Catherine Labouré

Catherine Labouré
Sainte catholique
Image illustrative de l’article Catherine Labouré
Sainte
Naissance
Fain-lès-Moutiers, Côte-d'Or
Décès (à 70 ans) 
Reuilly Paris
Nationalité Flag of France.svg Française
Ordre religieux Sœurs de Saint Vincent de Paul
Vénéré à Paris 140, rue du Bac
Béatification
par Pie XI
Canonisation
par Pie XII
Vénéré par l'Église catholique romaine
Fête 28 novembre
Attributs Cornette, médaille.

Catherine Labouré, en religion sœur Catherine de la charité née le à Fain-lès-Moutiers en France et décédée le à Paris. Membre de la congrégation des Filles de la charité, elle a fait part à son confesseur, le père Aladèle, des apparitions de la Vierge Marie qu'elle dit avoir eues en juillet, novembre et décembre 1830 durant son noviciat (appelé séminaire chez les Filles de la charité) en la chapelle de son couvent de la rue du Bac à Paris.

Cet événement est à l'origine de la diffusion de la « Médaille miraculeuse », qui est diffusée à un très grand nombre d'exemplaires (plusieurs millions) en quelques années. Cette médaille est toujours portée ne nos jours par de nombreux catholiques.

Catherine est béatifiée en 1933, puis canonisée en 1947 par Pie XII. La fête de Sainte Catherine Labouré est liturgiquement commémorée le 28 novembre.

BiographieModifier

JeunesseModifier

 
Entrée du couvent des Filles de la charité, 136-140 rue du Bac, à Paris.

Catherine est née à Fain-lès-Moutiers en Bourgogne, le , huitième des dix enfants du fermier Pierre Labouré (1787-1844) et de son épouse Madeleine Gontard (1769-1815) qui meurt le , alors que Catherine n'a que neuf ans. Catherine, que sa famille appelle Zoé, développe une affection particulière pour la Vierge Marie[1],[2].

Étant donné les circonstances familiales, elle est placée chez sa tante avec sa sœur cadette Tonine puis à douze ans, après sa communion reçue le , elle revient à la ferme de son père où elle s'occupe du ménage, de la cuisine et des bêtes (traite des vaches, nourrissage des porcs et des 800 pigeons), si bien qu'elle ne va pas à l'école[N 1]. Sa sœur aînée Marie-Louise entre chez les Filles de la charité. À 18 ans, elle raconte avoir vu dans un songe, un vieux prêtre célébrant la messe, qui l’interpellait en lui disant : « Ma fille, c'est bien de soigner les malades. Vous me fuyez maintenant, mais un jour vous serez heureuse de venir à moi. Dieu a ses desseins sur vous. Ne l'oubliez pas ! »[3]. Une cousine se propose de prendre Catherine à Châtillon-sur-Seine dans un pensionnat réputé qu'elle dirige et où elle apprend à lire et écrire. Elle est confirmée dans sa décision de devenir religieuse lorsqu'elle découvre par hasard, dans la maison des Sœurs de la charité à Châtillon-sur-Seine un tableau de Vincent de Paul, qui a fondé cet ordre, en qui elle reconnaît le vieux prêtre qu'elle avait vu en rêve[3],[2].

Son père qui désire la marier et la détourner de ce choix, l'envoie travailler à Paris, où un de ses frères tient une cantine pour ouvriers. Elle y découvre la misère du peuple, ce qui l'incite d'autant plus à entrer chez les religieuses de Saint-Vincent-de-Paul[4].

Après trois mois de discernement à la maison des Sœurs de la charité de Châtillon-sur-Seine, elle commence son noviciat le à la maison-mère située rue du Bac à Paris[3]. Le , elle prend l'habit et prononce ses vœux. Elle est envoyée le à l'hospice d'Enghien[N 2] qui recueille les vieillards, notamment les anciens serviteurs de la Maison d'Orléans.
L'hospice est situé dans le village de Reuilly au sud-est de Paris[N 3] et elle y reste jusqu'à la fin de sa vie[5].

Cette fille de paysan y fait preuve d'un caractère affirmé, voire un peu fruste, s'occupant également de la ferme de l'hospice, nourrissant les volailles et nettoyant l'étable. « Elle passait inaperçue » dira d’elle une religieuse[6].

