Mascareignes

archipel de l'Océan Indien

Mascareignes
Mascarene Islands (en)
Carte des Mascareignes avec Madagascar à gauche.
Carte des Mascareignes avec Madagascar à gauche.
Géographie
Pays Drapeau de la France France
Drapeau de Maurice Maurice
Archipel Mascareignes
Localisation Océan Indien
Coordonnées 20° 42′ 54″ S, 56° 37′ 25″ E
Superficie 4 372 km2
Nombre d'îles 52
Île(s) principale(s) La Réunion, île Maurice, Rodrigues
Point culminant Piton des Neiges (3 070 m sur La Réunion)
Géologie Archipel volcanique
Administration
Drapeau de la France France
Région La Réunion
Département La Réunion

Drapeau de Maurice Maurice
Districts tous
Démographie
Population 2 076 000 hab.
Densité 474,84 hab./km2
Plus grande ville Port-Louis
Autres informations
Découverte Moyen Âge
Fuseau horaire UTC+4
Géolocalisation sur la carte : océan Indien
(Voir situation sur carte : océan Indien)
Mascareignes
Mascareignes
Île en France - Île à Maurice

Les Mascareignes sont un archipel de l'océan Indien formé de trois îles principales, La Réunion, l'île Maurice et Rodrigues, ainsi que plusieurs petites îles proches. Cet archipel est partagé entre deux pays : la France avec La Réunion, et Maurice avec le reste de l'archipel. Agaléga et les écueils des Cargados Carajos (Saint-Brandon) appartiennent à Maurice et sont parfois rattachées aux Mascareignes.

Situation

Les Mascareignes sont situées dans le sud-ouest de l'océan Indien, à environ mille kilomètres au large de la côte orientale de Madagascar, entre le dix-neuvième parallèle Sud et le tropique du Capricorne. Ces îles d'origine volcanique sont nées du point chaud de La Réunion qui alimente le piton de la Fournaise, le seul volcan encore en activité de ces îles. Découvertes par le navigateur portugais Pedro de Mascarenhas le , elles sont alors inhabitées avant d'être colonisées par la France et le Royaume-Uni.

Géographie

 
Vue du piton des Neiges, point culminant de La Réunion et des Mascareignes avec 3 070 mètres d'altitude.

Malgré la distance importante qui existe entre les principales îles, La Réunion, l'île Maurice et Rodrigues, elles forment un archipel du fait de leur histoire et de leur géologie commune. L'archipel a été formé par le point chaud de la Réunion il y a plusieurs millions d'années. Les îles qui le composent ont été colonisées par les puissances européennes à partir du XVIIe siècle.

Histoire

 
Carte de l'île Maurice, alors appelée « Isle de France », datant de 1791 lorsqu'elle était encore française.

Au Moyen Âge, les îles sont découvertes par les navigateurs arabes qui quadrillent la mer de Zanj. D'un point de vue européen, l'archipel aurait été découvert par le navigateur portugais Pedro de Mascarenhas le . L'archipel est baptisé en son honneur en 1528 par son confrère Diogo Rodrigues, lequel a donné son nom à Rodrigues.

Le la France prend possession de l'archipel avant que les Britanniques ne fassent de même le . Ils débarquent alors en rade de Saint-Paul à La Réunion. En 1735, le Français Bertrand-François Mahé de La Bourdonnais devient le premier gouverneur général des Mascareignes. En 1764, la Compagnie française des Indes orientales fait faillite et l'archipel est racheté par Louis XV en 1766.

François Julien du Dresnay des Roches[1] est nommé le « gouverneur général des Isles de France et de Bourbon ». Il écrit : « On compte à l'Isle de France 19 000 à 20 000 Noirs seulement employés à la culture des terres. Il en faudrait 20 000 de plus »[2]. Il indique aussi que la préférence des colons va aux Noirs de Guinée ou du Mozambique, ceux de Madagascar étant jugés « mous, paresseux, inaptes et sujets à aller marron[3].

Démographie

Les Mascareignes sont peuplées au total de plus de deux millions d'habitants appelés « Mascarins ».

Galerie

Notes et références

  1. François Julien du Dresnay des Roches, né le à Plouénan.
  2. Archives de la Marine de Brest, manuscrit 92.
  3. Bibliothèque de Quimper, manuscrit 12.

Voir aussi

Bibliographie

  • Frédéric Blanchard, Guide des milieux naturels : La Réunion, Maurice, Rodrigues, éditions Eugen Ulmer, Paris, 2000 (ISBN 2841380998).
  • Roger Théodora, Candide et l'ancien puits - Libres considérations sur le passé lointain des îles Mascareignes et de l'océan Indien, Azalées Éditions, 2006, 510 pages. (ISBN 9782915923360)

Articles connexes

Liens externes