Monospace (véhicule)

automobile ne comportant généralement qu'un seul volume, destiné avant tout à un usage familial mais bénéficiant d'une carrosserie plus volumineuse, généralement plus haute, que celle d'un break.

Un monospace, aussi appelé mini-fourgonnette (Canada francophone), minivan (États-Unis) ou encore MPV (Multi Purpose Vehicle : véhicule multi-usage), était, au départ, une automobile ne comportant généralement qu'un seul volume (dépourvu de différenciation entre les parties avant, centrale et arrière)[1], destiné avant tout à un usage familial (carrosserie "monocorps") mais bénéficiant d'une carrosserie plus volumineuse, généralement plus haute, que celle d'un break.

Fiat 600 Multipla (1957) Le premier monospace automobile

HistoireModifier

Le premier monospace, monovolume ou minispace construit en grande série fut la Fiat 600 Multipla lancée en 1956. C'était un petit véhicule original et économique qui disposait de 6 places disposées sur trois rangs. malgré une longueur de seulement 3,5 mètres et un empattement de seulement 2,00 mètres[2]. Fiat a ensuite remplacé sa 600 Multipla en 1965 par un dérivé de sa berline Fiat 850, la "850 Pulmin".

Dans les années 1980, ce type de carrosserie a été popularisé aux États-Unis par les Dodge Caravan et Plymouth Voyager[3] puis, peu de temps après, en Europe par le Renault Espace[4].

DéfinitionModifier

Un monospace est un véhicule monocorps comportant au minimum 5 sièges, souvent distincts, mais certains grands monospaces peuvent aller jusqu'à 8 ou 9 sièges. La Ssangyong Rodius peut même comporter jusqu'à 11 sièges sur certains marchés.

Des petits véhicules monocorps tels que la Renault Twingo I ou la Chevrolet Matiz ne sont pas considérés comme des monospaces, même si, dans le cas de la Twingo, la modularité est, plus ou moins, présente. Le fait est que dans l'extension de sa définition première, le monospace est un véhicule familial, et non un véhicule citadin[5]. Ainsi, les plus petits véhicules reconnus comme étant des monospaces de nos jours font partie du segment B (exemple : Opel Meriva, parfois aussi appelé minispace).

OriginesModifier

 
Plymouth Voyager I, sorti en 1983
 
Renault Espace I, sorti en 1984
 
Renault Espace V, sorti en 2015 et successeur du premier Espace de 1983
 
Chrysler Pacifica, sorti en 2016 et successeur du premier Voyager de 1983[réf. nécessaire].

L'ancêtre du monospace est le van, originaire des États-Unis[réf. nécessaire]. Il s'agit d'un véhicule utilitaire léger (camionnette) dont l'espace intérieur a été aménagé pour le transport de personnes. Le monospace est une variante plus petite du van (d'où le nom américain minivan), à structure monocoque, et plus familiale. Trois véhicules peuvent revendiquer le titre de précurseur du monospace : le Plymouth Voyager et son cousin le Dodge Caravan, ainsi que le Renault Espace, créé par Matra.

Le concepteur de l'Espace, Philippe Guédon de Matra, a créé le premier prototype en 1979, à la suite d'un voyage aux États-Unis où il découvrit les vans américains et le projet de minivan de Chrysler, c'est-à-dire le monospace Voyager. Revenu ensuite en Europe, il proposa le concept de monospace à PSA (refus du projet), puis à Renault, qui le commercialisera en 1984, soit 6 mois après la sortie du Voyager aux États-Unis (1984). Le prototype du Renault Espace de l'époque laisse d'ailleurs apparaitre beaucoup de similarités avec la calandre de la Peugeot 604.

L'idée est une conséquence de concepts similaires imaginés chez Toyota (1975) ou Nissan (1978 qui a donné la Nissan Prairie en 1983), eux-mêmes reprenant le principe lancé par Volkswagen en 1950 avec la Caravelle qui était une camionnette aménagée.

L'idée de base du design du "monovolume" du Renault Espace est assez similaire à celle du TGV de l'époque. De même que le Nissan Prairie présente des similarités évidentes avec l'équivalent japonais du TGV.

L'Espace se distinguait des familiales et autres breaks de l'époque par une importante modularité interne. Conçue à l'origine dans la lignée de la Matra Rancho (précédente collaboration de Matra avec Simca), le projet est abandonné et Guedon se tourne alors vers Renault qui lui insuffle une orientation plus haut-de-gamme. Après un lancement en demi-teinte en 1984 le véhicule fabriqué par Matra et commercialisé par Renault conquiert le marché européen et crée un segment à part entière.

