Ouvrir le menu principal

Nihilisme

point de vue philosophique

Le nihilisme (du latin nihil, « rien ») est une doctrine prônant la destruction de la civilisation et de la morale commune[1]. Elle considère que l'existence de l'Homme est vide de sens. Souvent réduit au pessimisme, confondu avec l'amoralisme et le scepticisme moral, le nihilisme reposerait sur la remise en question des causalités, intentionnalités et normativités de l'existence. Cette notion est applicable à différents domaines : politique, littéraire, religieux et philosophique. Le nihilisme est surtout compris comme un phénomène allemand et russe.

Un mouvement révolutionnaire nihiliste et anarchiste apparu en Russie dans la seconde moitié du XIXe siècle rejetait l'autorité de l'État, de l'Église orthodoxe et de la famille et revendiquait une organisation de la société basée sur la rationalité et le matérialisme. Le positivisme est alors associé au nihilisme[2]. Heidegger avance que l'empire de la science et de la technique symbolise le nihilisme[3].

Le nihilisme, selon Nietzsche, prend sa source dans la modernité. Il signifie la décadence de la civilisation. Le nihilisme tend à être dépassé: ce n'est qu'une phase de transition, une étape dont la finalité est de créer une société nouvelle[4]. Pour les libéraux classiques, les fondements théoriques du nihilisme se trouvent précisément dans le libéralisme politique: la philosophie de l'Histoire et le positivisme. Les avatars les plus aboutis du nihilisme sont le marxisme et le fascisme[5]. Hannah Arendt estime que le totalitarisme souhaite dépasser la politique et la morale: la liberté personnelle se situe dans une vision organiciste de la société et de la nation.

PolitiqueModifier

Article détaillé : Nihilisme russe.
Articles connexes : Narodnaïa Volia et Serge Netchaïev.

Le terme nihilisme fut popularisé par l'écrivain russe Ivan Tourgueniev dans son roman Pères et Fils (1862) pour décrire au travers de son héros, Bazarov, les vues de l'intelligentsia radicale russe émergente. Tel que le définit Tourgueniev, le nihilisme correspond à un positivisme radical. Mais le livre connut beaucoup de succès et le héros Bazarov encore plus. Le nihilisme désigna alors progressivement un mouvement politique de critique sociale apparu au milieu du XIXe siècle en Russie. Il évolua ensuite vers une doctrine politique n'admettant aucune contrainte de la société sur l'individu, et refusant tout absolu religieux, métaphysique, moral ou politique.

Par extension, le nihilisme fut le nom donné aux mouvements radicaux, « révolutionnaires » anti-tsaristes qui prônèrent le terrorisme politique[6]. En 1881, le groupe Narodnaïa Volia réussit à assassiner l'empereur Alexandre II, qui cherchait pourtant à rendre son régime moins autocratique. Le pouvoir suprême passa alors à son fils, qui avait des idées moins « libérales ». La répression qui suivit l'assassinat de l'empereur fut fatale au mouvement, mais pas à ses idées.

Le terrorisme révolutionnaire devait reprendre de plus belle et avec une ampleur inégalée quelques années plus tard. Le raidissement autoritaire, dans une société qui s'industrialisait rapidement eut pour conséquence, pendant la Première Guerre mondiale, l'adhésion d'une frange non négligeable d'intellectuels à la révolution russe, puis, à l'instauration du régime bolchevik, dans lequel la lutte des classes était érigée en système. Bien qu'éphémère, ce mouvement politique a soulevé des questions auxquelles se sont intéressés des penseurs de tous horizons. De ces interrogations est née une doctrine philosophique mettant en avant l'absurdité du monde tel qu'il est, la négation des valeurs morales sociologiquement acceptées et plus généralement, la négation de l'existence d'une réalité substantielle.

