Territoire britannique de l'océan Indien

territoire britannique d'outre-mer en Asie du Sud

Territoire britannique de l'océan Indien
(en) British Indian Ocean territory
Territoire britannique de l'océan Indien
Armoiries
Territoire britannique de l'océan Indien
Drapeau
Territoire britannique de l'océan Indien
Carte du Territoire britannique de l'océan Indien.
Administration
Pays Drapeau du Royaume-Uni Royaume-Uni
Revendiqué par Drapeau de Maurice Maurice (revendication reconnue par la carte officielle de l'ONU)[1]
Drapeau des Maldives Maldives
Statut Territoire britannique d'outre-mer
Capitale aucune
Reine Élisabeth II
(depuis 1952)
Premier ministre britannique Boris Johnson
(depuis 2019)
Commissaire (en) Ben Merrick
(depuis 2017)
Administrateur Linsey Billing
Démographie
Population 4 000 hab.
Densité 67 hab./km2
Langue(s) anglais
Géographie
Coordonnées 6° 00′ sud, 71° 30′ est
Altitude Min. 0 m
Max. 15 m (sur Diego Garcia)
Superficie 6 000 ha = 60 km2
Divers
Monnaie livre sterling (de jure)
dollar américain (de facto)
Fuseau horaire UTC +06:00
Domaine internet .io
Indicatif téléphonique 246
Code ISO 3166-1 IOT, IO
Localisation
Localisation de Territoire britannique de l'océan Indien
Localisation du Territoire britannique de l'océan Indien.
Géolocalisation sur la carte : océan Indien
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Territoire britannique de l'océan Indien
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Territoire britannique de l'océan Indien
Liens
Site web biot.gov.io

Le Territoire britannique de l'océan Indien (en anglais : British Indian Ocean Territory, BIOT) est un territoire britannique d'outre-mer situé dans le centre de l'océan Indien. Son étendue territoriale a évolué dans le temps pour se limiter actuellement à l'archipel des Chagos. La souveraineté du Royaume-Uni sur cet archipel est contestée par Maurice et les Maldives[2].

GéographieModifier

Le Territoire britannique de l'océan Indien est situé dans le centre de l'océan Indien, entre l'Indonésie à l'est, le sous-continent indien au nord, les côtes orientales de l'Afrique et les Seychelles à l'ouest ainsi que les Mascareignes au sud-ouest[2],[3].

Le territoire se limite actuellement à l'archipel des Chagos qu'il administre entièrement, l'entité administrative se confondant donc avec l'entité géographique[2] soit une superficie de 54 400 km2, y comprenant essentiellement les lagons ne baignant que seulement 60 km2 de terres émergées[2]. Diego Garcia, l'atoll le plus méridional, occupe à lui seul 40 km2[2]. Il compte 4 000 habitants, essentiellement des militaires employés par la base militaire américaine[2],[3].

HistoireModifier

 
Vue des bureaux de l'administration du Territoire britannique de l'océan Indien à Diego Garcia.
 
L'atoll de Diego Garcia a une histoire liée au développement de plantations.

Avant la conquête de l'île Maurice par les Britanniques en 1810, la France avait développé sur l'atoll de Diego Garcia, qui fait partie de l'archipel des Chagos, des plantations qui sont arrêtées à partir de 1838[4].

Le Territoire britannique de l'océan Indien est créé, sous sa forme juridique actuelle, le [5] alors que se prépare l'indépendance de Maurice qui intervient le . Il regroupe alors des territoires jusqu'alors rattachés à la colonie britannique de Maurice en ce qui concerne l'archipel des Chagos et à celle des Seychelles en ce qui concerne l'île Desroches, l'atoll Providence, l'atoll Farquhar et Aldabra[5]. Lorsque c'est au tour des Seychelles d'acquérir leur indépendance le , l'île Desroches, l'atoll Providence, l'atoll Farquhar et Aldabra lui sont restitués[5]. Le Territoire britannique de l'océan Indien se limite alors depuis cette date à l'archipel des Chagos[5].

Le , la base militaire américaine de Diego Garcia est opérationnelle[5]. Elle est louée à l'armée américaine sur la base d'un accord conclu le [5]. Six mois auparavant, le 17 juillet, commençait l'expulsion intégrale de la population de l'archipel des Chagos vers Maurice et les Seychelles[5]. Terminé en 1973 après le rachat de toutes les terres, ce déplacement est nécessaire selon les autorités pour permettre la construction de la base[5].

Le , l'Assemblée générale des Nations unies (94 voix pour, 15 contre et 65 abstentions) demande à la Cour internationale de justice de rendre un avis consultatif portant sur le respect, par le Royaume-Uni, des règles pertinentes du droit international lors du processus de décolonisation. La Résolution interroge également la Cour sur les conséquences juridiques de la séparation de l'archipel de Maurice en 1965 et du maintien de l'archipel sous administration britannique[6]. L'analyse du vote révèle un soutien des pays majeurs du Sud (Afrique du Sud, Algérie, Cuba, Égypte, Inde, Nigeria, Philippines, Vietnam, etc) à Maurice, alors que l'opposition provient des proches alliés des États-Unis et du Royaume-Uni (Australie, Israël, Japon, France, etc)[réf. nécessaire]. En septembre 2018, Maurice porte l'affaire devant la Cour internationale de justice pour obtenir un avis consultatif contre les objections britanniques[7]. En 2016, les autorités britanniques reconduisent pour 20 ans le prêt de l'île de Diego Garcia aux États-Unis[réf. nécessaire].

