Conversion au christianisme

La conversion au christianisme est un processus de conversion religieuse par lequel une personne qui n'était pas chrétienne auparavant le devient.

La conversion au christianisme implique un repentir des péchés, une acceptation de Jésus comme sauveur et un engagement à suivre ses enseignements tels que retranscrits dans le Nouveau Testament. La plupart des branches du christianisme associent le rituel du baptême à la conversion, mais il peut aussi suffire d’une profession de foi publique[1]. Il y a presque toujours une période d’étude et d'instruction religieuse avant qu'une personne ne se convertisse officiellement au christianisme, mais la durée de cette période peut être très variable. La conversion a joué un rôle important dans le christianisme dès ses débuts et la littérature chrétienne antique est riche de nombreux récits de conversion[2],[3]. Les chercheurs en sciences sociales ont étudié la conversion chrétienne du point de vue du langage, de la psychologie et des rituels sociaux[3],[4].

Fondements bibliquesModifier

La notion de conversion est présente dans l’Ancien Testament ; les prophètes emploient le verbe hébreu choub (שוב) qui signifie « un revirement soit au sein d’une collectivité soit chez un individu », pour désigner l’acte de revenir à Dieu lorsque le peuple Lui a été infidèle[5]. Ainsi, le mot teshouva de la même racine désigne l'acte de ce « retour » dans la repentance. Voir notamment : «  Lorsque tu [Israël] reviendras à l’Eternel ton Dieu de tout ton cœur et de toute ton âme  » (Deutéronome 30/10[6]), «  Que le méchant abandonne sa voie, Et l'homme d'iniquité ses pensées ; Qu'il retourne à l'Eternel, qui aura pitié de lui, A notre Dieu, qui ne se lasse pas de pardonner. » (Ésaïe 55/7. Voir aussi Psaumes 51/12 et Ésaïe 6/10), etc.

Dans le Nouveau Testament, c’est le mot grec épistrophê (ἔπιστρεφἣς), du verbe épistré-phein signifie « se tourner en sens contraire, revenir sur ses pas, rentrer en soi-même » ; il s'agit d'opérer une conversion qui fait que l’on se dirige de nouveau vers le point dont on s’éloignait[5]. Voir notamment :

  • Lors de l’épisode du reniement de Pierre, Jésus dit à ce dernier : « Quand tu seras converti » (c’est-à-dire rentré en toi-même et inébranlable dans mon service), « affermis tes frères » (Luc 22/32). Les larmes versées par Pierre illustrent le fait que le repentir est la voie d'accès à la conversion(Matthieu 26/75).
  • Dans la parabole de l'enfant prodigue (Luc 15), Jésus nous fournit le type même de la conversion : égarement, déchéance, souffrance, repentance, d’où jaillit une décision intérieure : « Je me lèverai et j’irai vers mon Père ! »
  • dans Matthieu 18/3 ("Je vous le dis en vérité, si vous ne vous convertissez et si vous ne devenez comme les petits enfants, vous n'entrerez pas dans le royaume des cieux."), Jésus met l’accent sur l’un des caractères essentiels de la conversion religieuse en demandant à ses disciples de renoncer à leurs ambitions égoïstes.

Au sens biblique, la conversion est donc assez éloignée de la notion d’un simple changement de système religieux, c’est un processus, au sens propre, de « retournement ». Comme l’écrit le pasteur Alexandre Westphal, « elle a pour raison d’être la déchéance de l’homme, pour mobile la conviction de péché, pour fruit la régénération. »[5]

Conversions célèbresModifier

Conversion de l’apôtre Paul sur le chemin de DamasModifier

Le chapitre 9 du livre des Actes des Apôtres rapporte la spectaculaire conversion de Saul de Tarse alors qu’il se rendait à Damas pour y dénoncer et y poursuivre les premiers chrétiens. Il est interpellé par une voix céleste que tous ses compagnons entendent et est aveuglé par une vive lumière qu’il est le seul à voir et qui le laisse aveugle. C’est un chrétien de Damas, Ananie, qui est appelé par une voix céleste à rencontrer Saul qui lui rend la vue par imposition des mains. Paul recouvre la vue puis reçoit très rapidement le baptême. Ce récit a donné lieu à l’expression « trouver son chemin de Damas » qui signifie soit se convertir au christianisme, soit avoir une révélation soudaine entraînant un changement profond[7].

