Vincent O'Brien

Entraîneur irlandais
Vincent O'Brien
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Biographie
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Décès
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Activité
Entraîneur de chevauxVoir et modifier les données sur Wikidata
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Sport
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Dr Michael Vincent O'Brien (né le et mort le ) était un entraîneur de chevaux de courses irlandais, spécialisé dans les courses de plat. Il est membre du Hall of Fame des courses britanniques.

CarrièreModifier

Considéré comme le plus grand entraîneur de l'histoire des courses en Irlande, il a commencé par entraîner des chevaux d'obstacles. Trois de ses pensionnaires remportèrent le Grand National de Liverpool, et les champions Cottage Rake (trois Cheltenham Gold Cup) et Hatton's Grace (trois Champion Hurdle) furent également ses élèvres. C'est en s'installant au centre d'entraînement de Ballydoyle (Coolmore), dans le comté de Tipperary, qu'il abandonne peu à peu l'obstacle pour se consacrer uniquement aux courses de plat, où il a bâti l'un des plus beaux palmarès de l'histoire. Deux fois tête de liste des entraîneurs en Angleterre, il a remporté une quarantaine de victoires dans les épreuves classiques. Vainqueur de six Derby d'Epsom et de trois Prix de l'Arc de Triomphe, il fut notamment le mentor du mythique Nijinsky, et doit une grande part de son succès à l'investissement massif sur la descendance de l'étalon canadien Northern Dancer et un souci du détail qui lui fit dit-on construire, au dénivelé près, une réplique des 2 400 mètres d'Epsom dans son centre de Ballydoyle[1].

Au cours des années 1970, Vincent O'Brien jeta les bases avec son gendre John Magnier et l'un de ses principaux propriétaires, Robert Sangster, du futur consortium Coolmore, appelé à devenir la plus puissante écurie du monde avec sa rivale animée par la famille Al Maktoum, l'écurie Godolphin. Il fut élu figure la plus marquante de l'histoire des courses par le journal Racing Post, son jockey attitré Lester Piggott terminant deuxième. Son fils David, qui remporta le Derby en 1984 avec Secreto (devant le champion de son père El Gran Señor), faillit lui succéder, mais renonça au monde des courses. Royal Academy offrit à Vincent O'Brien sa dernière grande victoire dans le Breeders' Cup Mile en 1990, avant son retrait en 1994. C'est son homonyme Aidan O'Brien (aucun lien de parenté) qui lui succéda alors à Ballydoyle.

En hommage à sa carrière, les National Stakes portent son nom à partir de 2009. En 2021, il est élu membre du Hall of Fame des courses britanniques.

Palmarès sélectif (courses de groupe 1)Modifier

  Royaume-Uni


  Irlande


  France


  États-Unis

Notes et référencesModifier

  1. « " Danseur du Nord " depuis vingt-trois ans. », Le Monde.fr,‎ (lire en ligne, consulté le )