Syméon le Nouveau Théologien

théologien, moine et higoumène orthodoxe

Syméon le Nouveau Théologien
Image illustrative de l’article Syméon le Nouveau Théologien
moine, Abbé, ascète, écrivain
Naissance 949
près de Sinope en Paphlagonie
Décès 12 mars 1022  (73 ans)
Chrysopolis, aujourd’hui Üsküdar en Turquie
Vénéré par Église orthodoxe, Églises catholiques orientales, Église catholique
Fête 12 mars


Syméon le Nouveau Théologien (né en 949, mort le ) est un spirituel byzantin et un des trois saints (avec l'Apôtre Jean et Grégoire de Nazianze) à avoir reçu le titre de « théologien » dans l’Église orthodoxe. Il est fêté le 12 mars.

Il est révélé à l’Occident dans la collection « Sources chrétiennes » par le métropolite orthodoxe Basile Krivochéine[1] et le père jésuite J. Paramelle[2].

Éléments biographiquesModifier

La vie de Syméon nous est connue, outre les éléments autobiographiques contenus dans ses écrits, par son disciple Nicétas Stéthatos. Né en 949 à proximité de Sinope en Paphlagonie, dans une famille de petite noblesse provinciale, le futur Syméon est nommé Georges à sa naissance. Il se rend à Constantinople pour ses études et il est reçu chez un oncle, fonctionnaire impérial. À la mort de cet oncle, il tente d'entrer au monastère du Stoudion, mais il n'a alors que 14 ans. Il fait cependant la connaissance d'un moine qui deviendra son père spirituel : Syméon le Pieux ou Syméon le Studite.

Trop jeune pour être admis, il reste "dans le monde" jusqu'en 977, où il entamera une carrière politique.

En 976, il retourne brièvement en Paphlagonie pour régler sa situation de famille, et l'année suivante, il est enfin admis au Stoudion. L'higoumène Pierre le confie à la direction de Syméon le Pieux. Georges reçoit alors l'habit monastique et le nom de Syméon. Un an plus tard, il entre au monastère Saint-Mammas du Xerokerkos[3]. En 980, l'higoumène Antoine de Saint-Mammas le fait ordonner prêtre, et peu après, à la mort d'Antoine, c'est Syméon qui est désigné higoumène par le patriarche Nicolas.

L'influence de Syméon le Pieux, qui lui avait enseigné le goût de l’expérience spirituelle personnelle porte ses fruits. Sa vie spirituelle se purifie, s’approfondit, l’amène à une communion riche, lumineuse, personnelle avec le Christ Ressuscité. C'est aussi une période d'intense activité où il doit rénover les bâtiments du monastère, rétablir la discipline monastique. C'est de cette époque que datent les Catéchèses qu'il dispensa à ses moines. Son énergie, sa force de conviction ne lui font pas que des admirateurs : il eut aussi à se défendre d'une révolte d'une trentaine de moines, que le patriarche Sisinnius envoya en exil.

Quelques années plus tard, à partir de 1003, un procès lui est intenté par le métropolite Étienne de Nicomédie au prétexte, selon Nicétas Stéthatos, de la vénération que Syméon avait pour son défunt père spirituel Syméon le Pieux. En effet, depuis 16 ans, l'higoumène de Saint-Mammas avait introduit, à la date anniversaire du décès de son Père spirituel, un "office" à Syméon, selon une pratique courante. Sous cette pression, et en accord avec le patriarche Sergius, Syméon se démet de sa charge d'higoumène en 1005. Le procès aboutit en 1009 à une condamnation de Syméon à l'exil. Débarqué à Chrysopolis, sur la rive asiatique du Bosphore, il s'installe à Paloukiton, à proximité de la chapelle de Ste Marine avec quelques disciples. Il n’écrit plus, semble-t-il, que des hymnes. Il meurt en 1022

Réhabilité de son vivant par le patriarche de Constantinople, il demeure néanmoins à Paloukiton, où il meurt le . Il fut canonisé moins d’un demi-siècle après sa mort, l’Église se reconnaissant donc dans son témoignage.

Une expérience spirituelle dans un contexte ritualisteModifier

Au tournant de l'an Mil, l’Église en Orient comme en Occident tendait à s'identifier à une chrétienté d'Empire. Les rites devenaient ritualisme, l'expérience spirituelle se raréfiait. Alors qu'une soif de spiritualité allait secouer l'Europe sous la forme des mouvements contestataires cathares et bogomiles, au sein même d'un monastère de Constantinople Syméon et ses disciples portèrent témoignage dans l’Église de la liberté prophétique et de l’expérience de l’Esprit.

Quoique l'ordre hiérarchique soit, selon lui, une réalité nécessaire de l'Église, il ne lui confère pas pour autant - et en tant que tel - une autorité ; l'enseignement est réservé aux spirituels, qu'ils soient évêques, prêtres ou laïcs, moines ou non.

