du ré grave pour arriver sur un ré aigu en passant en glissando par un fa (répétant le même schéma en la, en passant par un do) qui donne largement la couleur du morceau.

ParutionModifier

Cette chanson ouvre le disque Abbey Road et, un mois plus tard, à l'initiative d'Allen Klein le nouveau manager du groupe, elle est aussi publiée en single avec Something en face A. Au Canada, Come Together a été placée sur la face A par erreur lors de sa première impression[17]. Aux États-Unis, bien que Come Together soit placée sur la face de l'étiquette de la pomme coupée, ce 45 tours est considéré comme étant un single double face A[18],[19].

On retrouve cette chanson sur la compilation The Beatles 1967–1970 publiée en 1973 et, en 1980, sur la version américaine de 20 Greatest Hits. En 2000, un vidéoclip fut publié pour accompagner la mise en ligne du site web officiel du groupe et la sortie du disque 1 dans laquelle elle est entendue. Ce clip sera inclus dans le DVD 1+ quinze ans plus tard.

Fiche techniqueModifier

InterprètesModifier

Équipe de productionModifier

PostéritéModifier

RéceptionModifier

Premier titre de l'album Abbey Road et single diffusé sur les ondes dans le monde entier, Come Together connaît, comme ses prédécesseurs, un immense succès. En Grande-Bretagne, après sa première parution sur l'album le , elle est publiée en single le 31 octobre en face B de Something de George Harrison. Elle suit le même schéma aux États-Unis, paraissant sur Abbey Road le 1er octobre, puis en single cinq jours plus tard[20]. Elle atteint le sommet des hit-parades aux États-Unis, mais ne dépasse pas la quatrième place en Grande-Bretagne[21]. En France, le single se vend à 341 000 exemplaires, selon InfoDisc[22]

Timothy Leary, l'instigateur de la chanson, emprisonné en décembre 1969 pour possession de marijuana, le découvre en prison en écoutant la radio. Il raconte : « Tant les paroles que la musique constituaient sans doute un progrès par rapport au thème de ma campagne, mais j'étais tout de même fâché que Lennon m'ait aussi superbement ignoré. Je lui ai écrit pour lui faire part de ma surprise et il m'a répondu, avec son charme et son esprit habituel qu'il était un tailleur et que j'étais un client qui avait commandé un habit et qui n'était jamais revenu. Il avait donc pris la liberté de le vendre à quelqu'un d'autre »[6].

Les Temptations, dans leur chanson Ball Of Confusion (That's What The World Is Today), fait référence à ce 45 tours lorsqu'ils chantent « the Beatle's new record's a gas »[23].

Quant à son emprunt de quelques mots et de la séquence d'accords blues à la chanson de Chuck Berry, You Can't Catch Me[24], il vaudra à Lennon d'être attaqué en justice pour plagiat par le détenteur des droits de la chanson, l'éditeur américain Morris Levy (en)[25]. En guise de peine, Lennon doit enregistrer trois chansons du catalogue de la maison d'édition de Levy, ce qu'il fait en 1975 sur son album de reprises Rock 'n' Roll avec You Can't Catch Me, Sweet Little Sixteen et Ya Ya[6]. Il a publié un court enregistrement amateur de cette dernière chanson avec Julian, son fils de 11 ans à la batterie, sur son disque Walls and Bridges l'année précédente, mais ceci n'a fait qu'envenimer la situation[26].

Classements hebdomadairesModifier

Classement (1969-1970) Meilleure
place
  Allemagne (Media Control AG)[27] 1
  Autriche (Ö3 Austria Top 40)[28] 2
  Australie (Go-Set)[29] 1
  Belgique (Flandre Ultratop 50 Singles)[30] 2
  Belgique (Wallonie Ultratop 50 Singles)[31] 1
  États-Unis (Hot 100)[32] 1
  France (SNEP)[29] 8
  Pays-Bas (Single Top 100)[33] 2
  Royaume-Uni (UK Singles Chart)[29] 4
  Suisse (Schweizer Hitparade)[34] 2
Classement (2016) Meilleure
place
  Espagne (Promusicae)[35] 96
  Suède (Sverigetopplistan)[36] 41

ReprisesModifier

Membres des BeatlesModifier

Autres reprises et utilisationsModifier

Voici une liste des artistes ayant repris cette chanson :