Pieuse, elle est également sujette à des visions ou à des prémonitions qu'elle ne révèle qu'à son confesseur et à sa supérieure. Ainsi, elle raconte avoir vu, par trois fois, trois jours de suite « le cœur de saint Vincent de Paul » (le )[3], puis, durant son noviciat, plusieurs apparitions de « Jésus dans l'Eucharistie », et un vision du Christ Roi, le [7],[4]. Sa vie entière sera marquée par un profond silence[6].

Apparitions de la Sainte ViergeModifier

 
Azulejos représentant la première apparition de la Vierge à Catherine.

Catherine révèle à son confesseur seul que, pendant son noviciat, dans la nuit du , veille de la fête de Vincent de Paul[N 4], elle aurait été réveillée par un petit enfant qui lui dit « Ma sœur, tout le monde dort bien. Venez à la chapelle. La Sainte Vierge vous attend. » Croyant rêver, Catherine se lève, s'habille et suit l'enfant. Arrivée à la chapelle, elle entend bientôt le « froissement d'une robe de soie » s'approcher d'elle. La Sainte Vierge est là, resplendissante, et lui parle durant deux heures, lui confiant que Dieu a une difficile mission pour elle[8],[9].

Le , Catherine rapporte que la Sainte Vierge était revenue lors de l'oraison du soir. La Vierge se tenait debout sur un globe, avec un serpent qu'elle écrase sous son pied, et portant à ses doigts des anneaux de différentes couleurs d'où jaillissaient des rayons de lumière sur le globe. Tout autour apparaissaient les mots « Ô Marie conçue sans péché, priez pour nous qui avons recours à vous », et la Vierge dit « C'est l'image des grâces que je répands sur les personnes qui me les demandent », et, pour expliquer les anneaux qui ne projetaient pas de rayons, elle ajouta « C'est l'image des grâces que l'on oublie de me demander ». Puis le tableau parait se retourner. C'est le revers de la médaille : un grand M, initiale de Marie, surmonté de la Croix. Au-dessous, deux cœurs : celui de Jésus, couronné d'épines, et celui de Marie, percé par un glaive, douze étoiles entourant ce tableau[10],[11].

Catherine dit avoir alors entendu la Sainte Vierge Marie lui demander de porter ces images à son confesseur, en lui disant de les faire frapper sur des médailles car « tous ceux qui la porteront avec confiance recevront mes grâces »[10],[11].

La Vierge avait en outre demandé à Catherine de rassembler une confrérie d’enfants de Marie[12]. En 1837, les Filles de la charité et les Lazaristes répondent à ce vœu en fondant les Enfants de Marie Immaculée[13].

Médaille miraculeuseModifier

 
Les deux faces de la médaille miraculeuse.

Après deux ans d'enquête et d'observation de la conduite de Catherine, le prêtre informe l'archevêque de Paris, sans lui révéler l'identité de la religieuse, de la demande de faire réaliser des médailles. La requête est approuvée et les médailles sont frappées. Elles deviennent extrêmement populaires, notamment durant l'épidémie de choléra de 1832[10] : en quelques années, plusieurs millions de médailles sont diffusées dans le monde. Très vite des « miracles » sont rapportés et attribués à cette médaille. Un des « miracles » les plus retentissants, et qui sera reconnu par l'Église catholique après un procès canonique, est la conversion d'un juif, Alphonse Ratisbonne, en 1842. Sa conversion, puis son entrée dans l'Ordre des Jésuites, seront largement médiatisées[14].

Bien que la foi en l'Immaculée Conception de la Vierge Marie fût largement répandue, la doctrine n'avait pas encore été définie, et le dogme n'était pas encore proclamé (à cette date). Le pape Pie IX, le , proclamera solennellement le dogme de l'Immaculée Conception[15].

La Croix de la VictoireModifier

Quelques mois après la fin de la Révolution de 1848, Catherine Labouré aurait eu la vision d’une « Croix de la Victoire », d'un monument qu’il faudrait édifier à Paris. Elle s’empresse d’aller le dire à M. Aladel [son confesseur], deux fois, et même de le mettre par écrit, à chaud, dès le , de crainte d’oublier un détail : « Il y aura des ennemis de la religion qui chercheront et promèneront une Croix couverte d’un voile noir qui portera la terreur dans les esprits. Mais la Croix triomphera. Il y aura une Croix que l’on appellera la Croix de la Victoire, qui portera la livrée de la nation, elle sera plantée du côté de Notre-Dame, sur la place des victimes. La voici : une Croix sera faite d’un bois précieux, étranger. Elle sera garnie. Elle aura des pommes d’or aux extrémités. Le Christ sera grand ; la tête penchée du côté du cœur, la plaie du côté droit où il coule beaucoup de sang. La livrée de la nation dans le haut de la colonne. Le blanc, c’est l’innocence, voltigeant sur la couronne d’épines. Le rouge représente le sang ; le bleu, c’est la livrée de la Sainte Vierge ».