LittératureModifier

Des écrivains comme Dostoïevski dans Les Démons et Émile Zola dans Germinal montrent et éventuellement dénoncent le danger de l'extrémisme et du nihilisme. Dostoïevski constate la difficulté de concilier l'idée d'un Dieu bon et tout-puissant avec l'existence du mal. Le mal, surtout, le tourmente. D'un autre côté, il constate que l'athéisme occidental ne nie plus seulement Dieu, mais aussi le sens de la « création », la raison d'être du monde et de la vie. Il constate que la justice humaine est incapable de porter remède au mal moral. Elle est elle-même parfois un mécanisme producteur d'inhumanité. Dostoïevski en vient à constater que « si Dieu n'existe pas, tout est permis » (Les Frères Karamazov, XI - VI). (Cette constatation devient ce que certains appelleront plus tard le « Problème du bien »). C'est à cette question que, plus tard, des individus comme Albert Camus tenteront de répondre. Camus, par exemple, pense que le sens de l'absurde n'est pas dans les choses. « L’absurde naît de cette confrontation entre l’appel humain et le silence déraisonnable du monde. » L'absurde est alors maintenu comme certitude et présupposition première. Pour Camus, sa conséquence est le renoncement à toute attribution métaphysique d'un sens transcendant à l'existence.

Franz Kafka, Louis-Ferdinand Céline, Georges Hyvernaud, Albert Camus par exemple dans Le Mythe de Sisyphe (1942) ou L'Étranger (1942) ou Eugène Ionesco dans La Cantatrice chauve (1950) manifestent une prise de conscience par l'individu occidental de son aliénation et du vide existentiel qui l'accompagne. Une diminution volontaire de ces contraintes permet à des artistes comme les surréalistes d'en suggérer le dépassement, à la manière du rêve.

PhilosophieModifier

Nihilisme de Gorgias ou ses propos sur le non-êtreModifier

Dans la Grèce antique, le sophiste Gorgias fut l'un des premiers à développer des thèses qualifiées a posteriori[Par qui ?] de « nihilistes ». Ces thèses se résument en trois points :
  • Rien n'existe.
  • Si quelque chose existe, ce quelque chose ne saurait être appréhendé et encore moins connu par l'homme.
  • Même s'il l'était, son appréhension ne serait pas communicable à autrui.

Apparition du termeModifier

Le terme apparait en 1787 sous la plume de Jacob Hermann Obereit (de)[réf. nécessaire] qui voit dans l’œuvre d'Emmanuel Kant, à qui il reproche l'hypostase du sujet par une méthode spéculative, un anéantissement méthodique de la certitude du monde naturel de sorte que l'ouverture d'une conscience vide de sens se pose. Le nihilisme philosophique est articulé en 1799 par Friedrich Heinrich Jacobi dans une lettre à Johann Gottlieb Fichte, pour critiquer son système philosophique.[réf. nécessaire]

Pensée de NietzscheModifier

À la fin du XIXe siècle, Friedrich Nietzsche décrit l'accélération de l'histoire avec les déséquilibres qui s'accentuent, ces déséquilibres tendant à être compensés par la tyrannie anonyme des institutions, tyrannie elle-même génératrice de « stress ». Pour lui, la notion de nihilisme recèle un paradoxe intéressant. Il décrit deux formes de nihilisme.

La première est un nihilisme passif : « Nihiliste est l’homme qui juge que le monde tel qu'il est ne devrait pas être, et que le monde tel qu'il devrait être n'existe pas. De ce fait, l’existence (agir, souffrir, vouloir, sentir) n’a aucun sens : de ce fait le pathos du « en vain » est le pathos nihiliste — et une inconséquence du nihiliste »[7].

Ce nihilisme passif peut être « très approximativement », rapproché de la doctrine de Schopenhauer, qui influença grandement la pensée du philosophe. Le nihilisme des faibles consiste à se réfugier dans un arrière-monde (le monde des idées) et donc, à renier la vie.

