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Championnat du Japon de rugby à XV

compétition de rugby
(Redirigé depuis Top League)
Championnat du Japon
de rugby à XV
Généralités
Sport Rugby à XVVoir et modifier les données sur Wikidata
Création Voir et modifier les données sur Wikidata
Organisateur(s) Fédération japonaise de rugby à XV
Catégorie Première division
Périodicité annuelle
Nations Drapeau du Japon Japon
Participants 16 clubs
Statut des participants professionnel
Site web officiel www.top-league.jp

Palmarès
Tenant du titre Kobelco Steelers
Plus titré(s) Suntory Sungoliath (5)
Toshiba Brave Lupus (5)
Crystal Clear app kworldclock.png
Pour la compétition en cours voir :
Top League 2018-2019

Le Championnat du Japon de rugby à XV, appelé Top League, est un championnat professionnel ouvert aux meilleurs clubs du rugby à XV japonais. Le tenant du titre est les Kobelco Steelers (vainqueur 2018-2019).

Sommaire

HistoriqueModifier

Le rugby japonais est historiquement né dans les universités au tournant du XXe siècle. Certaines entreprises créent leur propre club dans les années 1920, comme Kobe Steel en 1928 et Kintetsu Liners en 1929, mais ce rugby ne se développe vraiment qu'après la Seconde Guerre mondiale. Le tournoi national des sociétés est fondé en 1954. En 1961, un tournoi opposant les meilleures sociétés et les meilleures universités est lancé (il prend le nom de All Japan Rugby Football Championship en 1964) et en 1965, les universités créent leur propre compétition également. Mais l'amateurisme prévaut et le niveau ne monte guère. Les humiliations subies par l'équipe nationale lors de la Coupe du monde 1995 en Afrique du Sud, dont le célèbre 145-17 face aux All Blacks, incitent le rugby japonais à prendre la voie du professionnalisme. C'est Hiroaki Shukuzawa, ancien sélectionneur des Cherry Blossoms (1989-1991), qui est chargé de mettre sur pied une compétition de bonne qualité qui puisse un jour être 100 % professionnelle. Ainsi, en 2003, est créée la Top League, premier championnat, d'abord semi-professionnel, du Japon avec 12 clubs. Ces clubs provenaient tous du rugby corporatif qui disputaient le tournoi national des sociétés. Ce n'est pas une ligue fermée; sa formule comprend un système de descentes et de montées avec trois ligues régionales (Ouest, Est et Kyushu) qui constituent la deuxième division. Le championnat se joue sur une période de trois à quatre mois. Le nombre de joueurs étrangers est sévèrement limité (deux par club) mais les forts salaires sont attractifs et de nombreux grands joueurs venus surtout d'Afrique du Sud, d'Australie et de Nouvelle-Zélande ont déjà joué une ou plusieurs saisons dans la Top League (voir liste plus bas).

Saison inauguraleModifier

Les 12 clubs semi-professionnels ayant joué la première saison de Top League (2003-04) provenaient du championnat corporatif, appelé tournoi national des sociétés, et ont tous changé de nom pour des raisons de visibilité commerciale :

