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Bataille de Brihuega
Informations générales
Date 8 décembre 1710
Lieu Brihuega (Guadalajara)
Issue Victoire franco-espagnole
Belligérants
Drapeau du Royaume de France Royaume de France
Drapeau de l'Espagne Royaume d'Espagne
Drapeau de la Grande-Bretagne. Grande-Bretagne
Commandants
Louis-Joseph de Vendôme James Stanhope
Forces en présence
20 à 24 000 hommes 16 à 18 000 hommes
Pertes
1 200 morts ou blessés 600 morts
3 400 blessés ou prisonniers

Guerre de Succession d'Espagne

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Coordonnées 40° 46′ nord, 2° 52′ ouest

Géolocalisation sur la carte : Castille-La Manche

(Voir situation sur carte : Castille-La Manche)
Bataille de Brihuega

Géolocalisation sur la carte : Espagne

(Voir situation sur carte : Espagne)
Bataille de Brihuega

La bataille de Brihuega eut lieu le 8 décembre 1710 pendant la guerre de Succession d'Espagne. L'arrière-garde britannique sous le commandement de James Stanhope y fut attaquée par le duc de Vendôme sur la route de Barcelone.

Stanhope dut se rendre et fut fait prisonnier. Seul un petit détachement britannique parvint à Barcelone ; l'alliance avec les Habsbourg en Espagne, déjà affaiblie par les défaites, commence dès lors à s'émietter.

Sommaire

PréludeModifier

Après les victoires à la bataille d'Almenara (le 27 juillet), et à la bataille de Saragosse (le 20 août), les alliés soutenant l'archiduc Charles conquièrent Madrid pour la seconde fois. Le 21 septembre l'archiduc entre dans Madrid.

L'invasion de 1710 est une répétition de l'invasion de 1706. L'armée impériale, qui a perdu 2 000 hommes, sur les 23 000 qu'elle comptait au départ, dans les actions à Almenara et Saragosse, dans les fréquentes escarmouches avec les guerilléros, ou par maladie, est absolument incapable d'occuper les deux Castille. Les Portugais ne sont d'aucune aide.

L'armée espagnole réorganisée par le duc de Vendôme, mis au service de Philippe V par son grand-père, Louis XIV, est rejointe par des soldats de la Brigade irlandaise, et par quelques Français qui se sont mis ou ont été mis au service de l'Espagne.

La position des Alliés à Madrid, ville abandonnée de tous excepté des plus pauvres de ses habitants, est devenue insoutenable. Le 9 novembre, ils évacuent la ville, et commencent à se replier en Catalogne. L'archiduc a laissé à Barcelone 2 000 cavaliers, et se dépêche d'évacuer la ville. Par manque de provisions, le reste de l'armée s'est séparé en deux détachements. Le corps principal, composé de 12 000 hommes menés par le général Guido Starhemberg, dispose d'un jour d'avance sur les 5 000 hommes du détachement britannique commandé par Lord Stanhope. Ce détachement, isolé, constitue ainsi une proie trop tentante pour un général aussi aguerri que le duc de Vendôme.

BatailleModifier

Dans une telle situation, Vendôme donne tout de lui-même. Il quitte Talavera avec ses troupes, et poursuit les alliés en retraite, avec une vitesse inimaginable en cette saison, et dans cette région. Il marche nuit et jour, à la tête de sa cavalerie, et en quelques jours, rattrape Stanhope qui est arrivé à Brihuega avec l'aile gauche de l'armée alliée.

Stanhope a juste le temps d'envoyer un messager au gros de l'armée, qui est à quelques lieues de Brihuega, avant que Vendôme ne fonde sur lui dans la soirée du 8 décembre.

Le matin suivant, la ville est assaillie de tous côtés. Les murs sont abattus à coups de canon. Une mine explose sous une des portes. Les Anglais maintiennent un feu terrible jusqu'à épuisement de leurs munitions. Ils combattent alors à la baïonnette, avec l'énergie du désespoir, parvenant à incendier des maisons prises par les assaillants. Mais c'est sans espoir. Le général britannique se rend compte que la résistance conduit désormais à un carnage inutile. Lui et sa vaillante petite armée capitulent avec les honneurs.

ConséquencesModifier

À peine la capitulation signée, Vendôme apprend que Starhemberg arrive au secours de Stanhope. Le 10 décembre une sanglante bataille se déroule à Villaviciosa.

Les troupes britanniques ne restent pas longtemps captives, elles sont échangées et renvoyées en Angleterre en octobre 1711.

Notes et référencesModifier