La deuxième forme est un nihilisme actif, lorsque les croyances s'effondrent du fait qu'elles sont dépassées. C'est ici un nihilisme des forts qui est une sorte de mue : des valeurs sont abandonnées et d'autres sont adoptées. La volonté du fort n'est pas abattue par l'absurde, mais invente de nouvelles valeurs à sa mesure. Ainsi, le dépassement du nihilisme, à travers la pensée de l'éternel retour, est-il nommé transvaluation des valeurs. Ce nihilisme conduit alors au surhomme, qui est celui qui approuve entièrement le monde du devenir, son caractère changeant et incertain : on peut dire que le surhomme est ce monde, il le vit. De ce second sens, il est possible d'extraire encore un autre sens, réservé à l'élite des esprits libres : il s'agit du nihilisme de la pensée, la négation absolue de l'être, négation qui devient selon Nietzsche la manière la plus divine de penser. Selon cette pensée, il n'y a pas du tout de vérité ; nos pensées sont alors nécessairement fausses.

Selon Nietzsche, l'état normal du nihilisme, qui est la négation de l'être, est une manière divine de penser, en ce sens qu'elle est un rejet définitif de tout « idéalisme » (idéalisme identifié à du nihilisme au sens des « faibles ») et de ses conséquences (la morale chrétienne entre autres).

Influencé par la pensée nietzschéenne, Cioran inventera le nihilisme « pessimiste », qui ne laisse à l'homme aucune lueur d'espoir : « Contre l'obsession de la mort, les subterfuges de l'espoir comme les arguments de la raison s'avèrent inefficaces[8]. » Par ailleurs et dans une œuvre parfois comparée à celle de Cioran, Albert Caraco voyait la vie comme un non-sens absolu.

« Que les plus hautes valeurs se dévalorisent », voilà la définition que Nietzsche donne du nihilisme dans son livre inachevé, La Volonté de puissance. Heidegger en viendra à critiquer ouvertement cette définition, la jugeant superficielle, car au lieu de dépasser la métaphysique, elle l'accomplit et l'achève[pas clair] via le concept de volonté de puissance[9]. L'immoralisme, l'abandon de la Raison ou l'affirmation des lois de la Nature (opposées au légalisme et au moralisme) est pour Nietzsche, le bon nihilisme à adopter[10]. Cet immoralisme vient de la pensée sophiste[11] et de la pensée libertine[12].

Pensée de HeideggerModifier

Pour Martin Heidegger, le « nihilisme » est fonction et conséquence de la pensée « métaphysique » (qui s'inscrit de Platon à Nietzsche), c'est-à-dire de l'histoire de la pensée occidentale, qui se caractérise, pour lui, par « l'oubli de l'être ». Heidegger identifiera le nihilisme comme destin de l'histoire occidentale. Une meilleure définition du nihilisme « moderne », dont le déploiement se manifeste dans la technique, serait, pour Heidegger : « Tout est nul, à tout égard »[13].

Pensée de Leo StraussModifier

Selon Leo Strauss, la définition « (d'un) nihiliste est un homme qui connaît les principes de la civilisation, ne serait-ce que d'une manière superficielle. Un homme simplement non-civilisé, un sauvage, n'est pas un nihiliste[14]. » Dans son ouvrage Droit naturel et histoire, il dit que l'abandon du droit naturel est le nihilisme[15]. Étant un adepte du libéralisme classique, Leo Strauss identifie la philosophie de l'Histoire et le positivisme comme les vecteurs du nihilisme et du totalitarisme[16]. Cette critique du nihilisme est surtout appuyée par les détracteurs du libéralisme politique[17], tels Alain Finkielkraut ou Luc Ferry. Le positivisme et l'historicisme conduisent au relativisme et au nihilisme, selon les classiques.

Anarchisme et nihilismeModifier

Ces deux courants sont souvent associés, voire assimilés. Ainsi par exemple Pierre Kropotkine, dans son livre La Morale anarchiste, fait souvent le parallèle entre les deux courants. Les nihilistes russes, sont libéraux et luttent contre les institutions politiques et religieuses[18]. Ces nihilistes rejettent toute contrainte sociale. De même, le mouvement punk symbolise le rejet des valeurs bourgeoises et des normes admises[19]. Il se revendique du nihilisme et de l'anarchisme.

