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Ne doit pas être confondu avec Seconde bataille d'Amgala.
Première bataille d'Amgala

Informations générales
Date 27 -
Lieu Amgala, Sahara occidental
Issue Victoire marocaine. Retrait des troupes algériennes d'Amgala.
Changements territoriaux Prise du contrôle d'Amgala par le Maroc
Belligérants
Drapeau du Maroc MarocDrapeau de l'Algérie Algérie
Commandants
Drapeau du Maroc Mohamed Ben Othman[1]
Drapeau du Maroc Ahmed El Harchi
Drapeau de l'Algérie Lounes Arib
Forces en présence
Inconnues400 hommes[L 1]
Pertes
Inconnues[N 1]200 morts
106 prisonniers[L 1],[L 2]

Guerre du Sahara occidental

Batailles

1975
1976
1977-1978
1979
1980
1981
1982
1983
1984-1985
1987
1988
1989-1991
Attaques sur le mur des sables (1980-1991)
Coordonnées 26° 26′ 48″ nord, 11° 30′ 53″ ouest

Géolocalisation sur la carte : Sahara occidental

(Voir situation sur carte : Sahara occidental)
Première bataille d'Amgala

La première bataille d'Amgala eut lieu entre les et autour de l'oasis d'Amgala, dans le Sahara occidental, à environ 260 kilomètres à l'ouest de la frontière algérienne lorsque des unités de l'armée algérienne ont été attaquées par des unités des forces armées royales marocaines dans la nuit du . Les Algériens se sont retirés après avoir combattu pendant 36 heures[2].

En 1975, le Sahara espagnol est l'une des dernières possessions coloniales en Afrique[L 3]. Le Front Polisario, une organisation sahraoui, avait combattu pour l'indépendance depuis deux années[L 4]. L’organisation des Nations unies a longtemps appelé à un référendum sur le statut futur de la colonie, mais en novembre 1975, l'Espagne a signé un accord en vertu duquel il a été scindé entre le Maroc et la Mauritanie sans référendum préalable[L 3],[L 5]. En janvier 1976, le Maroc contrôlait la plupart des villes dans son secteur assigné[L 6]. Des milliers de sahraouis fuyaient à l'est de l'Algérie[L 7].

D'après l'Algérie, ses troupes ont fourni de la nourriture et des fournitures médicales aux réfugiés à Amgala, tandis que d'après le Maroc, les forces algériennes étaient lourdement armées et ont aidé le Polisario. L'armée marocaine a attaqué dans la nuit du 27 janvier au 29 janvier avant que les Algériens se retirent. Le nombre de morts des deux côtés est contesté, mais plus de 100 Algériens ont été faits prisonniers[L 8],[L 2]. Les deux pays semblaient proches de la guerre, mais après une guerre de diplomatie intense et une autre bataille possible à Amgala en février 1976 selon les Marocains, il n'y a pas eu d'autres engagements entre l'Algérie et le Maroc[L 9].

Contexte historique et politiqueModifier

 
Sahara occidental

Le territoire peu peuplé du Sahara occidental était autrefois la possession coloniale de l'Espagne[L 3]. Il a été principalement habité par des tribus nomades d'origine arabo-berbère, pratiquant l'islam sunnite[L 10],[L 11].

En 1966, l'Assemblée générale des Nations unies a appelé l'Espagne à tenir un référendum sur l'autodétermination pour le territoire[L 3]. Les Nations unies ont réaffirmé cette demande à plusieurs reprises dans les années suivantes, la dernière demande eut lieu le 10 décembre 1975[L 12]. En mai 1973, le front Polisario est créé pour lutter pour l'indépendance. L'Algérie a fourni un refuge pour Le Polisario et les réfugiés sahraouis dans la région de Tindouf[L 4]. Au cours des années suivantes, le Polisario a pris le contrôle de la région. Les membres du Polisario sont en partie des anciens membres des Tropas Nómadas et de la police territoriale[L 13].

En vertu des accords de Madrid du 14 novembre 1975, l'Espagne a décidé de diviser la région entre le Maroc et la Mauritanie sans tenir un référendum[L 5]. Ces accords étaient secrets[L 14]. L'armée marocaine entre dans la ville Dakhla (ex-Villa Cisneros) le 9 janvier 1976 et le 12 janvier, des troupes mauritaniennes rejoignent les soldats marocains. Ce jour-là, les derniers soldats de la Légion espagnole ont quitté le Sahara occidental[L 6]. L'Algérie, qui n'avait pas été consultée dans les accords de Madrid, avait lancé une campagne en faveur de l'autodétermination du Sahara occidental. En décembre 1975, un grand nombre de Marocains ont été expulsés de l'Algérie, et l'armée algérienne a commencé à s'infiltrer dans le Sahara occidental[L 15]. Fin 1975, il y avait au total plus de 20 000 soldats algériens dans le Sahara occidental ainsi que dans la zone voisine de Tindouf[L 16]. Selon la Croix-Rouge, environ 40 000 réfugiés fuyaient vers l'Est pour échapper aux forces marocaines qui avançaient[L 7].

