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Introduction
Photo en noir et blanc du Titanic dans le port de Southampton
Logo de la White Star Line : étoile blanche à cinq branche sur drapeau rouge

Le Titanic, luxueux paquebot de la White Star Line, est aujourd'hui l'un des navires les plus célèbres au monde. Son naufrage le a eu un impact mondial, causant la mort de nombreux hommes d'affaires influents comme John Jacob Astor, Benjamin Guggenheim ou Isidor Straus, mais également d'hommes de lettres comme William Thomas Stead et Jacques Futrelle, ainsi que d'un acteur influent de la vie politique américaine, le major Archibald Butt.

Nombre d'événements de cette nuit sont restés dans les mémoires comme l'orchestre jouant jusqu'au bout ou le boulanger Charles Joughin survivant plusieurs heures dans l'eau gelée grâce à l'alcool contenu dans son sang. Ces faits ont contribué à l'entrée du paquebot dans la légende, entraînant la réalisation de films comme le célèbre Titanic de James Cameron et même un jeu vidéo.

Lumière sur
William T. Stead en 1905.
William T. Stead en 1905.

William Thomas Stead, communément W. T. Stead, (né le à Embleton dans le Northumberland et mort le lors du naufrage du Titanic) était un journaliste engagé, écrivain et spiritualiste anglais.

W. T. Stead commença à travailler comme employé de bureau à quatorze ans dans une entreprise commerciale de Newcastle upon Tyne. Très vite remarqué par la presse régionale à laquelle il envoyait régulièrement des articles, il fut nommé à la tête du Northern Echo en avril 1871, le plus jeune rédacteur en chef de l'histoire de la presse britannique. Journaliste militant animé d'un esprit de croisade sociale, il défendait des idées politiques et sociales avancées, proches de celles du mouvement libéral d'alors. Après la victoire électorale de Gladstone en 1880, W. T. Stead entra à la Pall Mall Gazette au moment où elle devenait l'organe plus ou moins officiel du parti libéral. Il transforma radicalement le journal dans sa forme et son fond et en fit un quotidien de référence. Ses grandes campagnes d'opinion menèrent à des réformes politiques et sociales majeures. La plus célèbre, qui lui valut la prison, contre la prostitution enfantine (dite du « Maiden Tribute »), permit de relever l'âge de consentement sexuel. Cependant, il froissa beaucoup de personnalités lors de ses nombreuses croisades. Il finit par devoir quitter la rédaction en chef du journal en janvier 1890.

Il avait déjà créé un journal militant avec Annie Besant, The Link, après le « Bloody Sunday » de 1887. Il créa en 1890 un mensuel, la Review of Reviews qui connut un tel succès qu'il développa des éditions américaine et australienne les années qui suivirent. Ses engagements, pour la paix ou pour le spiritualisme, lui valurent de nouveaux problèmes. Il ne cessa cependant de contribuer à faire avancer ses causes, comme lors de la seconde conférence de La Haye en 1907.

Il mourut lors du naufrage du Titanic, alors qu'il se rendait à une conférence à New York. Son corps n'a pas été retrouvé. De nombreuses légendes, prémonitions et manifestations spiritualistes entourent sa mort.

Image au hasard


Sept des huit membres de l'orchestre du Titanic sont représentés sur cet ensemble de photographie hommage publié après le naufrage. Robert Bricoux, seul musicien français à bord, en est absent. Tous les musiciens ont péri dans le drame.

Le saviez-vous ?
Le Nomadic
Le Nomadic
  • Le Nomadic, transbordeur qui a servi le Titanic à Cherbourg, est le dernier navire de la White Star Line existant.
  • Thomas Andrews, architecte en chef chargé de la construction du Titanic, est le neveu de Lord Pirrie, directeur des chantiers Harland & Wolff qui ont construit le navire.
  • Quatre ans après son film Titanic, James Cameron a réalisé un documentaire sur l'épave du paquebot, Les Fantômes du Titanic.
  • À la suite du naufrage du Titanic, la White Star Line a fait passer des tests de vision à ses équipages. Ceci a forcé Herbert Pitman, troisième officier du paquebot disparu et rescapé de la catastrophe, à abandonner sa carrière d'officier au profit de celle de commissaire de bord.
Citation
De glace, monsieur.
Harold Lowe, cinquième officier, lorsque le sénateur Smith lui demande de quoi est composé un iceberg.
Constructeurs et propriétaires
Lord Pirrie et Bruce Ismay inspectant l'avancée des travaux.
Lord Pirrie et Bruce Ismay inspectant l'avancée des travaux.

Le Titanic arborait le pavillon de la White Star Line, compagnie britannique. Celle-ci appartenait cependant au « trust de l'océan » de John Pierpont Morgan, l'International Mercantile Marine Company. En 1912, Joseph Bruce Ismay est à sa tête, et est à l'origine de la construction des paquebots de classe Olympic.

Le navire a été construit à Belfast par les chantiers Harland & Wolff, fondés cinquante ans plus tôt par Edward James Harland et Gustav Wilhelm Wolff. Sa conception revient à Thomas Andrews, principal architecte naval des chantiers, et se fait sous la direction de William James Pirrie, qui en est le président.

Équipage
Le chef d'orchestre Wallace Harvey.
Le chef d'orchestre Wallace Harvey.

L'équipage du Titanic se divisait en trois catégories : l'équipage de pont, chargé de diriger le navire, les mécaniciens, chargés d'entretenir, d'alimenter et de faire fonctionner la machinerie, et le personnel hôtelier, qui veille au confort des passagers. Le courage des officiers durant le naufrage leur a valu de nombreux hommages, de même que l'orchestre et de nombreux anonymes parmi les mécaniciens et stewards. Certains noms sont également entrés dans les mémoires pour leur histoire originale.

