Yokozuna (catch)

catcheur américain
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Rodney Agatupu Anoa'i (né le à San Francisco et mort le à Liverpool), plus connu sous le nom de Yokozuna, est un catcheur (lutteur professionnel) américain. Il est essentiellement connu pour son travail à la World Wrestling Federation (WWF) de 1992 à 1998.

Rodney Anoa'i
Yokozuna walking.jpg
Données générales
Nom de naissance
Rodney Agatupu Anoa'i
Nom de ring
Yokozuna
Great Kokina[1],[2],[3]
Nationalité
Naissance
Décès
Voir et modifier les données sur Wikidata (à 34 ans)
LiverpoolVoir et modifier les données sur Wikidata
Taille
entre 6 4 (1,93 m)[2],[3],[4] et 6 6 (1,98 m)[1]
Poids
entre 589 lb (268 kg)[4] et 638 lb (290 kg)[3]
Catcheur mort
Fédération
Entraîneur
Carrière pro.
Annoncé de

Il est le neveu des catcheurs Afa et Sika Anoa'i et s'entraîne auprès d'Afa et commence sa carrière aux États-Unis avant de faire un bref passage au Japon à la New Japan Pro Wrestling puis au Mexique à l'Universal Wrestling Association. En 1992, il rejoint la WWF et y incarne Yokozuna, un lutteur de sumo devenu catcheur. Il remporte à deux reprises le championnat du monde poids-lourds de la WWF, le Royal Rumble 1993 ainsi que le championnat du monde par équipe de la WWF avec Owen Hart. Il doit arrêter sa carrière en 1996 après l'échec aux tests physiques de la commission athlétique de l'état de New York. Cependant, la WWF le garde sous contrat jusqu'en 1998.

Il lutte ensuite dans diverses fédérations avant de mourir le à la suite d'un œdème pulmonaire. En 2010, il devient membre à titre posthume du WWE Hall of Fame.

JeunesseModifier

Rodney Agatupu Anoa'i est le fils d'Afoa et de Leatu Anoa'i[6]. Il a un frère et deux sœurs[6].

CarrièreModifier

Débuts, passage à l'American Wrestling Association et à la New Japan Pro Wrestling (1985-1992)Modifier

Rodney Agatupu Anoa'i s'entraîne pour devenir catcheur auprès de son oncle Afa[5]. Il commence sa carrière le à l'International World Class Championship Wrestling, une fédération new-yorkaise, sous le nom de Great Kokina et perd face à Jules Strongbow[7].

Il lutte ensuite au Japon à la New Japan Pro Wrestling et fait quelques combats à l'American Wrestling Association à la fin des années 1980[8],[9],[10].

En 1991, il est au Mexique à l'Universal Wrestling Association (UWA) et devient avec Fatu et Samoan Savage champion du monde des trios de l'UWA le après leur victoire sur Villano I, Villano IV et Villano V[11]. Leur règne prend fin le après leur défaite face à Villano I, Villano IV et Villano V[12]

World Wrestling Federation (1992-1995)Modifier

Vainqueur du Royal Rumble et double de champion de la WWF (1992-1993)Modifier

Son oncle Afa le recommande à Vince McMahon qui l'engage en fin d'année 1992[10]. Il change alors de nom de ring pour celui de Yokozuna et incarne un lutteur de sumo managé par Mr. Fuji[10]. Il y remporte rapidement son premier combat le face à Bill Jordan[13].

Il enchaîne les victoires expéditives notamment face à Koko B. Ware le 11 janvier 1993 durant le premier combat de WWF Monday Night RAW[14],[15]. Le au cours du Royal Rumble, il entre en 27e position dans le Royal Rumble match et remporte ce match en éliminant successivement Tatanka, Carlos Colón, Earthquake, Tito Santana, Owen Hart, Bob Backlund et Randy Savage ce qui fait de lui le challenger pour le championnat du monde poids-lourds de la WWF à WrestleMania IX[16]. Jim Duggan le défie le dans un match dont le but est de faire tomber son adversaire ce qu'il réussit[17]. Pendant la célébration de sa victoire, Yokozuna lui jette du sel au visage avant de sauter plusieurs fois depuis la 2e corde avant d’atterrir sur les fesses au niveau du visage de son ennemi[17]. Ce combat permet alors de définir clairement l'attitude de heel de Yokozuna[17]. Le au cours de WrestleMania IX, Mr Fuji utilise cette manière de tricher afin de permettre la victoire de Yokozuna face à Bret Hart[18]. Ce premier règne de champion ne dure que quelques minutes car Hulk Hogan vient demander un match de championnat juste après où Mr jette accidentellement du sel au visage de Yokozuna ce qui aide Hogan à remporter le combat ainsi que le titre[18].

