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El Shaddai

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La position particulière des mains lors de la Birkat Hacohanim, forme la lettre hebraïque shin (ש), première lettre de Shaddai.

El Shaddai, écrit aussi El Shadday (hébreu : אל שדי, /el ʃaˈdːaj/), est l'un des noms de Dieu dans le judaïsme. Il est traditionnellement traduit en « Dieu Tout-Puissant ».

Sommaire

El Shaddai / Shaddaï dans la BibleModifier

Le nom Shaddaï (écrit aussi Chaddaï) apparaît aussi bien en combinaison avec « El » qu'indépendamment de lui. Shaddaï est utilisé 33 fois comme Nom divin dans le Livre de Job, huit fois dans les livres du Pentateuque (dont six fois précédé du théonyme El)[1], sa première occurrence étant dans le livre de la Genèse[2]. Il s'agit probablement de l'auteur sacerdotal qui combine dans le livre de la Genèse l'ancienne appellation divine Shaddaï avec El[3].

Selon le livre de l'Exode[4], c'est le nom sous lequel Dieu est connu des patriarches Abraham, Isaac, et Jacob. Dans la Septante et d'autres anciennes traductions, il est majoritairement rendu par « Dieu Tout-puissant » (en grec Pantokrator), et c'est sous ces termes qu'il apparaît dans la traduction de Louis Segond. Il est traduit par « Puissant » dans la Traduction œcuménique de la Bible[5].

Shaddaï comme toponymeModifier

Selon une hypothèse, Shaddaï est issu de la racine sémitique dont dérive aussi, en akkadien, les termes shadû, 'montagne' et shaddā`û ou shaddû`a, 'montagnard'[6]. Cette théorie, popularisée par l'archéologue biblique William F. Albright, fut fortement mise en doute lorsqu'il fut noté que le renforcement du d n'est pas documenté avant la période néo-assyrienne. Toutefois, le renforcement en Hébreu (marqué par le daguesh) pourrait lui aussi être secondaire, puisque la Torah ne fut "ponctuée" qu'au Ier siècle de l'ère commune.

Selon cette théorie, Dieu habite une montagne mythique sainte. Or, le concept d'un dieu « montagnard » était loin d'être inconnu dans le Proche-Orient antique (cf. El), ni même dans l'Antiquité (cf. l'Olympe, le Parnasse, etc.). Éphrem le Syrien, auteur chrétien, donc bien ultérieur, place lui aussi le jardin d'Éden au sommet d'une montagne inaccessible. Le Sanat Kumara des Théosophes règne sur une cité-royaume inaccessible.

L'étymologie de Shaddaï peut provenir selon une autre hypothèse de l'hébreu sadèh, « plaine », « champ incultivable », « steppe », ce qui ferait de cet El une divinité maîtresse des steppes[7].

Shaddaï comme théonymeModifier

Une racine du mot pourrait être "shadad" (שדד), signifie "maîtriser, écraser, détruire", ce qui donnerait à Shaddaï la signification de « destructeur », l'un des aspects de Dieu (à comparer avec Shiva – le « Bon », qui est le dieu « destructeur » – hara, dans la trinité hindoue, "créateur, préservateur, destructeur")[8].

Une autre hypothèse lie Shaddaï à shadayim (les seins)[9]. Shaddaï symboliserait alors la fertilité de Dieu et sa bénédiction sur les animaux aquatiques et volatiles, puis les hommes. En effet, Shaddaï apparaît souvent dans un contexte de fécondité et de fructification (et aussi : avoir en suffisance, il suffit, je suis celui qui suffit, n'ayez pas d'autre Dieu, Je suffis...)[10] :

  • Gen. 28:3 : Qu'El Shaddaï te bénisse, te rende fécond et te multiplie, afin que tu deviennes une multitude de peuples!
  • Gen 35:11 : Je suis El Shaddaï : Sois fécond, et multiplie
  • Gen 49:25 : C'est l'œuvre d'El Shaddaï qui te bénira des bénédictions des cieux en haut, des bénédictions des eaux en bas, des bénédictions des mamelles [shadayim] et du sein maternel [racham].

