Éléphant de mer

genre de mammifères

Mirounga

Les éléphants de mer sont les plus imposants représentants des phoques (Phocidae). Les mâles dominants développent un nez en forme de courte trompe qui leur a valu ce nom vernaculaire. Ils forment le genre Mirounga qui comprend deux espèces génétiquement assez proches.

Ils plongent profondément : la plongée la plus profonde mesurée par une équipe scientifique à révélé que l'éléphant de mer peut descendre à une profondeur de 2 388 mètres.

Dans les deux espèces, le dimorphisme est très marqué entre les mâles et les femelles, les premiers pouvant être deux fois plus gros que les secondes.

SystématiqueModifier

Les deux espèces actuelles d'éléphants de mer sont :

CultureModifier

En héraldique, deux représentants de l'espèce encadrent l'écu des armoiries des terres australes et antarctiques françaises[1].

Notes et référencesModifier

Voir aussiModifier

Références taxonomiquesModifier

Liens externesModifier

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