Le Père Goriot

roman de la Comédie humaine

Le Père Goriot
Image illustrative de l’article Le Père Goriot

Auteur Honoré de Balzac
Pays Drapeau de la France France
Genre Roman
Éditeur Edmond Werdet
Collection Scènes de la vie privée
Lieu de parution Paris
Date de parution 1835
Série La Comédie humaine
Chronologie

Le Père Goriot est un roman d’Honoré de Balzac, commencé à Saché en 1834, dont la publication commence dans la Revue de Paris et qui paraît en 1842 en librairie. Il fait partie des Scènes de la vie privée de La Comédie humaine[1]. Le Père Goriot établit les bases de ce qui deviendra un véritable édifice : La Comédie humaine, construction littéraire unique en son genre, avec des liens entre les volumes, des passerelles, des références. Le roman est dédié « au grand et illustre Geoffroy Saint-Hilaire ».

RésuméModifier

Le roman s'ouvre en 1819, avec la description sordide et répugnante de la Maison-Vauquer, une pension parisienne située dans la rue Neuve-Sainte-Geneviève, appartenant à la veuve madame Vauquer. Plusieurs résidents s'y côtoient, dont Eugène de Rastignac, jeune étudiant en droit, un mystérieux personnage un peu rustre et grossier nommé Vautrin et un ancien vermicellier ayant fait fortune pendant la Révolution, maintenant retraité, complètement désargenté et veuf, surnommé le père Goriot par la veuve Vauquer, frustrée dans ses intentions de mariage avec lui à l'époque où il était arrivé à la pension, riche, bien mis et en possession de beaucoup de mobilier. La plupart des pensionnaires se sont mis à l'appeler ainsi aussi, le tournant en ridicule et le considérant comme sénile et diminué. Logent également dans la pension d'autres personnes, comme mademoiselle Michonneau, Victorine Taillefer, ou encore Horace Bianchon.

Rastignac, le héros du roman, a un grand rêve de s'intégrer dans la haute société. Mais il est rencontré avec des difficultés, et est alors conseillé et tutoré par sa cousine, madame la vicomtesse de Beauséant. Aussi, après avoir extrait de l'argent de sa famille déjà pauvre, s'approche-t-il d'une des deux filles du père Goriot, qui s'étaient d'ailleurs bien mariées. Celle-là s'appelait Delphine de Nucingen. Or, Vautrin essaie de convaincre Rastignac de plutôt s'approcher d'une jeune dame célibataire appelée Victorine Taillefer (une pensionnaire à la Maison-Vauquer), dont la fortune familliale est bloquée par son frère ; donc, Vautrin suggère de s'en débarasser en le défiant à un duel. Rastignac refuse, étant contre l'idée de tuer quelqu'un pour obtenir sa fortune, mais prend néanmoins note des machinations de Vautrin.

Peu plus tard, les pensionnaires apprennent que Vautrin, ou Jacques Collin par son vrai nom, était enfin un maître criminel surnommé Trompe-la-Mort. Vautrin arrange cependant qu'un ami tue le frère de Victorine, et est capturé par la police.

Le père Goriot est enthousisiaste à l'intérêt de Rastignac de sa fille, mais est furieux de la manière qu'elle est traitée par son mari. Il achète même un appartement pour Rastignac et Delphine, pour encourager leur accouplement ainsi que pour les rapprocher et les enticher.

Quand son autre fille, Anastasie de Restaud, l'informe du fait qu'elle se trouve obligée de vendre la bijouterie familliale de son mari pour payer les dettes de son amant, le père Goriot est accablé de chagrin de sa propre impuissance et subit un accident vasculaire cérébral.

Delphine ne vient pas voir son père à son lit de mort, et Anastasie arrive trop tard. Avant d'être mort, Goriot avait ragé sur leur manque de respect envers lui. Son funéraille n'est assisté que par Rastignac, un domestique de la Maison-Vauquer nommé Christophe et deux pleureuses payées. Les filles de Goriot, plutôt que d'être présentes à l'enterrement, envoient leurs voitures vides, chacune portant les blasons respectifs de leur famille.

Après la courte cérémonie, Rastignac se tourne pour faire face à Paris alors que les lumières du soir commencent à apparaître, et dit majestueusement À nous deux maintenant !, et va dîner chez Delphine.

PersonnagesModifier

Eugène de RastignacModifier

Venu d'Angoulême pour étudier le droit à Paris, il rencontre à la pension Vauquer Jacques Collin, alias Vautrin, qui excite ses mauvais penchants. Toutefois, Rastignac, ambitieux mais humain, ne suit pas jusqu’au bout les conseils criminels de Jacques Collin. Ami d’Horace Bianchon (étudiant en médecine), il aime une fille du père Goriot, Delphine de Nucingen.

