Ouvrir le menu principal

Monospace (véhicule)

automobile ne comportant généralement qu'un seul volume, destiné avant tout à un usage familial mais bénéficiant d'une carrosserie plus volumineuse, généralement plus haute, que celle d'un break.
Renault Espace V, soit la dernière génération.

Un monospace, aussi appelé mini-fourgonnette (Canada francophone), minivan (États-Unis) ou encore MPV (Multi Purpose Vehicle : véhicule multi-usage), était, au départ, une automobile ne comportant généralement qu'un seul volume (dépourvu de différenciation entre les parties avant, centrale et arrière)[1], destiné avant tout à un usage familial (carrosserie "monocorps") mais bénéficiant d'une carrosserie plus volumineuse, généralement plus haute, que celle d'un break.

Sommaire

HistoireModifier

 
Fiat 600 Multipla (1957) Le premier monospace automobile

Le premier monospace, monovolume ou minispace construit en grande série fut la Fiat 600 Multipla lancée en 1956. C'était un petit véhicule original et économique qui disposait de 6 places disposées sur trois rangs. malgré une longueur de seulement 3,5 mètres et un empattement de seulement 2,00 mètres[2]. Fiat a ensuite remplacé sa 600 Multipla en 1965 par un dérivé de sa berline Fiat 850, la "850 Pulmin".

Dans les années 1980, ce type de carrosserie a été popularisé aux États-Unis par le Chrysler Voyager[3] puis, peu de temps après, en Europe par le Renault Espace[4].

DéfinitionModifier

Par extension, un monospace désigne aussi des véhicules bicorps présentant un léger décrochage au niveau du capot, mais possédant certaines caractéristiques d'habitabilité, du point de vue du nombre de sièges ou de l'espace intérieur (exemple: Chrysler Voyager et Mazda MPV)[réf. nécessaire]. Le terme monospace est, en effet, utilisé comme équivalent du terme britannique MPV pour multipurpose vehicle et du terme américain minivan, qui n'incluent pas la notion de volume unique pour la carrosserie.[réf. nécessaire]

A contrario, des petits véhicules monocorps tels que la Renault Twingo I ou la Chevrolet Matiz ne sont pas considérés comme des monospaces, même si, dans le cas de la Twingo, la modularité est, plus ou moins, présente. Le fait est que dans l'extension de sa définition première, le monospace est un véhicule familial, et non un véhicule citadin[5]. Ainsi, les plus petits véhicules reconnus comme étant des monospaces de nos jours font partie du segment B (exemple : Opel Meriva, parfois aussi appelé minispace).

Un monospace comporte au minimum 5 sièges, souvent distincts, mais certains grands monospaces peuvent aller jusqu'à 8 ou 9 sièges. La Ssangyong Rodius peut même comporter jusqu'à 11 sièges sur certains marchés.

OriginesModifier

 
Chrysler Voyager I, sorti en 1983
 
Chrysler Pacifica, sorti en 2016 et successeur du premier Voyager de 1983
 
Renault Espace I, sorti en 1984
 
Renault Espace V, sorti en 2015 et successeur du premier Espace de 1983

L'ancêtre du monospace est le van, originaire des États-Unis. Il s'agit d'un véhicule utilitaire léger (camionnette) dont l'espace intérieur a été aménagé pour le transport de personnes. Le monospace est une variante plus petite du van (d'où le nom américain minivan), à structure monocoque, et plus familiale. Trois véhicules peuvent revendiquer le titre de précurseur du monospace: le Plymouth Voyager et son cousin le Dodge Caravan, ainsi que le Renault Espace, créé par Matra.

Le concepteur de l'Espace, Philippe Guédon de Matra, a créé le premier prototype en 1979, suite à un voyage aux États-Unis où il découvrit les vans américains et le projet de minivan de Chrysler, c'est à dire le monospace Voyager. Revenu ensuite en Europe, il proposa le concept de monospace à PSA (refus du projet), puis à Renault, qui le commercialisera en 1984, soit 6 mois après la sortie du Voyager aux États-Unis (1984). Le prototype du Renault Espace de l'époque laisse d'ailleurs apparaitre beaucoup de similarités avec la calandre de la Peugeot 604. L'idée est une conséquence de concepts similaires imaginés chez Toyota (1975) ou Nissan (1978 qui a donné la Nissan Prairie en 1983), eux-mêmes reprenant le principe lancé par Volkswagen en 1950 avec la Caravelle qui était une camionnette aménagée. L'idée de base du design du "monovolume" du Renault Espace est assez similaire à celle du TGV de l'époque. De même que le Nissan Prairie présente des similarités évidentes avec l'équivalent Japonais du TGV.
L'Espace se distinguait des familiales et autres breaks de l'époque par une importante modularité interne. Conçue à l'origine dans la lignée de la Matra Rancho (précédente collaboration de Matra avec Simca), le projet est abandonné et Guedon se tourne alors vers Renault qui lui insuffle une orientation plus haut-de-gamme. Après un lancement en demi-teinte en 1984 le véhicule fabriqué par Matra et commercialisé par Renault conquiert le marché européen et crée un segment à part entière.