Historique du formatModifier

  • 2004-2006 : pendant les trois premières saisons, le championnat est disputé en matches aller uniquement entre les douze équipes. Le premier du classement est sacré champion. Les huit premiers disputent une compétition supplémentaire, la Microsoft Cup, par élimination directe. Les deux derniers sont remplacés par les deux meilleures équipes des trois ligues régionales composant la deuxième division (Top ligue Ouest A, Top Ligue Est A et Top Ligue Kyushu A). Les neuvième et dixième passent aussi par des barrages contre les troisième et quatrième de deuxième division. Avec l'expansion à 14 clubs annoncé pour l'année suivante, les barrages de la saison 2004-05 opposent 4 équipes de Top League (9e à 12e) aux clubs de deuxième division. Au cours de ces trois saisons, aucune équipe de D2 n'a réussi à battre une équipe de Top League en barrage.
  • 2006-2013 : le nombre d'équipes passe à 14. Les quatre premiers de la saison régulière se qualifient pour la Microsoft Cup (Lixil Cup désormais), qui deviendra officiellement la phase finale du championnat sous ce nom jusqu'en 2009. Le vainqueur est sacré champion. Les deux derniers sont relégués. Les 11e et 12e disputent des barrages contre des clubs de D2. Seul Toyota Industries Shuttles en 2012-13 monte au terme d'un match de barrage.
  • 2013-2015 : le nombre d'équipes passe à 16, réparties en deux poules de huit. Après une phase régulière en matches allers simples (7 rencontres), les quatre premiers des deux groupes se rencontrent dans une poule unique. Les quatre premiers se qualifient pour les demi-finales. Les équipes classées de 5 à 8 disputent un tournoi de maintien : le dernier est relégué et remplacé par le vainqueur de la Division 2, les équipes classées 5e, 6e et 7e disputent chacune un barrage contre les équipes classées respectivement 4e, 3e et 2e des ligues régionales.
  • 2016 : Après une phase régulière en matches allers simples (7 rencontres), les quatre premiers des deux groupes se rencontrent dans des matchs à élimination directe (le 1re de la poule A rencontre le 4e de la poule B et ainsi de suite). Les quatre derniers de chaque poule dispute des matchs de classement. Les clubs classés de 13e, 14e, 15e et 16e disputent chacun un match de maintien contre les équipes classées respectivement 4e, 3e, 2e et 1e du Top Challenge.
  • 2017 : Le championnat est disputé en matches aller uniquement entre les seize équipes. Le premier du classement est sacré champion. Le dernier est automatiquement relégué en Top Challenge. Les clubs classés de 13e, 14e et 15e disputent chacun un match de maintien contre les équipes classées respectivement 4e, 3e et 2e du Top Challenge.

Équipes 2018-19Modifier

Clubs ayant disputé la Top League (saison 2018-19 incluse)Modifier

Club Nombre de saisons Première saison Dernière saison
NTT Shining Arcs 9 2010-2011 2018-2019
Yokogawa Musashino Atlastars 1 2008-2009 2008-2009
IBM Big Blue 4 2004-2005 2008-2009
Munakata/Fukuoka Sanix Blues 13 2003-2004 2018-2019
World Fighting Bull 4 2003-2004 2006-2007
Mitsubishi Dynaboars 1 2007-2008 2007-2008
Canon Eagles 7 2012-2013 2018-2019
NEC Green Rockets 16 2003-2004 2018-2019
Honda Heat 5 2009-2010 2018-2019
NTT Docomo Red Hurricanes 6 2011-2012 2017-2018
Yamaha Jubilo 16 2003-2004 2018-2019
Wild Knights 16 2003-2004 2018-2019
Kintetsu Liners 12 2003-2004 2017-2018
Toshiba Brave Lupus 16 2003-2004 2018-2019
Hino Red Dolphin 1 2018-2019 2018-2019
Coca Cola Red Sparks 12 2006-2007 2018-2019
Secom Rugguts 3 2003-2004 2006-2007
Toyota Industries Shuttles 7 2010-2011 2018-2019
Kubota Spears 14 2003-2004 2018-2019
Kobelco Steelers 16 2003-2004 2018-2019
Suntory Sungoliath 16 2003-2004 2018-2019
Toyota Verblitz 15 2004-2005 2018-2019
Kyuden Voltex 5 2007-2008 2013-2014

PalmarèsModifier

BilanModifier

Club Titre(s) Premier(s) - Dernier(s)
Suntory Sungoliath 5 2008-2018
Toshiba Brave Lupus 5 2005-2010
Wild Knights 4 2011-2016
Kobe Steel Kobelco Steelers 2 2004-2019

Joueurs célèbres du championnatModifier

Avant 2011Modifier

Depuis 2011Modifier

Notes et référencesModifier

Liens externesModifier