Bouddhisme et nihilismeModifier

Le bouddhisme est souvent confondu avec le nihilisme[20]. Cette compréhension du bouddhisme est une interprétation erronée ou simplement une ignorance de la notion de vacuité (shûnyâta)[21], appelée aussi interdépendance. Cette vue fausse[22] vient de notre manière instinctive de penser en termes de dualité[23] (confère avec les biais cognitifs), de couples d'oppositions. Le bouddhisme rejette tant l'Être que le Néant, concepts qui tous deux ne correspondent à aucune réalité (l'Être n'est pas, puisqu'il n'y a rien de permanent et tout est provisoire, et le Néant n'est pas, par définition : la réalité est quelque chose qui n'est ni l'un ni l'autre et que la pensée discursive ne peut saisir ultimement) :

« Ce monde est supporté par un dualisme, celui de l'existence et de la non-existence. Mais quand on voit avec juste discernement l'origine du monde tel qu'il est, « non-existence » n'est pas le terme qu'on retient. Quand on voit avec juste discernement la cessation du monde tel qu'il est, « existence » n'est pas le terme qu'on retient. (Kaccayanagotta Sutta) »

Quand on dit que les choses sont vides d'existence propre, on veut dire qu'elles sont composées et n'existent pas par elles-mêmes, c'est-à-dire qu'elles dépendent des autres pour exister. Quand on considère un objet, on n'y trouve nulle part d'entité, seulement des parties interdépendantes. De plus, comme les phénomènes sont impermanents, ils sont transitoires, ils n'existent pas durablement. C'est en ce sens que l'on parle de non-soi, de vacuité d'existence propre. Les phénomènes ne renvoient pas à un substrat durable (l'Être), ni à une absence de cause (le Néant), mais à d'autres phénomènes en réalité relative.

Le concept de « vacuité absolue » (Śūnyatā) est cependant ce qui s'approche le plus du néant de la philosophie occidentale, et le nirvāna est défini dans les textes comme « là où il n'y a rien, où rien ne peut être saisi » (Sutta Nipāta, 1093-1094). Le nirvāna est, en fait, un état de l'esprit dans et pour lequel il n'y a plus lieu de parler de « choses ». Les objets n'ont pas d'existence en soi, ils sont composés. Mais les parties elles-mêmes sont composées. Dans le bouddhisme, on considère généralement que l'on peut appréhender ainsi ce qui est appelé « réalité » en allant jusqu'à arriver à la conclusion qu'il n'y a rien qui constitue les choses. Le bouddhisme affirme l'existence interdépendante tout en niant son essence. D'où l'expression du Sūtra du Cœur :

« La forme est vide et le vide est forme. »

Friedrich Nietzsche emploie le terme de nihilisme dans un sens très particulier, qui n'est pas exactement le sens courant : il désigne ainsi la tendance à dévaloriser l'ici-bas en faveur d'un « au-delà », quel qu'il soit, religieux, politique, etc. Le bouddhisme, à l'exception peut-être du Mahayana, ne relève pas de cette définition-là du nihilisme étant donné que son approche est plutôt immanente. En effet, il insiste sur l'importance de considérer avec autant d'intérêt tous les êtres où qu'ils soient. Dans son dernier ouvrage « Ecce Homo », Nietzsche présente le bouddhisme comme une « hygiène » qui tend à « libérer l'âme du ressentiment ». Nietzsche s'oppose encore plus fondamentalement au bouddhisme avec le principe de l'Éternel retour, puisqu'il y postule que la vie peut être désirable.

Concernant les âmes, le bouddhisme généralement rejette l'annihilationisme « (ucchedavada) », qui est le point de vue selon lequel la mort est la fin absolue de l'existence (la renaissance est niée), ce qui était l'opinion de l'école Chârvâka, et rejette l'éternalisme, point de vue selon lequel les âmes sont éternelles. D'après le bouddhisme, les esprits existent de façon interdépendante, et subissent ce qu'on appelle réincarnation ou renaissance.

Le Néant est également un état de conscience, accessible par la méditation, qui correspond à la sphère du Néant (akiñcaññayatanam) dans l'arūpaloka.