Sa théologie mystiqueModifier

La vision de la Lumière IncrééeModifier

La théologie mystique de Syméon est une théologie de la Lumière incréée[4] déjà enseignée par son Père spirituel et Paul de Latros[5]. Ici encore, la théologie orientale de la Lumière qui se développe jusqu'à Gemiste Pléthon ne peut pas ne pas être rapprochée de la théosophie orientale de Sohrawardi et sa fameuse Lumière de Gloire. Mais aucune comparaison systématique n'a encore été tentée. En tous cas, à partir de Syméon, la vision de la Lumière incréée sera au centre de toute la théologie mystique byzantine. C'est une théologie intégralement visionnaire. Elle ne doit rien aux sciences profanes, à la spéculation intellectuelle, à la connaissance rationnelle. En ce sens la théologie mystique de Syméon est une vraie nouveauté. C'est peut-être la toute première doctrine purement mystique de toute la chrétienté[6].

La paternité spirituelleModifier

Le point de départ de cette théologie est la découverte de la paternité spirituelle, directement inspirée par le Saint-Esprit. Ce genre d'inspiration personnelle ne manqua pas de choquer les autorités religieuses, soucieuses de leurs prérogatives. La paternité spirituelle, à l'opposé de tout autoritarisme, repose entièrement sur la liberté de choix, la confiance et l'amour réciproque qui lie le père à ses fils dans l'esprit[7].

Le don des larmesModifier

Syméon n'en renonce pas pour autant à l'ascèse. Si la vision est bien un don du saint Esprit, la purification de l'âme reste nécessaire. Ascèse des sens, des passions. Si les passions ne sont pas combattues, l'union avec Dieu est impossible. L'ascèse entraîne le repentir et le repentir l'affliction. C'est la conversion de l'âme se reconnaissant pécheresse. Si le moyen de l'ascèse est le jeûne, l'expression du repentir sont les larmes. Syméon évoque souvent les larmes spirituelles comme « voie nécessaire de la purification du cœur et, par là, de la vision de Dieu et de l'union avec lui ». Mais les larmes sont un don accordé par Dieu à ceux qui le recherchent sincèrement. C'est le don des larmes qui finit par extirper les passions du cœur. Les larmes sont donc indispensables à la componction. « Les larmes purifient le cœur et font disparaître les grands péchés ». Ce sont elles qui fertilisent notre cœur et le rendent apte à recueillir les fruits de l'esprit.

L'anticipation de la Vie ÉternelleModifier

Cette anticipation terrestre de la vie éternelle, qui est l'un des thèmes de prédilection de Syméon n'allait pas sans provoquer des tensions. Que chacun puisse dès maintenant recevoir la Lumière incréée du Saint-Esprit, participation anticipée à la gloire éternelle des saints en scandalisait plus d'un qui reprochaient à Syméon de trop livrer les secrets d'une expérience à laquelle eux-mêmes ne participaient pas. Pourtant, Syméon considérait cette expérience comme normale. Loin de se limiter aux seuls moines, Elle s'adresse à tous, y compris " ceux qui vivent au milieu du monde ". Pour lui, tout homme peut vivre l’expérience de Dieu. Il ne s'agit pas de quelque chose d'exceptionnel, chacun devant « être mû par l'Esprit Divin et ressentir sa présence d'une manière perceptible à la conscience...au même titre que les Apôtres du Christ ». Les dons de la Vie Éternelle commencent donc maintenant. S'il fallait attendre la mort pour en jouir, la condition de l'homme après sa conversion serait pire qu'avant : il ne lui resterait plus qu'une vie sensible crucifiée, s'il est impossible d'accéder ici même à la vison de la Lumière incréée. Pire encore, si nous refusons les dons du Saint-Esprit dans cette vie, nous prenons le risque de les refuser à tout jamais, avant comme après la mort, éternellement.

D'autre part, la réception de la Lumière divine transfiguratrice quoiqu'elle se fasse au-delà du sensible, de l'intelligible, du noùs même, finit néanmoins par envahir l'être entier, pénétrant sa chair, ses membres, son corps, préfigurant alors la transfiguration du Christ déifié dans sa chair. Cette expérience n'est donc qu'une préparation à la Parousie intégrale et à la grâce immense qu'elle répand dans tout le cosmos.

La Transfiguration des SacrementsModifier

C'est dans cette vaste perspective que l’Esprit repose sur l’Église comme corps sacramentel du Christ. Le baptême pour être pleinement vécu devant être actualisé par une expérience consciente dans l’Esprit ; il en est de même pour l’Eucharistie. L'Eucharistie est une véritable communion au corps déifié du Christ. Ce n'est plus seulement le pain et le vin que le communiant reçoit, mais le feu divin lui-même. L'homme qui brûle de ce feu divin est comme le buisson ardent. Il brille et brûle mais ne se consume pas.
D'après de nombreux témoignages, Syméon était lui-même ce qu'il enseignait[8].