Le , dans un avis consultatif, la Cour internationale de justice estime que le Royaume-Uni a « illicitement » séparé l'archipel des Chagos de l'île Maurice après son indépendance en 1968[8],[9].

L'Assemblée générale des Nations unies adopte une résolution le , commandant à la Grande-Bretagne de restituer l'archipel des Chagos à la République de Maurice dans les six mois[10], ce qui permettrait aux Chagossiens de retrouver leurs terres.

Le , Pravind Jugnauth premier ministre de l'île Maurice, était à Londres pour assister à un sommet sur les investissements de la Grande-Bretagne en Afrique. Il s'est entretenu avec les chefs des gouvernements de l'Afrique du Sud, du Kenya, de Côte d'Ivoire et du Mozambique. Il a indiqué que : « Port-Louis étudiait la possibilité d’entamer des poursuites contre des responsables britanniques devant la Cour pénale internationale pour crime contre l’humanité », écrit IonNews[11],[12].

Le , la nouvelle carte publiée par l'ONU fait apparaitre l'archipel des Chagos comme territoire mauricien[13].

La Chambre spéciale du Tribunal international du droit de la mer des Nations Unies a conclu dans son arrêt du 28 janvier 2021 que la revendication de souveraineté par la Grande-Bretagne sur l’archipel des Chagos va à l’encontre des conclusions faisant autorité formulées dans l’avis consultatif l’Assemblée générale de l'ONU (résolution 73/295[14])[15].

GouvernementModifier

La reine Élisabeth II assume son rôle de chef du Territoire britannique de l'océan Indien. Du point de vue parlementaire, le territoire est administré par un commissaire spécifique de l'outre-mer dont les bureaux se trouvent à Londres[16].

Système légalModifier

Le système légal du territoire repose sur la common law anglaise le cas échéant. Dans la même ligne de pensée, il réfère aussi au droit militaire américain et britannique le cas échéant[16].

PhilatélieModifier

De 1968 à 1976 et depuis 1990, le Territoire britannique de l'océan Indien dispose de sa propre administration postale et émet des timbres postaux spécifiques avec pour légende British Indian Ocean Territory.

Sens de circulation routièreModifier

Le Territoire britannique de l'océan Indien est l'un des deux seuls territoires britanniques où les véhicules roulent à droite, l'autre territoire étant Gibraltar[17].

Notes et référencesModifier

  1. « Chagos apparaît comme un territoire mauricien sur la nouvelle carte du monde des Nations Unies », sur Le Défi Plus (consulté le ).
  2. a b c d e et f (en) « The World Factbook - British Indian Ocean Territory » (consulté le )
  3. a et b (en) Christian Nauvel, A Return from Exile in Sight? The Chagossians and their Struggle, Northwestern Journal of International Human Rights, 31 p. (lire en ligne), p. 1 à 7 - introduction
  4. Ted Morris, « Diego Garcia - The Plantation », sur www.zianet.com (consulté le )
  5. a b c d e f g et h (en) « World Statesmen - British Indian Ocean Territory » (consulté le )
  6. « Cour internationale de Justice - Communiqué de Presse 2017-27 » (consulté le )
  7. Diplomatie : Îles Chagos : le Royaume-Uni se bat pour garder sa “dernière colonie africaine” ; consulté le:Dimanche 9 août 2020
  8. « Le Royaume-Uni doit mettre fin à son administration des Chagos, selon la CIJ »  , sur nouvelobs.com, L'Obs, (consulté le ).
  9. « Cour internationale de Justice - Avis consultatif du 25 février 2019 » (consulté le )
  10. Julien Sartre, « Les bras de fer diplomatiques et postcoloniaux reprennent dans l’océan Indien », Mediapart,‎ (lire en ligne)
  11. Hilla Lakhpatwala, « Souveraineté sur les Chagos : Maurice définit sa stratégie 2020 », sur IONNEWS, (consulté le )
  12. « Chagos : l'île Maurice envisage de déposer une plainte pour crime contre l'humanité », sur Réunion la 1ère (consulté le )
  13. « Chagos apparaît comme un territoire mauricien sur la nouvelle carte du monde des Nations Unies », sur Le Défi Plus (consulté le ).
  14. Avis consultatif de la Cour internationale de Justice surleseffets juridiques de la séparation de l’archipel desChagos de Maurice en1965 Résolution adoptée par l’Assemblée générale le22mai2019
  15. [PDF] Différend relatif à la délimitation de la frontière maritime entre Maurice et les Maldives dans l'Océan Indien affaire no 28 du Tribunal international du droit de la mer. Arrêt du 28 janvier 2021. Paragraphe 246 et suivant p. 75
  16. a et b http://www.islandstudies.ca/sites/islandstudies.ca/files/jurisdiction/British%20Indian%20Ocean%20Territory%20(BIOT).pdf
  17. (en) Jenni Marsh, « Is the United States about to lose control of its secretive Diego Garcia military base? : Les États-Unis vont-ils perdre le contrôle de leur base militaire secrète de Diego Garcia ? », sur edition.cnn.com, (consulté le ).

Voir aussiModifier

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Articles connexesModifier

Liens externesModifier