Critiques de la société postmoderneModifier

Alain Badiou constate que : « Le structuralisme, d’inspiration scientiste, accomplit la prophétie de Martin Heidegger selon quoi rien n’échappe à l’empire de la technique, l’accomplissement nihiliste de la métaphysique qui parle de la « mort de l’Homme ». Son corrélat littéraire est le Nouveau Roman, Alain Robbe-Grilletetc. Son ontologie du manque, avec une absence du sujet dont tout le problème est de dire d’une façon arrachée à ce que ce nihilisme combattait et dépassait, empêche de revenir à la philosophie de la conscience. Le vrai nihiliste, le nihiliste actif, est l’interlocuteur essentiel car déversé soit dans une anthropologie historienne, soit dans une philosophie de la Nature. Le second courant l’emporte, avec Michel Serres et sa cosmologie du bruit de fond. La seule exception demeure Jacques Lacan, pour autant qu’il n’a jamais cédé sur le concept de sujet, sans jamais non plus se replier sur la phénoménologie[24]. »

Stéphane Zagdanski quant à lui, prône « un nihilisme actif, lequel serait la force de vivre dans un monde où il n'y a plus de fondements, ni sur le plan métaphysique, ni sur le plan des autorités politiques. (…) Le problème du nihilisme est d'instaurer une attitude philosophique capable de développer une forme de rationalité non fondationnelle. Cela conduit à replacer le nihilisme dans l'histoire de l'être, parce qu'il n'y a d'autre rationalité non fondationnelle que remémorative. (…) Ou bien nous cherchons à reconstruire une civilisation fondationnelle ; ou bien nous acceptons de vivre la dissolution des fondements comme la seule forme d'émancipation possible ».

Pour Alain Finkielkraut : « Le relativisme est la plaie de nos sociétés quand bien même il ne conduirait pas au totalitarisme. Il conduit au nihilisme, qui n’est pas celui du « tout est possible », ni nécessairement du « tout est permis » – on met quand même ici ou là des barrières – mais le nihilisme effrayant du « tout est égal » qui accompagne l’enlaidissement du monde. Le monde s’enlaidit sous nos yeux. Si tout est égal, on ne peut pas répondre à cet enlaidissement. Le postmodernisme vous dira : « oui, tout change mais de toute façon l’humanité n’est que perpétuelle métamorphose, il n’est pas de crépuscule qui ne soit une aurore ». On cessera d’être moderne au sens d’un temps linéaire qui progresse, mais on aura troqué cette philosophie pour une autre pire encore, la métamorphose continuelle d’une réalité inaccessible à toute critique : « ça change, vive le changement ! »[25].