Jean-Joachim Goriot (Père Goriot)Modifier

 
Le père Goriot par Daumier (1842).

Ancien vermicellier, le père Goriot a fait fortune durant la Révolution. Il éprouve un amour sans limite envers ses deux filles. Celles-ci en profitent et lui demandent de l'argent sans répit : « Riche de plus de soixante mille livres de rentes, et ne dépensant pas douze cents francs pour lui, le bonheur de Goriot était de satisfaire les fantaisies de ses filles [… ] il ne demandait qu'une caresse en retour de ses offrandes. » Mais ses filles se révèlent ingrates : « Le citron bien pressé, ses filles ont laissé le zeste au coin des rues[2]. » Même à la mort de leur père, Anastasie de Restaud et Delphine de Nucingen ne se dépêchent pas pour venir lui dire adieu. Il ne reste en vie que pour elles, mais seule madame de Restaud vient avant que la mort ne l’ait emporté, afin de s'excuser… Il meurt sans un sou, ayant tout donné à ses filles et ayant vendu le peu de choses qu'il avait pour pouvoir offrir une robe à Anastasie. Bianchon et Rastignac, les deux étudiants, doivent eux-mêmes payer l’enterrement du père Goriot, car celui-ci n'avait plus d'argent et ses gendres ne voulurent pas payer.

Jacques Collin, alias Vautrin ou Trompe-la-MortModifier

Ce personnage, que Balzac appelait une « colonne vertébrale » de La Comédie humaine, apparaît pour la première fois dans ce roman. C'est un forçat évadé du bagne de Toulon, qui a été condamné pour un crime commis par un autre, un jeune Italien dont on ne connait que le nom. Depuis 1815, il se cache à Paris sous le nom de Vautrin. Il est probablement trahi par un ancien camarade du bagne, surnommé Fil-De-Soie. À l'aide de Mlle Michonneau, qui découvre la marque « T. F. » sur l'épaule de Vautrin, on peut l'arrêter et l'envoyer au bagne de Rochefort.

Vautrin a des cheveux roux et porte une perruque.

Delphine de NucingenModifier

Fille cadette du père Goriot, épouse du baron de Nucingen, qu'elle a épousé en 1808, Delphine, qui n'aime pas son mari, est, au début de l'histoire, la maîtresse de De Marsay. Le riche banquier ne lui donne que le strict nécessaire. C'est pourquoi Delphine est toujours à la recherche d'argent. Elle vient arracher à son père ses dernières économies pour payer les dettes contractées par elle chez l’usurier Gobseck. Devenue la maîtresse d'Eugène de Rastignac, elle s'installe avec lui dans un petit appartement aménagé par le père Goriot qui pense finir ses jours aux côtés des deux tourtereaux. Les espoirs du vieillard seront déçus. Delphine est tout entière occupée à être reçue chez la vicomtesse de Beauséant, qui règne sur le tout-Paris et dont le salon au faubourg Saint-Germain ne s'ouvre qu'aux gens titrés de longue date, ce qui n'est pas le cas de Delphine, ex-roturière. Eugène de Rastignac réussit tout de même à la faire admettre au bal d'adieu de la vicomtesse qui quitte Paris par dépit amoureux, après avoir été abandonnée par le marquis d'Ajuda-Pinto.

Anastasie de RestaudModifier

Fille aînée du père Goriot qu’elle a pratiquement renié, elle est la maîtresse de Maxime de Trailles dont elle paie les dettes à Gobseck. Eugéne de Rastignac, qui l'a rencontrée et a cru lui plaire au bal organisé par la vicomtesse de Beauséant, jette son dévolu sur elle avant d'être cruellement déçu car il est bien inférieur au riche et élégant Maxime. Il sympathise avec le mari d'Anastasie mais la mention qu'il fait du père Goriot, sans savoir le lien de parenté qui le lie à Anastasie, plonge le couple dans l'embarras, lui fermant ainsi définitivement les portes de la maison de Restaud.

Vicomtesse de BeauséantModifier

Elle est la cousine d'Eugène de Rastignac. La vicomtesse est une figure du tout-Paris. Elle présente d’abord le jeune homme à son mari, le vicomte de Beauséant, puis elle l’introduit dans le grand monde en lui donnant de précieux conseils. Dans le même temps, on apprend qu’elle vient d’être abandonnée par son amant, le marquis d'Ajuda-Pinto. Pour fuir l’humiliation qu’il lui inflige en épousant mademoiselle de Rochefide, elle va quitter Paris immédiatement après la célèbre fête où est enfin invitée Delphine de Nucingen qui attendait cette occasion depuis longtemps.