Forces en présenceModifier

Un manque de source a lieu concernant les forces en présences lors de cette bataille, mais d'après les sources marocaines, 1200 hommes comprenant des soldats algériens et des combattants du Front Polisario étaient présents lors de la bataille dans l'oasis d'Amgala[2]. La branche armée du Front Polisario est composée de volontaires issus des tribus nomades du Sahara occidental, mais après le renvoi sur ordre du général Gomez de Salazar en 1975, des soldats sahraouis des Tropas Nomadas et de la Police territoriale totalisant 1000 hommes bien entrainés rejoignirent pour la plupart le Front Polisario[3]. En 1976, d'après le magazine américain Time, les forces du Polisario auraient plus de 5000 hommes sous leur commandement[4].

L'armée algérienne est divisée en plusieurs régions militaires suivant ainsi le découpage des wilayas historiques pendant la guerre d'Algérie. La troisième région militaire de Béchar qui avait participé activement à la guerre des sables contre le Maroc sera également active dans la guerre du Sahara occidental. Ainsi, jusqu'à 20 000 soldats algériens se situaient avant la bataille dans la région voisine de Tindouf et dans le Sahara occidental[L 16]. Selon Maurice Barbier, 400 soldats algériens ont participé aux combats[L 1].

Les troupes marocaines qui sont commandées par le général Ahmed Dlimi totalisaient en 1976 30 000 soldats[4]. La plupart de ces soldats viennent du nord et ne connaissent pas l’immensité du Sahara contrairement aux combattants du Front Polisario[5].

DéroulementModifier

 
Batterie de missiles sol-air libyen de fabrication soviétique. L'Algérie ainsi que la Libye avaient livré ce type de missile au Polisario.

En janvier 1976, le lac d'Amgala qui est utilisé comme un point de transit pour les réfugiés évacués vers l'Algérie, est assisté par les troupes algériennes[L 17]. Selon les Algériens, leurs troupes ont fourni aux réfugiés de la nourriture et des fournitures médicales. D'après l'armée marocaine, les Algériens étaient lourdement armés de canons de campagne, de mortiers, de canons anti-aériens ainsi que de missiles[L 8]. Certaines sources affirment même que les combattants du Polisario étaient présents à Amgala, et que l'Algérie avait fourni une SA-6 batterie anti-aérienne avec des opérateurs algériens pour former le Polisario afin de pouvoir parer les avions marocains[6],[L 18].

Les Marocains ont montré aux journalistes des missiles de fabrication soviétique portant des marquages de l'armée algérienne sur le site quelques jours après la bataille. Dans la nuit du , les troupes marocaines surprennent les troupes algériennes à Amgala[L 8]. L'engagement subséquent a duré 36 heures. Selon des sources marocaines, environ 1 200 hommes ont été impliqués dans la bataille, y compris des soldats algériens et des miliciens sahraoui[2].

Les Algériens se sont retirés le . Un porte-parole du Polisario a déclaré que 440 Marocains ont été tués. Un porte-parole marocain a déclaré que deux des assaillants sont morts et quatorze blessés, tandis que près de 200 Algériens ont été tués et 109 capturés[L 8]. Les Marocains ont déclaré par ailleurs avoir capturé douze sahraouis du Front Polisario[2]. Le journal algérien El Moudjahid a revendiqué la mort de 400 Marocains, et il affirme également que l'Algérie aurait choisi des armes plus efficaces et un emplacement plus stratégique que le Sahara occidental, si l'intention avait été d'attaquer le Maroc[7]. Le responsable internationale de la Croix rouge a confirmé le nombre de prisonniers algériens lors sa visite dans leur lieu de détention proche de Rabat[L 8]. Mais d'après un journal espagnol, le nombre de morts marocains s'élève à 140 tandis que le nombre de prisonniers est de 150[7].

Bilan et conséquencesModifier

 
Olof Rydbeck, principal médiateur de l'ONU après la bataille.