Notes et référencesModifier

  1. Strauss, Leo, (1899-1973), Auteur., [Commentaire] ; Le nihilisme allemand ..., Plon, (ISBN 2259190472 et 9782259190473, OCLC 496667082, lire en ligne)
  2. Tourgueniev, Ivan., Pères et fils (ISBN 9782371240483 et 2371240486, OCLC 1041938220, lire en ligne)
  3. Rockmore, Tom, 1942- editor. Margolis, Joseph, 1924- editor., The Heidegger case : on philosophy and politics (ISBN 9781439901281, 1439901287 et 9780877229070, OCLC 317155678, lire en ligne)
  4. Nietzsche, Friedrich Wilhelm, 1844-1900., Le crepuscule des idoles, Flammarion, (ISBN 2080704214 et 9782080704214, OCLC 32504319, lire en ligne)
  5. Arendt, Hannah, 1906-1975., Les origines du totalitarisme : Eichmann à Jérusalem, Gallimard, (ISBN 2070758044 et 9782070758043, OCLC 300189806, lire en ligne)
  6. Albert Camus, chapitre « Le Terrorisme Individuel », L'Homme Révolté, p. 193-225, Gallimard, 1951.
  7. Fragments posthumes, cité dans Le nihilisme est-il un humanisme de Christine Daigle.
  8. Emil Cioran, Précis de décomposition, « Les Essais », Gallimard, 1949, p. 22.
  9. Heidegger, « Nietzsche » tome 2.
  10. Nietzsche, Friedrich., Ainsi parlait Zarathoustra, Ligaran, (ISBN 9782335034806 et 2335034804, OCLC 1122606606, lire en ligne)
  11. Jean Pérès, « Platon, Rousseau, Kant, Nietzsche. (Moralisme et Immoralisme.) », Archiv für Geschichte der Philosophie, vol. 16, no 1,‎ (ISSN 0003-9101 et 1613-0650, DOI 10.1515/agph.1903.16.1.97, lire en ligne)
  12. Besterman, Theodore, 1904-1976. Leduc, Jean, 1933- Sources de l'athéisme et de l'immoralisme du marquis de Sade. Watts, George B. Charles Joseph Panckoucke, "l'Atlas de la librairie française.", Studies on Voltaire and the eighteenth century., Institut et Musée Voltaire, (OCLC 225746569, lire en ligne)
  13. Heidegger, Essais et conférences et Chemins qui ne mènent nulle part.
  14. « belcikowski.org ».
  15. Strauss, Leo., Droit naturel et histoire., Flammarion, (ISBN 9782081218901 et 2081218909, OCLC 423562376, lire en ligne)
  16. Léo Strauss, « Le nihilisme allemand », Commentaire, vol. Numéro86, no 2,‎ , p. 309 (ISSN 0180-8214 et 2272-8988, DOI 10.3917/comm.086.0309, lire en ligne, consulté en 1999)
  17. Le libéralisme est une philosophie politique. Le libéralisme politique se différencie surtout du libéralisme classique, sur la question de la liberté. Pour les libéraux politiques, la liberté se trouve dans la communauté politique. La priorité ne revient pas à la liberté individuelle, à l'inverse des classiques, pour qui l'individu est l'entité la plus importante.
  18. François Furet, « Le catéchisme révolutionnaire », Annales. Histoire, Sciences Sociales, vol. 26, no 2,‎ , p. 255–289 (ISSN 0395-2649 et 1953-8146, DOI 10.3406/ahess.1971.422355, lire en ligne, consulté en avril 1971)
  19. Russ Bestley, « (I want some) demystification: Deconstructing punk », Punk & Post Punk, vol. 4, no 2,‎ , p. 117–127 (ISSN 2044-1983, DOI 10.1386/punk.4.2-3.117_1, lire en ligne, consulté le 1er septembre 2015)
  20. C'est le point de vue des premiers auteurs européens entrés en contact avec le bouddhisme, tels que Hegel, Victor Cousin ou Renan. Ainsi Jules Barthélemy-Saint-Hilaire écrit dans « Le Bouddha et sa religion » en 1860 : « Le nirvana, ou le néant, est une conception monstrueuse qui répugne à tous les instincts de la nature humaine, qui révolte la raison, et qui implique l'athéisme ». Voir aussi à ce sujet « Le culte du néant », Roger-Pol Droit, Le Seuil, 1997.
  21. « La vacuité n'est ni le néant ni un espace vide distinct des phénomènes ou extérieur à eux. C'est la nature même des phénomènes. » (Le Moine et le philosophe, Jean-François Revel, Matthieu Ricard, 1997).
  22. Le nihilisme est condamné par le bouddhisme, il fait partie des vues fausses 51 à 57 du Brahmājālasūtta.
  23. Voir aussi Philosophie bouddhiste#Non-dualité.
  24. Badiou, icicommence.net.
  25. « Le relativisme conduira au nihilisme » Finkielkraut, sur Notredamedesneiges.over-blog.com.

AnnexesModifier

Sur les autres projets Wikimedia :