Et de continuer : « Cette croix sera appelée la Croix de la Victoire. Elle sera en grande vénération. De toute la France et des pays les plus éloignés, et même de l’étranger, les uns y viendront par dévotion, les autres en pèlerinage, et d’autres par curiosité. Enfin, il se fera des protections toutes particulières qui tiendront du miracle. Il ne viendra pas une personne à Paris qui ne vienne voir et visiter cette croix, comme une œuvre d’art »[6].

« Sur le pied de la Croix, il sera représenté toute cette révolution, telle qu’elle s’est passée. Le pied de la croix m’a paru avoir de 10 à 12 pieds [environ 3,5 mètres] en carré, et la croix de 15 à 20 pieds [de 4,5 à 6 mètres] en hauteur. Et, une fois élevée, elle m’apparaissait à peu près de 30 pieds [9 mètres] de hauteur. Sous cette croix, il reposera une partie des morts et des blessés pendant les événements si pénibles... »[6].

« Ici, un bras paraît, une voix se fait entendre : "le sang coule !" En montrant du doigt le sang : "L’innocent meurt, le pasteur donne sa vie." » [...]

« La croix m'apparut de toute beauté. Notre-Seigneur était comme s'il venait de mourir. La couronne d'épines sur Sa tête, les cheveux épars dans la couronne par-derrière, la tête penchée du côté du cœur »[16].

Mais l’abbé Aladel, son confesseur, n’en tient pas compte. C’est pourquoi, elle lui écrit peu après une lettre : « [...] Je vous parle de cette croix, après avoir consulté le Bon Dieu, la Sainte Vierge et notre bon père saint Vincent, le jour de sa fête et tout l’octave où je me suis abandonnée toute à Lui, et le priai qu’Il m’ôte toute pensée singulière à ce sujet et à tant d’autres. Au lieu de me trouver soulagée, je me suis sentie de plus en plus pressée de vous donner tout par écrit. Ainsi par obéissance, je me soumets. Je pense que je n’en serai plus inquiétée. Je suis, avec le plus profond respect, votre fille toute dévouée au Sacré-Cœur de Jésus et de Marie »[17],[6].

Cette croix n’est, à ce jour, toujours pas érigée.

Fin de vie de CatherineModifier

En 1870-1871, Catherine, comme tous les Parisiens, subit le siège de Paris par les troupes prussiennes, la famine puis les troubles de la Commune de Paris au cours de laquelle, dit-on, des révolutionnaires venaient demander des médailles au couvent.

À la fin de sa vie, Catherine déclare : « Je n’ai été qu’un instrument. Ce n’est pas pour moi que la Sainte Vierge est apparue. Si elle m’a choisie, ne sachant rien, c’est afin que l’on ne puisse pas douter d’elle »[18].

Catherine Labouré meurt le , en ayant toujours été discrète sur ses visions, bien, qu'à la fin de sa vie, son secret, jalousement gardé durant 46 ans, se soit un peu éventé. Ses dernières paroles avant de mourir sont « Pourquoi craindre d'aller voir Notre-Seigneur, sa Mère et saint Vincent ? »[19].

Dans les jours qui suivent la mort de sœur Catherine, la foule se presse devant le cercueil de la religieuse, avant son inhumation. Une pauvre femme amène, dans une caisse montée sur roulettes, son fils de douze ans, infirme de naissance, qu’elle veut faire approcher du cercueil. L'enfant se lève soudain sur ses jambes ! C'est le premier miracle directement attribué à sœur Catherine[20].

Canonisation et vénérationModifier

 
Châsse de sainte Catherine Labouré.

Un procès en béatification de la religieuse est ouvert en avril 1896. La démarche canonique prend fin en 1913. À l'occasion de sa prochaine béatification, son corps, le , est exhumé de son cercueil constitué d'une bière en sapin emboîtée dans une caisse de plomb. Le corps est retrouvé en parfait état (personne myroblyte). Il est nettoyé, mis en habit de religieuse (avec notamment la cornette blanche aux larges ailes) et placé dans une châsse en bronze doré dans la chapelle de la Médaille miraculeuse au no 140 de la rue du Bac à Paris. Le pape Pie XI béatifie Catherine Labouré le [21],[22].