Le lendemain de l'attaque, le le président algérien Houari Boumédiène a envoyé des messages aux chefs d’État du monde entier. Pour les dirigeants des pays non-alignés, il a déclaré que l'Algérie ne portait que sur le droit à l'autodétermination de leurs frères et voisins du Sahara occidental, qui faisaient face à ce qui équivalait à un génocide. Pour les socialistes, il a parlé de la stratégie impérialiste marocaine dans la région. Pour les dirigeants occidentaux, il a parlé de son droit à un référendum libre et équitable pour déterminer l'avenir du pays. L'Algérie a également présenté sa position à l'ONU et son Conseil de sécurité, et a tenu une série de réunions avec les dirigeants arabes. L’Égypte a joué le rôle le plus actif dans la diplomatie de suivi, appelant à un cessez-le-feu et une réunion entre les chefs d’État du Maroc, de l'Algérie et de l’Égypte pour résoudre le problème, mais cela n'a pas été accepté[L 19]. L'Algérie a commencé à fournir des armes et une formation militaire aux forces du Polisario[L 17].

Le , le Maroc a déclaré qu'il était prêt à soumettre son conflit avec l'Algérie à l'arbitrage de la Ligue arabe, l'Organisation de l'unité africaine ou l'Organisation des Nations unies. Le Secrétaire général a nommé Olof Rydbeck, l'ambassadeur de Suède à l'ONU en tant que médiateur. Rydbeck a été bien accueilli par l'Algérie, mais traité avec réserve par le Maroc. Il a visité le Sahara occidental entre le et le , visite Laâyoune, Dakhla et Smara[L 19]. Même s'il a parlé à quelques personnes locales, il n'était pas en mesure de rencontrer les représentants du Polisario[L 20].

Bien que les négociations se poursuivaient, le Maroc et la Mauritanie ont terminé l'invasion du territoire. Le 12 février 1976, l'armée marocaine occupe Al Mahbes une communauté qui est située à 50 kilomètres de la frontière algérienne qui est reliée à la route de Tindouf. Le Polisario ne pouvait pas espérer vaincre l'armée marocaine dans une bataille ouverte, elle a alors adopté une politique de raid de guérilla et les retraits de créer une zone d'insécurité[L 20]. La reprise des combats a éclaté à Amgala en février 1976[L 21]. Dans la nuit du - une force a attaqué la garnison que le Maroc avait laissée à Amgala, provoquant plusieurs dizaines de morts[L 22]. La garnison marocaine a été presque anéantie[8]. Hassan II du Maroc a immédiatement accusé l'Algérie d'avoir participé à l'attaque, il déclara ainsi que les Algériens avaient utilisé des armes lourdes "dans les numéros conçus pour l'anéantissement". L'Algérie a nié avoir participé à cette opération[L 8].

Ces deux engagements à Amgala sont les seuls cas où des soldats algériens et marocains sont entrés en conflit lors de la guerre du Sahara occidental[L 23]. Il existe plusieurs histoires affirmant que l'armée algérienne a épaulé les combattants du Polisario mais sans preuves ni prisonniers depuis Amgala, aucune confirmation ne peut être faite[L 9]. L'Algérie a travaillé pour la reconnaissance du Front Polisario par l'OUA[L 24]. L'Espagne s'est officiellement retirée du territoire le , et que le Polisario a officiellement proclamé la République arabe sahraouie démocratique (RASD)[L 25]. L'Algérie a reconnu la RASD le . Le lendemain le Maroc a rompu ses relations diplomatiques avec l'Algérie[L 24]. Plus tard, en 1976, le Polisario a repris Amgala. Le Maroc a repris la position de nouveau en mai 1977[L 17]. Dix ans plus tard, avec un dégel des relations entre l'Algérie et le Maroc, le cent cinquante prisonniers de guerre marocains ont été échangées contre 102 soldats algériens capturés lors de la bataille d'Amgala en 1976. Dans l'oasis d'Amgala, il eut un autre combat en 1989, lorsque des combattants du Polisario ont attaqué et défait les troupes marocaines avant de battre en retraite[2].

AnnexesModifier

NotesModifier

  1. Le Maroc annonce un bilan de 2 morts et 14 blessés tandis que l'Algérie déclare 400 tués du côté marocain et le Polisario 440.