BibliographieModifier

  • Sofia Kovalevskaïa Une nihiliste (1890), Traduction de Michel Niqueux aux Éditions Phébus, 2004
  • Antoine Coquart, D. Pissarev et l'idéologie du nihilisme russe, Paris, 1946.
  • Manuel de Diéguez, De l'absurde. Essai sur le nihilisme. Précédé d'une lettre ouverte à Albert Camus, Paris, 1948.
  • Emil Cioran, Précis de décomposition, NRF, Paris, 1949.
  • Roland Jaccard, La Tentation nihiliste, Paris, 1989.
  • Albert Camus, « Nietzsche et le nihilisme », in Les Temps Modernes, 1951 (repris dans L'Homme révolté, Paris, 1951).
  • Léopold Flam, « Nietzsche et le nihilisme », in Revue de l'Université de Bruxelles, -.
  • Angèle Kremer-Marietti, « Que signifie le nihilisme ? », in Nietzsche, Le nihilisme européen, Paris, Union générale d'éditions, 1976.
  • Jean Granier, « Le nihilisme », in Encycopaedia universalis, volume 11, Paris, Encyclopaedia universalis France S.A., 1980, p. 816-819.
  • Albert Caraco, Bréviaire du chaos, L'Âge d'Homme, Lausanne, 1982.
  • Guillaume Faye, Patrick Rizzi, « Pour en finir avec le nihilisme », in Nouvelle école, no 37, , p. 12-46.
  • André Glucksmann, « La tentation du nihilisme », in La Force du vertige, Paris, Grasset&Fasquelle, 1983, p. 167-177.
  • Wanda Bannour, « Le nihilism », in L'univers philosophique, Encyclopédie philosophique universelle, tome I, 1989.
  • Fred Poché, « Nihilisme », Dictionnaire critique de théologie (sous la direction de Jean-Yves Lacoste et Olivier Riaudel), Paris, PUF, 2007, p. 971-973.
  • André Comte-Sponville, « Le nihilisme et son contraire », in Le Magazine Littéraire, numéro 279, juillet-août 1990 ; repris dans Impromptus, PUF, 1996, p. 127 à 135.
  • Jacques Deschamps, « Nihilisme », in Encyclopédie philosophique universelle, Les notions philosophiques, tome II, Paris, PUF, 1990.
  • Vladimir Biaggi, Le Nihilisme, textes choisis et commentés, GF Flammarion, 1998.
  • (it) Natalino Irti (it), Nichilismo giuridico, Laterza, Roma-Bari, 2004 (trad. française « Le nihilisme juridique », par Nader Hakim, Dalloz, Paris, 2017).
  • (it) Franco Volpi, Il Nichilismo, Laterza, Roma, 2004.
  • Michel Haar, Par-delà le nihilisme. Nouveaux essais sur Nietzsche, Paris, P.U.F., 1998.
  • Mario Kopic, S Nietzscheom o Europi, Jesenski i Turk, Zagreb 2001.
  • Jacqueline Russ, Le Tragique créateur. Qui a peur du nihilisme ?, Paris, Armand Colin, 1998.
  • Yannick Beaubatie, Le Nihilisme et la morale de Nietzsche, Paris, Larousse, 1994.
  • Nancy Huston, Professeurs de désespoir. Essai sur le nihilisme, Actes Sud, 2004
  • Angèle Kremer-Marietti, L'Humanisme entre positivisme et nihilisme, in Philosophies de l'humanisme, L'Art du Comprendre, no 15, 2006.
  • (pt) Rossano Pecoraro, O Niilismo, Rio de Janeiro, Editora Zahar, 2007.
  • Jean-Pierre Faye, Michèle Cohen-Halimi, L’histoire cachée du nihilisme. Jacobi, Dostoïevski, Heidegger, Nietzsche, La Fabrique, Paris. 2008. (ISBN 2-91337-279-1)
  • Léo Strauss, Nihilisme et politique, Ed.: Payot-Rivages poche, 2004, (ISBN 2-7436-1237-1)
  • Roland Jaccard, « La Tentation nihiliste »,  éd. PUF, coll. « Perspectives critiques », 1989. Réédition « Le Livre de Poche », 2011.
  • Crépon, M. et de Launay M.(dir.), Les configurations du nihilisme, Librairie philosophique J. Vrin, Paris, 2012.
  • Luigi Manzini, Le Néant, Traduction, préface et postface d'Aurélia Morali, Les Éditions Aux Forges de Vulcain, Paris, 2013
  • Charles de Bovelles, Le livre du néant, Introduction, nouvelle traduction et notes par Pierre Magnard, Librairie philosophique J. Vrin, Paris, 2014.
  • Pierre Le Vigan, Achever le nihilisme, Sigest, 2018.