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À 150 mètres de profondeur dans les océans, 99 % de la lumière solaire a été absorbée, puis, au-delà de mille mètres, la nuit est complète, le froid intense et les pressions colossales : ce sont les abysses. Longtemps on y pensa toute vie impossible, pourtant les premiers bathyscaphes y découvrirent, dans les années 1970, un foisonnement de vie au sein d'écosystèmes inconnus, à proximité d'importantes ressources minérales. Aujourd'hui, certaines sources hydrothermales profondes sont associées à une des principales hypothèses quant à l'origine de la vie sur Terre.

Les abysses restent néanmoins très mal connues ; à l’heure actuelle, 95% des abysses restent inexplorés, les grands fonds sont cartographiés avec bien moins de précision que la Lune et davantage d’hommes sont allés dans l’espace qu'au plus profond des océans. Le XXIe siècle s'annonce être le point culminant de l'exploration et de l'exploitation des abysses.

Images
Un ROV science en cours d'immersion à partir d'un navire de recherche océanographique. (définition réelle 2 560 × 1 704)
Un ROV science en cours d'immersion à partir d'un navire de recherche océanographique.
(définition réelle 2 560 × 1 704)

Lumière sur...
L'Okeanos Explorer.

L'Okeanos Explorer est un navire d'exploration océanographique de la National Oceanic and Atmospheric Administration (NOAA), administration fédérale américaine d'exploration marine. Acheté en 2008 à l'US Navy (sous le nom USNS Capable), il est dédié à l'exploration des abysses, grâce à sa capacité à accueillir un sous-marin de profondeurs extrêmes (ROV), capable de plonger à plusieurs milliers de mètres de profondeur et d'y filmer en haute résolution le paysage sous-marin, ainsi que de récolter des échantillons scientifiques.

Les missions Okeanos, visionnables en streaming direct et gratuit via Youtube, ont permis l'observation in situ de nombreuses espèces abyssales encore inconnues de la science, ou jamais observées vivantes.

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Espèces abyssales

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Hoplostèthe orange.
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