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Équipe des Pacific Islanders de rugby à XV

Pacific IslandersEmpty.pngPacific Islanders
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Premier match officiel

Flag of rugby Pacific Islanders.svg Pacific Islanders 48 - 29 Queensland Reds

Plus large victoire

Flag of rugby Pacific Islanders.svg Pacific Islanders 68 - 21 NSW Waratahs

Plus large défaite

Drapeau : Irlande Irlande 61 - 17 Pacific Islanders Flag of rugby Pacific Islanders.svg

Les Pacific Islanders sont une sélection internationale de rugby à XV créé par la Pacific Islands Rugby Alliance (PIRA) en 2003, à partir des meilleurs éléments des cinq équipes nationales des Fidji, Samoa, Tonga, îles Cook et Niué. En pratique, seules les trois premières fournissent des joueurs : un seul joueur des îles Cook, a été sélectionné (Tu Tamarua, une sélection en 2004) et aucun de Niué.

Cette sélection permet aux îles du Pacifique de constituer une équipe compétitive. La PIRA espère que, à terme, son équipe pourra participer aux grandes compétitions de l'hémisphère sud (Super 14, Tri-nations), ce qui permettrait aux trois nations de conserver leurs meilleurs joueurs, ces derniers ayant plutôt intérêt à rejoindre les rangs des équipes nationales de Nouvelle-Zélande et d'Australie, et de développer le jeu dans leurs îles grâce à la manne financière que constitueraient les retombées commerciales de ces compétitions. Pour l'instant, aucune des trois nations, pas plus que les Pacific Islanders, ne peut intégrer ni le Super 14 ni les Tri-nations en raison de l'intransigeance des Australiens et des Néo-Zélandais, qui ne les considèrent pas comme suffisamment compétitives pour les rencontrer plus fréquemment et en tirer un réel bénéfice sportif ou financier.

Actuellement, cette équipe fonctionne comme celle des Lions britanniques et effectue des tournées tous les deux ans, mais depuis 2008 les Pacific islanders n'ont plus disputé de match car les Samoa ont quitté la Pacific Alliance en juillet 2009[1],[2]. Elle a déjà eu des joueurs célèbres dans ses rangs, notamment Sitiveni Sivivatu (récupéré depuis par les All Black) et Sione Lauaki.

L'entraîneur de la tournée 2004 était le Néo-Zélandais John Boe, assisté de l'ancien All Black d'origine samoane Michael Jones, de John Schuster, international samoan, et du Tongien Viliami Ofahengaue. L'entraîneur de la tournée 2006 était le Néo-Zélandais Pat Lam, ancien international samoan, qui était notamment assisté par l'ancien international gallois et néo-zélandais Shane Howarth, chargé des lignes arrière. L'entraîneur de la tournée 2008 est Quddus Fielea, sélectionneur des Tonga. Il est assisté d'entraîneurs des deux autres nations, mais aussi d'Australiens, dont l'ancien Wallaby Glen Ella, chargé des lignes arrière, et John McKee, ancien entraîneur des Central Coast Rays, et ancien assistant de Tim Lane à Clermont, chargé de la préparation physique.

Les Pacifics Islanders face à l'équipe d'Écosse en novembre 2006

RésultatsModifier

Lancée en 2004, l'équipe a effectué trois tournées en 2004 (Australie, Nouvelle-Zélande, Afrique du Sud), en 2006 (nations celtes d'Europe : Galles, Écosse, Irlande) et en 2008 (Angleterre, France, Italie). Si elle a enregistré deux victoires face aux deux équipes australiennes des Queensland Reds (48-29) et des New South Wales Waratahs (68-21), en revanche, elle n'a remporté qu'un seul test match, en 2008, en battant l'Italie 25-17.

En novembre 2008, la tournée européenne se fait sous la direction d'un manager un peu particulier, Sitiveni Rabuka, ancien premier ministre des Fidji et auteur de deux coups d'État militaires en 1987[3].

Les matches des Pacific Islanders contre des équipes nationales
No  Date Lieu Match Score Compétition
1 3 juillet 2004 Adélaïde   Australie Australie – Pacific Islanders 29 – 14 Test
2 10 juillet 2004 Albany   Nouvelle-Zélande Nouvelle-Zélande – Pacific Islanders 41 – 26 Test
3 17 juillet 2004 Gosford   Australie Afrique du Sud – Pacific Islanders 38 – 24 Test
4 11 novembre 2006 Cardiff   Pays de Galles Pays de Galles – Pacific Islanders 38 – 20 Test
5 18 novembre 2006 Édimbourg   Écosse Écosse – Pacific Islanders 34 – 22 Test
6 26 novembre 2006 Dublin   Irlande Irlande – Pacific Islanders 61 – 17 Test
7 8 novembre 2008 Londres   Angleterre Angleterre – Pacific Islanders 39 – 13 Test
8 15 novembre 2008 Stade Auguste-Bonal à Montbéliard   France France – Pacific Islanders 42 – 17 Test
9 22 novembre 2008 Reggio d'Émilie   Italie Italie – Pacific Islanders 17 – 25 Test

Personnalité liées à l'équipeModifier

SelectionneurModifier

 
Il existe une catégorie consacrée à ce sujet : Sélectionneur des Pacific Islanders.

JoueursModifier

 
Il existe une catégorie consacrée à ce sujet : Joueur des Pacific Islanders.

De nombreux joueurs îliens de premiers plans, en activité dans les grand championnats européens, intègrent les Pacific Islanders, tels que Napolioni Nalaga, Census Johnston, Sireli Bobo ou Seremaia Baï, mais aussi des joueurs qui deviendront par la suite internationaux pour d'autre pays comme la Nouvelle-Zélande, tels que Sitiveni Sivivatu.

Notes et référencesModifier

  1. "Pacific Island: Le retrait des Samoa met fin à l'expérience", Ouest France, 17 juillet 2009
  2. (en) "Samoa quits the Pacific Islands Rugby Alliance", Radio New Zealand International, 17 juillet 2009
  3. (en) "Pacific Islanders looking for a revolution as they prepare to tour Europe", Daily Telegraph, 18 octobre 2008

Liens externesModifier