Aux États-Unis, Chrysler présente ses Dodge Caravan et Plymouth Voyager dès le mois de mars 1983 et les met en vente au mois de janvier 1984[6], Chevrolet et Ford ne sortant leur modèle Astro et Aerostar qu’en 1985. Une version longue apparaît en 1987 (Grand Caravan / Grand Voyager), et à partir de 1988 Chrysler importe en Europe, sous sa marque, la version courte en utilisant le nom de Voyager.

Le Caravan/Voyager peut être considéré comme le premier modèle de monospace dans le monde. Par contre il n'est importé en Europe qu'après la sortie du Renault Espace[6],[7], c'est donc ce dernier qui est souvent perçu comme précurseur, en Europe.

ÉvolutionModifier

 
Ford S-Max (2007)

Progressivement, la plupart des constructeurs généralistes étoffent leur gamme avec un modèle de ce type. La niche est d'autant plus alléchante que la valeur perçue est élevée, les prix supérieurs et par conséquent les marges souvent supérieures à une berline traditionnelle.

Sur le marché nord-américain, Mazda lance ainsi son MPV en 1989, General Motors ses Chevrolet Lumina APV, Oldsmobile Silhouette, et Pontiac Trans Sport en 1990. La même année, Toyota met sur le marché le Previa, premier vrai monospace de la marque, après divers modèles dérivées de camionnettes. Nissan présente son Serena au Tokyo Motor Show de 1989, commercialisé à partir de 1991 au Japon, 1993 en Europe, dont la carrosserie sera utilisée également, et entre autres, pour le Mitsubishi Space Gear de 1994. En Europe, mis à part le Chrysler Voyager, importé depuis 1984, il faudra attendre 1994 et l'arrivée des jumeaux Citroën Evasion, Fiat Ulysse, Lancia Zeta et Peugeot 806, pour que le Renault Espace ait une réelle concurrence. L'année suivante, Ford et VAG mettront sur le marché, les Galaxy, Alhambra et Sharan, conçus eux aussi en commun par les deux groupes.

Renault conservera néanmoins son avance sur le segment, en lançant en 1996, le Renault Mégane Scénic, premier monospace compact mis sur le marché européen. La création de ce nouveau segment, devenu incontournable en Europe, entrainera la venue de la plupart des constructeurs généralistes présents sur le vieux continent, avec les Chrysler PT Cruiser, Fiat Multipla, Opel Zafira, Citroën Xsara Picasso, Volkswagen Touran, Ford Focus C-Max, etc. Dérivés pour la plupart de berlines compactes, les monospaces compacts deviennent peu à peu des modèles distincts, comme le montre l'abandon du nom Mégane pour le Scenic et du nom Focus pour le C-Max ou au bout de quelques années. Les monospaces compacts représentent dans les années 2000 et 2010 l'essentiel des ventes de monospaces en Europe.

Représentant à peine plus de 1 % des ventes de voitures particulières en France en 1990, les monospaces totalisent en 2004 plus de 20 % de ce marché. Cette tendance s'affirme un peu partout en Europe dans les années 2000. Ce type de véhicules voit progressivement sa part de marché se réduire à partir de la fin des années 2000, d'abord aux Etats-Unis puis en Europe. Ils sont concurrencés par les SUV et autres crossovers, qui entendent allier habitabilité et design tendance. Ce phénomène s'observe partout à travers le monde, même si l'effacement des monospaces est moins marqué en Asie orientale.

Dans les années 2020, très peu de monospaces subsistent en Europe, où plupart du marché a été récupéré par les SUV. La tendance est au remplacement des monospaces par des SUV et parfois par des véhicules utilitaires aménagés en véhicules de tourisme, à la manière des "ludospaces". Ces dérivés d'utilitaires s'embourgeoisent afin de combler le vide laissé par les monospaces. Ils permettent aux constructeurs de continuer de proposer des véhicules familiaux axés sur l'habitabilité, tout en réduisant leurs gammes (et donc leurs coûts), les monospaces étant devenus difficiles à rentabiliser. De nombreux constructeurs font le choix de remplacer leurs monospaces par ce type de véhicules. Par exemple, Volkswagen ne remplace pas le Touran, orientant sa clientèle vers le ludospace Caddy Life et les SUV Tiguan et Tiguan Allspace[8]. Le Sharan non plus n'a pas de successeur direct : les véhicules s'en rapprochant le plus étant les dérivés de l'utilitaire Transporter, les Multivan T6.1 et T7[9]. Chez Citroën, on observe le même phénomène, le C4 SpaceTourer (ex-C4 Picasso) ne survivant pas aux C5 Aircross, Berlingo et SpaceTourer[10]. Opel ne remplace pas non plus son Zafira et reprend même l'appellation pour dérivé son nouveau véhicule familial dérivé de l'utilitaire Vivaro, le nouveau Zafira Life[11].