Shaddaï est aussi une cité amorrite de l'âge bronze récent, située sur les rives de l'Euphrate, en Syrie du Nord. Le site porte le nom de Tell eth-Thadyen. Thadyen est la formulation arabe moderne de l'ancien terme ouest-sémitique Shaddaï. Il a été conjecturé qu'El Shaddaï aurait été le El de la cité de Shaddaï, associé dans la tradition à Abraham. Selon l'hypothèse documentaire, ce serait l'inclusion ultérieure de la « geste d'Abraham » dans la Bible hébraïque qui y aurait amené ce nom du nord[11]. On trouve aussi peut-être le titre de Shaddaï à Ougarit, où il n'est pas appliqué à El, mais à Shapsu, divinité solaire[12].

Enfin on retrouve la racine divine šdy dans plusieurs inscriptions 
(šdyn - Shaddaïn dans les inscriptions de Deir Alla
, ’l
śdy
 dans les environs de Tayma, provenant de Bédouins sédentarisés et datant des Ve – IIIe siècle av. J.-C.). L'auteur sacerdotal introduit probablement le titre de el Shaddaï dans le récit biblique en utilisant l'épithète
 pour
 les 
divinité
s vénérée
s par 
des
 tribus
 arabes, avant que le nom de Yahweh soit révélé[13].

Dans la tradition juiveModifier

Selon le Talmud (Haguiga, 14b), Shaddaï signifie "qui dit à Son monde assez!" (sheamar le'olamo daï).
Une interprétation midrashique en fait un acrostiche : SHomer Dlatot Israel (Celui qui garde les Portes d'Israël). C'est pourquoi ce Nom est gravé sur les mezuzot, boîtiers comportant un parchemin avec un fragment du texte biblique, placés sur les linteaux des portes (excepté les lieux d'hygiène, comme la salle de bain ou les toilettes). Une autre interprétation rabbinique spécule, à partir de la vocalisation massorétique, qu’El Shaddai se traduit par « celui qui se suffit par lui-même »[14].

Notes et référencesModifier

  1. (en) Herbert . Wolf, An Introduction to the Old Testament Pentateuch, Moody Publishers, , p. 31
  2. Gn 17,1
  3. Ernst Axel Knauf, « Shadday », dans Karel van der Toom (éd), Dictionary of Deities and Demons in the Bible, Leyde, p. 749-753
  4. Ex 6,2-3
  5. Lendo Makunga, La notion de mémoire dans l'Ancien Testament, Editions Publibook, , p. 171
  6. (en) W. F. Albright, « The Names Shaddai and Abraham », Journal of Biblical Literature, vol. 54,‎ , p. 173-204
  7. Guy Rachet, La Bible, mythes et réalités. Des origines à Moïse, Editions du Rocher, , p. 319
  8. (en) Carl Friedrich Keil, Franz Delitzsch, Biblical commentary on the Old Testament, Eerdmans,
  9. Édouard Dhorme, L'emploi métaphorique des noms de parties du corps en hébreu et en akkadien, Paris, 1923.
  10. (en) D. Biale, « The God with Breasts: El Shaddai in the Bible », History of Religions, no 20,‎ , p. 240-256
  11. (en) George E. Mendenhall, Ancient Israel's Faith and History: An Introduction to the Bible in Context, Westminster John Knox Press, , p. 117
  12. KTU 2.42 : ’ilu
 šd’i
 yaṣidu en Keilschrift Texte aus Ugarit (en) 1.108.12

  13. Thomas Römer, L'Invention de Dieu, Seuil, , p. 55
  14. Thomas Römer, Le dieu Yhwh : ses origines, ses cultes, sa transformation en dieu unique, Chaire des Milieux bibliques du Collège de France, 10 mars 2011, 27 min 30 s.

Articles connexesModifier