Aux États-Unis, Chrysler mit son Voyager en vente au mois de Décembre 1983, et prit donc tous ses concurrents au dépourvu. En effet, Chevrolet et Ford sortirent leur modèle Astro et Aerostar en 1985. Le Voyager fut vendu en deux versions: Voyager et Grand Voyager. Chrysler n'importa que le Voyager en Europe, et en petite production. C'est pourquoi le premier modèle de monospace serait logiquement le Voyager, puisqu'il fut vendu avant le Renault Espace mais seulement aux États-Unis, et fut importé en Europe après la sortie du Renault Espace[6].

ÉvolutionModifier

Progressivement, la plupart des constructeurs généralistes étoffent leur gamme avec un modèle de ce type. La niche est d'autant plus alléchante que la valeur perçue est élevée et par conséquent les marges supérieures.
Sur le marché nord-américain, Mazda lance ainsi son MPV en 1989, General Motors ses Chevrolet Lumina APV, Oldsmobile Silhouette, et Pontiac Trans Sport en 1990. La même année, Toyota met sur le marché le Previa, premier vrai monospace de la marque, après divers modèles dérivées de camionnettes. En Europe, mis à part le Chrysler Voyager, importé depuis 1984, il faudra attendre 1994 et l'arrivée des jumeaux Citroën Evasion, Fiat Ulysse, Lancia Zeta et Peugeot 806, pour que le Renault Espace ait une réelle concurrence. L'année suivante, Ford et VAG mettront sur le marché, les Galaxy, Alhambra et Sharan, conçus eux aussi en commun par les deux groupes. Renault conservera néanmoins son avance sur le segment, en lançant en 1996, le Renault Mégane Scénic, premier monospace compact mis sur le marché européen. La création de ce nouveau segment, devenu incontournable en Europe, entrainera la venue de la plupart des constructeurs généralistes présents sur le vieux continent, avec les Chrysler PT Cruiser, Fiat Multipla, Opel Zafira, Citroën Xsara Picasso, Volkswagen Touran, Ford Focus C-Max, etc. Dérivés pour la plupart de berlines compactes, les monospaces compacts deviendront peu à peu des modèles distincts, comme le montre l'abandon du nom Mégane pour le Scenic, et du nom Focus pour le C-Max, au bout de quelques années. Finalement, les monospaces compacts représentent aujourd'hui l'essentiel des ventes de monospaces en Europe.

Représentant à peine plus de 1 % des ventes de voitures particulières en France en 1990, les monospaces totalisent en 2004 plus de 20 % de ce marché. Cette tendance s'affirme un peu partout en Europe alors que ce type de véhicules ne séduit plus sur le marché américain, où les SUV sont petit à petit devenus plus populaires. Le Japon reste en revanche un gros marché de monospaces, que ce soient des monospaces compacts ou des grands monospaces.

DérivésModifier

Les autres véhicules sont dérivés des monospaces :

MinispaceModifier

On peut citer les Daihatsu Move, Suzuki Wagon R ou Renault Twingo. Ce terme est parfois amalgamé avec les keijidosha japonaises, lesquelles ne sont en fait en aucun cas des "minispaces". Dans cette catégorie se rangent plutôt ceux qu'ils convient d'appeler les "mini monospaces", catégorie représentée par les Opel Meriva, Fiat Idea, Toyota Yaris Verso et Renault Modus, etc. se rapprochant des monospaces compacts.

LudospaceModifier

Véhicules familiaux dérivés d'utilitaires légers. Ce segment a surtout été initié en Europe par les Citroën Berlingo, Peugeot Partner et Renault Kangoo à la fin des années 1990. Attention, comme "minispace", "ludospace" n'est pas un mot qui appartient au dictionnaire de la langue française. Il doit donc être systématiquement utilisé entre guillemets.

CoupéspaceModifier

Renault Avantime, monospace à trois portes et 4 places, conçu en collaboration avec Matra sur une base de Renault Espace III. Il se révéla être un échec commercial, avec seulement un peu plus de 8 000 exemplaires produits. Le mot "coupéspace" est un terme commercial inventé par Renault et doit à ce titre davantage être attribué au seul Avantime qu'à une catégorie entière (au demeurant à ce jour seulement représentée par l'Avantime). Il peut cependant convenir également à d'autres modèles, par exemple la version coupé de la Mercedes-Benz Classe A C169.

ExemplesModifier

Notes et référencesModifier

  1. « Monospace : Définition simple et facile du dictionnaire », sur www.linternaute.fr (consulté le 17 février 2019)
  2. Frédéric B, « L'instant nostalgie no 5 : Fiat 600 Multipla, et Fiat créa le monospace », sur Italpassion.fr, (consulté le 17 février 2019)
  3. « Chrysler : 13 millions de monospaces vendus en 26 ans. Une belle réussite ! », sur Blog Automobile, (consulté le 17 février 2019)
  4. La Dodge Caravan fut commercialisée quelques mois avant aux États-Unis.
  5. « La Renault Twingo a vingt ans : la petite révolutionnaire est entrée dans la cour des grandes », sur Quatre Cylindres En Ligne, (consulté le 17 février 2019)
  6. (en-US) « Histoire et évolution du Monospace d'hier à aujourd'hui », Toutes les marques de voiture 7, 8 ou 9 places,‎ (lire en ligne, consulté le 20 juillet 2018)

AnnexesModifier

Articles connexesModifier

Lien externeModifier