DérivésModifier

Les autres véhicules sont dérivés des monospaces :

MinispaceModifier

On peut citer les Daihatsu Move, Suzuki Wagon R ou Renault Twingo. Ce terme est parfois amalgamé avec les keijidosha japonaises, lesquelles ne sont en fait en aucun cas des "minispaces". Dans cette catégorie se rangent plutôt ceux qu'ils convient d'appeler les "mini monospaces", catégorie représentée par les Opel Meriva, Fiat Idea, Toyota Yaris Verso et Renault Modus, etc généralement basés sur des citadines polyvalentes et se rapprochant des monospaces compacts.

LudospaceModifier

Véhicules familiaux dérivés d'utilitaires légers. Ce segment a surtout été initié en Europe par les Citroën Berlingo, Peugeot Partner et Renault Kangoo à la fin des années 1990. Attention, comme "minispace", "ludospace" n'est pas un mot qui appartient au dictionnaire de la langue française. Il doit donc être systématiquement utilisé entre guillemets.

CoupéspaceModifier

Renault Avantime, monospace à trois portes et 4 places, conçu en collaboration avec Matra sur une base de Renault Espace III. Il se révéla être un échec commercial, avec seulement un peu plus de 8 000 exemplaires produits. Le mot "coupéspace" est un terme commercial inventé par Renault[12] et doit à ce titre davantage être attribué au seul Avantime qu'à une catégorie entière (au demeurant à ce jour seulement représentée par l'Avantime). Il peut cependant convenir également à d'autres modèles, par exemple la version coupé de la Mercedes-Benz Classe A C169.

ExemplesModifier

Petits monospacesModifier

Les petits monospaces ou minispaces sont basés sur des plateformes de citadines polyvalentes.

Monospaces compactsModifier

Les monospaces compacts sont basés sur des plateformes d'automobiles compactes.

Versions compactesModifier

Les versions compactes, offrant 5 parfois 7 places, ont une longueur généralement inférieure à 4,5 m.

Versions longuesModifier

Les versions longues, permettant le transport de 7 personnes avec bagages, ont une longueur généralement supérieure à 4,5 m. En Chine, ce type de monospace a souvent 6 places (2 à chaque rang).

Grands monospacesModifier

Notes et référencesModifier

  1. « Monospace : Définition simple et facile du dictionnaire », sur www.linternaute.fr (consulté le )
  2. Frédéric B, « L'instant nostalgie no 5 : Fiat 600 Multipla, et Fiat créa le monospace », sur Italpassion.fr, (consulté le )
  3. « Chrysler : 13 millions de monospaces vendus en 26 ans. Une belle réussite ! », sur Blog Automobile, (consulté le )
  4. La Dodge Caravan fut commercialisée quelques mois avant aux États-Unis.
  5. « La Renault Twingo a vingt ans : la petite révolutionnaire est entrée dans la cour des grandes », sur quatrecylindres.com, (consulté le )
  6. a et b (en) « Original T-115 Minivans:1984-91 Dodge Caravan, Plymouth Voyager, Chrysler Town & Country », sur allpar.com (consulté le ).
  7. « Histoire et évolution du Monospace d'hier à aujourd'hui », Toutes les marques de voiture 7, 8 ou 9 places,‎ (lire en ligne, consulté le )
  8. « Pourquoi Kangoo, Berlingo et Caddy conservent tant d’adeptes », sur Challenges, (consulté le )
  9. « Le Volkswagen Sharan, c’est fini », sur Auto moto : magazine auto et moto, (consulté le )
  10. « Le Citroën C4 SpaceTourer (2020) tire sa révérence », sur Autoplus, (consulté le )
  11. « L'Opel Zafira Life passe de monospace à utilitaire », sur Challenges, (consulté le )
  12. Caradisiac.com, « Renault Avantime : Renault invente le “coupéspace” », sur Caradisiac.com (consulté le )

AnnexesModifier

 
Il existe une catégorie consacrée à ce sujet : Monospace.

Articles connexesModifier

Lien externeModifier