Conversion d'AugustinModifier

La conversion d'Augustin est plus complexe. Le professeur en Etudes religieuses Darrol Bryant observe qu’elle suit un double schéma temporel : d’une part, le temps court, celui de la révélation dans le jardin de Milan, moment marqué par une forte émotion causée par son conflit intérieur[8]. D’autre part, il y a le temps long qui remplit toute la vie d’Augustin : une vie entière de recherche et de conversion qui occupe l’ensemble des Confessions, alternant les désordres, les expériences spirituelles et les brèves illuminations de la révélation. L’originalité de la combinaison de ces trois éléments dans une même narration en fait une construction narrative archétypale qui deviendra un grand classique de la spiritualité chrétienne[9],[10].

Débuts du ChristianismeModifier

Au cours des IIe et IIIe siècles de notre ère apparaissent un grand nombre d’Actes des apôtres apocryphes, tels les Actes de Jean, de Paul, de Pierre de Thomas ou d'André, qui racontent les voyages missionnaires de ces apôtres dans le but d'attirer la sympathie de leurs lecteurs et de les inciter à se convertir à leur tour. En général, les activités des apôtres consistent en des miracles, dont des guérisons physiques et spirituelles, et en des discours qui provoquent soit conversions soit rejets. Ces rejets finissent par causer leur martyre. Par exemple, les Actes d’André, qui ont probablement été rédigés entre 150 et 200 de notre ère par un membre d'une communauté proche d’Alexandrie, racontent la conversion par André d'une femme nommée Maximilla, femme du proconsul romain Égéate, ainsi que sa servante Iphidama. Depuis que Maximilla a rencontré André, elle se refuse à son mari, passant tout son temps avec l’apôtre et son groupe de disciples. Égéate, très amoureux de sa femme, ressent cela comme une infidélité et fait crucifier André avant de se suicider. Auparavant, André a fait la connaissance du frère d'Égéate, Stratoclès, qui veut se consacrer à la philosophie. Au contact d'André, Stratoclès se convertit également au christianisme[2].

Cette abondante littérature chrétienne est très diffusée dans l'Antiquité autour de la Méditerranée. Les modèles présentés, notamment féminins, ont une grande force de persuasion car ils montrent que la conversion permet de surmonter la faiblesse du corps, mais aussi de l'âme (en raison des supposées faiblesses physique et de caractère que l'on prête aux femmes à cette époque)[2]. Comme l'écrit Christian Décobert, "la conversion chrétienne se raconte. Elle est un drame qui casse une vie en deux, qui dispose un avant et un après, selon une suite de séquences qui semblent défiler dans une logique serrée jusqu’à l’identification de soi et la reconnaissance du sens du monde."[10]

Dans la culture populaireModifier

Dans Le Retournement, Vladimir Volkoff met en scène la conversion inattendue d'un major du KGB lors d'une visite dans une église orthodoxe. Ce chapitre du livre a donné lieu à son adaptation pour le théâtre par Robert Bourseiller. La pièce est créée en 1982 avec pour titre "La conversion du major Igor Maksimovitch Popov du KGB" au Théâtre Marie Stuart à Paris (mise en scène de Nicolas Peskine, le major Popov : Boudjema Boutada, le pope : Marc Ayraud). Elle est reprise en 1993 au Nouveau théâtre Mouffetard sous le titre de "Retournements" (mise en scène de Maurice Chevit, le major Popov : Marie-Pierre de Gerando, le pope : Michel Orphelin)[11].