RéférencesModifier

  1. Livret de la compilation 1 (2000).
  2. a et b Steve Turner 2006, p. 226
  3. The Beatles 2000, p. 209
  4. Steve Turner 2006, p. 227
  5. a b c d et e Mark Lewisohn 1988, p. 181
  6. a b et c Steve Turner 2006, p. 227–228
  7. a b c et d The Beatles 2000
  8. Anthology 3 (disque 2, piste 17), 1996, prise 1 de Come Together.
  9. Geoff Emerick 2009
  10. Mark Lewisohn 1988, p. 181–183
  11. Mark Lewisohn 1988, p. 185
  12. a et b Philip Norman 2010, p. 624
  13. Steve Turner 2006, p. 105
  14. a et b (en) « Notes on "Come Together" », Alan W. Pollack, 1999. Consulté le 1er février 2011.
  15. (en) Jonathan Gould, Can't Buy Me Love : The Beatles, Britain and America, Londres, Piatkus, (ISBN 978-0-7499-2988-6), p. 575
  16. François Plassat 2010, p. 82
  17. http://www.capitol6000.com/variations45.html
  18. Livret du disque 1+
  19. « The Beatles - Something / Come Together », sur Discogs (consulté le ).
  20. Mark Lewisohn 1988, p. 200–201
  21. (en) « Something b/w Come Together », Graham Calkin, The Complete Beatles U.K. Discography, 2007. Consulté le 1er février 2010.
  22. « Les meilleures ventes singles en France », sur InfoDisc (consulté le ).
  23. (en) Dave Rybaczewski, http://www.beatlesebooks.com/come-together, Beatles Music History, DKR Products Toledo, Ohio. Consulté le 27 mars 2018
  24. (en) Joe Goodden, « Rock 'n' Roll », sur The Beatles Bible (consulté le )
  25. Philip Norman 2010, p. 732
  26. (en) Joe Goodden, « Ya Ya », sur The Beatles Bible (consulté le )
  27. (de) Musicline.de – The Beatles. GfK Entertainment. PhonoNet GmbH. Consulté le 22 novembre 2015.
  28. (de) Austrian-charts.com – The Beatles – Come Together. Ö3 Austria Top 40. Hung Medien. Consulté le 22 novembre 2015.
  29. a b et c (en) « Song artist 3 - The Beatles », sur tsort.info (consulté le )
  30. (nl) Ultratop.be – The Beatles – Come Together. Ultratop 50. Ultratop et Hung Medien / hitparade.ch. Consulté le 22 novembre 2015.
  31. Ultratop.be – The Beatles – Come Together. Ultratop 50. Ultratop et Hung Medien / hitparade.ch. Consulté le 23 juillet 2018.
  32. (en) The Beatles - Chart history – Billboard. Billboard Hot 100. Prometheus Global Media. Consulté le 22 novembre 2015.
  33. (nl) Dutchcharts.nl – The Beatles – Come Together. Single Top 100. Hung Medien. Consulté le 22 novembre 2015.
  34. (en) Swisscharts.com – The Beatles – Come Together. Schweizer Hitparade. Hung Medien. Consulté le 22 novembre 2015.
  35. (en) Spanishcharts.com – The Beatles – Come Together. Canciones Top 50. Hung Medien. Consulté le 23 juillet 2018.
  36. (en) Swedishcharts.com – The Beatles – Come Together. Singles Top 60. Hung Medien. Consulté le 23 juillet 2018.
  37. (en) Kevin Rutherford, « The Beatles, Aerosmith & Godsmack: A History of 'Come Together' on the Charts », sur Billboard.com (consulté le )
  38. Pour être exact, le titre est apparu la première fois au Japon en 1992 dans le coffret Tour Souvenir Pack.

BibliographieModifier

  • (fr) The Beatles, The Beatles Anthology, Paris, Seuil, , 367 p. (ISBN 2-02-041880-0)
  • (fr) Geoff Emerick (trad. de l'anglais par Philippe Paringaux, préf. Elvis Costello), En studio avec les Beatles : les mémoires de leur ingénieur du son, Marseille, Le Mot et le Reste, , 486 p. (ISBN 978-2-915378-99-3)
  • (fr) Tim Hill (trad. de l'anglais par Denis-Armand Canal, préf. Jean-Claude Perrier), The Beatles : Quatre garçons dans le vent, Paris, Place des Victoires, (1re éd. 2007), 448 p. (ISBN 978-2-84459-199-9)
  • (en) Mark Lewisohn (préf. Ken Townsend), The Beatles : Recording Sessions, New York, Harmony Books, , 204 p. (ISBN 0-517-57066-1)
  • (fr) Philip Norman (trad. de l'anglais par Philippe Paringaux), John Lennon : une vie, Paris, Robert Laffont, (1re éd. 2008), 862 p. (ISBN 978-2-221-11516-9)
  • (fr) François Plassat, Paul McCartney : l'empreinte d'un géant, Paris, JBz & Cie, , 544 p. (ISBN 978-2-7556-0651-5)
  • (fr) Steve Turner (trad. de l'anglais par Jacques Collin), L'intégrale Beatles : les secrets de toutes leurs chansons, Paris, Hors Collection, (1re éd. 1994, 1999), 288 p. (ISBN 2-258-06585-2)