La Femme abandonnée fait suite à la fuite de madame de Beauséant dans Le Père Goriot.

Horace BianchonModifier

Cet étudiant en médecine, également pensionnaire de la maison Vauquer, est l'ami de Rastignac. À la fin de ce roman, Bianchon fait tout pour essayer de sauver le père Goriot de la mort, mais il échoue.

Il est intéressant de constater la complexité du personnage de Bianchon dans Le Père Goriot. En effet, au moment où le carabin apprend que la mort du père Goriot est inéluctable, il continuera à tout faire pour le sauver mais « profitera » également de la situation pour étudier la maladie d'un point de vue scientifique.

« — Dis donc, Eugène, je viens de voir notre médecin en chef, et je suis revenu toujours courant. S’il se manifeste des symptômes de raison, s’il parle, couche-le sur un long sinapisme, de manière à l’envelopper de moutarde depuis la nuque jusqu’à la chute des reins, et fais-nous appeler.
— Cher Bianchon, dit Eugène.
— Oh ! il s’agit d’un fait scientifique, reprit l’élève en médecine avec toute l’ardeur d’un néophyte.
— Allons, dit Eugène, je serai donc le seul à soigner ce pauvre vieillard par affection.
— Si tu m’avais vu ce matin, tu ne dirais pas cela, reprit Bianchon sans s’offenser du propos. Les médecins qui ont exercé ne voient que la maladie ; moi, je vois encore le malade, mon cher garçon[3]. »

Personnages secondairesModifier

Quant aux personnages mentionnés ci-dessous, ils animent la haute société dans Le Père Goriot, à titre de première apparition, mais ils ont déjà paru ou vont paraître a posteriori, selon le procédé de « l’éclairage rétrospectif » de Balzac, dans un grand nombre d’ouvrages. Ils sont tous présents au bal d’adieu de la vicomtesse de Beauséant :

L'on peut en outre signaler les personnages de la haute société apparaissant au premier bal auquel prend part Rastignac :

Désigné par leurs noms de famille, les familles :

  • Maulincourt
  • De Ronquerolles
  • De Grandlieu
  • De Marsay
  • D'Ajuda-Pinto
  • De Vandenesse

AnalyseModifier

ThèmesModifier

Le Père Goriot aborde le thème de l'amour paternel poussé jusqu'à la déraison. Il donne aussi une vision globale de la société parisienne sous la Restauration et de toutes ses couches sociales, depuis les plus démunies jusqu'aux plus élevées. L'arrivisme et la nécessité de la réussite dans la jungle mondaine sont incarnés par un groupe de « jeunes loups », tel Maxime de Trailles, ou par de jeunes provinciaux fermement décidés à se faire une place de choix, tel Eugène de Rastignac.

Le Père Goriot et Le Roi LearModifier

Certains analystes rapprochent ce roman de Balzac et Le Roi Lear de William Shakespeare. Toutefois, on peut noter des différences : le père Goriot se dépouille de sa fortune pour installer ses deux filles dans les hautes sphères, mais il n’a de préférence ni pour l’une ni pour l’autre, contrairement au roi Lear qui, lui, a trois filles et qui privilégie les deux flatteuses contre celle qui parle trop franchement.

RéceptionModifier

C'est un des dix romans sélectionnés par William Somerset Maugham, en 1954, dans son essai Ten Novels and Their Authors.

TraductionsModifier

AdaptationsModifier

Adaptations cinématographiques et télévisuellesModifier

Adaptation radiophoniqueModifier

Adaptation en bande dessinéeModifier

Livres audioModifier

Il existe au moins trois autres éditions du roman sous forme de livre audio en français :

  • Honoré de Balzac, Le Père Goriot (lu par « Éric Dufay »[7]), éditions Livraphone, coffret LIV 341C, Paris, 2005, 8 disques compact (durée non connue) (EAN 9782878092820) (notice BnF no FRBNF40071796).
    • réédition utilisant le vrai nom du narrateur : Honoré de Balzac, Le Père Goriot (texte intégral lu par Éric Herson-Macarel), éditions Livraphone, coffret LIV 314M, Paris, 2006, 1 disque compact MP3 (7 heures 45 minutes) (EAN 3358950000234) (notice BnF no FRBNF40103824).
  • Honoré de Balzac, Le Père Goriot (texte abrégé, lu par Michel Vuillermoz), éditions Thélème, coffret 837, Paris, 2009, 5 disques compact (durée non connue) (EAN 9782878625349) (notice BnF no FRBNF41476715).