Analyse du processus de conversionModifier

Le processus de conversion analysé par la science socialeModifier

Le processus est provoqué, dans un contexte social et culturel particulier, par des motifs personnels qui déclenchent une crise et la recherche d’une réponse à cette crise. Les causes et les circonstances de cette rupture avec le passé ou avec sa vision du monde initiale sont diverses et cumulatives.

La deuxième phase est celle de la rencontre d’une nouvelle réalité religieuse au travers de contacts sociaux. Plusieurs études soulignent l’importance des liens affectifs avec d’autres convertis.

La troisième phase de la conversion résulte de l’interaction entre le converti potentiel et son nouveau milieu : instruction religieuse et participation aux rituels du nouveau groupe religieux, récits, appels à rompre avec ses anciennes croyances et/ou son ancienne manière de vivre. La rhétorique et le langage spécifiques au nouveau groupe religieux aident le converti à conceptualiser les changements qui accompagnent sa conversion et à se construire une nouvelle identité et de nouveaux liens affectifs. Le converti commence alors à utiliser ce même langage, incorporant ainsi dans sa vie le vocabulaire de la transformation propre au groupe et un nouveau système interprétatif du monde[2].

Concepts voisins mais non identiquesModifier

Les concepts suivants doivent être soigneusement distingués de celui de«  conversion au christianisme » :

ProsélytismeModifier

 
Hôpital de la mission prosélyte anglaise pour la « promotion du christianisme auprès des Juifs », fondée en 1843, Jerusalem

ChristianisationModifier

La christianisation est un terme culturel très large qui désigne généralement une campagne organisée pour convertir massivement au christianisme une région ou une culture entière, comme ce fut notamment le cas par l'action des églises anglo-saxonnes pour la conversion des Juifs de Palestine et d'ailleurs, dès 1838 par l'Eglise d'Ecosse, pour se conformer aux Ecritures[12],[13].

Adoption d’une culture sociale chrétienneModifier

Il convient de faire la distinction entre la « reformulation des relations sociales, des significations culturelles et de l'expérience personnelle en termes d'idéaux chrétiens (communément acceptés ou supposés) » et la conversion[14].

« Conversion » au sein de la famille chrétienneModifier

Par un abus de langage extrêmement courant, le terme de conversion est aussi utilisé pour désigner le passage d’une branche du christianisme à une autre. Ce glissement sémantique est intervenu dans le cadre de la lutte contre les hérésies. Dès l’antiquité, certaines croyances ont été déclarées non conformes au cadre général du christianisme et ont été combattues par la prédication et l’apologétique. Au cours de l’histoire, l’Église catholique a considéré le protestantisme comme une hérésie[15]. Le même langage de conversion est dès lors appliqué aux protestants comme aux non-chrétiens, témoin la « Prière pour la conversion des hérétiques, des infidèles et de tous les pécheurs » de Mgr Félix Dupanloup (1802-1878)[16] ou encore la « Prière de Conversion des Protestants au Catholicisme » due à la plume de Paul Pellisson-Fontanier (1624-1693), académicien protestant qui abjura en 1670 pour un bénéfice ecclésiastique et une place d'historiographe de Louis XIV[17]. Bossuet s’est employé à la "conversion" des protestants et a par exemple obtenu l’adhésion au catholicisme de Turenne à la fin de sa vie.