Catherine Labouré est canonisée le 27 juillet 1947 par le pape Pie XII. Elle est fêtée le 28 novembre[23],[24].

La dépouille de sainte Catherine repose dans la chapelle Notre-Dame-de-la-Médaille-miraculeuse, au 140 rue du Bac, à la droite de l'autel, sous la statue de la Vierge au globe. Dans cette même chapelle, sur la gauche, se trouve le corps de sainte Louise de Marillac, première supérieure des Filles de la charité. Et à peut de distance de là, se trouve la chapelle des Lazaristes où est exposé le corps de saint Vincent de Paul.

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Notes et référencesModifier

NotesModifier

  1. Catherine est illettrée jusqu'à l'age de 20 ans.
  2. L'hospice d'Enghien a été fondé par la duchesse de Bourbon, tante du futur roi Louis-Philippe Ier, en l'honneur de son fils exécuté sommairement sur les ordres de Napoléon Ier en 1804.
  3. Le village a été rattaché à Paris en 1860. Correspondant au 12, rue de Picpus, le bâtiment des Sœurs de la charité a été rasé en 1950.
  4. À cette époque Saint Vincent de Paul était fêté le 19 juillet, aujourd'hui sa fête liturgique est célébrée le 27 septembre.

RéférencesModifier

  1. (en) René Laurentin, Catherine Labouré. Visionary of the Miraculous Medal, Pauline Books & Media, , p. 2
  2. a et b René Laurentin et Patrick Sbalchiero, Dictionnaire des "apparitions" de la Vierge Marie, Fayard, , 1426 p. (ISBN 9782213-671321), p. 698.
  3. a b c et d Yves Chiron, Enquête sur les apparitions de la Vierge, Perrin, , 427 p. (ISBN 978-2-262-02832-9), p. 175-177.
  4. a et b Dictionnaire des apparitions, p. 699-700.
  5. René Laurentin, op. cité,p. 51.
  6. a b c d et e Dictionnaire des apparitions, p. 704-705.
  7. Yves Chiron 2007, p. 178.
  8. Yves Chiron 2007, p. 178-179.
  9. Bouflet et Boutry 1997, p. 111-112.
  10. a b et c Yves Chiron 2007, p. 179-180.
  11. a et b Bouflet et Boutry 1997, p. 113-114.
  12. Hélène Roman-Galéazzi, « Les Enfants de Marie Immaculée », Rives méditerranéennes, no 21,‎ , p. 75-90 (ISSN 2103-4001, lire en ligne, consulté le 22 mai 2020).
  13. « Jeunesse Mariale », sur europe.2004.free.fr (consulté le 22 mai 2020).
  14. Yves Chiron 2007, p. 181-182.
  15. Abbé Christian-Philippe Chanut, « 8 décembre, Immaculé conception, solennité », sur Missel, missel.free.fr, (consulté le 24 mai 2020).
  16. Anne BERNET, La Vie cachée de Catherine Labouré, Paris, Ed. Perrin, coll. « Hors collection », , 384 p. (ISBN 978-2262017095), p. 216-217.
  17. Anne BERNET 2001, p. 219.
  18. Béatrice Soltner, « La chapelle de la Médaille miraculeuse, plus de 2 millions de visiteurs par an », RCF,‎ (lire en ligne, consulté le 17 mai 2020).
  19. Dictionnaire des apparitions, p. 707-708.
  20. « La chapelle de la médaille miraculeuse », sur Paris Promeneurs, paris-promeneurs.com (consulté le 17 mai 2020).
  21. Yves Gagneux, Reliques et reliquaires à Paris : XIXe-XXe siècle, Éditions du Cerf, , p. 124
  22. Joachim Bouflet et Philippe Boutry, Un signe dans le ciel : Les apparitions de la Vierge, Paris, Grasset, , 475 p. (ISBN 978-2-246-52051-1), p. 109.
  23. Liturgie des heures, Propre des Diocèses de Paris, Créteil, Nanterre et Saint-Denis, Paris, , 159 p. (ISBN 978-2-7466-1243-3), p. 138.
  24. « Sainte Catherine Labouré », sur Nominis (consulté le 22 mai 2020).

AnnexesModifier

Articles connexesModifier

Liens externesModifier

BibliographieModifier