Ses œuvresModifier

Fort de son expérience spirituelle, Syméon se sent tenu de faire rayonner la lumière. Il va devenir écrivain, poète. Il écrit ainsi, outre les Catéchèses, des Traités théologiques et éthique, des Chapitres théologiques gnostiques et pratiques, des Lettres et des Hymnes, où, fait exceptionnel en Orient, il multiplie les données autobiographiques, non par complaisance, mais pour le partage.
Tous ces textes sont accessibles en français dans la collection Sources chrétiennes.

ÉcritsModifier

Saint Syméon[9], surnommé « le Théologien » à l'instar de Jean l'évangéliste, fut moine et higoumène à Constantinople[10].

Commentaire selon Jean (Jn 5, 31-47)

Scrutez les Écritures

« Ne vous trompez pas, ô mes frères : qu'il n'y ait pas de péché qui vous paraisse petit et que, sous prétexte qu'il ne cause pas un tel dommage à notre âme, nous traiterions par le mépris ; entre un petit péché et un grand, les serviteurs reconnaissants ne font pas la différence et, n'auraient-ils succombé qu'en regard, ou en pensée, ou en parole, ils sont dans les dispositions de quelqu'un qui a déchu de la charité de Dieu, et je suis convaincu que c'est vrai.

Nous avons donc besoin de beaucoup de zèle, de beaucoup scrutez les Écritures. Car l'avantage qu'elles nous procurent, le Sauveur le montrait en ces termes : Scrutez les Écritures.

Scrutez et, avec beaucoup d’exactitude et de foi, conservez ce qu'elles disent, et ainsi, sachant exactement par les divines Écritures la volonté de Dieu, vous pourrez sans broncher discerner le bon du mauvais, au lieu de prêter l'oreille à tout esprit et d'être ballottés par des pensées nocives.

Soyez assurés, mes frères, que rien n'est aussi favorable à notre salut que de suivre des divines prescriptions du Sauveur. Néanmoins, il nous faut beaucoup de larmes, beaucoup de crainte, beaucoup de patience et de prière insistante pour que nous soit révélée la portée d'un seul mot du Maître, et qu'ainsi nous connaissions le grand mystère caché dans les moindres paroles et que nous exposions nos vies, jusqu'à la mort, pour un seul trait des commandements de Dieu. »

— St Syméon le Nouveau Théologien. Catéchèse 3, trad. J. Paramelle, Paris, Cerf, coll. « Sources Chrétiennes » 96, 2006, p. 301-305[11].

HymneModifier

Saint Syméon que les Byzantins appellent le Nouveau Théologien[12], fut à Constantinople supérieur du monastère Saint-Mammas du Xerokerkos[13].

Seigneur et fils de David

Tu réalises maintenant en nous
les redoutables merveilles
que nous apprenons être arrivées jadis
dans la maison de David,
à notre émerveillement !
Lesquelles ? Les voici :
la maison de David, c'est nous,
car nous sommes de sa race,
puisque toi-même, créateur de l'univers,
tu es devenu son fils, à lui,
et nous tes fils selon la grâce.
Tu es de notre race par la chair,
nous de la tienne par la divinité,
puisque, en prenant notre chair,
tu nous as donné ton Esprit divin
et, tous ensemble,
nous sommes devenus l'unique maison de David,
par ce qui n'appartient qu'à toi,
par notre communauté de race avec toi.

Tu es donc, toi, Seigneur de David dans l'Esprit,
mais nous, tous, nous sommes enfants de David,
nous, ta divine semence !
Et quand nous nous réunissons,
nous devenons une seule famille,
c'est-à-dire que tous nous sommes de même race,
tous nous sommes frères.
Comment ne pas trembler devant cette merveille ?
Qui pourrait sans frissonner
si peu que ce soit, la concevoir et l'accueillir :
tu es avec nous, maintenant et pour les siècles,
de chacun tu fais ta maison et tu habites en tous
et tu deviens notre maison à tous
et en toi nous habitons
Hymne 15, v. 115-133, trad. J. Paramelle (SC 156, Cerf, 1969, p. 287-289)

