Bataille de Mahbès (1979)

Bataille de Mahbès (1979)
Description de l'image The wall and moroccan soldiers at sight.jpg.
Informations générales
Date
Lieu Mahbès (ar), Sahara occidental
Issue Victoire du Polisario
Belligérants
Drapeau du Sahara occidental RASDDrapeau du Maroc Maroc
Commandants
Mohamed Sakka
Forces en présence
1 200 hommes780 hommes
Pertes
InconnuesAu moins 132 tués
environ 150 blessés
53 prisonniers

Guerre du Sahara occidental

Batailles

Coordonnées 27° 24′ 58″ nord, 9° 03′ 04″ ouest

La bataille de Mahbès est livrée le pendant la guerre du Sahara occidental. Le Polisario anéantit un bataillon des forces armées royales marocaines.

ContexteModifier

 
Un char AMX-13 (ici dans un musée en Israël), identique à ceux utilisés par la garnison.

La ville de Mahbès est défendue par un bataillon du 14e régiment d'infanterie motorisée, soit 780 hommes[L 1]. La garnison compte une batterie d'artillerie, des missiles anti-chars BGM-71 TOW[N 1] et un escadron blindé, avec notamment 8 chars AMX-13 (dont 4 sont présents le jour de l'attaque)[1]. Après l'attaque de Smara, les forces du Polisario retraitant vers leurs bases en Algérie décident d'attaquer la garnison de Mahbès[L 2]. Une dizaine d'unités du Polisario participent à l'attaque[2], soit 1 200 hommes[L 1].

DéroulementModifier

L'attaque est lancée à h du matin. À midi, toutes les lignes de défense marocaines ont été prises par le Polisario, et les dernières résistances marocaines sont brisées vers 16 h. L'aviation marocaine intervient[L 3]. Pendant la journée du 15, les sahraouis poursuivent les Marocains en fuite[1], et bloquent les renforts marocains[3]. Une partie de la garnison, dont son commandant le capitaine Mohamed Sakka[N 2], parvient à se replier vers Zag[1]. Les deux camps seraient tombés à court de munitions[4].

Bilan et conséquencesModifier

D'après le Polisario, 767 soldats marocains auraient été tués. Des journalistes venus sur place comptent 132 cadavres marocains[1]. Le Polisario présente également 53 prisonniers à la presse[3]. D'après des rapports marocains, 20% des militaires de la garnison auraient été tués et le nombre de blessés serait encore supérieur[L 4].

Selon le Maroc, les assaillants déplorent 350 morts et 75 véhicules détruits mais des journalistes peuvent venir visiter la base conquise par le Polisario dès le lendemain de l'attaque[5].

400 tonnes d'armes en tout genre et notamment un missile antichar BGM-71 TOW, sont capturés par le Front Polisario à la suite de cette attaque.[1]

AnnexesModifier

NotesModifier

  1. Ces missiles seront retrouvés dans leur caisse (Weexsteen, p. 427)
  2. Le commandant du régiment, le colonel Mohamed Chamsseddin, n'est pas sur place au moment de la bataille.

Sources bibliographiquesModifier

  1. a et b Ali, p. 153.
  2. Jensen, p. 44.
  3. Weexsteen, p. 427.
  4. Besenyő, p. 123.

RéférencesModifier

  1. a b c d et e (es) Manuel Ostos, « Marruecos perdió un batallón y cuatrocientas toneladas de armamento en la batalla de Mahbes », El País,‎ (lire en ligne)
  2. (es) Haddamin Moulud Said, « Brevísima historia del Ejercito Liberación Popular Saharaui ELPS. Las gestas que conforman una nación »,
  3. a et b « Dans Mahbès conquise par le Polisario », Le Monde,‎ (lire en ligne)
  4. (en) James M. Markham, « Moroccans Are Ready For a War of Attrition With Rebels in Sahara; King's Fate May Hang on War », The New York Times,‎ (lire en ligne)
  5. « Des journalistes invités à Smara n'ont pas constaté de destructions », Le Monde,‎ , p. 7 (lire en ligne, consulté le 19 avril 2018)

BibliographieModifier

Liens externesModifier