Notes et référencesModifier

  1. Après avoir fait partie des Scènes de la vie parisienne : « Le catalogue de 1845 fait passer Le Père Goriot dans les Scènes de la vie privée, avant Le Colonel Chabert, ce que confirme le Furne corrigé qui porte d'allusives corrections en marge » [lire en ligne] lire en ligne sur Gallica.
  2. Folio, p. 113.
  3. « Balzac, Le Père Goriot », sur Wikisource (consulté le 25 août 2015).
  4. IMDB.
  5. [1].
  6. « Une pension bourgeoise », sur Franceculture.fr, (consulté le 30 juin 2020).
  7. « Éric Dufay » est le pseudonyme utilisé par Éric Herson-Macarel durant la première partie de sa carrière, et qu'il a fini par abandonner par choix personnel, comme il s'en explique dans un entretien accordé au blog « Conduite en état livresque », maintenu par « La Livrophile », et publié le 6 septembre 2007.

BibliographieModifier

  • R. F. Allen, « Le sens de l’honnêteté dans Le Père Goriot », Cahiers de Lexicologie, 1986, no 48, p. 111-115.
  • H. Backvall, « Quelques particularités de prononciation dans Le Père Goriot », Moderna Sprak, 1972, no 66, p. 162-175.
  • Pierre Barberis, « Le Père Goriot » de Balzac. Écriture, structures, significations, Paris, Larousse, 1972.
  • Maurice Bardèche, Balzac romancier. La formation de l’art du roman chez Balzac jusqu’à la publication du « Père Goriot », 1820-1835, Genève, Slatkine Rpts., 1967.
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  • Sylvie Boulard-Bezat, « Les adaptations du Père Goriot », L’Année balzacienne, 1987, no 8, p. 167-178.
  • Marcel Bouteron, « En marge du Père Goriot : Balzac, Vidocq et Sanson », Revue des Deux Mondes,‎ , p. 109-124 (lire en ligne).
    Article repris dans : Marcel Bouteron, « Un dîner avec Vidocq et Sanson (1834) », Études balzaciennes, Paris, Jouve,‎ , p. 119-136.
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  • Jean-Hervé Donnard, « Balzac inspiré par Senancour », L’Année balzacienne, 1987, no 8, p. 187-200.
  • Rose Fortassier, « Balzac et le démon du double dans Le Père Goriot », L’Année balzacienne, 1986, no 7, p. 155-167.
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  • Jeannine Guichardet, « Un jeu de l’oie maléfique : l’espace parisien du Père Goriot », L’Année balzacienne, 1986, no 7, p. 169-189.
  • Léon-Francois Hoffmann, « Les métaphores animales dans Le Père Goriot », L’Année balzacienne, Paris, Garnier, 1963, p. 91-105.
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  • Anne-Marie Lefebvre, « Visages de Bianchon », L’Année balzacienne, 1988, no 9, p. 125-140.
  • Michel Lichtlé, « La vie posthume du Père Goriot en France », L’Année balzacienne, 1987, no 8, p. 130-165.
  • Anne-Marie Meininger, « Sur Adieu, sur Le Père Goriot, sur Le Cabinet des antiques », L’Année balzacienne, 1973, p. 380-385.
  • Yoshie Oshita, « De l’entrée à la sortie de Vautrin dans Le Père Goriot », L’Année balzacienne, 1989, no 10, p. 233-243.
  • Jean-Marie Paisse, « Un portrait du Père Goriot », Bulletin de l’Association Guillaume Budé, 1968, p. 125-130.
  • Anthony R. Pugh, « Le Père Goriot et l’unité de La Comédie humaine », Balzac. Une poétique du roman, Stéphane Vachon, éd. et préf., Montréal, Saint-Denis, PU de Vincennes, 1996, p. 123-132.
  • Anthony R. Pugh, « Personnages reparaissants avant Le Père Goriot », L’Année balzacienne, Paris, Garnier, 1964, p. 215-237.
  • Renée de Smirnoff, « Du Père Goriot à L’Initié : analogies et prolongements », L’Année balzacienne, 1989, no 10, p. 245-260.
  • Claudine Vercollier, « Fonctions du temps dans Le Père Goriot », L’Année balzacienne, 1978, p. 137-147.
  • Jeannine Guichardet, "Un jeu de l'oie maléfique, l'espace parisien du Père Goriot", dans J. Guichardet, Balzac Mosaïque, Cahier Romantique n° 12, P. U. Blaise Pascal, 2007, p. 301-318.

AnnexesModifier

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