Lester Piggott

jockey britannique
Lester Piggott
Lester Piggott en 1955.
Biographie
Naissance
Décès
Voir et modifier les données sur Wikidata (à 86 ans)
GenèveVoir et modifier les données sur Wikidata
Nom de naissance
Lester Keith Piggott
Nationalité
Activités
Cavalier professionnel, entraîneur de chevauxVoir et modifier les données sur Wikidata
Période d'activité
à partir de Voir et modifier les données sur Wikidata
Père
Keith Piggott (d)Voir et modifier les données sur Wikidata
Mère
Iris Rickaby (d)Voir et modifier les données sur Wikidata
Autres informations
Sport
Montures
Condamné pour
Évasion fiscale (d) ()Voir et modifier les données sur Wikidata
Distinctions
Statue à l'effigie de Lester Piggott sur l'hippodrome de Haydock Park en Angleterre.

Lester Keith Piggott, né le à Wantage en Angleterre[1] et mort le à Genève en Suisse, est un jockey britannique, considéré comme l’un des plus grands de l’histoire des courses.

Membre du Hall of Fame des courses britanniques, Il remporte 4 493 courses durant sa carrière, dont neuf Derby d’Epsom et trois Prix de l’Arc de Triomphe.

Biographie modifier

Lester Piggott court sa première course à l’âge de douze ans en 1948 sur l’hippodrome de Haydock Parket. Il ne tarde pas à s’illustrer, si bien qu’on lui confie très vite des chevaux de haut niveau. À dix-huit ans, il remporte son premier Derby d’Epsom, en selle sur Never Say Die, en 1954. Il en gagne huit autres – record à battre. Curieusement grand pour un jockey de courses de plat, puisqu’il mesure 1,73 m, Lester Piggott doit faire face durant toute sa carrière à des problèmes de poids, et doit lutter pour se maintenir autour de 51 kg. Sa monte atypique bouleverse les habitudes des jockeys, avant que tous ne l’adoptent. Lester Piggott s’associe avec de grands noms des courses, notamment les entraîneurs Noel Murless, Vincent O'Brien ou Henry Cecil. Il endosse les plus prestigieuses et est le partenaire de chevaux légendaires, tels Nijinsky, Dahlia ou Shergar. Il est sacré onze fois tête de liste des jockeys en Angleterre.

À l’issue de la saison 1985, Lester Piggott annonce qu’il met fin à sa carrière pour devenir entraîneur. Deux ans plus tard, il est condamné à trois ans de prison pour fraude fiscale, et est incarcéré un an, ce qui lui vaut d’être déchu de son titre de membre de l’ordre de l’Empire britannique auquel il avait été admis en 1975[2]. À la surprise générale, Piggott reprend sa carrière de jockey en 1990. Malgré son âge avancé (il a alors 55 ans), il retrouve rapidement le plus haut niveau : quelques jours après avoir effectué ce come back, il décroche le Breeders’ Cup Mile avec Royal Academy, la dernière grande victoire de Vincent O’Brien. Il renoue avec le classicisme, gagnant les 2000 guinées avec Rodrigo de Triano en 1992, mais aussi avec les dangers, quand la même année il tombe violemment dans le Breeders’ Cup Sprint en selle sur Mr. Brooks. À la fin de l’année 1994, Lester Piggott, qui est l’un des plus vieux jockeys en activité sur la planète, raccroche définitivement les bottes.

La récompense annuelle décernée aux jockeys anglais est nommée en son honneur, les « Lester Award ». Il reçoit par ailleurs le Daily Telegraph Award of Merit en 1992, et est le premier jockey introduit au Hall of Fame des courses britanniques lors de sa création, en 2021[3].

Lester Piggott meurt à Genève le , à l’âge de 86 ans[4],[5].

Palmarès dans les courses de Groupe I modifier

  Royaume-Uni


  Irlande


  France


  États-Unis


  Canada


  Allemagne


  Italie


  Slovaquie

  • Derby slovaque – 1 – Zimzalabim (1993)

Références modifier

  1. (en-GB) « Lester Piggott », sur britannica.com (consulté le )
  2. (en-GB) « Honours stripped: Who else has lost out? », BBC News,‎ (lire en ligne, consulté le )
  3. (en-GB) « Lester Piggott and Frankel join Flat racing Hall of Fame », sur the Guardian, (consulté le )
  4. Equidia, « Mort de Lester Piggott, Légende des courses hippiques », sur www.equidia.fr (consulté le )
  5. « Mort de Lester Piggott, légende britannique des courses hippiques », sur Ouest France,

Liens externes modifier