Yokozuna récupère le titre le au cours de King of the Ring où le flash d'un photographe japonais désoriente Hogan[19]. Pour fêter le , la WWF organise sur l'USS Intrepid un bodyslam challenge où celui qui inflige à Yokozuna cette prise obtient un match de championnat[20]. De multiples catcheurs ainsi que des sportifs s'y essaient jusqu'à l'arrivée de Lex Luger qui parvient à exécuter cette prise[20]. Ils s'affrontent le durant SummerSlam où Luger le fait tomber du ring le faisant ainsi perdre par décompte à l'extérieur[21]. Sa rivalité avec Luger se conclut le 24 novembre au cours des Survivor Series dans un match par équipe à élimination opposant les All Americans (Luger, Rick et Scott Steiner ainsi que l'Undertaker) aux Foreign Fanatics (Yokozuna, Crush, Ludvig Borga et Jacques)[22]. Yokozuna élimine Scott Steiner puis se retrouve face à Luger ; après quelques minutes Luger passe le relais à l'Undertaker[22]. Yokozuna domine mais n'arrive pas à le faire tomber et les deux hommes se font compter à l'extérieur[22].

Rivalité avec l'Undertaker et perte du titre (1993-1994)Modifier

Après les Survivor Series, la WWF décide de mettre en place une rivalité opposant Yokozuna à l'Undertaker qui doivent s'affronter dans un match du cercueil le 22 janvier 1994 au cours du Royal Rumble[23]. Durant ce match, beaucoup de catcheurs heels viennent attaquer l'Undertaker alors que Yokozuna est dans le cercueil encore ouvert[24]. Cela permet au sumo de conserver son titre de champion du monde poids lourd de la WWF[24]. Ce soir là, Bret Hart et Lex Luger deviennent challengers pour le championnat du monde en remportant le Royal Rumble match[24]. Le , il conserve le championnat du monde poids lourd malgré sa défaite face à Randy Savage à la suite d'une intervention de Crush[25]. Le à WrestleMania X, il commence par conserver sa ceinture de champion face à Lex Luger dans un match arbitré par Mr. Perfect qui disqualifie Luger sans raison valable[a],[26]. Son règne prend fin plus tard dans la soirée après sa défaite face à Bret Hart dans un match arbitré par Roddy Piper[26]. Le , Earthquake défie Yokozuna[27]. Les deux hommes s'affrontent deux semaines plus tard dans un combat de sumo[b] remporté par Earthquake[28]. Après cela, il fait équipe avec Crush et perdent un match pour le championnat du monde par équipes de la WWF face à Fatu et Samu (en) le à King of the Ring[29],[30]. Le , il affronte Razor Ramon dans un match pour le championnat intercontinental de la WWF[31]. Au cours du combat, Ramon l'envoie en dehors du ring et Yokozuna voit le cercueil dans lequel il a enfermé l'Undertaker ; Yokozuna a peur et décide de quitter le ring[31]. Le au cours des Survivor Series, il perd face à l'Undertaker un match du cercueuil où Chuck Norris est aux abords du ring pour éviter les interventions extérieures[32].

Camp Cornette puis départ (1995-1998)Modifier

Le , Todd Petengill annonce que The Smoking Gunns (en) (Bart et Billy Gunn) vont défendre leur championnat du monde par équipes de la WWF face à Owen Hart et un partenaire mystère le à WrestleMania XI[33]. À WrestleMania XI, Owen révèle que son équipier est Yokozuna et ensemble ils remportent le championnat du monde par équipes[34]. Ils conservent leur ceintures 15 jours plus tard en battant The 1-2-3 Kid et Bob Holly[35]. Le à in Your House, ils battent The Smoking Gunns pour garder leur championnat du monde par équipes[36]. Le , il se qualifie pour le tournoi King of the Ring après sa victoire par décompte à l'extérieur face à Lex Luger[37]. Le durant King of the Ring, il se fait éliminer dés le premier tour par Savio Vega[38]. Le , Todd Petengill annonce que Yokozuna et Owen vont défendre leur titre face à Lex Luger et The British Bulldog le à in Your House 2 : The Lumberjacks[39]. Le durant in Your House 2 : The Lumberjacks, ils gardent leur ceinture face à Luger et The British Bulldog[40]. Leur règne prend fin le au cours d'in Your House 3: Triple Header après la défaite de Yokozuna et The British Bulldog face à Shawn Michaels et Diesel, ces derniers mettent en jeu les ceintures de champion intercontinental et de champion du monde du monde poids lourd[41].

Ce combat se conclut avec Diesel qui fait le tombé sur Owen Hart et lendemain de cette défaite Gorilla Monsoon, qui est alors le président à l'écran de la WWF, retire le championnat du monde par équipes à Michaels et Diesel pour le remettre à Yokozuna et Owen Hart[41],[42]. Ce second règne s'arrête le soir même après leur défaite face à The Smoking Gunns (en) (Bart et Billy Gunn)[42]. Le , Yokozuna, Owen Hart et The British Bulldog battent Shawn Michaels, Diesel et l'Undertaker[43]. Après le combat, Yokozuna et King Mabel attaquent l'Undertaker et ils lui cassent l'os orbital[43]. Le à in Your House 4 : Great White North, Gorilla Monsoon décide de faire s'affronter Yokozuna et King Mabel, cet affrontement se conclue sur un double décompte à l'extérieur[44]. Le au cours des Survivor Series, il fait équipe avec Dean Douglas, Owen Hart, Razor Ramon et ils affrontent Shawn Michaels, Sid, The British Bulldog et Ahmed Johnson dans un match par équipes à élimination[45]. À la fin du match, Yokozuna est le dernier membre de son équipe et Johnson parvient à lui porter un body slam avant de faire le tombé[45].