BibliographieModifier

Ouvrages de Syméon le Nouveau Théologien traduits en françaisModifier

  • Macaire de Scété et Syméon le Nouveau Théologien, Philocalie des Pères Neptiques, Fascicule 5 : Macaire l’Égyptien (150 chapitres métaphrasés), Syméon le nouveau théologien (Chapitres pratiques et théologiques) - Introductions et traduction de Jacques Touraille, Abbaye de Bellefontaine, , 152 p. (ASIN B01HPOFVI4)
  • Catéchèses, Cerf, coll. "Sources chrétiennes", t. 1 : catéchèses 1-5, t. 2 : catéchèses 6-22, t. 3 : catéchèses 23-24, 1963-1965.
    • SC 96 Catéchèses, I : catéchèses 1-5, Les éditions du Cerf, coll. « Sources chrétiennes », , 473 p. (ISBN 978-2204081832)
    • Catéchèses, tome 2, Les éditions du Cerf, coll. « Sources chrétiennes », , 380 p. (ISBN 978-2204033763)
  • Chapitres théologiques, gnostiques et pratiques, Les éditions du Cerf, coll. « Réimpression de la 2e éd. (avec additions et corr.) », , 219 p. (ISBN 978-2204053938)
  • Hymnes, tome 1, Les éditions du Cerf, coll. « Sources chrétiennes », , 301 p. (ISBN 978-2204035521)
    • Hymnes, tome 2, Les éditions du Cerf, coll. « Sources chrétiennes », , 499 p. (ISBN 978-2204035538)
    • Hymnes, tome 3, Les éditions du Cerf, coll. « Sources chrétiennes », , 402 p. (ASIN B00KY1UZQO)
  • Traités théologiques et éthiques, Cerf, coll. « Sources chrétiennes », t. 1 : traités théologiques 1-3, traités éthiques 1-3, 1976, 441 p. (ISBN 978-2204038812) ; t. 2 : traités éthiques 4-15, 1976, 519 p. (ISBN 978-2204038829)
  • Prière mystique, Les éditions du Cerf, coll. « Trésors christianisme », , 119 p. (ISBN 978-2204087520)
Autres langues
  • (en) The First-Created Man: Seven Homilies by St. Symeon the New Theologian, Saint Herman of Alaska Brotherhood, coll. « 2nd ed. », , 121 p. (ISBN 978-0938635116)
  • (en) Divine Eros: Hymns of Saint Symeon the New Theologian, St Vladimir's Seminary Press,U.S., coll. « St. Vladimir's Seminary Press Popular Patristics », , 419 p. (ISBN 978-0881413496)

Études sur Syméon le Nouveau ThéologienModifier

  • Archevêque Basile Krivochéine, Dans la lumière du Christ, Chevetogne, coll. « Témoins de l'Église indivise », (ASIN B008F5FG7O)
  • Nicétas Stéthatos, Un grand mystique byzantin. Vie de Syméon le Nouveau Théologien (XIe siècle), trad. I. Hausherr et G. Horn, 1928 (ASIN B001D4THYC)
  • St. Symeon the New Theologian and spiritual fatherhood, E. J. Brill, Leyde, 1990, XVI-257 p.
  • (en) Nicétas Stéthatos et Richard P. H. Greenfield, The Life of Saint Symeon the New Theologian, Harvard University Press, coll. « Dumbarton Oaks Medieval Library », , 448 p. (ISBN 978-0674057982)

Notes et référencesModifier

  1. Monseigneur Basile Krivochéine, archevêque orthodoxe de rite slave (mort en 1985), a rédigé l'introduction générale à ces Catéchèses, dont il a aussi établi le texte critique. La traduction française et une partie des notes sont dues au P. Joseph Paramelle, s.j., de l'Institut des Sources Chrétiennes.
  2. Joseph Paramelle (1925-2011) [note biographique...]. Paul Géhin. Revue des études byzantines Année 2013/71, pp. 381-384. Persée (portail).
  3. Le monastère Saint-Mammas de Constantinople était situé près de la porte du « Xerokerkos » ou du « Xylokerkos » du Mur de Théodose (actuellement Belgradkapi), d'où le nom de « Syméon de Xérocerque » utilisé dans d'anciennes publications.
  4. L'expérience de la lumière incréée.
  5. Paul de Latros saint (mort en 955). Encyclopædia Universalis.
  6. Percevoir la lumière divine, incréée.
  7. B. Fraigneau-Julien. — Les sens spirituels et la vision de Dieu selon Syméon le Nouveau Théologien, 1985 (" Théol. histor. ", 67). Arrignon Jean-Pierre. Cahiers de Civilisation Médiévale - Année 1987/30-119 p. 273-274. Persée (portail).
  8. Dictionnaire de patrologie: ou, Répertoire historique, bibliographique.
  9. Saint Syméon le Nouveau Théologien. cef.fr Nominis.
  10. Actes du Pape Benoît XVI. Saint Syméon le Nouveau Théologien. La Croix.
  11. SC 96 Catéchèses, I : catéchèses 1-5.
  12. Vie de Syméon le Nouveau Théologien. Nicétas Stéthatos (1005?-1090?). {BnF Data.
  13. Saint Mamas (IIIème siècle).

Voir aussiModifier

Articles connexesModifier

Liens externesModifier