Voir aussiModifier

BibliographieModifier

  • Frédéric Gugelot, La Conversion des intellectuels au catholicisme en France, (1885-1935), CNRS éditions, 1998

Articles connexesModifier

Liens externesModifier

Notes et référencesModifier

  1. [1].
  2. a b c et d Anne Pasquier, « Itinéraires de conversion dans le christianisme ancien », Cahiers d’études du religieux. Recherches interdisciplinaires, no 9,‎ (ISSN 1760-5776, DOI 10.4000/cerri.869, lire en ligne, consulté le ).
  3. a et b (en) Peter G. Stromberg, Language and Self-Transformation : A Study of the Christian Conversion Narrative (Langage et autotransformation : une étude du récit de la conversion chrétienne), Cambridge University Press, , 168 p. (ISBN 978-0-521-03136-3 et 0-521-03136-2, lire en ligne).
  4. (en) Bohdan G. Szuchewycz, « Revue du livre de Peter G. Stromberg : Language and Self-Transformation: A Study of the Christian Conversion Narrative », Language in Society, Cambridge University Press, vol. 24, no 3,‎ , p. 441-443 (lire en ligne, consulté le ).
  5. a b et c « conversion », sur le site du Dictionnaire biblique Westphal (consulté le ).
  6. Tous passages de la Bible sont extrait de la traduction Louis Segond, vérifiables ici:[2].
  7. « article sur le mot « chemin de Damas » », sur wiktionary (consulté le ).
  8. Les Confessions, Livre VIII, chapitre VIII et suivants.
  9. (en) Darrol Bryant, Religious Conversion : Contemporary Practices and Controversies, A&C Black, , 348 p. (ISBN 978-0-8264-3713-6, lire en ligne), p. 181-184.
  10. a et b Christian Décobert, « Conversion, tradition, institution », Archives de Sciences sociales des Religions, no 116 (octobre-décembre),‎ , p. 67-90 (lire en ligne, consulté le ).
  11. Lydwine Helly, Vladimir Volkoff : Les dossiers H, ISSN 0339-4654, L'Age d'Homme, , 409 p. (ISBN 978-2-8251-3630-0, lire en ligne), p. 177.
  12. (en) Richard Fletcher, The Barbarian Conversion : From Paganism to Christianity (La conversion barbare : du paganisme au christianisme), University of California Press, (ISBN 0-520-21859-0).
  13. Les juifs d'Europe et de Palestine: voyage de M.M. Keith, Black, Bonar et Mac Cheyne envoyés par l'Église d'Écosse (trad. Louis Gaussen), L.-R. Delay, , 471 p. (lire en ligne)
  14. (en) Robert W. Hefner, Conversion to Christianity : Historical and Anthropological Perspectives on a Great Transformation (La conversion au christianisme : perspectives historiques et anthropologiques sur une grande transformation), University of California Press, . .
  15. Le Droit canon demeure très clair à ce sujet : « On appelle hérésie la négation obstinée, après la réception du baptême, d'une vérité qui doit être crue de foi divine et catholique, ou le doute obstiné sur cette vérité… »« Code de Droit Canonique, livre III, la fonction d'enseignement de l’Église canon 751 », sur le site du Vatican (consulté le ).
  16. « Écoutez, ô Dieu de Miséricorde, les vœux que nous Vous présentons humblement pour tous les ennemis de votre Église, et en général pour tous les pécheurs. Regardez-les en pitié pour l'amour de votre Fils Jésus-Christ ; brisez les cœurs endurcis; convertissez les rebelles; illuminez les aveugles ; levez le voile qui est sur leurs yeux, et qui leur couvre Vos vérités saintes, et ramenez tous les égarés au troupeau dont Vous êtes le saint Pasteur. Ainsi soit-il. » Mgr Félix Philibert Dupanloup (1802-1878) - « Manuel des Catéchismes », p. 460, « Prière pour la conversion des ennemis de l’Église Catholique », sur le site "site-catholique.fr" (consulté le ).
  17. « Ô Sainte Trinité, il n'appartient qu'à Vous de réunir au grand et véritable Corps des Chrétiens tous ceux qui Vous adorent et Vous invoquent. (...) » Paul Pellisson, « Prière de Conversion des Protestants au Catholicisme », sur le site "site-catholique.fr" (consulté le ). Rien n'indique que ces prières soient considérées comme obsolètes.