Le au cours du Royal Rumble, il participe au Royal Rumble match en entrant en 9e position. Il élimine Bob Backlund, King Mabel et Squat Team 2[46]. Plus tard dans le match, il affronte Vader près des cordes et Shawn Michaels en profite pour les éliminer tous les deux[46]. Après leur élimination, Vader et Yokozuna continuent à se battre en dehors du ring[46].

Diverses fédérations (1998-2000)Modifier

Après son départ de la World Wrestling Federation, Rodney Anoa'i lutte dans des petites fédérations américaines[10]. Le , il doit affronter King Kong Bundy à Heroes of Wrestling dans le match phare de ce spectacle qui est vendu comme La Guerre des Mille Livres[47]. Cet affrontement n'a pas lieu car lors du match précédent opposant Jim Neidhart à Jake Roberts ce dernier n'est pas en état de lutter car il est sous l'emprise de stupéfiant et Neidhart ne veux pas perdre le combat[48]. Michael Lombardi, le booker de ce spectacle, demande alors à Bundy et Yokozuna d'entrer sur le ring pour faire un match par équipe avec Neidhart et Roberts[48]. Yokozuna fait alors équipe avec Roberts et ce dernier décide de se coucher sur le ring pour perdre par tombé[48].

MortModifier

Fin , Rodney Agatupu Anoa'i est en Grande-Bretagne pour une tournée au sein de la Big Time Wrestling[49]. Il meurt le à Liverpool dans sa chambre d'hôtel[49]. Au cours de son autopsie, le médecin légiste trouve du liquide dans ses poumons et déclare qu'un œdème pulmonaire est la cause du décès[6]. Le , Afa Anoaʻi, qui dirige la World Xtreme Wrestling, organise le Yokozuna Memorial Show pour rendre hommage à son neveu[50].

WWE Hall of Fame (2012)Modifier

Le , Yokozuna est intronisé au Hall of Fame 2012 à titre posthume par les Usos et Rikishi.

Style de catchModifier

En raison de son physique, Anoa'i a un style de catcheur power house, c'est-à-dire qu'il met en valeur sa force physique et utilise rarement des prises de catch[51]. De plus quand il s'engage avec la WWF, il s'entraine et mange comme un sumo[51]. Cela a pour conséquence une prise de 205 lb (93 kg) entre son poids au début de sa carrière et celui de ses derniers combats à la WWF[51].

Vie privéeModifier

Anoa'i épouse une femme du nom de Monica avec qui il a deux enfants : une fille prénommé Keilani et un fils qui répond au nom de Justin[52],[53]. Durant son passage à la World Wrestling Federation il fonde un groupe en coulisse qui prend le nom de Bone Street Krew[54]. Les principaux membres en plus d'Anoa'i sont : Harry Fujiwara (Mr. Fuji), Mark Calaway (The Undertaker), Solofa Fatu (Fatu puis Rikishi), Mark Canterbury (Henry Godwinn) et Savio Vega[54].

CaractéristiquesModifier

Musiques d'entrée de Yokozuna[55]
# Titre Compositeur Période Fédération
1 The Delivery Jerry Fielding NC NC
2 Sumo Jim Johnston 1992-1996 WWF
Jeux vidéo où on peut incarner Yokozuna[55],[56]
# Titre Développeur Date de sortie Plateforme
1 WWF Royal Rumble Sculptured Software 1993 Nintendo Entertainment System et Super Nintendo
2 WWF King of the Ring LJN 1993 Nintendo Entertainment System et Game Boy
3 WWF Rage in the Cage Sculptured Software Mega-CD
4 WWF Raw Sculptured Software et Realtime Associates 1994 Nintendo Entertainment System, Super Nintendo, Mega Drive, Sega 32X et Game Boy
5 WWF WrestleMania: The Arcade Game Midway Games Borne d'arcade, MS-DOS, PlayStation, Sega 32X, Mega Drive et Saturn, Super Nintendo
6 Fire Pro Wrestling S: 6Men Scramble Human Entertainment Saturn
7 WWE Legends of WrestleMania YUKE's Future Media Creators Xbox360, PlayStation 3
8 WWF WrestleFest HD THQ IOS
9 WWE 2K14 Yuke's Xbox360, PlayStation 3

PalmarèsModifier

Récompenses des magazinesModifier

Classement PWI 500 de Yokozuna[61]
Année 1991 1992 1993 1994 1995 1996
Rang 148   110   5   11   32   50

Notes et référencesModifier

NotesModifier

  1. A la fin du combat, Luger fait le tombé sur Yokozuna mais Mr. Perfect ne fait pas le compte de trois préférant le disqualifier.
  2. Avant de devenir catcheur sous le nom d'Earthquake, John Tenta a été sumo et promis à un avenir prometteur dans ce sport. D'où cette stipulation.

RéférencesModifier

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Liens externesModifier