Passagers
John Jacob Astor et son épouse Madeleine.
John Jacob Astor et son épouse Madeleine.

Les passagers du Titanic étaient répartis en trois classes selon leur richesse et leur position sociale. La première classe abritait les couches supérieures de la société : hommes d'affaires, hauts gradés militaires, personnalités politiques, artistes et lettrés. La deuxième classe, plus hétéroclite, était constituée de gens aux revenus modérés, d'origines diverses : enseignants, hommes d'église, touristes... Enfin, la troisième classe était celle des immigrants qui, au début des années 1910, continuent à partir en grand nombre vers les États-Unis à la recherche d'une vie meilleure. Nombre de ces passagers ont acquis, avant ou grâce au naufrage, une certaine célébrité.

Chronologie
Avant le naufrage Après le naufrage

1907

1908

  • 31 juillet : signature de la lettre d'accord concernant la construction des navires

1909

1911

  • 31 mai : lancement du Titanic
  • 14 juin : voyage inaugural de l’Olympic
  • 20 septembre : une collision entre l’Olympic et le croiseur Hawke entraîne d'importantes réparations qui retardent la mise en service du Titanic

1912

  • 2 avril : essais en mer du Titanic au large des côtes irlandaises
  • 10 avril : le Titanic quitte Southampton à midi, manque d'entrer en collision avec le New York et s'arrête à Cherbourg dans la soirée.
  • 11 avril : le paquebot fait escale à Queenstown puis quitte pour la dernière fois les côtes européennes.
  • 14 avril : à 23 heures 40, Frederick Fleet aperçoit un iceberg. Le navire ne peut l'éviter, et la glace fait sauter les rivets du navire en plusieurs endroits.
  • 15 avril : naufrage du Titanic
    • 00 h 45 : le premier canot quitte le Titanic.
    • 2 h 05 : le dernier canot quitte le navire.
    • 2 h 20 : le Titanic sombre après s'être brisé en deux parties.
    • 4 h 10 : le Carpathia récupère une première embarcation.
    • 8 h 10 : le dernier rescapé, Charles Lightoller, embarque à bord du Carpathia qui part pour New York.
  • 18 avril : les rescapés arrivent à New York.

1912

1916

  • 21 novembre : le Britannic, sister-ship du Titanic, sombre en mer Égée.

1934

1955

1985

1997 - 1998

  • Le film de James Cameron, Titanic, remporte 11 oscars et entraine un fort regain d'intérêt pour le Titanic.

2001

2009

  • 31 mai : Millvina Dean, la dernière survivante du naufrage, décède.

2010

  • Août : Dernière expédition sur l'épave du Titanic à ce jour.

2012

Intérieurs
Le grand escalier arrière de l'Olympic
Le grand escalier arrière de l'Olympic

Le Titanic était réputé pour ses installations luxueuses et dernier cri. Sa troisième classe offrait aux immigrants un confort décent comparé aux équipements spartiates d'autres navires contemporains. De même, sa deuxième classe égalait la première classe de la plupart des paquebots. Sa première classe proposait, enfin, des distractions diverses et une décoration somptueuse, symbolisée notamment par le Grand Escalier.

Sur le plan technique, le centre névralgique du Titanic était sa passerelle de navigation, qui disposait de technologies très récentes. Ses canots de sauvetage, bien que plus nombreux que ce qui était requis par la loi, se sont révélés en nombre insuffisant pour sauver tous les passagers, remettant en cause les règles de sécurité à bord des navires. Enfin, sa cargaison très hétéroclite donne une idée de ce que transportaient les paquebots de l'époque.

Navires

Un grand nombre de navires entourent la courte histoire du Titanic.

Classe Olympic : Olympic • Titanic • Britannic

Navires proches du lieu du naufrage : Carpathia (capitaine : Arthur Rostron ; opérateur radio : Harold Cottam) • Californian (capitaine : Stanley Lord) • Baltic • Mount Temple • Samson

Autres navires liés : New York • Teutonic • Nomadic • Traffic • Hawke • Mackay-Bennett • Cedric • Adriatic

Le Californian
Le Californian
Postérité
Affiche de Saved from the Titanic (1912)
Affiche de Saved from the Titanic (1912)

Le naufrage du Titanic a entraîné un fort impact dans les mentalités, donnant lieu à des livres, des rassemblements d'historiens, des films, et même des jeux vidéo.

Historiens : Walter Lord (La Nuit du Titanic) • Philippe Masson • Ken Marschall • Gérard PiouffreGérard Jaeger

Associations : Titanic Historical Society • Nomadic Preservation Society

Films : Saved from the Titanic • In Nacht und Eis • Atlantic • Titanic (1943) • Titanic (1953) • Atlantique, latitude 41° • S.O.S. Titanic • La Guerre des abîmes • Le Titanic • Titanic (James Cameron, 1997) • Les Fantômes du Titanic • Titanic II

Jeu vidéo : Titanic : Une aventure hors du temps

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Joseph Bruce Ismay, Henry Wilde, Installations de troisième classe du Titanic, SS Teutonic, Classe Olympic, White Star Line, Frederick Fleet, Passerelle de navigation du Titanic, Charles Melville Hays, Titanic (film, 1943), RMS Carpathia, James Paul Moody, Joseph Boxhall, Millvina Dean, Wallace Hartley, Herbert Pitman, Reginald Robinson Lee

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