Sources bibliographiquesModifier

  1. a b et c Barbier p. 185
  2. a et b El Merini p. 421
  3. a b c et d Suksi p. 257
  4. a et b Naylor p. 384
  5. a et b McDonald et Fischer p. 376
  6. a et b Thompson et Adloff p. 176
  7. a et b Jensen p. 29
  8. a b c d e et f Hughes p. 252
  9. a et b Zartman p. 44
  10. Callahan et Shillington p. 560
  11. Pieroni et Vandebroek p. 246 à 247
  12. Rauschning, Wiesbrock et Lailach p. 186
  13. Cuervo p. 213
  14. Jensen p. 28
  15. Berramdane p. 61 à 62
  16. a et b Zartman p. 43
  17. a b et c Mikaberidze p. 96
  18. Pennell p. 340
  19. a et b Barbier p. 186 à 187
  20. a et b Barbier p. 188
  21. Berramdane p. 61
  22. Barbier p. 189
  23. Thompson et Adloff p. 239
  24. a et b Berramdane p. 62
  25. Chatty p. 42

RéférencesModifier

  1. Louis Gravier, « Le roi a promu de nombreux officiers ayant servi au Sahara occidental », Le Monde,‎ (lire en ligne)
  2. a b c d et e (es) "Tercera gran ofensive del Polisario en menos de un mes", ABC (Madrid), , consulté le
  3. Histoire, chp 8, page 2, consulté le
  4. a et b (en) NORTH AFRICA: Shadowy War in the Sahara, Time, , consulté le
  5. Histoire, chp 8, page 5, Sahara occidental, consulté le
  6. (en) "Milestones in the Western Sahara Conflict", Mission des Nations Unies pour un référendum au Sahara occidental, consulté le
  7. a et b (es) "Cuatrocientos muertos marroquíes en la Batalla de Amgala", ABC Sévilla, , consulté le
  8. (es) "El rearme del ejército, un peligro para el trono marroquí", El Pais, , consulté le

BibliographieModifier

  : document utilisé comme source pour la rédaction de cet article.

En françaisModifier

  • Abdelhak El Merini, L'Armée marocaine à travers l'Histoire, Rabat, Dar Nachr Al Maârifa, (ISBN 9981-808-42-3)
  • Maurice Barbier, Le Conflit du Sahara occidental, Paris, L'Harmatta, , 419 p. (ISBN 2-85802-197-X)  
  • Ira William Zartman, La Résolution des conflits en Afrique, L'Harmattan, , 270 p. (ISBN 978-2-7384-0393-3)  
  • Abdelkhaleq Berramdane, Le Sahara occidental, enjeu maghrébin, Paris, Karthala, , 357 p. (ISBN 2-86537-352-5)

En anglaisModifier

  • Stephen O. Hughes, Morocco under King Hassan, Garnet & Ithaca Press, , 385 p. (ISBN 0-8637-2285-7)  
  • Erik Jensen, Western Sahara: Anatomy of a Stalemate, Lynne Rienner Publishers, , 180 pages p. (ISBN 1588263053)  
  • C. R. Pennell, Morocco since 1830, New York, New York University Press, (ISBN 0-8147-6676-5)  
  • Dawn Chatty, Deterritorialized Youth: Sahrawi and Afghan Refugees at the Margins of the Middle East, Berghahn Books, (ISBN 978-1-84545-653-5)  
  • Virginia Thompson et Richard Adloff, The Western Saharans: Background to Conflict, Croom Helm, (ISBN 978-0-389-20148-9)  
  • Alexander Mikaberidze, Conflict and Conquest in the Islamic World: A Historical Encyclopedia, ABC-CLIO, (ISBN 978-1-59884-336-1)  
  • Markku Suksi, Bringing in the People: A Comparison of Constitutional Forms and Practices of the Referendum, (ISBN 978-0-7923-2208-5)  
  • Phillip Chiviges Naylor, Historical Dictionary Of Algeria, Scarecrow Press, (ISBN 978-0-8108-5340-9)  
  • Avril McDonald et Horst Fischer, Yearbook of International Humanitarian Law, Cambridge University Press, (ISBN 978-90-6704-189-8)  
  • Bryan Callahan et Kevin Shillington, Peoples of Africa: Togo-Zimbabwe, Marshall Cavendish, (ISBN 978-0-7614-7168-4)  
  • Andrea Pieroni et Ina Vandebroek, Traveling Cultures and Plants: The Ethnobiology and Ethnopharmacy of Human Migrations, Berghahn Books, (ISBN 978-1-84545-679-5)  
  • Dietrich Rauschning, Katja Wiesbrock et Martin Lailach, 3458 (XXX). Question of Spanish Sahar, Key Resolutions of the United Nations General Assembly, (ISBN 978-0-521-59704-3)  

En espagnolModifier

  • José Ignacio Algueró Cuervo, El Sahara y España: Claves de una descolonización pendiente, Ediciones IDEA, (ISBN 978-84-96640-31-3)  

Articles connexesModifier